L’histoire de l’Armonica de verre

L’histoire de l’Armonica de verre

« De toutes mes inventions, l’armonica de verre m’a donné la plus grande satisfaction personnelle » – Benjamin Franklin
Le niveau d’accomplissement d’une jeune femme, à l’époque de Jane Austen, dépendait en partie de ses capacités musicales. L’un des instruments les plus étranges pour gagner en popularité pendant la Régence était l’harmonica de verre. Un exemple de cela peut être vu dans la version cinématographique de 1999 de Parc Mansfield. Bien qu’il ne soit pas mentionné dans les romans d’Austen, c’est un son qui n’aurait pas été inconnu de son public.
Écoutez l’interprétation par Lesley Barber d’une pièce d’Armonica d’époque de la bande originale de Mansfield Park. L’harmonica de verre, également connu sous le nom d’armonica de verre ou tout simplement armonica (dérivé de « armonia », le mot italien pour l’harmonie) est un type d’instrument de musique qui utilise une série de bols en verre ou gobelets gradués en taille pour produire des tons musicaux au moyen de friction (instruments de ce type sont connus sous le nom d’idiophones à friction). Parce que sa partie sonore est faite de verre, l’harmonica de verre est un cristallophone. Des ensembles de lunettes frappés avec des bâtons comme instrument de percussion existent depuis les temps anciens. Le phénomène de frotter un doigt mouillé autour du bord d’un gobelet de vin pour le faire chanter est documenté à l’époque de la Renaissance; Galilée considérait le phénomène (dans ses Deux Nouvelles Sciences), tout comme Athanasius Kircher. Le musicien irlandais Richard Puckeridge est généralement crédité comme le premier à jouer un ensemble de ces lunettes en se frottant les doigts autour des jantes; bien qu’il ne soit pas tout à fait certain qu’il était le premier, il l’a certainement popularisé. À partir des années 1740, il se produit à Londres sur un ensemble de gobelets droits remplis de différentes quantités d’eau. Au cours de la même décennie, Christoph Willibald Gluck a également attiré l’attention en jouant en Angleterre sur un instrument similaire. Benjamin Franklin a inventé un arrangement radicalement nouveau des verres en 1761 après avoir vu des verres à vin remplis d'eau joués par William Deleval. (À ce moment-là, Puckeridge et son instrument avaient tous deux péri dans un incendie.) Franklin, qui appela son invention «armonica» d'après le mot italien pour harmonie, travailla avec le souffleur de verre londonien Charles James pour en construire un, et il eut sa première mondiale en Janvier 1762, joué par Marianne Davies. Dans la version Franklin, les bols étaient montés emboîtés sur une broche horizontale et la broche entière était tournée au moyen d'une pédale à pédale. Le son était produit en frottant les bords des bols avec des doigts humidifiés. Avec le design Franklin, il est possible de jouer dix verres simultanément si on le souhaite, une technique qui est très difficile, voire impossible, à exécuter avec des gobelets verticaux. Franklin a également préconisé l'utilisation d'une petite quantité de craie en poudre sur les doigts, ce qui a contribué à produire un son clair de la même manière que la colophane est appliquée sur les arcs des instruments à cordes. Certains spécimens de l'armonica des XVIIIe et XIXe siècles ont survécu jusqu'au XXIe siècle. Franz Mesmer a également joué l'armonica et l'a utilisé comme partie intégrante de son mesmérisme. L'Adagio for Glass Armonica de Mozart, ainsi que des œuvres de Beethoven, Donizetti, Richard Strauss et Camille Saint-Saëns ont été composées pour l'instrument. Les monarques européens s'y livraient, et même Marie-Antoinette en avait pris des leçons. La popularité de l'instrument n'a pas duré bien au-delà du 18e siècle, en partie à cause d'une étrange rumeur selon laquelle l'utilisation de l'instrument a rendu fous les musiciens et leurs auditeurs. Un exemple de peur de jouer de l'armonica de verre a été noté par un musicologue allemand Friedrich Rochlitz dans Allgemeine Musikalische Zeitung où il est déclaré que «l'armonica stimule excessivement les nerfs, plonge le joueur dans une dépression lancinante et donc dans une humeur sombre et mélancolique qui est une méthode appropriée pour une lente auto-annihilation. Si vous souffrez d'un trouble nerveux, vous ne devriez pas le jouer; si vous n'êtes pas encore malade, vous ne devriez pas le jouer; si vous ressentez de la mélancolie, vous ne devriez pas le jouer. " Alors qu'une joueuse d'armonica, Marianne Kirchgessner, est connue pour être décédée à l'âge de 39 ans, d'autres (dont Franklin lui-même) ont vécu longtemps et bien. En 1820, l'armonica de verre avait disparu de la représentation publique, peut-être parce que les modes musicales changeaient - la musique sortait des salles aristocratiques relativement petites de l'époque de Mozart pour devenir de plus en plus grandes salles de concert de Beethoven et de ses successeurs, et le son délicat de l'armonica. ne pouvait tout simplement pas être entendu. Le clavecin a disparu à peu près au même moment - peut-être pour la même raison. Une version moderne des «prétendus dangers» prétend que les joueurs ont subi un empoisonnement au plomb parce que les armonicas étaient (et certains sont toujours) en verre au plomb. Cependant, il n'existe aucune base scientifique connue pour la théorie selon laquelle le simple fait de toucher du verre au plomb peut provoquer un empoisonnement au plomb. D'autre part, on sait que l'empoisonnement au plomb était courant au 18ème et au début du 19ème siècle pour les joueurs d'armonica et les non-joueurs: les médecins prescrivaient des composés de plomb pour une longue liste de maux, l'oxyde de plomb était utilisé comme conservateur dans les aliments et les boissons, les aliments étaient cuits dans des pots en étain / plomb, et les boissons acides étaient généralement bu dans des récipients en étain en plomb. Même si les joueurs d'armonica de l'époque de Franklin recevaient en quelque sorte des traces de plomb de leurs instruments, cela aurait probablement été éclipsé par le plomb qu'ils recevaient d'autres sources. L'armonica de verre a été réinventée par un souffleur de verre et musicien allemand, Gerhard B. Finkenbeiner (1930–1999) en 1984. Après trente ans d'expérimentation, le prototype de Finkenbeiner se compose de verres clairs et de verres à bandes dorées. Ceux avec des bandes dorées indiquent l'équivalent des touches noires du piano. G. Finkenbeiner Inc., de Waltham, Massachusetts, continue de produire ces prototypes.

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1 commentaire

Hello
Thank you for your excellent and informative article. I loved it
(Ben Franklin actually is my 9th great Uncle!)
Could you please tell me if you know of a source to purchase a glass armonica?
Thank you.

Lynn Durand 13 décembre 2020

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