Felicia Hemans: auteur du débarquement des pères pèlerins en Nouvelle-Angleterre

C'était évidemment un jeune homme d'un goût considérable en lecture, mais principalement en poésie; et outre la persuasion de lui avoir donné au moins une soirée d'indulgence dans la discussion de sujets, dont ses compagnons habituels n'avaient probablement aucun souci, elle avait l'espoir de lui être d'une réelle utilité dans quelques suggestions quant au devoir et au bénéfice de luttant contre l'affliction, qui était naturellement née de leur conversation. Car, bien que timide, il ne semblait pas réservé; elle avait plutôt l'apparence de sentiments heureux d'éclater leurs contraintes habituelles; et après avoir parlé de la poésie, de la richesse de l'époque actuelle, et passé par une brève comparaison d'opinion quant aux poètes de premier ordre, essayant de déterminer si Marmion ou Le la dame du Lac devaient être préférés, et comment classé le Giaour et La mariée d'Abydos; et de plus, comment le Giaour devait être prononcé, il se montra si intimement familiarisé avec toutes les chansons les plus tendres d'un poète, et toutes les descriptions passionnées de l'agonie désespérée de l'autre; il répéta, avec un sentiment si tremblant, les diverses lignes qui représentaient un cœur brisé, ou un esprit détruit par la misère, et paraissait si entièrement comme s'il voulait être compris, qu'elle osa espérer qu'il ne lisait pas toujours que de la poésie, et dire qu'elle pensait que c'était le malheur de la poésie d'être rarement appréciée en toute sécurité par ceux qui l'appréciaient complètement; et que les sentiments forts qui seuls pouvaient l'estimer vraiment étaient les sentiments mêmes qui ne devaient le goûter qu'avec parcimonie. Persuasion
Elle est née Felicia Dorothea Browne à Liverpool, petite-fille du consul vénitien de cette ville. L'entreprise de son père a rapidement amené la famille au Denbighshire, dans le nord du Pays de Galles, où elle a passé sa jeunesse. Ils ont élu domicile près d'Abergele et de St. Asaph (Flintshire), et il est clair qu'elle en est venue à se considérer comme galloise par adoption, se référant plus tard au Pays de Galles comme "la terre de mon enfance, ma maison et mes morts". Ses premiers poèmes, dédiés au prince de Galles, ont été publiés à Liverpool en 1808, alors qu'elle n'avait que quinze ans, suscitant l'intérêt de pas moins d'une personne que Percy Bysshe Shelley, qui correspondit brièvement avec elle. Elle les a rapidement suivis avec Angleterre et Espagne (1808) et Les affections domestiques, publiée en 1812, l'année de son mariage avec le capitaine Alfred Hemans, un officier de l'armée irlandaise de quelques années plus âgé qu'elle. Le mariage l'a emmenée du Pays de Galles, à Daventry dans le Northamptonshire jusqu'en 1814. Au cours de leurs six premières années de mariage, Felicia a donné naissance à cinq fils, dont Charles Isidore Hemans, puis le couple s'est séparé. Le mariage ne l'avait cependant pas empêchée de poursuivre sa carrière littéraire, plusieurs volumes de poésie étant publiés par la firme respectée de John Murray après 1816, à commencer par La restauration des œuvres d'art en Italie (1816) et Grèce moderne (1817). Contes et scènes historiques était la collection qui sortit en 1819, l'année de leur séparation. A partir de 1831, elle vécut à Dublin, où son jeune frère s'était installé, et sa production poétique se poursuivit. Ses principales collections, notamment The Forest Sanctuary (1825), Records of Woman et Songs of the Affections (1830), étaient extrêmement populaires, en particulier auprès des lectrices. Ses derniers livres, sacrés et profanes, sont les scènes de fond et les hymnes de la vie et les paroles nationales, et les chansons pour la musique. Elle était désormais une figure littéraire bien connue, très appréciée par des contemporains tels que Wordsworth, et populaire aux États-Unis et au Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande. À sa mort d'hydropisie, Wordsworth et Walter Savage Landor ont composé des vers commémoratifs en son honneur. Les œuvres de Felicia Hemans sont apparues dans dix-neuf livres individuels au cours de sa vie. Après sa mort en 1835, ils furent largement réédités, généralement sous forme de recueils de paroles individuelles et non de travaux annotés plus longs et de séries intégrées qui composaient ses livres. Pour les poétesses survivantes, comme les Britanniques Caroline Norton et Letitia Elizabeth Landon, les Américaines Lydia Sigourney et Frances Harper, la Française Anable Tastu et l'Allemande Annette von Droste-Hülshoff, et d'autres, elle était un modèle apprécié, ou (pour Elizabeth Barrett Browning) une troublante prédécesseur; et pour les poètes masculins comme Tennyson et Longfellow, une influence moins reconnue. À de nombreux lecteurs, elle a offert une voix de femme confiant les épreuves d'une femme; pour d'autres, un lyrisme apparemment conforme au chauvinisme et à la sentimentalité victoriens. Parmi les œuvres qu'elle appréciait le plus étaient les inachevées Superstition et révélation et la brochure Le sceptique, qui recherchait un anglicanisme plus en phase avec les religions du monde et les expériences des femmes. Dans son livre le plus réussi, Registres de femme (1828), elle raconte la vie de femmes, célèbres et anonymes. Malgré ses illustres admirateurs, si en accord avec son succès sur le marché populaire, sa stature de poète sérieuse décline progressivement. Une référence amusante de Saki dans Les jouets de la paix suggère simultanément qu'elle était un mot familier et que Saki ne l'a pas prise au sérieux. Les écoliers aux États-Unis continuaient à apprendre Le débarquement des pères pèlerins en Nouvelle-Angleterre ("Les vagues déferlantes se sont précipitées / Sur une côte sévère et rocheuse ...") au milieu du XXe siècle. Mais au 21e siècle, Les majestueuses demeures d'Angleterre se réfère à la parodie de Noel Coward, pas au poème autrefois célèbre qu'il parodiait, et Felicia Hemans est maintenant connue pour son poème, "Casabianca", et en fait pour une seule ligne:
"Le garçon se tenait sur le pont en feu"
Cependant, Hemans a repris un rôle dans les anthologies standard et dans les salles de classe, les séminaires et les études littéraires, en particulier aux États-Unis.Il est probable que d'autres poèmes seront familiers aux nouveaux lecteurs, tels que L'image dans la lave, prière du soir dans une école de filles, je rêve de toutes choses gratuites, fleurs nocturnes, Properzia Rossi, le retour d'un esprit, l'épouse de l'île grecque, l'épouse d'Asdrubal, la veuve de Crescentius, la Dernière chanson de Sappho, et Corinne au Capitole. De Wikipédia, l'encyclopédie en ligne.

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