Kate Greenaway: Revivalist Regency

Catherine Greenaway (17 mars 1846-6 novembre 1901), dite Kate Greenaway, était un illustrateur et écrivain anglais de livres pour enfants. Bien qu'elle ait vécu et travaillé à l'époque victorienne, ses nombreux tableaux, portraits et gravures d'enfants géorgiens et Regency font d'elle l'une des peintres les plus prolifiques d'une enfance Regency idéalisée. Les images qu'elle a créées, pour une longue série de littérature jeunesse, sont quelques-unes des images les plus souvent évoquées en pensant aux enfants de cette époque, et ont influencé une génération de mères pour créer un mini "Regency Revival". Bien que son travail ne se situe pas techniquement dans la vie de Jane Austen, son art est certainement et reste un hommage inspirant ... bien que désinfecté à l'ère de la Régence, Austen habitait. Greenaway a passé une grande partie de son enfance à Rolleston, Nottinghamshire. Elle a étudié à ce qui est maintenant le Royal College of Art de Londres, qui à l'époque avait une section distincte pour les femmes, et était dirigée par Richard Burchett. Son premier livre, Sous la fenêtre (1879), un recueil de vers simples et parfaitement idylliques sur les enfants, était un best-seller.

Les peintures de Greenaway ont été reproduites par chromoxylographie, par laquelle les couleurs ont été imprimées à partir de blocs de bois gravés à la main par la société Edmund Evans. Dans les années 1880 et 1890, ses seuls rivaux en matière de popularité dans l'illustration de livres pour enfants étaient Walter Crane et Randolph Caldecott. Les enfants de «Kate Greenaway», tous petits filles et garçons trop jeunes pour être mis en pantalon, selon les conventions de l'époque, étaient vêtus de ses propres versions de la fin du XVIIIe siècle et de la mode Régence: robes à smocks et costumes squelettes pour garçons, tabliers taille haute et robes avec bonnets et bonnets de paille pour filles. L'influence des vêtements pour enfants dans les portraits du peintre britannique John Hoppner (1758–1810) peut lui avoir fourni une certaine inspiration. Liberty of London a adapté les dessins de Kate Greenaway en tant que modèles de vêtements pour enfants. Une génération complète de mères dans les cercles britanniques «artistiques» à l'esprit libéral qui se sont appelés «les âmes» et ont embrassé le mouvement Arts and Crafts habillaient leurs filles de pantalons et de bonnets Kate Greenaway dans les années 1880 et 1890.

Greenaway a été élue membre du Royal Institute of Painters in Water Colors en 1889. Elle a vécu dans une maison de style Arts and Crafts qu'elle a commandée à Richard Norman Shaw à Frognal, Londres, bien qu'elle ait passé des étés à Rolleston, près de Southwell. Greenaway produit en moyenne 3 livres par an à sa hauteur et illustre plus de 60 titres. Elle est décédée d'un cancer du sein en 1901 à l'âge de 55 ans. Elle est inhumée au Hampstead Cemetery, Londres. La médaille Kate Greenaway, créée en son honneur en 1955, est décernée chaque année par le Chartered Institute of Library and Information Professionals du Royaume-Uni à un illustrateur de livres pour enfants.
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