Le microcosme de Londres: l'amphithéâtre d'Astley

Edward et Frank sont tous deux sortis pour chercher fortune; ce dernier est de revenir bientôt et de nous aider à chercher le nôtre. Nous ne reverrons jamais le premier. Nous devons être chez Astley ce soir, ce dont je suis heureux. Edward a entendu Henry ce matin. Il n'a pas du tout été aux courses, à moins que sa conduite de Miss Pearson à Rowling un jour puisse être ainsi appelée. Nous le retrouverons là-bas jeudi. Jane Austen à Cassandra août 1796
En 1808, Rudolph Ackerman (célèbre pour son Dépôt des arts et de la littérature) a publié un ensemble de plusieurs volumes intitulé Le microcosme de Londres, dans lequel, il a décrit divers habitants et points chauds avec l'enthousiasme d'un guide, laissant un récit illustré et détaillé du Londres qu'Austen connaissait. L'amphithéâtre d'Astley, célèbre à la fois pour l'école d'équitation et le spectacle de cirque qu'ils offraient, était une telle attraction, auquel ont assisté Jane et ses frères lors d'au moins un voyage à Londres en 1796. La publicité pour l'amphithéâtre offrait des délices tels qu'une fillette de huit ans qui pouvait monter deux chevaux au galop, simultanément, le fils d'Astley, qui aurait dansé le menuet sur le dos de trois chevaux qui couraient, et bien sûr, «le petit cheval instruit militaire» qui pourrait, dit-on, «faire le mort, mettre une table à thé et chauffer une bouilloire pour faire du thé, sauter à travers des cerceaux, jouer à cache-cache, faire des calculs mathématiques et tirer au pistolet. "* Andrew DuCrow, père de l’équitation du cirque britannique "était l’artiste en chef et le directeur éventuel de l’amphithéâtre d’Astley. Le microcosme de Londres: L'AMPHITHÉÂTRE D'ASTLEY L'amphithéâtre du pont de Westminster a, au cours de ces douze années, été détruit deux fois par un incendie; et les frais de reconstruction, etc. & c. à MM. Astleys, les deux propriétaires, a été estimé à près de trente mille livres. Le théâtre actuel est le plus aéré, et à certains égards le plus beau de tous dans cette grande métropole. Le bâtiment mesure cent quarante pieds de long; la largeur de cette partie allouée au public, de mur en mur, soixante-cinq pieds; et la scène est de cent trente pieds de large, étant la plus grande scène en Angleterre, et extrêmement bien adaptée au but pour lequel elle a été construite, l'introduction de grands spectacles et pantomimes, où de nombreuses troupes de chevaux sont vus dans ce qui a chaque apparence de guerre réelle, galopant d'avant en arrière, etc. & c. Astley's_Ampitheatre_Microcosm_edited Le théâtre entier a presque la forme d'un œuf. Les deux tiers de l'extrémité la plus large forment la partie du public et le cercle équestre, et le plus petit tiers est occupé par l'orchestre et la scène. De cet arrangement judicieux, tout le public a une perspective ininterrompue des amusements. Il est éclairé par un magnifique lustre en verre, suspendu au centre, et contenant cinquante lampes brevetées, et seize lustres plus petits, avec chacun six lumières de cire. Le décor, les machines, les décorations, etc. ont été exécutés par les premiers artistes de ce pays, sous la direction immédiate de M. Astley, jun. qui a fait le design fantaisiste. Une très bonne idée de son apparence générale, de sa compagnie, etc. est donnée dans l'imprimé ci-joint. Pour un spectateur, décrire une partie des amusements serait difficile, voire impossible; et heureusement, il n'est pas nécessaire, car dans une annonce publiée en novembre 1807, M. Astley lui-même en a décrit une d'une manière si singulièrement curieuse, que nous pensons qu'elle doit être transmise à la postérité; et l'ont donc inséré dans ce volume.
"A L'EDITEUR DE LA CHRONIQUE DU MATIN." SIR, "Ayant été fortement prié de donner quelques explications sur l'utilité des danses campagnardes par huit chevaux, à exécuter ceci et demain soir, je vous demande d'être aussi obligeant que d'insérer les indices suivants. Premièrement, je pense humblement qu'une maîtrise et une souplesse à cheval sont obtenues par des exercices aussi nobles. Deuxièmement, en exécutant les différentes figures de cette danse, le cavalier acquiert une connaissance de la main de la bride, aussi capacité et capacité du cheval, plus particulièrement au moment précis du largage et de la rotation des partenaires, droite et gauche, etc. etc. obéissance aux principes scientifiques !!! et pas autrement. Quatrièmement, en tant que connaissance du appui dans l'équitation est hautement désirable, que ce soit sur la route, la chasse ou le champ d'honneur, j'ai expressément composé les différentes figures de la danse country dans ce but désirable; et dont mes jeunes artistes équestres ont beaucoup profité, car certains d'entre eux depuis trois mois n'ont jamais été à cheval. C'est à partir de ce constat, pendant quarante-deux ans de pratique, que j'ai donné à ce ballet équestre le nom de L'Ecole de Mars ; et je suis profondément reconnaissant que mes humbles capacités aient permis à la ville en général de fournir quelques informations, ainsi qu'un amusement. «Je suis, avec respect, le serviteur le plus humble et le plus fidèle du public, PHILIP ASTLEY. Pavilion, Newcastle-street, Strand.
De tout cela, un spectateur serait presque tenté de penser que, malgré les dissertations nombreuses et savantes des philosophes pour exalter leur espèce, les chevaux rivalisent avec l'homme dans ses facultés supérieures. J'ai entendu une histoire sur ce sujet, qui, je crois, n'a pas trouvé son chemin dans Joe Miller; mais quoi qu'il en soit, c'est une bonne histoire, et dans une certaine mesure illustre ce sujet, et je pense que mon lecteur ne sera pas mécontent de l'insertion de celui-ci:
Il y a quelques années, un docteur très savant et sagace de l'université d'Oxford a composé et lu une longue conférence sur la différence entre l'homme et la bête; et en décrivant le premier, a affirmé que l'homme était supérieur à tous les autres animaux; car il n'y avait pas d'autre animal, sauf l'homme, qui raisonnait ou en tirait une inférence, comme l'ordre inférieur des êtres était entièrement gouverné par l'instinct. À la fin de ce discours philosophique, deux des étudiants, qui n'étaient pas tout à fait satisfaits du fait, sont sortis pour converser sur lui, et ont vu une maison avec "WISEMAN, DRAWING MASTER", inscrit sur le signe, est entré dans le boutique, et a demandé au maître ce qu'il a dessiné? «Des hommes, des femmes, des arbres, des bâtiments ou toute autre chose», fut la réponse. «Pouvez-vous en tirer une conclusion?» Dit l'un d'eux. L'homme a mis un peu de temps à y réfléchir, et a répondu franchement, que n'ayant jamais vu ou entendu parler d'une telle chose auparavant, il ne pouvait pas. Les étudiants sortirent de chez lui et, avant d'aller loin, virent un tableau de brasserie avec un très beau cheval dedans. "Un beau cheval ceci," dit l'un d'eux au conducteur. «Un très beau en effet,» a dit le camarade. "Semble une bête puissante," dit l'autre. "Je crois qu'il est en effet," répondit le camarade. "Il peut tirer une grande charge, je suppose?" dit l'Oxonien. «Plus que n'importe quel cheval dans ce comté,» répondit le dessinateur. "Pensez-vous qu'il pourrait tirer une inférence?" Dit le savant. "Il peut dessiner n'importe quoi avec raison, Je serai juré, "répondit le dessinateur. Les savants retournèrent à la salle de conférence, et trouvèrent la compagnie encore ensemble; quand l'un d'eux, s'adressant au médecin avec un visage très grave, lui dit:" Maître, nous ont cherché, et trouvent que votre définition est nulle; car nous avons trouvé un homme, et un homme sage aussi, qui ne peut pas tirer une inférence, et nous avons rencontré un cheval qui peut"
Outre l'amphithéâtre, MM. Astleys ont un pavillon très élégant, pour exposer des divertissements d'une même description, qu'ils ont récemment érigés et aménagés dans un style le plus complet, dans la rue Newcastle dans le Strand, et nommé ASTLEY'S PAVILION. À cet endroit, les chevaux ont montré des exploits d'une description si merveilleuse, qu'on ne pouvait concevoir facilement sans les voir. Dans cet endroit, huit chevaux ont récemment exécuté des danses champêtres, etc. d'une manière qui a étonné tous les spectateurs. A cela se sont ajoutés les divers équestres, les douze merveilleux voltigeurs, etc. Le tirage en annexe, qui est UNE VUE DE L'AMPHITHÉÂTRE À WESTMINSTER BRIDGE, donne une très bonne idée de la scène. «UNE VUE DE L Les chiffres de M. Rowlandson sont ici, comme en fait ils le sont invariablement, des délimitations exactes du genre de société qui fréquente les spectacles publics de cette description; ils sont éminemment caractéristiques et descriptifs de l'attention avide avec laquelle ce genre de spectateurs envisage les affaires en cours. Aussi petites que soient les figures, on peut en quelque sorte se prononcer sur leur rang dans la vie, d'après l'air général et la manière dont elles sont marquées. M. Pugin a droit à des éloges égaux, du goût qu'il a montré dans la perspective et l'effet général de l'ensemble, ce qui en fait tout à fait une petite estampe extrêmement agréable et intéressante. En ce qui concerne l'enseignement des chevaux à exécuter des danses campagnardes, dans quelle mesure l'accomplissement de cet animal, le rend soit un membre plus heureux ou plus précieux de la communauté équestre, est une question que je laisse à discuter par ces philosophes intelligents, qui ont tellement savamment et si longtemps débattu de cette importante affaire, à l'égard de l'homme. L'école de Jean Jaques Rousseau, qui y insiste, que l'homme, par sa civilisation, a été si loin d'ajouter à son bonheur, qu'il a augmenté et multiplié ses misères, va bien sûr y insister, qu'un cheval dans son l'état naturel doit être infiniment plus heureux qu'il ne peut l'être avec les améliorations apportées par l'homme; que tous ces raffinements artificiels doivent tendre à diminuer, au lieu d'augmenter sa félicité; et que, en tant que cheval, il valait bien mieux le laisser dans un état de nature, qu'ainsi torturé dans un raffinement artificiel. Les partisans du système des Houyhnhnms de Swift, dans les Voyages de Gulliver, admettant qu'un cheval est supérieur à un homme, même dans son état naturel, seront sans aucun doute du même avis; et il faut chercher plus loin les avantages à retirer en présentant un professeur de danse et un maître des cérémonies à cet animal noble et digne. Il est rapporté qu'à une époque beaucoup plus ancienne, un maire de Coventry, juste adorateur, souhaitait enseigner à son cheval les bonnes manières. La reine Elizabeth, dans l'un de ses progrès vers cette ville, a été accueillie, environ un mile avant son arrivée, par le maire et les aulnes, qui désireux de déclarer le grand honneur qu'ils pensaient qu'elle conférerait ainsi à leur ville, ont employé le maire pour être leur orateur. Le maire était à cheval, et (comme le dit le record) la reine était également à cheval, derrière l'un de ses courtisans. Un petit ruisseau passant à travers la route où ils s'arrêtèrent, le cheval du maire fit plusieurs tentatives pour boire; que la reine observant, dit à son culte, qu'avant qu'il ne commence son oraison, elle souhaitait qu'il laisse son cheval prendre sa traite. - Que, s'il vous plaît Votre Majesté, il ne le fera pas, répondit le maire, qu'il ne le fera certainement pas encore. . "
*De All Things Austen: Une encyclopédie concise du monde d'Austen, Kirstin Olsen; ISBN-13: 978-1846450525

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés