Ann Radcliffe: Mère du roman gothique

Ann Radcliffe était une écrivaine anglaise, pionnière du roman gothique. Elle est née Ann Ward à Holborn, le 9 juillet 1764. Son père était William Ward, mercier; sa mère était Ann Oates. À l'âge de 22 ans, elle épouse le journaliste William Radcliffe, propriétaire et rédacteur en chef de l'English Chronicle, à Bath en 1788. Le mariage est sans enfant et, pour s'amuser, elle commence à écrire de la fiction, ce que son mari encourage. Elle a publié Les châteaux d'Athlin et Dunbayne en 1789. Elle donna le ton à la majorité de son œuvre, qui avait tendance à impliquer des jeunes femmes innocentes mais héroïques qui se trouvaient dans des châteaux sombres et mystérieux dirigés par des barons encore plus mystérieux au passé sombre. Ses œuvres étaient extrêmement populaires parmi la classe supérieure et la classe moyenne croissante, en particulier parmi les jeunes femmes. Avec le temps, ils ont inclus Une romance sicilienne, Le roman de la forêt, aimé par Emma Harriet Smith, Les mystères d'Udolpho, et L'Italien. Elle a publié un récit de voyage, Un voyage à travers la Hollande et la frontière occidentale de l'Allemagne en 1795. Le succès de Le roman de la forêt a établi Radcliffe comme le principal représentant de la romance gothique historique. Ses romans ultérieurs ont suscité une attention encore plus grande et ont produit de nombreux imitateurs et, de manière célèbre, le burlesque de Jane Austen des Mystères d'Udolpho dans Abbaye de Northanger, ainsi qu'influencer les travaux de Sir Walter Scott. Ils ont décidé de marcher autour de Beechen Cliff, cette noble colline dont la belle verdure et les taillis suspendus en font un objet si frappant de presque toutes les ouvertures de Bath.
«Je ne la regarde jamais», dit Catherine en longeant le fleuve, «sans penser au sud de la France». «Vous avez été à l'étranger alors? dit Henry, un peu surpris. "Oh! Non, je veux dire seulement ce que j'ai lu. Cela me rappelle toujours le pays qu'Emily et son père ont traversé, dans Les mystères d'Udolpho.
Stylistiquement, Radcliffe était connue pour ses descriptions vives de lieux exotiques et sinistres, même si en réalité l'auteur avait rarement ou jamais visité les lieux réels. Timide par nature, elle n'a pas encouragé sa renommée et a abandonné la littérature comme une poursuite. Elle est décédée le 7 février 1823 des suites de problèmes respiratoires probablement causés par une pneumonie. Elle a été enterrée dans l'église Saint George, Hanover Square à Londres. Après sa mort, il a été écrit d'elle que: «Elle n'est jamais apparue en public, ni mêlée à la société privée, mais s'est tenue à l'écart, comme le doux oiseau qui chante ses notes solitaires, enveloppée et invisible ... Elle a été plus que récompensée par les jouissances qui étaient entretenues dans l'ombre; et peut-être peu d'auteurs distingués ont passé une vie si irréprochable et si heureuse ... son visage indiquait la mélancolie. Elle avait été, sans doute, dans sa jeunesse, belle. Dans le film Devenir Jane, elle est représentée par Helen McCrory, dans une scène où elle rencontre Jane Austen et l'encourage à se lancer dans une carrière d'écrivain (il n'y a aucune preuve historique d'une telle rencontre, bien que, comme le note Radcliffe, les œuvres aient clairement influencé celles d'Austen). Ces informations ont été fournies par Wikipédia. De plus amples informations sur la vie de Mme Radcliffe et son impact sur la littérature peuvent être trouvées sur Université de la ville de New York.

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