Les chambres supérieures

Les célèbres salles de réunion de Bath, connues des lecteurs d’Austen sous le nom de Chambres hautes (les « chambres inférieures » beaucoup plus anciennes brûlaient en 1820 et n’étaient pas reconstruites) ouvrirent en 1771, quelques années seulement avant la naissance de Jane Austen. Ici, comme dans les chambres basses, la mode de Bath est venu voir et être vu, assister à des bals, des concerts et de petits événements théâtraux. Les assemblées qui s’y sont tenues ont fourni un bal public avec danse, repas et cartes et flirts à gogo pour tous ceux qui se souciaient d’acheter un billet. Le site officiel des chambres explique : « Les magnifiques salles de réunion du XVIIIe siècle de Bath ont été ouvertes en 1771. Connus sous le nom de chambres neuves ou supérieures (pour les distinguer des anciennes salles de réunion dans la partie inférieure de la ville), ils ont été conçus par John Wood the Younger, le plus grand architecte du pays de l’Ouest. Il y a quatre chambres: la salle de bal; la salle de thé ou de concert; la salle octogonale (reliant toutes les chambres), et une salle de cartes. La salle de bal est la plus grande salle du 18ème siècle à Bath. La danse était très populaire et les bals ont eu lieu au moins deux fois par semaine, attirant 800 à 1200 invités à la fois. Le haut plafond a fourni une bonne ventilation sur les nuits de balle bondées et les fenêtres fixées à un niveau élevé empêché les étrangers de regarder dans. Le Salon de thé a été utilisé à la fois pour des rafraîchissements et des concerts au 18ème siècle (et était parfois connu comme la salle de concert). Pendant les animations du soir il y avait un intervalle pour le thé, le coût étant inclus dans le prix d’un billet de bal. Le dimanche, il y avait des thés publics lorsque l’entrée coûtait six pence par personne. La salle de bal et le salon de thé sont reliés par la salle octogonale qui était à l’origine conçu comme un espace de circulation qui pourrait également être utilisé pour la musique et les cartes à jouer. Le dimanche, lorsque les cartes n’étaient pas autorisées, les visiteurs pouvaient écouter l’orgue, qui se trouvait autrefois dans la galerie du musicien. Une nouvelle salle de cartes a été ajoutée en 1777, mais l’architecte n’est pas connu. La salle octogonale est dominée par le portrait de Gainsborough du premier maître de cérémonie des Chambres supérieures, le capitaine William Wade. Le plus célèbre maître de cérémonie de Bath, Richard « Beau » Nash, n’a jamais connu ce bâtiment à sa mort en 1761. Aujourd’hui, la salle de l’Assemblée appartient au National Trust et est ouverte aux visiteurs. Le sous-sol abrite la collection de costumes exquis de Bath, avec des articles originaux d’une variété de périodes de temps. Vous avez apprécié cet article? Parcourez notre librairie à janeaustengiftshop.co.uk