Le roi des clubs:

J’attends mon arpenteur de Brockham avec son rapport demain matin; et après je ne peux pas, dans la décence, échouer à fréquenter le club. Général Tilney, Abbaye de Northanger Tous les respectables messieurs de régence (et quelques-uns qui n’étaient pas exactement respectables) appartenaient à un club de gentleman. Certains des plus populaires étaient White, Brooks, (oui c’est l’orthographe correcte et la ponctuation) et Boodle. Tous étaient très exclusifs. Quand un membre a été accepté dans le club, il était connu comme une « élection ». Si un messieurs avait été membre pendant 3 ans, d’autres diseraient « trois ans après son élection dans tel ou tel ». Tous les clubs de gentlemen exclusifs de Londres ont utilisé un mode de vote pour les nouveaux membres proposés par lequel un système de boules arrière et blanches ont été déposés, en secret par chaque membre de la commission électorale, dans une boîte spéciale. Une seule balle noire suffisait pour refuser l’adhésion. D’où le terme « blackballed ». De loin le plus vénéré (et le plus ancien) des clubs de gentlemen de Londres pendant l’ère regency a été Blanc. Il a été fondé comme une chocolaterie en 1693 par un Italien, Francesco Bianco, qui avait changé son nom en Francis White. White était fondamentalement conservateur, ce qui signifie surtout l’adhésion tory. C’est toujours considéré comme le club le plus prestigieux. À l’origine, White’s était surtout un centre de jeu, avec des membres qui jouaient fréquemment à des jeux de cartes à enjeux élevés. Whist, Faro, quinze et hazard ont été quelques-uns des jeux les plus populaires joués. Avec tous les clubs, les paris obsessionnels ont eu lieu avec une certaine fréquence. La plus petite différence d’opinion a invariablement abouti à un pari et a été dûment enregistrée dans un livre. Brooks était fondamentalement libéral, ce qui signifie un grand nombre de membres Whig. Pendant un certain temps, le prince de Galles l’a favorisé. Il a changé sa préférence pour White quand ils blackballed son ami proche, Jack Payne. En tant que club de jeu au XVIIIe siècle, qui est juste avant l’ère de la Régence, il avait été à Pall Mall où les enjeux avaient été élevés. Il était d’usage pour les joueurs de jouer pour 50 à 10.000 livres sur la table! Charles Fox et ses frères avaient été connus pour perdre plusieurs milliers de livres en une seule nuit. Hazard était leur jeu habituel de choix. Avec Boodle, J'ai vu tellement de caractérisations différentes de celui-ci qu'il est difficile de le dire, mais il semble avoir offert un jeu plus profond que les deux ci-dessus. Certaines sources affirment que Boodles était le club des écuyers de campagne et de ceux qui chevauchaient les chiens à la chasse au renard. Il n’était lié à aucun parti politique, du moins pas pendant la Régence. Un autre était Watier’s, un club éphémère fondé par le chef du Prince of Wales (ou Prinny’s) spécialisé dans la cuisine raffinée et les jeux très profonds. Il y avait beaucoup, beaucoup plus de clubs, mais les quatre ci-dessus étaient ceux avec de l'espace dans la rue St. James et donc au cœur de la société. Il y avait le club Beaf-steak (ou Beefsteak), qui comptait précisément trente membres et se réunissait une fois par semaine pour un bon dîner; leur bâtiment était ouvert aux membres pour les buts habituels tels que converser avec des amis, lire les derniers journaux, jeux, etc. L'Athenium Club se concentrait sur la Rome antique et la Grèce; Je me souviens avoir entendu que seul le latin y était parlé, ce qui n’aurait pas posé de problème à trop de messieurs de la Régence, puisque le latin était enseigné à l’école. Il y avait des enfers de jeux privés qui, puisque le jeu était limité aux membres et aux invités, sont qualifiés de clubs. De nombreux clubs avaient des chambres que les membres pouvaient utiliser lors d'un voyage rapide en ville. Mon préféré était aussi le Four-Horse Club, également appelé le Four-in-Hand Club qui, bien qu'à l'origine un club sauvage de jeunes hommes, était devenu, au début des années 1800, un club respectable pour les super pilotes. Excellent fourrage pour les héros, n'est-ce pas? C'était un petit groupe avec seulement entre 30 et 40 membres à son apogée. Ils ne se sont rencontrés à aucun endroit précis. Il a commencé à s'estomper vers 1815 et dissous en 1820, a été brièvement relancé en 1822, mais a finalement pris fin. Les membres se sont réunis à intervalles réguliers pour conduire des entraîneurs-et-quatre à Chalk Hill et revenir. Les Corinthiens purs et durs s'entraînaient avec un uniforme très spécifique, mais ils n'avaient pas de club-house. Le reste du temps, les Corinthiens utilisaient le Jackson’s Salon ou le Manton’s comme lieu de rencontre pendant la journée et pouvaient passer une soirée au Cribb’s Parlour, mais tous ces endroits étaient ouverts à tout le monde, ils ne sont donc guère qualifiés de clubs. J'ai toujours entendu dire que les Corinthiens traînaient plus dans les enfers de jeu que dans les clubs. Il y avait aussi l'Alfred Club au 23 Albermarle Street. Il a commencé en 1808 et a attiré des écrivains et autres hommes de lettres. Si je me souviens bien, Byron était membre. Ce fut un grand succès et, en 1855, il rejoignit l'Oriental Club qui fut fondé en 1824 (juste après l'ère de la régence) en tant que club pour les hommes qui avaient été «de l'Est» en Inde et dans d'autres régions.
Donna Hatch écrit depuis l'âge de 8 ans. Entre la garde de six enfants, elle se livre à son obsession, écrivant souvent tard dans la nuit. Tous ses héros sont calqués sur son mari de 20 ans, qui continue de prouver qu'il y a vraiment un bonheur pour toujours. Son dernier livre, The Stranger She Married est un finaliste de Desert Rose Golden Quill. Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos Boutique de cadeaux Jane Austen!

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