Josiah Spode & Sons: Fondateurs de la dynastie Spode

Qui étaient Josiah Spode & Sons?

L'élégance du service du petit-déjeuner s'impose à Catherine quand ils sont assis à table… Il est enchanté par son approbation de son goût, avoue qu'il est net et simple, croit bon d'encourager la fabrication de son pays; et pour sa part, pour son palais non critique, le thé était aussi bien parfumé de l'argile du Staffordshire, que de celui de Dresde ou de Save. Abbaye de Northanger
Josiah Spode (23 mars 1733 - 1797) était un potier anglais et le fondateur des ateliers de poterie anglais Spode qui devinrent très célèbres pour la qualité de ses produits. On lui attribue souvent la création de l'impression par transfert sous glaçure bleue dans le Staffordshire en 1781–1784, ainsi que la définition et l'introduction en c. 1789–1791 de la formule améliorée pour la porcelaine osseuse (une forme de porcelaine à pâte molle) qui est par la suite restée la norme pour toutes les marchandises anglaises de ce type. Josiah Spode est né dans un village qui fait maintenant partie de Stoke-on-Trent. Spode était le fils d'un pauvre et aussi l'orphelin d'un pauvre à l'âge de six ans. Il fut apprenti chez le potier Thomas Whieldon en novembre (Martinmas) 1749 et resta avec lui au moins jusqu'en 1754, année où Josiah Wedgwood devint l'associé commercial de Whieldon. Wedgwood est resté avec Whieldon jusqu'en 1759. Spode a travaillé aux côtés de Wedgwood et avec le célèbre potier Aaron Wood (père d'Enoch Wood) sous les cours de Whieldon, et était avec Whieldon au point culminant de la production là-bas. Après que John Turner ait quitté Stoke pour Lane End en 1762, Spode aurait conservé pendant un certain temps l'usine de William Banks, le partenaire de Turner, à Stoke. Là, il commence à fabriquer de la crème (grès peint en bleu et blanc) à la manière de John Turner et continue à perfectionner son excellente technique de mise en pot. Il a été fortement influencé par le travail de Turner. Il fabriquait également des articles noirs et entretenait une presse à imprimer pour l'impression par transfert noir. Il était engagé comme maître potier, mais on ne sait pas si son travail y était consécutif ou sporadique. Spode a loué une usine à Church Street, Stoke-on-Trent en 1767. Là, il était en partenariat financier avec William Tomlinson (un avocat), et en 1772, il a pris une poterie à Shelton avec Thomas Mountford comme soutien. En 1776, il acheta les anciennes poteries de Stoke qui étaient autrefois la propriété de William Banks (en partenariat avec Turner), sur le même site que la dernière usine Spode qui continua à fonctionner jusqu'à nos jours. Son activité dans la crémerie (une fine faïence crème) et la perle (une fine faïence émaillée en blanc) connaît un grand succès. Josiah Spode I est crédité de l'introduction de l'impression par transfert bleu sous glaçure dans le Staffordshire en 1781–84. Plus précisément, il a été le premier à introduire une méthode perfectionnée à Stoke (avec l'aide du graveur Thomas Lucas et de l'imprimeur James Richards, anciennement de Caughley, Shropshire), en utilisant des améliorations récemment développées à Shelton à proximité par ou pour Ralph Baddeley. Spode l'ancien également, entre 1788 et 1793, a établi et finalisé la formule de la porcelaine anglaise, car alors que la cendre d'os avait été précédemment ajoutée dans d'autres usines au tissu dans des proportions d'environ 40%, Spode simplifiait et améliorait considérablement la recette. Spode avait divers locaux commerciaux à Londres, à l'origine à Fore Street, Cripplegate. Cependant, l'entrepôt fut finalement installé dans l'ancien Theatre Royal, no 5 Portugal Street, Lincoln's Inn Fields, que son entreprise occupa de 1795 à 1848 lorsque le bâtiment fut démoli. (C'était le lieu de la première représentation de la Opéra du mendiant en 1727.) Josiah J'étais un violoniste accompli. Il est devenu un homme libre de la ville de Londres en 1778 et était livreur de la Compagnie des fabricants de lunettes. Josiah était marié à Ellen, décédée en 1802 à l'âge de 76 ans. Ils avaient deux fils, Josiah et Samuel, et leurs filles Anne, Sarah et Ellen. Josiah et Ellen Spode (senior) sont enterrés dans le cimetière de Stoke-on-Trent.     Josiah Spode II (1755–1827) a succédé à l'entreprise en 1797. Il était magnifiquement préparé pour le rôle, un vendeur expérimenté ainsi qu'un potier, ayant acquis une connaissance inestimable du marketing dans la mode de Londres. Il était également flûtiste, père de Josiah III et grand-père de Josiah IV, un converti au catholicisme romain, qui fonda Hawkesyard Priory près de Rugeley. Lorsque Josiah II a épousé la nièce de John Barker, un potier manufacturier de Fenton, en 1775 à Stoke on Trent, son père, Josiah l'aîné, a profité de cette occasion pour établir l'entreprise régulière de Londres. Entre 1775 et 1782, lorsque sa femme est décédée à Londres, Josiah le plus jeune a déménagé entre Longton et Cripplegate, Londres, où il était sans doute directeur de l'entrepôt de Fore Street sous la direction de William Copeland, l'ami de son père et partenaire londonien. Il est arrivé au pouvoir à la tête de l'entreprise après la mort subite de son père en 1797. Il était actif au North Staffordshire Pitt Club et est entré en politique. Il devint capitaine de la division de cavalerie «Pottery Troop» affiliée à la Staffordshire Yeomanry, lors de sa fondation en 1798 jusqu'à sa dissolution en 1805. Il reçut des armes en 1804. En 1811, avec James Caldwell de Linley Wood, il s'opposa avec succès à un mouvement par le gouvernement d'imposer une taxe sur le travail des poteries. Le deuxième fils de Josiah Spode (I), Samuel Spode, pour qui Josiah I a érigé l'usine de Foley à Lane End, a produit des marchandises émaillées au sel jusqu'à la fin du XVIIIe siècle. Il y avait aussi des filles, dont Elizabeth, qui est mentionnée dans les testaments de ses parents. Samuel, le fils de Samuel, a émigré en Tasmanie puis dans le Queensland, où ses descendants ont occupé des postes au sein du gouvernement. Le nom Spode appartient maintenant à la société de poterie Portmeirion, qui produit de nombreux anciens modèles Spode.

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