Frances Brawne: "Bright Star" de John Keats

La vie de Frances Brawne

'Dois-je vous donner Miss Brawne? Elle a à peu près ma taille avec un beau style de visage allongé - elle veut du sentiment dans chaque trait - elle parvient à faire bien paraître ses cheveux - ses narines sont fines bien qu'un peu douloureuses - sa bouche est mauvaise et bonne - son profil vaut mieux que son visage plein qui n'est certes pas plein mais pâle et mince sans montrer aucun os - sa forme est très gracieuse et ses mouvements le sont aussi - ses bras sont bons ses mains mauvaises - ses pieds tolérables .... dix-sept - mais elle est ignorante - monstrueuse dans son comportement volant dans toutes les directions, appelant les gens de tels noms que j'ai été obligé ces derniers temps d'utiliser le terme Minx - cela je ne pense pas d'un vice inné mais d'un penchant qu'elle a pour la comédie élégamment. Je suis cependant fatigué d'un tel style et je ne le refuserai plus. John Keats à son frère George Décembre 1818
Frances "Fanny" Brawne Frances Brawneou 'Fanny' comme on l'appelait habituellement (9 août 1800-4 décembre 1865) est surtout connue pour ses fiançailles avec le poète romantique anglais du 19e siècle John Keats, un fait largement inconnu jusqu'à la publication de Les lettres de Keats à elle en 1878. Leur engagement, qui dura de décembre 1818 à sa mort en février 1821, couvrit certaines des années les plus poétiquement productives de la vie de Keats. Frances (connue sous le nom de Fanny) Brawne est née le 9 août 1800 de Samuel et Frances, à la ferme des Brawnes, dans le hameau de West End, Hampstead, Angleterre. L'aînée des trois enfants survivants (le frère Samuel est né en juillet 1804; et la sœur Margaret est née en avril 1809), elle était très généreuse avec ses frères et sœurs et prenait soin d'eux. Le 11 avril 1810, son père, arrivé aux derniers jours de la consommation, rédigea son testament; quelques jours plus tard, il mourut à trente-cinq ans, laissant trois jeunes enfants et sa femme de trente-neuf ans veuve. Fanny, environ douze ans, qui fréquentait l’école, a appris à lire couramment le français et à traduire de l’allemand. Elle savait coudre depuis longtemps et commença également à apprendre la broderie fine, ce qui lui servit bien pour son amour et sa connaissance du costume historique. Elle excellait dans la danse et le comportement. Selon une nouvelle exposition au Keats House Museum de Londres, Brawne était un abonné régulier à des magazines de mode (tels que Court Magazine, Le Voleur et Petit Courrier des Dames) et échangeraient fréquemment des volumes reliés. De nombreuses assiettes de mode illustrées dans ces magazines ont trouvé leur place dans le livre d'assiettes de mode de Fanny, qui contient une sélection d'assiettes de costumes de mode, théâtrales et historiques que Brawne a rassemblées sur une période de cinquante ans. "La première assiette date de l'âge de 12 ans, ce qui laisse penser qu'elle s'intéressait à la mode depuis son plus jeune âge. Outre la mode, Fanny s'occupait également de broderie, de couture et de tricot. Articles de la collection Keats House, comme une écharpe fichu, indiquent qu'elle était une ouvrière qualifiée. Les assiettes présentées ici font partie d'une exposition plus large sur Fanny et la mode que l'on peut voir à la maison. " Le bien-être de sa famille était assuré en grande partie par l’héritage de parents, en particulier celui de son oncle, John Ricketts, décédé en avril 1816. Rapidement payé, cet héritage stabilisa les finances de la famille. C'est en 1818 que les Brawnes se rendirent à Wentworth Place - «un bloc de deux maisons, en stuc blanc et jumelées, construit trois ans auparavant par Charles Armitage Brown et Charles Wentworth Dilke» - pour l'été, occupant la moitié de Brown. de la propriété. Fanny a été introduite dans une société «variée et attractive; de jeunes officiers des guerres péninsulaires, peut-être de Waterloo ... des émigrés français et espagnols exotiques ... de leur logement autour de Oriel House à Church Row et de la chapelle de Holly Place. Après avoir vécu un petit moment à Wentworth Place, une amitié entre les Brawnes et les Dilkes s'est développée. Wentworth House: Fanny Brawne et John Keats Wentworth Place, maintenant le musée Keats House, Hampstead

A dix-huit ans, Fanny Brawne «était petite, ses yeux étaient bleus et souvent rehaussés de rubans bleus dans ses cheveux bruns; sa bouche exprimait de la détermination et un sens de l'humour et son sourire était désarmant. Elle n'était pas conventionnellement belle: son nez était un peu trop aquilin, son visage trop pâle et fin (certains l'appelaient jaunâtre). Mais elle connaissait la valeur de l'élégance; chapeaux de velours et bonnets de mousseline, chapeaux de crêpe à plumes d'argus, chapeaux de paille ornés de raisins et de rubans tartan: Fanny les remarqua tous comme ils venaient de Paris. Elle pouvait répondre, à tout moment, à une question sur le costume historique. ... Fanny aimait la musique. … C'était une politicienne passionnée, passionnée de discussions; elle était une lectrice volumineuse. … En effet, les livres étaient son sujet de conversation préféré ».

C'est par le biais des Dilkes que Frances Brawne rencontra John Keats à Wentworth Place en novembre 1818, où Keats vivait avec Charles Brown dans la maison des Dilkes depuis un certain temps. Leur rencontre initiale était cordiale et pas inattendue - les Dilke étaient friands de Keats et parlaient souvent de lui aux Brawnes. Fanny appréciait sa compagnie, rappelant que «sa conversation était au plus haut point intéressante et son esprit bon, sauf dans les moments où l’angoisse concernant la santé de son frère les abattait»; Keats, écrivant à son frère George en Amérique, a déclaré à propos de Fanny qu'elle était «belle, élégante, gracieuse, idiote, à la mode et étrange. Nous avons un peu de tiff de temps en temps - et elle se comporte un peu mieux, ou j'ai dû partir. La mère de Fanny a invité Keats à passer du temps avec eux et «lui a montré une sollicitude maternelle» parce que sa propre mère et sa grand-mère étaient décédées. Le 1er décembre 1818, le jeune frère de Keats, Tom, mourut de consommation, à l’âge de dix-neuf ans. Le chagrin de Keats était profond, car «Quelques années auparavant, Keats avait écrit que son amour pour ses frères était« une affection «passant l’amour des femmes» »… Fanny lui montra la profondeur de sa compréhension. Elle lui a donné une sympathie revigorante, gardant son esprit du passé et de l'introspection; elle encourageait son amour de la vie par son intérêt évident pour lui et par sa vivacité. Remarquablement bientôt sa propre gaieté est revenue. Il ne fallut pas longtemps pour que Keats tombe complètement amoureux de Fanny. «Il avait transfiguré Fanny dans son imagination, sa passion créant en elle la beauté qui pour lui devenait la vérité; et ainsi elle était devenue ... l'accomplissement d'Endymion, le symbole même de la beauté, la réconciliation entre la vraie vie et sa quête poétique. Le jour de Noël 1818, Keats, après avoir passé la journée avec la famille Brawne, a proposé à Fanny Brawne, qui a accepté. «C'était, a-t-elle écrit,« le jour le plus heureux que j'aie jamais passé. » La mère de Fanny n’était pas si accueillante à l’égard des fiançailles: Keats avait abandonné une carrière en médecine pour poursuivre la poésie, une poursuite qui, à ce stade de sa vie, ne semblait pas avoir de grandes perspectives. Sa famille avait été touchée par la maladie et il était incapable de subvenir à ses besoins financièrement. Sa mère n’a pas carrément interdit le mariage, mais a refusé son consentement légal jusqu’à ce qu’il y ait une stabilité financière correspondant au lien affectif du couple. Keats, en février, était à Wentworth Place, où Fanny lui rendait fréquemment visite et rencontrait parfois ses amis, dont Joseph Severn. Cependant, «comme Keats ne pouvait pas danser et était trop malade pour la sortir lui-même, elle est allée à des fêtes avec des officiers de l'armée. Grâce aux Dilkes et au large cercle d'amis de sa mère, elle a reçu de nombreuses invitations », ce qui a provoqué une anxiété considérable chez Keats. En avril, les Brawnes sont retournés à Wentworth Place, à côté de Keats, et se sont ensuite vus presque tous les jours. Cette présence constante - qu'il n'aimait pas - le distrayait de la poésie; et bien qu'il ait eu en mai ce qui est considéré comme l'un des moments les plus productifs de sa vie poétique, il partit pour l'île de Wight en juin, six mois après leurs fiançailles, promettant à Fanny qu'il ne reviendrait pas à moins qu'il ne puisse lui promettre un avenir sûr. Au cours des mois suivants, Fanny et Keats ont continué une correspondance émotionnelle, anxieuse et quelque peu jalouse; il a écrit sur l'amour et la mort, et entre les lettres il a écrit et révisé des poèmes. Il retourna à Wentworth Place en 1819, souffrant physiquement et émotionnellement. Au début de février 1820, Keats se rendit à Londres et «revint tard, froid et fiévreux. Il chancela si mal que Brown le crut ivre. En se couchant, il toussa légèrement et, voyant une seule goutte de sang sur le drap, il dit à Brown: «Je connais la couleur de ce sang; - c'est du sang artériel ... cette goutte de sang est mon arrêt de mort. »Plus tard dans la nuit, une grande hémorragie pulmonaire a suivi qui l'a presque étouffé. Tout il pouvait penser à Fanny. Les espoirs d'une reprise rapide s'évanouirent lorsque, le 6 mars 1820, Keats subit une autre attaque violente; les médecins ont averti Brown qu'un autre pourrait s'avérer fatal. Fanny rendait rarement visite à Keats en personne au cours du mois suivant par crainte de voir sa santé délicate se dégrader, mais passait parfois par sa fenêtre après des promenades, et les deux se écrivaient souvent des notes. En mai 1820, Keats décida de se rendre dans une nouvelle résidence à Kent Town et, au cours des mois suivants, les deux poursuivirent leur correspondance émotionnelle. Les médecins l'avaient exhorté à déménager en Italie pour se rétablir, car un autre hiver anglais s'avérerait probablement mortel. Il retourna, pour la dernière fois, à Wentworth Place le 10 août 1820. JOhn Keats, bague de fiançailles Fanny Brawn Même l’imminence de son départ pour l’Italie (qui devait se produire dans un mois) n’a pas incité la mère de Fanny à consentir à leur mariage; elle a cependant promis que «quand Keats reviendrait, il épouserait Fanny et vivrait avec eux». Le 11 septembre 1820, Fanny écrivit les adieux de Keats à sa sœur, également nommée Frances; et "avec le consentement de [Fanny], il a détruit les lettres qu'elle lui avait envoyées." Avant de partir, ils ont échangé des cadeaux: «peut-être à la séparation, il lui a offert son exemplaire de« Le Cenci »et le précieux fac-similé du folio Shakespeare dans lequel il avait écrit ses commentaires et le sonnet sur« Le roi Lear ». Il lui donna une lampe étrusque, et sa miniature, la parfaite ressemblance que Severn avait peinte de lui ... Fanny lui donna un nouveau livre de poche, un coupe-papier et une mèche de cheveux, prenant l'un des siens. échange. Elle doubla sa casquette de voyage avec de la soie, gardant du tissu en souvenir. Elle lui a donné aussi un dernier jeton, une cornaline blanche ovale. (Cette cornaline était un marbre ovale qu'elle utilisait souvent pour refroidir ses mains en cousant et qui pouvait également être utilisé par un patient fiévreux. Ce marbre laissait rarement les mains de Keats à Rome.) Stanley Plumly écrit que cet adieu, en septembre 13, 1820, était "le plus problématique ... l'équivalent, dans l'esprit de Keats, de quitter la vie et d'entrer dans ce qu'il appellera désormais, pour de bon, son existence posthume." Le 1er décembre 1820, Brown reçut une lettre de Keats, qu'il lut aux Brawnes, «« sautant et ajoutant, sans le moindre soupçon de leur part », disant à Fanny que si l'esprit de Keat s'améliorait, Severn s'attendait à une reprise rapide»; cette illusion a été maintenue, et toutes les pires nouvelles ont été cachées à Fanny. Le 17 février, John Taylor, un membre du cercle social de Keats, a reçu une lettre de Severn détaillant les souffrances de Keats; «Le médecin a dit qu'il n'aurait jamais dû quitter l'Angleterre, car même alors, il était incurable; le voyage avait écourté sa vie et augmenté sa douleur. ... Severn avait essayé de le réconforter avec des pensées printanières. C'était la saison que Keats aimait le plus, et il ne le saurait plus. Il pleura amèrement. "Il gardait continuellement dans sa main une cornaline blanche polie, ovale, le cadeau de son amour de veuf, et parfois cela lui semblait sa seule consolation, la seule chose le laissait dans ce monde clairement tangible." "Fanny a écrit à Frances Keats sur 26 février: «Tout ce que je fais, c'est de me persuader, je ne le reverrai plus jamais.» «Tard le samedi 17 mars, la nouvelle a atteint Wentworth Place. Vendredi 23 février, un peu avant minuit, Keats était mort dans les bras de Severn. " Frances Brawne s'est coupée les cheveux courts, a enfilé des vêtements noirs et a porté la bague que Keats lui avait donnée. «Une lettre de Severn à Taylor est parvenue à Hampstead vers le 16 avril et Fanny a appris comment les autorités sanitaires italiennes avaient brûlé les meubles de la chambre de Keats, gratté les murs et fait de nouvelles fenêtres, portes et sols. Elle a lu l'autopsie et les funérailles près du monument de Caius Cestius et comment le Dr Clark avait fait planter des pâquerettes aux hommes sur la tombe, disant que Keats l'aurait souhaité. À l'insu de sa famille, lentement et avec une grande douleur, elle recopia le récit de ses derniers jours; elle ne l'a pas scellé parce que sa sœur voudrait peut-être le lire mais elle n'a pas pu le relire. Fanny a estimé que la seule personne avec qui elle pouvait pleinement partager son chagrin était Frances Keats et les deux entretenaient une correspondance qui a duré un certain temps. À l’automne 1821, Fanny rendit visite aux jeunes Keats de Walthamstow, qui avaient été confiés aux abbayes et les deux se réjouirent de la compagnie de l’autre. Leur communication constante leur a permis de développer une étroite amitié. Finalement, Fanny a partagé avec "la sœur de Keats un peu de la compagnie littéraire qu'elle avait autrefois connue avec lui." Deux ans après la mort de Keats, Fanny a commencé à apprendre l'italien et a commencé à traduire des histoires courtes de l'allemand, éventuellement les publier dans divers magazines. Frances Keats, devenue majeure à cette époque, quitta les abbayes et partit vivre avec les Brawnes, où elle fut chaleureusement accueillie. En 1827, Fanny sort de son deuil, six ans après la mort de Keats. Elle a rejoint la société et a de nouveau revêtu des vêtements plus brillants et plus gays. Ce fut de courte durée: son jeune frère Samuel, alors âgé de vingt-trois ans qui montrait des signes de consommation, tomba de plus en plus malade. Le 28 mars 1828, il mourut. La mère de Fanny, ne se remettant jamais complètement de la mort de Samuel, fit son testament en octobre 1829 et le 23 novembre, mourut quelques jours après que sa robe ait pris feu alors qu’elle conduisait un invité à travers leur jardin à la lueur des bougies. Vers 1833, les Brawnes allèrent résider en famille (les Boulangers) à Boulogne. C’est là que Fanny rencontra Louis Lindon qu’elle épousa le 15 juin 1833, plus de douze ans après la mort de Keats. Le 26 juillet 1834 vit la naissance du premier fils de Fanny, Edmund et le 22 mai 1838, son deuxième fils Herbert est né. Au début des années 1840, les Lindon sont allés vivre à Heidelberg et le 10 août 1844, sa fille unique Margaret est née. Après de nombreuses années à l'étranger, les Lindon retournèrent en Angleterre en 1859. Des problèmes financiers vers la fin de sa vie conduisirent Fanny à vendre sa miniature de Keats, peinte par Severn à Charles Dilke. À l'automne 1865, Fanny raconta à ses enfants son passage avec Keats et leur confia les reliques de cette romance, y compris les lettres que Keats lui avait écrites qui, selon elle, seraient «un jour considérées comme de valeur». Le 4 décembre 1865, Fanny Brawne mourut et fut enterrée le lendemain au cimetière Brompton. Après la mort (le 21 octobre 1872) du mari de Fanny, Louis, Herbert et Margaret Lindon se mirent à la recherche d’acheteurs potentiels des reliques de leur mère. Après des négociations avec la famille Dilke et R. M. Milnes, Herbert décida de publier les lettres sous forme de livre et de les vendre aux enchères quelque temps après. «En février 1878, parut un volume mince et élégamment conçu de moins de deux cents pages. Edité avec une introduction par un autre des plus éminents littéraires de la journée, H. B. Foran, il s'intitulait simplement Lettres de John Keats à Fanny Brawne. »Cette démarche s'est avérée judicieuse car la publication des lettres a suscité beaucoup d'intérêt en Angleterre et en Amérique. Les lettres ont été vendues en mars 1885 pour 543 £ 17. La publication et la vente aux enchères des lettres de Keats ont conduit à plus qu'un simple intérêt pour l'affaire, Fanny Brawne a été accusée de ne pas être l'objet de l'affection de Keats. Sir Charles Dilke, dans une revue de la collection de lettres de l'Athénée, «qualifie le livre de« la plus grande mise en accusation du sens de la délicatesse féminine d'une femme se trouvant dans l'histoire de la littérature ». «Était vaniteuse et superficielle, elle était presque une enfant; les dieux lui ont refusé «l'œil qui voit» et l'ont rendue inconsciente. » Soixante-dix ans après la mort du poète, «la plupart d'entre nous sommes sobrement reconnaissants qu'il ait échappé à plusieurs reprises au désir de son cœur, et à son pire péril imminent, Mme Keats.» »Richard LeGallienne a écrit que« c'est certainement un paradoxe particulièrement ironique que le la dame associée de façon irritante au nom de [Keats] devrait être la moins congruente de toutes les nombreuses femmes banales transfigurées par le génie qu'elles ne pouvaient pas comprendre, et dont elles ne méritaient pas l'amour ... La renommée, qui aime faire plaisir à ses poètes , a consenti à glorifier les noms de nombreux pauvres parents de génie sans importance, mais il n'y a jamais eu de nom plus significatif sur ses lèvres que le nom de Fanny Brawne ... On écrit ainsi, en se rappelant ... les tortures auxquelles elle soumis un esprit noble avec ses coquetteries de danse. En 1934, un collectionneur de Keats fait don de sa collection à la Keats Memorial House, Hampstead, à la condition qu'il reste anonyme. Le don comprenait les lettres que Fanny Brawne avait écrites à Fanny Keats entre septembre 1820. et juin 1824. En 1937, Oxford University Press a publié «Letters of Fanny Brawne to Fanny Keats» et Fred Edgcumbe, rédacteur en chef du volume et conservateur de la Keats Memorial House, a commenté dans son introduction que «Ceux qui croyaient en la dévotion de Fanny Brawne à Keats ont la satisfaction de savoir que leur foi a enfin été justifiée. Il n'a pas fallu longtemps pour que cette idée se généralise. «Un critique de premier plan, à l’époque de l’archevêque de Fanny, a presque volontiers annoncé sa capitulation. «J'ai saisi l'occasion», a expliqué John Middleton Murry, «de reconsidérer le personnage de Fanny Brawne et la nature de son influence sur Keats. Après avoir revu ce qu'il avait écrit sur elle vingt-cinq ans auparavant, il dit: «J'ai eu la profonde satisfaction de pouvoir complètement renoncer au jugement sévère que je lui ai ensuite porté.» «Ce sentiment est resté fort, car« en 1993 est apparu un livre sur «Poetics, Letters, and Life» de Keats. Il se termine par un chapitre sur les lettres d'amour notoires ... Fanny est approuvée comme un parangon chez les femmes, «sans sentimentalité, clairvoyante, franche, curieuse, animée, gentille et revigorante. Sa beauté résonne avec la grâce qui vient de »Selon Amy Leal, le film de Jane Campion, Bright Star sur la relation de Keats et Brawne« reflète les transformations critiques de la bourse Brawne ces dernières années », la décrivant comme« l'étoile brillante inébranlable de Keats. sonnet, et c'est Keats qui est inconstant, déchiré entre sa vocation et Fanny ... elle est La Belle Dame sans la servitude cauchemardesque, spirituelle et chic mais aussi profondément gentille et maternelle, un aspect de son personnage qui manque souvent dans les lectures d'elle. John Evangelist Walsh présente une approche plus modérée de Fanny. Il fait remarquer que les lettres, plutôt que de supprimer complètement ce qui était sous-entendu dans les lettres que Keats lui avait adressées, «éclairent brièvement un autre aspect du caractère de la jeune fille, ces qualités personnelles plus calmes qui a aidé à attirer Keats en premier lieu, mais qui n'étaient pas toujours au premier plan. Certes, les lettres montrent qu'elle a été, comme Edgcumbe l'a dit, intelligente, observatrice, perspicace, mais pas exceptionnellement, pas dans la mesure «remarquable» perçue par leur puits. éditeur supprimé. » Il y a une lettre que Fanny a écrite à Charles Brown en 1829, lui accordant la permission de reproduire à des fins biographiques quelques lettres et poèmes de Keats concernant sa relation avec elle sans utiliser son nom, ce qui a causé des difficultés considérables aux érudits qui tentaient de l'intégrer dans sa vie. - à tel point que la lettre est pratiquement ignorée dans certaines biographies majeures de Keats et radiée comme sans importance dans d'autres. De cette lettre, il y a deux passages en particulier sur lesquels les critiques ont tendance à se concentrer. Dans le premier, qui est barré en le manuscrit original, Fanny dit à Brown: «J'étais plus généreuse il y a dix ans, je ne devrais pas maintenant endurer l'odieux d'être connecté avec quelqu'un qui s'efforçait de lutter contre la pauvreté et toutes sortes d'abus. Le deuxième, qui n'est pas barré, se lit comme suit: «Je serais heureux si vous pouviez réfuter que j'étais un très mauvais juge de caractère il y a dix ans et que je surestimais probablement toutes les qualités qu'il avait, mais ils vont sûrement trop loin de l'autre côté. " Joanna Richardson écrit à propos de la première remarque: «Une phrase, retirée de son contexte et publiée par le petit-fils de Dilke en 1875, devait susciter l’indignation de critiques à demi avertis pendant plus de soixante ans»; et que «cela suggère la tension prolongée qu'elle avait ressentie lors de ses fiançailles et le trouble émotionnel causé par la mort récente de sa mère, mais ce n'est pas la preuve d'un changement final de cœur. Walsh interprète la deuxième remarque comme étant exactement le contraire de ce que Richardson avait soutenu: «Fanny dit qu'en regardant en arrière, elle trouve que son ancienne haute opinion de Keats en tant qu'homme n'est plus justifiée: elle avait« surestimé » lui. Quant à savoir pourquoi elle a changé d'avis, il n'y a aucune allusion directe (bien que cela mérite au moins d'enregistrer le fait qu'elle était devenue entre-temps une femme assez riche, héritant de son frère décédé en 1828 et de sa mère). Il n'y a que ses remarques sur le fait d'être «plus généreuse» dix ans auparavant, et de ne pas aimer se rappeler comment elle a jadis donné son cœur à un jeune poète méconnu qui peine à trouver son chemin

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