Hannah More: abolitionniste experte

Hannah More (2 février 1745 - 7 septembre 1833) était une écrivaine religieuse anglaise et philanthrope. On peut dire qu'elle a fait trois réputations au cours de sa longue vie: en tant que poète et dramaturge dans le cercle de Johnson, Reynolds et Garrick, en tant qu'écrivain sur des sujets moraux et religieux, et en tant que philanthrope pratique. Née en 1745 à Fishponds dans la paroisse de Stapleton, près de Bristol, Hannah More était la quatrième des cinq filles de Jacob More, un instituteur originaire de Harleston, Norfolk. Il était issu d'une forte famille presbytérienne à Norfolk, mais était devenu membre de l'Église d'Angleterre, et avait initialement l'intention de poursuivre une carrière dans l'Église, mais après la déception d'avoir perdu un procès sur une succession dont il espérait hériter, il a déménagé à Bristol, où il est devenu un agent d'accise et a ensuite été nommé professeur à l'école libre Fishponds. Ils formaient une famille proche et les sœurs ont d'abord été éduquées par leur père, apprenant le latin et les mathématiques: Hannah a également été enseignée par ses sœurs aînées, grâce auxquelles elle a appris le français. Elle était désireuse d'apprendre et possédait un intellect aiguisé - elle était assidue dans ses études et, selon la tradition familiale, a commencé à écrire à un âge précoce. En 1758, Jacob créa son propre pensionnat pour filles à Trinity Street à Bristol pour les sœurs aînées, Mary et Elizabeth, tandis que lui et sa femme déménageaient à Stony Hill dans la ville pour ouvrir une école pour garçons. More est devenue élève à l'âge de douze ans et a enseigné à l'école au début de son âge adulte. Les premiers efforts littéraires d'Hannah More furent des pièces de théâtre pastorales, écrites alors qu'elle enseignait à l'école et adaptées aux jeunes filles pour jouer, la première étant écrite en 1762 sous le titre de La recherche du bonheur; au milieu des années 1780, plus de 10 000 exemplaires avaient été vendus. Metastasio était l'un de ses modèles littéraires; sur son opéra de Attilio Regulo elle a basé un drame, Le captif inflexible.   En 1767, More abandonna sa part de l'école après s'être fiancée à William Turner de Tyntesfield, Wraxall, Somerset. Après six ans, le mariage n'avait pas eu lieu et Turner semblait réticent à nommer une date, et en 1773 les fiançailles furent rompues; il semble que, en conséquence, More ait fait une dépression nerveuse et ait passé quelque temps à Uphill, près de Weston-super-Mare, en convalescence. En compensation, Hannah More a été amenée à accepter une rente de 200 £ de Turner. Cela la libéra pour des activités littéraires et, à l'hiver 1773-1774, elle se rendit à Londres en compagnie de ses sœurs, Sarah et Martha - le premier de nombreux voyages de ce genre qu'elle effectuait à intervalles d'un an. Certains vers qu'elle avait écrits sur la version de David Garrick du roi Lear ont conduit à une connaissance du célèbre acteur et dramaturge. En peu de temps, More s'était associée à l'élite littéraire de Londres, dont Samuel Johnson, Joshua Reynolds et Edmund Burke. Elle est également devenue l'un des membres les plus éminents du soi-disant groupe de femmes bluestocking engagées dans une conversation polie et des activités littéraires et intellectuelles, assistant au salon de Elizabeth Montagu, où elle a également rencontré et fait la connaissance de Frances Boscawen, Elizabeth Carter, Elizabeth Vesey et Hester Chapone, dont certaines allaient devenir des amis pour la vie. Elle a ensuite écrit une célébration spirituelle de ses amis et du cercle auquel ils appartenaient dans son poème de 1782 Le Bas Bleu, ou, Conversation, publié en 1784. Garrick a écrit le prologue et l'épilogue de la tragédie d'Hannah More Percy, qui fut joué avec grand succès à Covent Garden en décembre 1777. Un autre drame, Le mensonge fatal, produit en 1779 après la mort de Garrick, eut moins de succès et, en raison de son échec, elle n'écrivit plus jamais pour la scène. En 1781, elle rencontra pour la première fois Horace Walpole, homme de lettres et historien de l'art, et correspondit avec lui à partir de cette époque. À Bristol, elle découvre la poète Ann Yearsley et, lorsqu'elle est devenue démunie, amasse une somme d'argent considérable à son profit. Lactilia, comme on l'appelait Yearsley, a publié Poèmes, à plusieurs reprises en 1785, gagnant environ 600 £. More et Montagu détenaient les bénéfices en fiducie pour les protéger du mari de Yearsley: Anne Yearsley souhaitait recevoir le capital et insinuait voler contre More, la forçant à libérer l'argent. Ces échecs littéraires et sociaux ont provoqué le retrait de More des cercles intellectuels de Londres. Hannah More publié Drames sacrés en 1782 et il a rapidement traversé dix-neuf éditions. Ceux-ci et les poèmes Bas-Bleu et Florio (1786) marquent sa transition progressive vers des vues plus sérieuses de la vie, pleinement exprimées en prose, dans ses Réflexions sur l'importance de la Les mœurs du grand à la société générale (1788), et Une estimation de la religion du monde à la mode (1790). À ce stade, elle était intime avec William Wilberforce et Zachary Macaulay, avec les vues évangéliques desquelles elle était en sympathie. Elle a publié un poème sur l'esclavage en 1788 et a été pendant de nombreuses années une amie de Beilby Porteus, évêque de Londres et un abolitionniste de premier plan, qui l'a attirée dans le groupe d'éminents militants contre la traite des esclaves tels que Wilberforce, Charles Middleton et James Ramsay, basés à Teston, Kent. En 1785, elle acheta une maison à Cowslip Green, près de Wrington, dans le nord du Somerset, où elle s'installa à la campagne avec sa sœur Martha, et écrivit de nombreux livres et tracts éthiques: Strictures sur le système moderne d'éducation des femmes (1799), Conseils pour former le personnage d'une jeune princesse (1805), Coelebs à la recherche d'une femme (seulement nominalement une histoire, 1809), Piété pratique (1811), Morale chrétienne (1813), Personnage de St Paul (1815), Esquisses morales (1819). Elle a été une écrivaine rapide et son travail est par conséquent discursif, animé et sans forme. L'originalité et la force des écrits de More expliquent peut-être son extraordinaire popularité. À la demande de Porteus, elle a écrit de nombreuses rimes et contes en prose animés, dont le premier était Politique du village, par Will Chip (1792), destiné à contrecarrer les doctrines de Thomas Paine et l'influence de la Révolution française. More est devenu un adversaire de premier plan de la traite des esclaves à la fin du 18e siècle. Le succès de Politique du village incita More et Porteus à commencer la série de Cheap Repository Tracts, qui de 1795 à 1797 furent produits à raison de trois par mois. Le plus célèbre d'entre eux est peut-être Le berger de la plaine de Salisbury, décrivant une famille de frugalité et de contentement phénoménaux. Cela a été traduit en plusieurs langues. Deux millions d'exemplaires de ces croquis rapides et révélateurs ont été distribués, en un an, enseignant aux pauvres dans la rhétorique de la plus ingénieuse convivialité à s'appuyer sur les vertus du contenu, de la sobriété, de l'humilité, de l'industrie, du respect de la Constitution britannique, de la haine des Français, confiance en Dieu et dans la gentillesse de la noblesse. Jane Austen ne faisait aucun doute familier avec les écrits d'Hannah More, et ses sentiments sont évoqués dans ses écrits: parc Mansfield et spécifiquement dans Emma, lorsque Jane Fairfax compare la gouvernante à l’esclavage, la décclant comme « la vente — pas tout à fait de chair humaine — mais de l’intellect humain ». À la fin des années 1780, Hannah et Martha More menaient des travaux philanthropiques dans la région de Mendip, à la suite des encouragements de Wilberforce, qui vit les mauvaises conditions de vie des habitants lorsqu’il visita cheddar en 1789. Elle a joué un rôle déterminant dans la création de douze écoles en 1800 où la lecture, la Bible et le catéchisme — mais pas l’écriture — ont été enseignés aux enfants de la région. D’autres ont également fait don d’argent à Mgr Philander Chase pour la fondation du Kenyon College. Les sœurs More rencontraient beaucoup d’opposition dans leurs œuvres : les fermiers pensaient que l’éducation, même dans la mesure limitée de l’apprentissage de la lecture, serait fatale à l’agriculture, et le clergé, dont elle faisait la négligence, l’accusait de tendances méthodistes. Dans sa vieillesse, des philanthropes de toutes parts ont fait des pèlerinages pour voir la vieille dame brillante et aimable, et elle a conservé toutes ses facultés jusqu’à ce que dans les deux ans de sa mort. Elle passa les cinq dernières années de sa vie à Clifton et mourut le 7 septembre 1833. Elle est enterrée à l’église de tous les saints, Wrington. De Wikipedia

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