Louise Élisabeth Vigée Le Brun

"Si joliment fait! Tout comme vos dessins le sont toujours, ma chère. Je ne connais aucun corps qui dessine aussi bien que vous. La seule chose que je n'aime pas vraiment, c'est qu'elle semble être assise dehors, avec seulement un petit châle sur ses épaules - et cela fait penser qu'elle doit attraper froid. " -Emma
Louise Élisabeth Vigée Le Brun (Marie Élisabeth Louise; 16 avril 1755-30 mars 1842) était une peintre française et est reconnue comme la femme peintre la plus célèbre du 18e siècle. Son style est généralement considéré comme rococo et s'intéresse au sujet de la peinture néoclassique. Vigée Le Brun ne peut cependant pas être considérée comme une pure néoclassiste en ce qu'elle crée principalement des portraits en costume néoclassique plutôt que dans la peinture d'histoire. Dans son choix de couleur et de style tout en servant de portraitiste à Marie-Antoinette, Vigée Le Brun est purement rococo.

Jeunesse

Née à Paris le 16 avril 1755, Marie Élisabeth Louise Vigée était la fille d'un portraitiste et peintre en éventail, Louis Vigée, dont elle reçut sa première instruction. Sa mère était coiffeuse. Elle est envoyée vivre chez des parents à Épernon jusqu'à l'âge de 6 ans lorsqu'elle entre dans un couvent où elle reste cinq ans. Son père est décédé quand elle avait 12 ans suite à une infection suite à une intervention chirurgicale pour enlever une arête de poisson logée dans sa gorge. En 1768, sa mère épouse un riche joaillier, Jacques-François Le Sèvre et la famille s'installe rue Saint-Honoré près du Palais Royal. Elle a ensuite été patronnée par la riche héritière Louise Marie Adélaïde de Bourbon, épouse de Philippe Égalité. Durant cette période, Louise Élisabeth bénéficie des conseils de Gabriel François Doyen, Jean-Baptiste Greuze, Joseph Vernet et d'autres maîtres de l'époque. Au début de son adolescence, Louise Élisabeth peignait des portraits de manière professionnelle. Après la saisie de son atelier, pour avoir exercé sans permis, elle s'adresse à l'Académie de Saint Luc, qui expose involontairement ses œuvres dans leur Salon. Le 25 octobre 1783, elle est nommée membre de l'Académie.

Marie-Antoinette

Le 12 février 1780, Vigée Le Brun donne naissance à une fille, Jeanne Julie Louise, qu'elle appelle «Julie». Le 7 août 1775, elle épouse Jean-Baptiste-Pierre Le Brun, peintre et marchand d'art. (Le grand-oncle de son mari était Charles Le Brun, premier directeur de l'Académie française sous Louis XIV.) Vigée Le Brun a peint des portraits de nombreux nobles de l'époque et alors que sa carrière s'épanouissait, elle a été invitée au château de Versailles pour peindre Marie-Antoinette. La reine était si heureuse que pendant une période de six ans, Vigée Le Brun peindra plus de trente portraits de la reine et de sa famille, ce qui l'amena à être généralement considérée comme la portraitiste officielle de Marie-Antoinette. Bien que bénéfique sous le règne de la famille royale des Bourbons, ce label se révélera problématique plus tard. En 1781, elle et son mari ont visité la Flandre et les Pays-Bas où voir les œuvres des maîtres flamands l'a incitée à essayer de nouvelles techniques. Là, elle a peint des portraits de certains de la noblesse, y compris le prince de Nassau. Le 31 mai 1783, Vigée Le Brun est acceptée comme membre de l'Académie royale de peinture et de sculpture de France. Elle a soumis de nombreux portraits ainsi qu'une peinture d'histoire allégorique qu'elle considérait comme elle morceau de réception — La Paix qui ramène l'Abondance (La paix ramène la prospérité). L'Académie n'a pas placé son travail dans une catégorie académique de type de peinture - histoire ou portrait. Adélaïde Labille-Guiard a également été admise le même jour. L'admission de Vigée Le Brun a été opposée au motif que son mari était un marchand d'art, mais elles ont finalement été annulées par un ordre de Louis XVI parce que Marie-Antoinette a exercé une pression considérable sur son mari au nom de son peintre. L'admission de plus d'une femme le même jour à l'Académie a favorisé les comparaisons entre les œuvres des femmes au lieu d'une femme contrastant avec les membres existants, qui étaient des hommes. En 1789, elle succède comme peintre de la cour à Marie-Antoinette par Alexander Kucharsky.

Révolution française

Après l'arrestation de la famille royale pendant la Révolution française, Vigée Le Brun a fui la France avec sa jeune fille Julie. Elle a vécu et travaillé pendant quelques années en Italie, en Autriche et en Russie, où son expérience auprès d'une clientèle aristocratique était encore utile. À Rome, ses peintures ont rencontré un grand succès critique et elle a été élue à l'Académie romaine de San Luca. En Russie, elle est reçue par la noblesse et peint de nombreux aristocrates dont des membres de la famille de Catherine la Grande. Bien que l'esthétique française ait été largement admirée en Russie, il subsistait des différences culturelles dans ce qui était jugé acceptable. Au départ, Catherine n'était pas satisfaite du portrait de Vigée Le Brun de ses petites-filles, Elena et Alaxandra Pavlovna, en raison de la zone de peau nue révélée par les robes à manches courtes. Pour plaire à l'impératrice, Vigée Le Brun a ajouté des manches donnant à l'œuvre son aspect caractéristique. Cette tactique semble efficace pour plaire à Catherine qui accepte de s'asseoir pour la Vigée Le Brun (bien que Catherine soit décédée d'un accident vasculaire cérébral avant que ce travail ne commence). À Saint-Pétersbourg, Vigée Le Brun est devenue membre de l'Académie des Beaux-Arts de Saint-Pétersbourg. Au grand désarroi de Vigée Le Brun, sa fille Julie a épousé un noble russe. Après une campagne soutenue de son ex-mari et d'autres membres de la famille pour faire retirer son nom de la liste des émigrés contre-révolutionnaires, Vigée Le Brun a finalement pu rentrer en France sous le règne de l'empereur Napoléon Ier. plus qualifiée d'émigrée, sa relation avec le nouveau régime n'a jamais été totalement harmonieuse, comme on pouvait s'y attendre étant donné qu'elle était une royaliste forte et l'ancienne portraitiste de Marie-Antoinette. Très demandée par l'élite européenne, elle visite l'Angleterre au début du XIXe siècle et peint le portrait de plusieurs notables britanniques dont Lord Byron. En 1807, elle se rend en Suisse et devient membre honoraire de la Société pour l'avancement des Beaux-Arts de Genève. Elle publie ses mémoires en 1835 et 1837, qui offrent un regard intéressant sur la formation des artistes à la fin de la période dominée par les académies royales. Son portrait de son collègue peintre néoclassique, Hubert Robert, est à Paris au Musée National du Louvre. Toujours très active avec sa peinture dans la cinquantaine, elle achète une maison à Louveciennes, Île-de-France, et y habite jusqu'à ce que la maison soit saisie par l'armée prussienne pendant la guerre de 1814. Elle est restée à Paris jusqu'à sa mort le 30 Mars 1842 lorsque son corps est ramené à Louveciennes et inhumé au cimetière de Louveciennes près de son ancienne maison. Son épitaphe tombe «Ici, enfin, je reposé…» (Ici, enfin, je me repose…). Vigée Le Brun a laissé un héritage de 660 portraits et 200 paysages. En plus des collections privées, ses œuvres peuvent être trouvées dans les grands musées d'Europe et des États-Unis.
De Wikipédia.

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