Mary Wollstonecraft: la première des féministes modernes

Mary Wollstonecraft: la première des féministes modernes

Qui était cette femme qui pouvait scandaliser les hommes et les femmes savants, la faisant nommer "Une hyène en jupons"? Mary Wollstonecraft (27 avril 1759 - 10 septembre 1797) est l'auteur de Une justification des droits de la femme et mère de Mary Wollstonecraft Shelley. Son mari, William Godwin, était l'un des athées les plus éminents de son époque et un ancêtre du mouvement anarchiste. Son père - un homme colérique et instable, capable de battre sa femme, son enfant ou son chien - était le fils d'un fabricant qui gagnait de l'argent à Spitalfields, lorsque Spitalfields était prospère. Sa mère était une Irlandaise rigoureuse. En 1778, alors qu'elle avait dix-neuf ans, Mary Wollstonecraft quitta la maison pour prendre une situation de compagne avec la veuve d'un riche commerçant à Bath. Après deux ans, elle est retournée à la maison pour soigner sa mère malade, décédée après de longues souffrances, entièrement dépendante des soins constants de sa fille Mary. Les derniers mots de la mère ont souvent été cités par Mary Wollstonecraft au cours de ses dernières années de détresse: «Un peu de patience, et tout sera fini. Après la mort de sa mère, Mary Wollstonecraft a de nouveau quitté la maison pour vivre avec son amie, Fanny Blood, une artiste, qui était à Walham Green. En 1782, elle alla soigner une sœur mariée en raison d'une maladie dangereuse. Le besoin de soutien du père la pressa ensuite. Il avait dépensé non seulement son propre argent, mais aussi le peu qui avait été spécialement réservé à ses enfants. En 1783, Mary Wollstonecraft - âgée de vingt-quatre ans - avec deux de ses sœurs, se joignit à Fanny Blood pour créer une école de jour à Islington, qui fut transférée en quelques mois à Newington Green. Au début de 1785, Fanny Blood, loin de la consommation, s'embarqua pour Lisbonne pour épouser un chirurgien irlandais qui y était installé. Après son mariage, il était évident qu'elle n'avait plus que quelques mois à vivre; Mary Wollstonecraft, sourde à tous les avocats opposés, a ensuite quitté son école et, avec l'aide d'une femme amicale, elle est sortie pour la soigner et était auprès d'elle lorsqu'elle est morte. Mary Wollstonecraft s'est souvenue de sa perte dix ans plus tard dans ces Lettres de Suède et de Norvège, quand elle a écrit: «La tombe s'est refermée sur une amie chère, l'amie de ma jeunesse; elle est toujours présente avec moi, et j'entends sa voix douce qui gazouille tandis que je m'égare sur la bruyère. Mary Wollstonecraft quitta Lisbonne pour l'Angleterre à la fin de décembre 1785. Quand elle revint, elle trouva les pauvres parents de Fanny impatients de retourner en Irlande; et comme on lui avait souvent dit qu'elle pouvait gagner en écrivant, elle écrivit une brochure de 162 pages, Réflexions sur l'éducation des filles, et a été payé dix livres pour cela. Elle l'a donné aux parents de son amie pour leur permettre de retourner dans leur parenté. Dans tout ce qu'elle a fait, il y a des preuves claires d'une nature ardente, généreuse et impulsive. Le petit paiement pour sa brochure sur le Éducation des filles a amené Mary Wollstonecraft à penser plus sérieusement à gagner avec sa plume. La brochure semble également avoir fait progresser son crédit en tant qu'enseignante. Après avoir abandonné son école de jour, elle a passé quelques semaines à Eton College avec le révérend M. Prior, l'un des maîtres là-bas, qui l'a recommandée comme gouvernante aux filles de Lord Kingsborough, un vicomte irlandais, fils aîné du comte de Kingston. À l'été 1787, la famille de Lord Kingsborough, y compris Mary Wollstonecraft, était à Bristol Hot-wells, avant de se rendre sur le continent (le continent européen). Là-bas, Mary Wollstonecraft a écrit son petit conte publié Mary, une fiction, où il y avait beaucoup de souvenirs de sa propre amitié pour Fanny Blood. L'éditeur de Mary Wollstonecraft's Réflexions sur l'éducation des filles était le même Joseph Johnson qui, en 1785, était l'éditeur de Cowper's Tâche. Avec sa petite histoire écrite et un peu d'argent économisé, la résolution de vivre de sa plume pouvait maintenant être réalisée. Mary Wollstonecraft s'est donc séparée de ses amis de Bristol, est allée à Londres, a vu son éditeur et lui a dit franchement sa détermination. Il la rencontra avec une gentillesse paternelle et la reçut comme hôte chez lui pendant qu'elle faisait ses arrangements. À Michaelmas, 1787, elle s'installe dans une maison de George Street, du côté Surrey du pont Blackfriars. Là, elle a produit un petit livre pour les enfants, Histoires originales de la vraie vie, et gagné par corvée pour Joseph Johnson. Elle a traduit, elle a abrégé, elle a fait un volume de Sélections, et elle a écrit pour un Revue analytique, que M. Johnson a fondé au milieu de l'année 1788. Avec tout ce travail acharné, elle a vécu aussi rarement qu'elle le pouvait, afin de pouvoir aider sa famille. Elle a soutenu son père. Pour permettre à ses sœurs de gagner leur vie comme institutrices, elle en envoya une à Paris et l'y maintint pendant deux ans; l'autre elle a placé dans une école près de Londres comme parloir-pensionnaire jusqu'à ce qu'elle y soit admise en tant qu'enseignante rémunérée. Elle a placé un frère à Woolwich pour se qualifier pour la Royal Navy, et il a obtenu une commission de lieutenant. Pour un autre frère, stagiaire auprès d'un avocat qu'il n'aimait pas, elle a obtenu un transfert de contrat; et quand il devint clair que sa querelle était plus avec la loi qu'avec les avocats, elle le plaça chez un fermier avant de l'équiper pour l'émigration en Amérique. Elle l'envoya alors, si bien préparé pour son travail là-bas qu'il prospéra bien. Elle essaya même de démêler les affaires de son père; mais la confusion en eux dépassait ses pouvoirs d'arrangement. Ajoutée à tout ce travail fidèle, elle a pris sur elle la charge d'un enfant orphelin, sept ans, dont la mère avait été au nombre de ses amis. Telle était la vie de Mary Wollstonecraft, trente ans, en 1789, l'année de la chute de la Bastille; la noble vie maintenant à être touchée dans ses enthousiasmes par l'esprit de la Révolution, à être prise dans la grande tempête, brisée et perdue parmi ses épaves. À l'attaque de Burke contre la Révolution française, Mary Wollstonecraft a écrit un Répondre—Une des nombreuses réponses qu'elle a provoquées — qui a attiré beaucoup d'attention. Cela a été suivi par elle La revendication des droits de la femme tandis que l'air était plein de déclamation sur le Droits de l'homme. Les affirmations faites dans ce petit livre étaient en avance sur l'opinion de ce jour-là (l'essayiste Horace Walpole l'appelait une «hyène en jupons»), mais ce sont des affirmations qui ont été admises de nos jours. Ils ne sont certainement pas révolutionnaires aux yeux du monde qui a vieilli cent ans depuis que le livre a été écrit, à part son opinion sur l'avortement. La vision féministe pro-vie a été largement oubliée dans les débats politiques modernes, mais Wollstonecraft était un fervent opposant à l'avortement. Parties de La revendication des droits de la femme condamnaient l'exploitation sexuelle des femmes et la pratique de l'avortement. Wollstonecraft a estimé que: Les femmes devenant, par conséquent, plus faibles ... qu'elles ne devraient l'être ... n'ont pas assez de force pour s'acquitter du premier devoir d'une mère; et sacrifier à la lascivité l'affection parentale ... soit détruire l'embryon dans l'utérus, soit le rejeter à la naissance. La nature en tout exige le respect, et ceux qui violent ses lois les violent rarement en toute impunité. À cela, le Mary Wollstonecraft avait déménagé dans des chambres de Store Street, Bedford Square. Elle était fascinée par John Henry Fuseli, le peintre romantique, et il était marié. Elle se sentait trop attirée vers lui, et elle se rendit à Paris à la fin de l'année 1792, pour briser le charme. Elle se sentait seule et triste, et n'était pas la plus heureuse d'être dans un manoir qui lui avait été prêté, dont le propriétaire était absent, et dans lequel elle vivait entourée de ses serviteurs. Quatre mois après son départ à Paris, Mary Wollstonecraft se retrouve chez un commerçant, avec qui elle était devenue intime, un Américain du nom de Gilbert Imlay. Il a gagné ses affections. C'était en avril 1793. Il n'avait aucun moyen et elle avait des embarras à la maison, dont elle ne voulait pas qu'il devienne de quelque façon responsable. Lorsque Gilbert Imlay aurait épousé Mary Wollstonecraft, elle-même a refusé de le lier; elle le garderait légalement exempt de ses responsabilités envers le père, les sœurs, les frères qu'elle soutenait. Elle a pris son nom et s'est appelée sa femme, mais elle ne s'est pas mariée. Ce faisant, elle s'est protégée (en tant qu'Anglais, c'est-à-dire d'un État monarchiste) des révolutionnaires français assoiffés de sang, qui l'ont peut-être soupçonnée d'être une cinquième chroniqueuse. Un enfant lui est né - une fille qu'elle a nommée d'après l'ami décédé de sa propre enfance. Et puis elle a découvert qu'elle s'était appuyée sur un roseau. Elle a été négligée; et fut enfin abandonné. L'ayant envoyée à Londres, Imlay lui rendit visite pour s'expliquer. Elle résolut de se suicider et, en l'en dissuadant, il lui redonna espoir. Il avait besoin de quelqu'un qui avait un bon jugement et qui se souciait de ses intérêts pour le représenter dans certaines affaires commerciales en Norvège. Elle entreprit d'agir pour lui et ne partit pour le voyage qu'une semaine après avoir décidé de se détruire. Gilbert Imlay avait promis de la rencontrer à son retour et de l'accompagner en Suisse. Mais les lettres qu'elle avait de lui en Suède et en Norvège étaient froides, et elle est revenue pour constater qu'elle était complètement abandonnée pour une actrice d'une compagnie ambulante de joueurs. Puis elle remonta la rivière pour se noyer. Elle arpenta la route à Putney une nuit d'octobre, en 1795, sous une pluie battante, jusqu'à ce que ses vêtements fussent trempés, afin de pouvoir couler plus sûrement, puis se jeta du haut de Putney Bridge, laissant un mot pour Imlay; "Laisse mes torts dormir avec moi". Elle a été sauvée et a vécu avec un esprit endormi. Elle avait tout perdu sauf son enfant; sa foi dans la révolution, dans la vertu du peuple et dans les possibilités d'une vie de femme indépendante. En 1796, le Lettres de Suède et de Norvège ont été publiés. Au début de 1797, elle était mariée avec William Godwin, un philosophe connu pour son rejet de la romance et du mariage. Bien qu'elles aient juré de ne pas se marier, la féministe et l'ennemie du mariage se sont mariées à l'église Saint Pancras et s'installent dans le bonheur conjugal. Au moins en privé, Godwin était prêt à admettre la force de l'émotion aussi bien que de la pensée. Mary Wollstonecraft et William Godwin semblaient - enfin - avoir trouvé le bonheur émotionnel et la parenté intellectuelle qu'ils recherchaient tous les deux, ce qui rendait ce qui allait arriver paraître d'une cruauté insupportable. Le 10 septembre 1797, à l'âge de trente-huit ans, Mary Wollstonecraft Godwin succomba à la fièvre puerpérale après la naissance de sa fille. Ayant survécu à tant de situations difficiles, elle est décédée alors qu'elle avait tant à vivre. Après sa mort, Godwin a écrit à une amie: "Je crois fermement qu'il n'existe pas son égale dans le monde. Je sais par expérience que nous avons été formés pour nous rendre heureux. Je n'ai pas la moindre attente que je puisse maintenant connaître le bonheur. encore." On se souvient à juste titre d'elle comme l'une des fondatrices du féminisme moderne. Sa fille a hérité de son nom et est devenue plus tard Mary Shelley, auteur du roman classique: Frankenstein.

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Cet article incorpore un texte du domaine public Encyclopædia Britannica 1911.

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