La vie de Caroline Herschel

caroQui était Caroline Herschel?

Caroline Lucretia Herschel (16 mars 1750 - 9 janvier 1848) était une astronome britannique allemande et la sœur de l'astronome Sir William Herschel avec qui elle a travaillé tout au long de leurs deux carrières. Ses contributions les plus significatives à l'astronomie ont été les découvertes de plusieurs comètes et en particulier de la comète périodique 35P / Herschel-Rigollet, qui porte son nom. Elle a été la première femme à être payée pour sa contribution à la science, à recevoir une médaille d'or de la Royal Astronomical Society (1828) et à être nommée membre honoraire de la Royal Astronomical Society (1835, avec Mary Somerville). Elle a également été nommée membre honoraire de la Royal Irish Academy (1838). Le roi de Prusse lui remit une médaille d'or pour la science, à l'occasion de son 96e anniversaire (1846). William_Herschel_Museum _-_ Herschel_statue_in_garden Caroline Lucretia Herschel est née à Hanovre le 16 mars 1750. Elle était le huitième enfant et la quatrième fille d'Isaac Herschel et de sa femme, Anna Ilse Moritzen. Isaac est devenu chef d'orchestre dans les gardes, a été absent avec son régiment pendant de longues périodes et a souffert de mauvaise santé après la bataille de Dettingen en 1743. À l'âge de dix ans, Caroline a été frappée par le typhus, qui a retardé sa croissance, de sorte qu'elle n'a jamais dépassé quatre pieds trois. Sa famille a supposé qu'elle ne se marierait jamais et sa mère a estimé qu'il valait mieux qu'elle se forme à devenir domestique. Son père souhaitait qu'elle reçoive une éducation, mais sa mère s'y est opposée. Son père profite parfois de l'absence de sa mère pour lui enseigner directement ou l'inclure dans les cours de son frère. Caroline a été autorisée à apprendre la chapellerie et la confection de vêtements et a travaillé dur à divers types de travaux de fantaisie, en vue de subvenir un jour à ses besoins. "The Octagon Bath" de Ngw2009 - Travail personnel. Sous licence CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:The_Octagon_Bath.jpg#mediaviewer/File:The_Octagon_Bath.jpg Après la mort de son père, son frère William lui proposa de le rejoindre à Bath, en Angleterre, "pour faire le procès si, par ses instructions, je ne deviendrais pas un chanteur utile pour ses concerts d'hiver et ses oratorios". Caroline quitta finalement Hanovre le 16 août 1772. , et a accompagné son frère William en Angleterre. Là, elle a pris la responsabilité de diriger sa maison et d'apprendre à chanter. William s'était établi comme organiste et professeur de musique au 19 New King Street, Bath, Somerset (aujourd'hui Herschel Museum of Astronomy). Il était également le chef de choeur de la chapelle octogonale. William était occupé avec sa carrière musicale et est devenu assez occupé à organiser des concerts publics. Caroline a pris plusieurs cours de chant par jour auprès de William. Elle est devenue la chanteuse principale de ses concerts d'oratorio, et a acquis une telle réputation de chanteuse qu'elle s'est vu offrir un engagement pour le festival de Birmingham. Elle a refusé de chanter pour n'importe quel chef d'orchestre sauf William. Mais il semble que Caroline ne se soit pas mêlée à la société locale et se soit fait peu d'amis. William et Caroline Herschel polissant une lentille de télescope, 1896 Lithographie. Lorsque William s'est de plus en plus intéressé à l'astronomie, se transformant de musicien en astronome, Caroline a de nouveau soutenu ses efforts. Elle a dit un peu amèrement, dans son Mémoire, «Je n'ai rien fait pour mon frère mais ce qu'un chiot bien dressé aurait fait, c'est-à-dire que j'ai fait ce qu'il m'a commandé. Il est clair, cependant, d'après le travail indépendant qu'elle a fait pendant la vie de William, de son travail après la mort de William, et de l'intérêt pour l'astronomie affiché dans ses lettres tout au long de sa vie, que Caroline s'est intéressée aussi bien à l'astronomie que William. Elle est devenue une astronome importante à part entière grâce à sa collaboration avec lui. Tout au long de ses écrits, elle indique à plusieurs reprises qu'elle désire gagner un salaire indépendant et pouvoir subvenir à ses besoins. Lorsque l'État a commencé à la payer pour son aide à son frère, elle est devenue la première femme - à une époque où même les hommes recevaient rarement des salaires pour des entreprises scientifiques - à recevoir un salaire pour des services à la science. 640px-Caroline_Telescope_Herschel Lorsque William épousa une riche veuve, Mary Pitt (née Baldwin), en 1788, l'union provoqua des tensions dans la relation frère-sœur. Caroline a été qualifiée de femme amère et jalouse qui adorait son frère et en voulait à ceux qui envahissaient leur vie domestique. Dans son livre L'âge des merveilles, Richard Holmes est plus favorable à la position de Caroline, notant que le changement a été à bien des égards négatif pour Caroline. Avec l'arrivée de l'épouse de William, Caroline a perdu ses responsabilités managériales et sociales dans le foyer et son statut d'accompagnateur. Selon ses mémoires, elle a également déménagé de la maison vers des logements extérieurs, retournant quotidiennement travailler avec son frère. Elle ne détenait plus les clés de l'observatoire et de l'atelier, où elle avait fait une grande partie de son propre travail. Parce qu'elle a détruit ses journaux de 1788 à 1798, ses sentiments sur la période ne sont pas entièrement connus. Barthélemy Faujas de Saint-Fond a indiqué qu'elle et son frère ont continué à bien travailler pendant cette période. Lorsque son frère et sa famille n'étaient pas à la maison, elle y retournait souvent pour s'en occuper à leur place. Plus tard dans sa vie, elle et Lady Herschel ont échangé des lettres affectueuses et elle est devenue profondément attachée à son neveu, l'astronome John Herschel. Le mariage de William a probablement conduit Caroline Herschel à devenir plus indépendante de son frère et plus une figure à part entière. Caroline a fait de nombreuses découvertes indépendamment de William et a continué à travailler en solo sur de nombreux projets astronomiques qui ont contribué à son ascension vers la gloire. La façade du musée Herschel à Bath. L'intérêt de William pour l'astronomie a commencé comme un passe-temps pour passer le temps la nuit. Au petit déjeuner le lendemain, il donnait une conférence impromptue sur ce qu'il avait appris la veille. Caroline est devenue aussi intéressée que William, déclarant qu'elle était "beaucoup gênée dans ma pratique par mon aide étant continuellement recherchée dans l'exécution des divers artifices astronomiques." William est devenu connu pour son travail sur les télescopes de haute performance, et Caroline s'est retrouvée à le efforts. Caroline a passé de nombreuses heures à polir des miroirs et à monter des télescopes afin de maximiser la quantité de lumière capturée. Elle a appris à copier des catalogues astronomiques et d'autres publications que William avait empruntées. Elle a également appris à enregistrer, réduire et organiser les observations astronomiques de son frère. Elle a reconnu que ce travail exigeait rapidité, précision et exactitude. Télescope de 40 pieds de Herschel. En 1782, William accepta le poste d'astronome du roi auprès de George III et déménagea à Datchet puis à Observatory House près de Slough (alors dans le Buckinghamshire, maintenant dans le Berkshire). Le nouvel emploi s'est avéré être une bénédiction mitigée; bien que cela lui ait laissé suffisamment de temps libre pour continuer ses observations astronomiques, cela signifiait également une réduction de revenu et être appelé par le roi pour se divertir à tout moment. Pendant ce temps, William perfectionna la fabrication de ses télescopes, construisant une série d'appareils toujours plus grands qui se terminèrent finalement par son célèbre instrument de longueur focale de 12 m. Caroline était son assistante constante dans ses observations, effectuant également les calculs laborieux auxquels elles étaient liées. Au cours d'une telle course d'observation sur le grand télescope en 1783, Caroline s'est retrouvée prise sur un crochet de fer et lorsqu'elle a été aidée "... ils ne pouvaient pas me soulever sans laisser près de 60 g de ma chair derrière." À la suggestion de William, Caroline a commencé à faire des observations par elle-même en 1782. Pendant ses heures de loisir, elle s'est occupée à observer le ciel avec un télescope newtonien de 27 pouces (690 mm) de longueur focale et par ce moyen a détecté un certain nombre d'objets astronomiques pendant les années 1783–87, notamment une découverte indépendante de M110 (NGC 205), le deuxième compagnon de la galaxie d'Andromède. De 1786 à 1797, elle découvrit également huit comètes, sa première comète étant découverte le 1er août 1786. Elle avait incontestablement la priorité en tant que découvreur de cinq des comètes et redécouvrit la comète Encke en 1795. En 1787, elle reçut un salaire annuel de 50 £. (équivalent à 5500 £ en 2015) par George III pour son travail d'assistante de William. La robe de Caroline exposée au musée William Herschel, à Bath. En 1797, les observations de William avaient montré qu'il y avait un grand nombre de divergences dans le catalogue d'étoiles publié par John Flamsteed, qui était difficile à utiliser en raison de sa publication en deux volumes, le catalogue proprement dit et un volume d'observations originales. William s'est rendu compte qu'il avait besoin d'un index croisé approprié pour explorer correctement ces différences, mais était réticent à y consacrer du temps au détriment de ses activités astronomiques plus intéressantes. Il a donc recommandé à Caroline d'entreprendre la tâche. La résultante Catalogue des étoiles a été publié par la Royal Society en 1798 et contenait un index de chaque observation de chaque étoile faite par Flamsteed, une liste d'errata et une liste de plus de 560 étoiles qui n'avaient pas été incluses. Caroline retourna à Hanovre en 1822 après la mort de son frère, continuant ses études astronomiques pour vérifier et confirmer les découvertes de William et produisant un catalogue de nébuleuses pour aider son neveu John Herschel dans son travail. Herschel a reçu une médaille d'or de la Société astronomique de Londres et une autre du roi de Prusse. La médaille d'or de la Société astronomique lui a été décernée en 1828 "pour sa récente réduction, en janvier 1800, des [2 500] Nébuleuses découvertes par son illustre frère, ce qui peut être considéré comme l'achèvement d'une série d'exercices probablement sans précédent. soit en ampleur, soit en importance dans les annales du travail astronomique. " Elle a terminé ce travail après la mort de son frère et son déménagement à Hanovre. La Royal Astronomical Society l'a élue membre honoraire en 1835, avec Mary Somerville; c'étaient les premières femmes membres. En 1838, Sir William Hamilton, astronome royal de Dublin, l'informa qu'elle avait également été élue membre honoraire de la Royal Irish Academy de Dublin. "Herschel Caroline 92 ans" par Mme John Herschel En 1846, à l'âge de 96 ans, elle a reçu une médaille d'or pour la science par le roi de Prusse, transmise à elle par Alexander von Humboldt, "en reconnaissance des précieux services rendus à l'astronomie par vous, en tant que collègue de votre frère immortel, Sir William Herschel, par des découvertes, des observations et des calculs laborieux ".[2] Caroline Herschel est décédée à Hanovre le 9 janvier 1848. Elle est enterrée au 35 Marienstrasse à Hanovre au cimetière de la Gartengemeinde

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