Mary Wollstonecraft Godwin Shelley

Car bien que timide, il ne semblait pas réservé; elle avait plutôt l'apparence de sentiments heureux d'éclater leurs contraintes habituelles; et après avoir parlé de la poésie, de la richesse de l'époque actuelle, et passé par une brève comparaison d'opinions quant aux poètes de premier ordre, essayant de déterminer si Marmion ou La Dame du lac devaient être préférés, et comment classé le Giaour et la mariée d'Abydos; et de plus, comment le Giaour devait être prononcé, il se montra si intimement familiarisé avec toutes les chansons les plus tendres d'un poète, et toutes les descriptions passionnées de l'agonie désespérée de l'autre; il répéta, avec un sentiment si tremblant, les diverses lignes qui représentaient un cœur brisé, ou un esprit détruit par la misère, et sembla si entièrement comme s'il voulait être compris, qu'elle osa espérer qu'il ne lisait pas toujours que de la poésie, et dire qu'elle pensait que c'était le malheur de la poésie d'être rarement appréciée en toute sécurité par ceux qui l'appréciaient complètement; et que les sentiments forts qui seuls pouvaient l'apprécier vraiment étaient les sentiments mêmes qui devaient le goûter mais avec parcimonie. Persuasion
Mary Wollstonecraft Godwin Shelley (30 août 1797 - 1er février 1851) était une romancière romantique / gothique anglaise et l'auteur de Frankenstein, ou The Modern Prometheus. Elle était mariée au poète romantique Percy Bysshe Shelley. Mary Shelley est née Mary Wollstonecraft Godwin à Somers Town, à Londres, en 1797. Elle était la deuxième fille de la célèbre féministe, éducatrice et écrivaine Mary Wollstonecraft. Son père était le tout aussi célèbre philosophe anarchiste, romancier, journaliste et dissident athée, William Godwin. Sa mère est décédée dix jours après la naissance de Mary des suites de la fièvre puerpérale. Son père s'est vu confier la responsabilité de protéger Mary et sa demi-sœur aînée, Fanny Imlay. Il a engagé une femme de ménage et une gouvernante, Louisa Jones, pour s'occuper de la maison et s'occuper des enfants. Les lettres de Louisa révèlent qu'elle était dévouée aux filles et que les premières années de Mary étaient extrêmement heureuses. Malheureusement pour Mary, Louisa est tombée amoureuse de l'un des disciples les plus sauvages et irresponsables de Godwin, et Godwin n'a pas approuvé la relation, coupant tout contact entre elle et ses filles. Mary avait trois ans lorsque Louisa est partie. Godwin, cependant, avait depuis longtemps compris qu'il ne pouvait pas élever ses filles par lui-même et avait activement cherché une seconde femme. Après avoir courtisé un certain nombre de femmes, il a rencontré Mary Jane Clairmont, une veuve avec deux jeunes enfants. Il est vite tombé amoureux d'elle et l'a épousée, bien que ses amis n'approuvaient pas le match. Mary Jane Clairmont était une femme difficile avec un tempérament vif et une langue acérée, et elle se querellait fréquemment avec son mari. Elle ne s'entendait pas bien avec ses belles-filles, en particulier Mary dont l'attachement à Godwin lui en voulait. Elle n'aimait pas non plus l'attention que Mary, en tant que fille des deux radicaux les plus célèbres de l'époque, recevait des visiteurs de la maison Godwin. Elle a obligé Mary à faire la plupart des tâches ménagères, a envahi sa vie privée et restreint son accès à son père. Elle a également veillé à ce que sa propre fille, Jane Clairmont (mieux connue sous le nom de Claire Clairmont), reçoive plus d'éducation que Mary Godwin, alors qu'elle réussissait à l'envoyer au pensionnat. Néanmoins, malgré les efforts de sa belle-mère, Mary a reçu une excellente éducation, ce qui était inhabituel pour les filles à l'époque. Elle n'est jamais allée à l'école, mais elle a appris à lire et à écrire par Louisa Jones, puis éduquée dans un large éventail de matières par son père qui lui a donné un accès gratuit à sa vaste bibliothèque. En particulier, elle a été encouragée à écrire des histoires, et l'un de ces premiers ouvrages "Mounseer Nongtongpaw" a été publié par la bibliothèque pour mineurs de la société Godwin alors qu'elle n'avait que onze ans. "Mounseer Nongtongpaw" était une extension de trente-neuf strophes de la chanson en cinq strophes de Charles Dibdin du même nom. Rédigé en tétramètre iambique, il raconte le voyage de John Bull à Paris où toutes ses questions sur la propriété de tout ce qu'il voit rencontre la même réponse: Je vous n'entends pas ("je ne vous entends pas"). Il prend cette phrase comme faisant référence à un Monsieur Nongtongpaw, dont il envie la richesse et les possessions. En même temps, Godwin lui a permis d'écouter les conversations qu'il a eues avec de nombreux intellectuels et poètes de premier plan de l'époque. En 1812, l'animosité entre Mary et sa belle-mère s'était tellement développée que William Godwin l'envoya à bord avec une connaissance, William Baxter, qui vivait à Dundee, en Écosse. Le séjour de Mary avec la famille Baxter a eu un effet profond sur elle: ils lui ont fourni un modèle du type de famille étroitement unie et aimante à laquelle elle aspirerait pour le reste de sa vie. De plus, dans la préface de 1831 à Frankenstein, elle affirme que cette période de sa vie a conduit à son développement en tant qu'écrivain: «J'ai vécu principalement dans le pays comme une fille et ai passé un temps considérable en Ecosse. J'ai fait des visites occasionnelles dans les parties les plus pittoresques; mais ma résidence habituelle était sur la rive nord vide et morne du Tay, près de Dundee. Blank et mornes rétrospectivement, je les appelle; ils ne l'étaient pas pour moi à l'époque. Ils étaient l'œil de la liberté, et la région agréable où je pouvais communier sans être écouté avec les créatures de mon imagination. J'ai écrit alors - mais dans un style très courant C'est sous les arbres des terres appartenant à notre maison, sur les flancs sombres des montagnes sans bois tout près, que mes vraies compositions, les envolées aériennes de mon imagination, sont nées et nourries. Je ne me suis pas fait l'héroïne de mon la vie me paraissait trop banale en ce qui me concerne. Je ne pouvais pas me figurer que des malheurs romantiques ou des événements merveilleux seraient jamais mon lot; mais je n’étais pas confiné à ma propre identité, et je pouvais peupler l’heure s avec des créations bien plus intéressantes pour moi à cet âge que mes propres sensations. " Lors d'une visite à la maison en 1812, elle rencontra Percy Bysshe Shelley, un radical politique et libre-penseur comme son père, lorsque Percy et sa première femme Harriet visitèrent la maison et la librairie de Godwin à Londres. En 1814, Percy Shelley rendait fréquemment visite à Godwin et s'était lié d'amitié avec sa fille, Mary. Il recherchait en elle la communauté d'intérêts et la compagnie intellectuelle qui manquaient à son mariage avec Harriet. Au début, la relation de Percy avec sa femme était heureuse, car elle faisait un effort pour partager ses études et ses activités intellectuelles. Cependant, après la naissance de leur fille Eliza Ianthe Shelley, Harriet a complètement abandonné leur vie intellectuelle et n'a pas prêté autant d'attention aux intérêts de Percy. Shelley n'était pas satisfaite de ce changement; en tant que fils aîné d'un riche baronnet avec une mère et quatre jeunes sœurs qui l'adoraient, il était habitué à être le centre d'attention des femmes de sa vie. Par conséquent, Percy a cherché cette compagnie et cette sympathie ailleurs, et l'a trouvée chez Mary Wollstonecraft Godwin. En tant que fille de William Godwin et de Mary Wollstonecraft, elle était une révolutionnaire, une poète, une intellectuelle; toutes les qualités que Percy estimait manquer à sa femme. Mary avait ses raisons d'être attirée par Percy. À ce moment-là, Percy était devenu une figure centrale de la maison Godwin. William Godwin dépendait de lui non seulement pour la stimulation intellectuelle et la sympathie émotionnelle, mais aussi pour le soutien financier car Percy lui donnait des sommes massives afin de soulager sa pauvreté. En conséquence, la famille Godwin avait développé une obsession pour lui; quand Mary rentra à la maison en 1814, son père et ses sœurs ne parlèrent que de Percy, et sa belle-mère écrivit à plusieurs reprises sur la façon dont Harriet était magnifiquement habillée mais fière et insociable. Ainsi, lorsque Mary rencontra Percy deux ans après leur brève rencontre en 1812, il n'est pas étonnant qu'elle ait été fascinée et attirée par lui. Elle a aussi vu en lui son homme idéal: un jeune poète passionné et profondément engagé qui partageait son amour pour son père. Inévitablement, Mary et Percy ont commencé une relation amoureuse et sexuelle l'un avec l'autre. Mary avait l'habitude de visiter le cimetière St Pancras où sa mère a été enterrée et de lire les œuvres de Wollstonecraft, et Percy a commencé à l'accompagner dans ces promenades. Bien que Jane les chaperonne, ils la font marcher à une certaine distance d'eux, affirmant qu'ils souhaitent parler de questions philosophiques. Le 26 juin, ils se sont officiellement déclarés amoureux. Malheureusement pour eux, William Godwin a découvert leur relation et leur a interdit de se revoir. Son opposition de principe au mariage et son soutien à l'amour libre ne s'étendent pas à sa propre fille. Mary a d'abord essayé de faire ce que son père souhaitait, mais, après que Percy ait menacé de se suicider s'il ne pouvait pas être avec elle, elle a réalisé qu'elle devait poursuivre leur relation. En conséquence, le 18 juillet 1814 à 5 heures du matin, Mary et Percy s'enfuirent en France, accompagnés de la demi-soeur de Mary, Jane Clairmont. Le jeune couple ne pouvait cependant pas se marier, car Percy était toujours légalement marié à Harriet. C'était la deuxième fuite de Percy, car il s'était également enfui avec Harriet trois ans auparavant. À leur retour plusieurs semaines plus tard, le jeune couple a été consterné de constater que Godwin avait refusé de les voir. Il n'a pas parlé à Mary pendant trois ans et demi. Mary s'est consolé avec ses études et avec Percy, qui s'est installé dans les rôles de tuteur et de mentor ainsi que d'amant de la jeune femme. Il a élaboré un programme d'études en littérature et en langues que Mary a suivi avec diligence tout au long de leurs premières années ensemble. Percy aussi était plus que satisfait de son nouveau partenaire pendant cette période. Il a exulté que Mary était «quelqu'un qui peut sentir la poésie et comprendre la philosophie,» et il a aimé discuter des questions littéraires et politiques avec elle. Néanmoins, la vie de couple n'était pas idyllique. Le père de Percy, Sir Timothy Shelley, a désapprouvé l'abandon par son fils de sa femme enceinte et sa relation avec Mary Shelley, et a coupé l'allocation de son fils en conséquence. À ce moment-là, Percy était profondément endetté en raison de ses propres habitudes de dépenses excessives et des prêts généreux qu'il avait consentis à William Godwin entre autres. Il a passé plusieurs mois à fuir ses créanciers et à l'écart de Mary. Au même moment, Mary commençait à se rendre compte que l'accent dévorant de Percy sur l'intellectuel et l'abstrait signifiait qu'il avait tendance à être narcissique et égocentrique, et qu'il était souvent inconscient ou indifférent à l'impact de ses actions et demandes. sur les gens autour de lui. Par exemple, dans le cadre de son engagement pour l'amour libre, Percy Shelley a tenté de mettre en place une communauté radicale d'amis qui partageraient tout en commun, y compris les partenaires sexuels. Autour de la relation centrale entre lui et Mary, il a tenté de mettre en place des relations sexuelles secondaires entre lui-même et Claire Clairmont, et Mary et son meilleur ami Thomas Hogg. Mary était affligée par la tournure des événements, car elle avait espéré que Percy lui fournirait la famille stable et le sentiment d'appartenance qu'elle avait toujours souhaité. De plus, bien que Mary aimait Thomas Hogg en tant qu'ami et compagnon et lui rendait ses attentions, elle n'était pas attirée sexuellement par lui et a refusé de coucher avec lui. Sa grossesse avec son premier enfant peut aussi avoir influencé sa décision de ne pas s'engager dans une relation sexuelle avec un autre homme. Sa relation avec sa demi-soeur Claire s'était également détériorée à ce moment-là, et elle voulait que Percy la renvoie loin de leur foyer, mais il refusa de compromettre sa vision de la façon dont sa communauté devrait être organisée. Cependant, les événements entourant la naissance et la mort de leur premier enfant, Clara, en février 1815, furent encore plus dévastateurs pour Mary. Née deux mois prématurément, Clara était une enfant malade et on ne s'attendait pas à ce qu'elle vive. Néanmoins, Percy a laissé Mary allaiter l'enfant seule et divertir Thomas Hogg, pendant qu'il se promenait et faisait des courses avec Claire, et consultait le médecin pour son cœur faible. Lorsque l'enfant est décédé au début de mars, Mary est tombée dans une profonde dépression, mais Percy était de nouveau indifférent à elle et a passé plus de temps avec Claire que son partenaire principal. Mary a eu le deuxième enfant du couple le 24 janvier 1816, un garçon que le couple a appelé William après son père. Cette fois, la grossesse s'est bien déroulée et William est devenu l'un des favoris de la maison, gagnant le surnom de «Lovewill» pour sa beauté et son charme. Son père s'intéressait plus à lui qu'à Clara, bien que des érudits comme Anne K. Mellor aient fait valoir que c'était en grande partie un narcissique car Percy espérait élever l'enfant à sa propre image. En mai 1816, le couple et leur fils se rendent au lac Léman en compagnie de Claire Clairmont. Leur projet était de passer l'été auprès du célèbre et scandaleux poète Lord Byron, dont la récente liaison avec Claire l'avait laissée enceinte. D'un point de vue littéraire, ce fut un été productif et réussi. Percy a commencé à travailler sur "Hymn To Intellectual Beauty" et "Mont Blanc"; Mary, dans l'intervalle, a été inspirée pour écrire un chef-d'œuvre durable.

Contraint de rester à l'intérieur un soir à cause du temps froid et pluvieux G, le groupe de jeunes écrivains et intellectuels, fascinés par les histoires de fantômes du livre Fantasmagoriana, a décidé d'organiser un concours d'écriture d'histoires de fantômes. Byron et Percy Shelley ont abandonné le projet assez rapidement, Byron publiant son fragment à la fin de Mazeppa. La contribution du médecin de Byron, le Dr John Polidori, demeure incertaine; il identifie l'Œdipe moderne comme l'œuvre en question dans l'introduction du roman, mais, dans sa préface à l'édition de 1831 de Frankenstein, Mary prétend qu'il avait une idée terrible d'une dame à tête de crâne qui a été punie pour avoir regardé à travers les trous de serrure . Marie elle-même n'avait aucune inspiration pour une histoire, ce qui la préoccupait beaucoup. Cependant, le rapport de Luigi Galvani sur ses recherches de 1783 sur l'animation de cuisses de grenouilles avec de l'électricité a été spécifiquement mentionné par elle dans le cadre de la liste de lecture cet été en Suisse. Une nuit, peut-être attribuable au rapport de Galvani, Mary eut un rêve éveillé; elle a raconté l'épisode de cette manière: «Mon imagination, spontanée, possédée et guidée m'a donné des images successives qui surgissaient dans mon esprit avec une vivacité bien au-delà des limites habituelles de la rêverie ... chose qu'il avait mis en place - j'ai vu le fantasme hideux d'un homme allongé, puis, sur le fonctionnement d'un moteur puissant, montrer des signes de vie, et remuer avec un mouvement inquiet et semi-vital ... Ce qui m'a terrifié en terrifiera les autres ; et je n’ai qu’à décrire le spectre qui avait hanté mon oreiller de minuit. Ce cauchemar a servi de base au roman qu'elle a intitulé Frankenstein ou le Prométhée moderne (1818) De retour en Angleterre en septembre 1816, Mary et Percy furent stupéfaits par deux suicides successifs. Le 9 octobre 1816, la demi-sœur aînée de Mary, Fanny Imlay, quitta la maison de Godwin et se suicida dans une auberge éloignée. Le 10 décembre, la première femme de Percy, Harriet, s'est noyée dans Hyde Park à Londres. Rejetée et enceinte, Claire n'avait pas accueilli l'invitation de Percy à rejoindre Mary et lui-même dans leur nouvelle maison. Le 30 décembre 1816, peu de temps après la mort de Harriet, Percy et Mary se sont mariés à l'église St Mildred à Londres, maintenant avec la bénédiction de Godwin. Leurs tentatives pour obtenir la garde des deux enfants de Percy par Harriet échouèrent, mais leur carrière d'écrivain eut plus de succès lorsque, au printemps de 1817, Mary termina Frankenstein. Au cours des années suivantes, la famille de Mary s'est agrandie pour inclure ses propres enfants de Percy, des amis occasionnels et la fille de Claire, Allegra Byron, de Byron. Shelley a déménagé son ménage d'un endroit à l'autre d'abord en Angleterre, puis en Italie. Mary a subi la mort de sa petite fille Clara à l'extérieur de Venise, après quoi son jeune fils Will est mort aussi, à Rome, alors que Percy déménageait à nouveau. À présent, Mary s'était résignée à l'agitation égocentrique de son mari et à son enthousiasme romantique pour les autres femmes. La naissance de son seul enfant survivant, Percy Florence Shelley, la consola quelque peu pour ses pertes. Finalement, le groupe s'est installé à Pise. Pour l'été 1822, ils ont déménagé à Lerici, un village de pêcheurs près de La Spezia en Italie, mais c'était un choix malheureux. C'est ici que Claire apprit la mort de sa fille au couvent italien où Byron l'avait envoyée, et que Mary faillit mourir d'une fausse couche, n'ayant été sauvée que par la pensée rapide de Percy. Et c'est de là, en juillet 1822, que Percy remonta la côte jusqu'à Livourne, pour rencontrer Leigh Hunt, qui venait d'arriver d'Angleterre. Pris dans une tempête à son retour, Percy Bysshe Shelley se noya en mer le 8 juillet 1822, âgé de 29 ans, en compagnie de son ami Edward Williams et d'un jeune équipier. Percy a laissé son dernier long poème, une œuvre sombre appelée Le triomphe de la vie, inachevé. Eh bien voici mon histoire - la dernière histoire que j'aurai à raconter - tout ce qui aurait pu être brillant dans ma vie est maintenant dépouillé - je vivrai pour m'améliorer, prendre soin de mon enfant et me rendre digne de le rejoindre. Bientôt mon pèlerinage fatigué commencera - je me repose maintenant - mais bientôt je dois quitter l'Italie - ". En 1823, Mary retourna avec son fils en Angleterre, déterminée à ne pas se remarier. Elle s'est consacrée à son bien-être et à son éducation et a poursuivi sa carrière d'écrivain professionnel. Sir Timothy Shelley, son beau-père, n'était pas désireux de l'aider financièrement, elle et son fils Percy. Mary Shelley ne s'est jamais mariée, mais elle a flirté avec le jeune écrivain français Prosper Merimee et espérait épouser le major Aubrey Beauclerk. Aucun des romans de Shelley de cette période n'a égalé la puissance de sa première réalisation légendaire. L'inachevé Mathilde (1819, publié en 1959), s'inspire de ses relations avec Godwin et Shelley. Ses travaux ultérieurs comprennent Lodore (1835) et Faulkner(1837), deux chaudières romantiques. Valperga (1823) est une romance qui se déroule au 14ème siècle, et Le dernier homme(1826), révèle une Angleterre républicaine du XXIe siècle, dépeignant la fin de la civilisation humaine. Sa deuxième partie décrit la destruction progressive de la race humaine par la peste. Le narrateur est Lionel Verney, le dernier homme du titre, vivant au milieu des ruines de Rome. Les critiques féministes ont prêté attention à son fantasme de la corrosion totale de l'ordre patriarcal. Shelley a renoncé à écrire une longue fiction lorsque le réalisme a commencé à gagner en popularité, illustré par les œuvres de Charles Dickens. Elle a écrit de nombreuses nouvelles pour des périodiques populaires, en particulier Le gardien, a produit plusieurs volumes de Vies pour Lardner's Cabinet Cyclopedia, et la première édition faisant autorité des poèmes de Shelley (1839, 4 vol.). Le dernier livre de Shelley était un compte rendu des tournées d'été sur le continent avec son fils et ses amis de l'université. Au moment où il a été publié en 1844, elle était en mauvaise santé et en 1848 avait commencé à présenter des symptômes de tumeur au cerveau qui finiraient par la tuer. Diagnostiquée en décembre 1850, elle a commencé à ressentir un engourdissement dans sa jambe droite et des troubles de l'élocution. En quelques semaines, elle fut presque complètement paralysée et mourut à Londres le 1er février 1851. Elle demanda à être enterrée avec sa mère et son père, sur quoi son fils et sa belle-fille, Jane, Lady Shelley, avaient les corps. de ses parents les exhumèrent et les enterrèrent avec elle dans le cimetière de St. Peter's, Bournemouth. Une sculpture commémorative à Mary et Percy Shelley a été commandée par Percy Florence et Jane Shelley et érigée au prieuré de Christchurch à proximité. De Wikipédia, l'encyclopédie en ligne, Université Brandeiset Pegasos

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