Maria Edgeworth: l'inspiration gothique de Jane Austen

Un résumé de Maria Edgeworth:

Ce n'est que Cecilia, ou Camilla, ou Belinda "; ou, en bref, seulement un travail dans lequel les plus grands pouvoirs de l'esprit sont affichés, dans lequel la connaissance la plus approfondie de la nature humaine, la plus heureuse délimitation de ses variétés, la plus vivante des effusions d'esprit et d'humour sont transmises au monde dans la langue la mieux choisie. Abbaye de Northanger
Maria Edgeworth (1er janvier 1767-22 mai 1849) était une romancière irlandaise dont les premières œuvres «gothiques» ont eu une influence indescriptible sur la vie et l'écriture de Jane Austen. Austen l'admirait tellement qu'elle lui a envoyé un exemplaire gratuit de Emma lors de sa publication en 1815. Edgeworth, l'auteur de Belinda, et Château Rackrent était connue pour le thème moral de ses histoires et n'était apparemment pas impressionnée par le roman. Elle n'a jamais reconnu le cadeau de Jane, et a écrit plus tard: "Il n'y a pas d'histoire dedans, sauf que Mlle Emma a découvert que l'homme qu'elle avait conçu pour l'amant de Harriet était un admirateur de sa part - et il a été offensé d'être refusé par Emma & Harriet portait le saule * - et le gruau d'eau lisse et fin est selon l'opinion du père d'Emma une très bonne chose et il est très difficile de faire comprendre à un cuisinier ce que vous entendez par un gruau d'eau lisse et fin. " Maria Edgeworth est née dans l'Oxfordshire, chez ses grands-parents, mais a passé la majeure partie de sa vie en Irlande, dans la propriété de son père. Elle a grandi dans la noblesse foncière de l'Irlande, avec les familles de Kitty Pakenham (plus tard l'épouse d'Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington), Lady Moira et sa tante Margaret Ruston à Black Castle pour compagnie. Elle a agi en tant que gestionnaire de la succession de son père, puisant dans cette expérience pour ses romans sur les Irlandais. Cependant, ses premiers efforts de fiction étaient plutôt mélodramatiques que réalistes. L'un de ses romans d'écolière met en scène un méchant qui portait un masque fabriqué à partir de la peau d'un visage d'homme mort. En 1802, la famille Edgeworth part à l'étranger, d'abord à Bruxelles, puis en France (pendant la paix d'Amiens, cette brève accalmie des guerres napoléoniennes). Ils rencontrèrent tous les notables et Maria reçut une demande en mariage d'un comte suédois. Ils retournèrent en Irlande et Maria retourna à l'écriture. M. Edgeworth, auteur et inventeur bien connu, a encouragé la carrière de sa fille et a été critiqué pour son insistance à approuver et à éditer son travail. Les contes de l'Assistant aux parents ont été approuvés par son père avant qu'il ne les autorise à être lus à ses frères et sœurs plus jeunes (il avait quatre femmes et 22 enfants). Castle Rackrent a été écrit et soumis pour publication anonyme à son insu. Après la mort de son père en 1817, elle édita ses mémoires et les prolongea avec ses commentaires biographiques. Maria était également une amie proche de Sir Walter Scott qui lui a rendu visite à Edgeworthstown et a parcouru la campagne avec elle. Maria retourna la visite de Scott en 1823 et resta chez lui, Abbotsford, en Écosse. Il y a une pierre à la cascade de Tyhmer inscrite Edgeworth Stone en l'honneur de Maria qui s'y serait reposée. Le passage de Scott de la poésie aux romans a été en partie influencé par le travail d'Edgeworth. Dans la préface de Waverley, il a écrit: la renommée étendue et bien méritée de Mlle Edgeworth, dont les personnages irlandais sont allés si loin pour familiariser les Anglais avec le caractère de leurs voisins gais et bienveillants de l'Irlande, qu'on peut dire qu'elle a vraiment fait plus pour compléter le Union que peut-être tous les textes législatifs dont il a été suivi, et sentit qu'il pouvait faire pour l'Écosse ce que Edgeworth avait fait pour l'Irlande. Maria Edgeworth était explicite sur le fait que toutes ses histoires avaient un but moral derrière elles, soulignant généralement le devoir des membres de la classe supérieure envers leurs locataires. Cependant, son style n'a pas réussi avec l'un des chefs religieux de l'époque: le prédicateur Robert Hall a déclaré: «Je devrais classer ses livres parmi les plus irréligieux que j'aie jamais lus ... elle n'attaque pas la religion, ni n'inveigh contre elle, mais la rend inutile en exhibant une vertu parfaite sans elle ... Aucune œuvre n'a jamais produit un effet aussi mauvais sur mon esprit que le sien. D'autres auteurs d'époque ont continué la critique. Après avoir rencontré les Edgeworths, Lord Byron a commenté: «On n'aurait jamais deviné qu'elle pourrait écrire son nom; tandis que son père parlait, non pas comme s'il ne pouvait rien écrire d'autre, mais comme si rien d'autre ne valait la peine d'être écrit. Maria était une écrivaine active jusqu'au dernier et travailla avec acharnement pour le soulagement des paysans irlandais frappés par la famine en 1845. Elle mourut en 1849. Sa vaste éducation, l'étendue de ses contacts sociaux et sa connaissance de la société anglaise et irlandaise lui ont donné des écrits une compréhension approfondie des mœurs, de la classe, du sexe et de la race. * Portait le saule = pleuré pour la perte d'un être cher. Informations biographiques fournies par Wikipédia et d'autres sources. Pour lire la biographie d'Emily Lawless en 1905, visitez La bibliothèque numérique. Les œuvres collectées d'Edgeworth peuvent être trouvées sur Projet Gutenburg tandis que beaucoup plus d'informations sur toute la famille Edgeworth peuvent être trouvées sur Le site Web Edgeworth.

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