Seulement un roman: la vie de Fanny Burney

La vie de Fanny Burney

«Et que lisez-vous, mademoiselle -? "Oh! Ce n'est qu'un roman!" répond la demoiselle en posant son livre avec une indifférence affectée ou une honte momentanée. "Ce n'est que Cecilia, ou Camilla, ou Belinda"; ou, en bref, seulement un travail dans lequel les plus grandes puissances de l'esprit sont affichées, dans lequel la connaissance la plus approfondie de la nature humaine, la délimitation la plus heureuse de ses variétés, les effusions les plus vives d'esprit et d'humour, sont transmises au monde dans la langue la mieux choisie. Abbaye de Northanger
Fanny Burney Fanny Burney plus tard, Madame D'Arblay (13 juin 1752-6 janvier 1840) était une romancière et chroniqueuse anglaise. Elle publia son premier roman Evelina anonymement en 1778. La révélation de sa paternité lui valut une renommée immédiate. Elle a publié Cecilia en 1782 et Camilla en 1796. Ses trois romans majeurs, très admirés par Jane Austen, parlent de l'entrée dans le monde d'une jeune fille belle, intelligente mais inexpérimentée. La vie de Fanny Burney a commencé quand elle est née en tant que Frances Burney, fille du Dr Charles Burney, à King's Lynn, Norfolk. Sa mère, Esther (née Sleepe) était la petite-fille d'un réfugié français nommé Dubois. Fanny était le quatrième enfant d'une famille de six personnes. De ses frères, James (1750-1821) est devenu un amiral et a navigué avec le capitaine James Cook lors de ses deuxième et troisième voyages, et Charles Burney était un érudit classique bien connu. En 1760, la famille déménage à Londres et le Dr Burney, un maître de la musique à la mode, prend une maison à Poland Street. Mme Burney est décédée en 1761, alors que Fanny n'avait que neuf ans. Ses sœurs Esther (Hetty), puis Mme Charles Rousseau, et Susanna, ensuite Mme Phillips, ont été envoyées à l'école à Paris, mais Fanny était en grande partie autodidacte. Au début de 1766, elle rendit sa première visite à l'ami du Dr Burney, Samuel Crisp, à Chessington Hall, dans le Surrey. Le Dr Burney avait fait la connaissance de Crisp pour la première fois vers 1745 dans la maison de Charles Cavendish Fulke Greville, et ils avaient étudié la musique ensemble. La pièce de Crisp, Virginia, mise en scène par David Garrick en 1754 à la demande de la belle comtesse de Coventry (née Maria Gunning), avait échoué, et Crisp s'était retiré à Chessington Hall, où il divertissait fréquemment le Dr Burney et sa famille, à qui il était familièrement connu sous le nom de "papa" Crisp. C'est à son «papa» Crisp et à sa sœur Susan que Fanny Burney a adressé de grandes parties de son journal et plusieurs de ses lettres. En 1767, le Dr Burney épousa Elizabeth Allen, veuve d'un marchand de vin King's Lynn. Fanny vivait au milieu d'un cercle social exceptionnellement brillant, réunie autour de son père à Poland Street, puis dans sa nouvelle maison de St Martin's Street, Leicester Fields. Garrick était un visiteur constant. Des différents «lyons» qu'ils ont divertis, elle laisse un récit graphique, notamment d'Omai, l'Otaheitan, et d'Alexis Orlov, le favori de Catherine II de Russie. Elle rencontra Samuel Johnson pour la première fois au domicile de son père en mars 1777. Le salon de son père, où elle rencontra plusieurs des principaux musiciens, acteurs et auteurs de l'époque, était la seule école de Fanny, mais il avait une immense bibliothèque; Macaulay a déclaré que dans toute la bibliothèque du Dr Burney, il n'y avait qu'un seul roman; Fielding's Amelia. Fanny connaissait l'Abbé Prévost Doyen de Killérine, et avec Marivaux's Vie de Marianne, en plus de Samuel Richardson Clarissa les livres de Mme Elizabeth Griffith et Mme Frances Brooke. Son journal contient le compte rendu de sa lecture. Sa belle-mère découragée de gribouiller, alors Fanny a fait un feu de joie de ses manuscrits, parmi lesquels un Histoire de Caroline Evelyn, une histoire contenant un récit de la mère d'Evelina. Heureusement, son journal a survécu. La première entrée a été faite le 30 mai 1768 et elle a duré soixante-douze ans. Les premières parties ont été sauvagement éditées plus tard, et beaucoup ont été effacées. Evelina, ou L'entrée d'une jeune femme dans le monde a été planifié bien avant qu'il ne soit écrit. Il a été publié par Thomas Lowndes en janvier 1778, mais ce n'est qu'en juin que le Dr Burney a appris sa paternité, lorsque le livre a été revu et loué partout. Fanny a fièrement révélé le secret à Hester Thrale. Hester Thrale écrivit au Dr Burney le 22 juillet: «M. Johnson rentra chez lui plein des prières du livre que je lui avais prêtées, et protestant qu'il y avait des passages qui pourraient faire honneur à Richardson: nous en parlons pour toujours, il se sent ardent après le dénouement; il n'a pas pu se débarrasser du Voleur, dit-il. " Miss Burney a rapidement visité les Thrales à Streatham Place, "le jour le plus important que j'ai passé depuis ma naissance", elle appelle l'occasion. C'était le prélude à des visites beaucoup plus longues là-bas. Les meilleurs compliments du Dr Johnson ont été transcrits avec empressement dans son journal. Son amitié affectueuse pour le «petit Burney» n'a cessé qu'avec sa mort. Evelina a été un succès continu. Sir Joshua Reynolds s'est assis toute la nuit pour le lire, tout comme Edmund Burke, qui est venu à côté de Johnson dans l'estime de Miss Burney. Elle a été présentée à Elizabeth Montagu et aux autres dames bluestocking, à Richard Brinsley Sheridan et à la gay Mme Mary Cholmondeley, la soeur de Peg Woffington, dont les manières, telles que décrites dans le journal, expliquent une grande partie d'Evelina. À la suggestion de Hester Thrale, et avec les offres d'aide d'Arthur Murphy et les encouragements de Sheridan, Fanny a commencé à écrire une comédie. Crisp, réalisant les limites de ses pouvoirs, tenta de la dissuader, et la pièce, Les Witlings, a été supprimée par respect pour les opinions de «ses deux« papas ».» Seule une de ses huit pièces serait jamais produite. Pendant ce temps, son amitié avec Hester Thrale lui laissait peu de temps pour l'écriture. Elle est allée avec elle à Bath en 1780, et était à nouveau à Streatham Place en 1781. Son prochain livre a été écrit en partie à Chessington et après de longues discussions avec M. Crisp. Cecilia, ou Mémoires d'une héritière, par l'auteur de Evelina, a été publié dans 5 vols. en 1782 par MM. Payne & Cadell (qui paya 250 £ à l'auteur). Cecilia est plus habilement construit que Evelina, il est construit avec plus de soin et contient de nombreux exemples de ce que Johnson a appelé le don de Miss Burney «de« médiatisation ». Burke lui a envoyé une lettre pleine d'éloges. Certains de ses amis trouvaient l'écriture trop étroitement calquée sur celle de Samuel Johnson, et Horace Walpole pensait que les personnages parlaient de manière trop uniforme. Le 24 avril 1783, le «plus judicieux conseiller et critique stimulant de Fanny Burney», «papa» Crisp, mourut. Il était son ami dévoué, comme elle l'était pour lui, «la chose la plus chère au monde». L'année suivante, elle perdra deux autres amis. Hester Thrale s'est remariée et Samuel Johnson est décédé. Fanny avait rencontré la célèbre Mme Delany en 1783, et elle s'attacha maintenant à elle. Mme Delany, qui vivait (1785) dans une maison près du château de Windsor qui lui a été présentée par George III, était dans les termes les plus amicaux avec le roi et la reine, et Fanny a été honorée de plus d'une entrevue royale. La reine Charlotte, peu de temps après, offrit à Mlle Burney le poste de deuxième gardienne des robes, avec un salaire de 200 livres par an, qui, après quelques hésitations, fut acceptée. Le Dr Burney a été critiqué pour avoir permis à l'auteur de Evelina et Cecilia pour entreprendre un bureau qui signifiait la séparation de tous ses amis et une ronde fastidieuse de cérémonies à la cour, mais il a été soutenu que les dons littéraires de Fanny étaient limités. Elle n'avait rien écrit depuis quatre ans et sentait qu'elle avait utilisé son meilleur matériel. «Ce que dit mon papa Crisp», écrivait-elle dès 1779, «que ce serait la meilleure politique, mais pour des avantages pécuniaires, pour moi de ne plus écrire, c'est exactement ce que j'ai toujours pensé depuis Evelina ». Ses doutes quant à son inaptitude à la vie à la cour étaient tout à fait justifiés. De la reine Charlotte, elle ne reçut que de la gentillesse, malgré son insuffisance comme serveuse. Elle devait aller aux toilettes de la reine, pour s'occuper de ses genoux. chien et sa tabatière, et pour aider son aînée, Mme Schwellenberg, à divertir les écuyers et les visiteurs du roi au thé. Mme Schwellenberg a été décrite comme «une vieille personne maussade au caractère incertain et à la santé altérée, emmaillotée dans le buckram des escaliers. Etiquette ", et c'était le pire des devoirs de Fanny. Son journal est plein de potins amusants, et traite parfois de questions plus graves, notamment dans le récit du procès de Warren Hastings et dans l'histoire du début de la folie de George III , vue par un membre de sa famille. À une occasion célèbre, elle a été poursuivie par lui au palais de Kew, un incident qui l'a d'abord effrayée. La tension a porté sur sa santé, et le Dr Burney a préparé avec elle un mémorial commun demandant au que la permission de démissionner. Elle quitta le service royal en juillet 1791 avec une pension de retraite de 100 £ par an, octroyée sur le portefeuille privé de la reine, et retourna dans la maison de son père à Chelsea. (Le Dr Burney avait été nommé organiste à l'hôpital de Chelsea en 1783.) En 1792, Fanny fit la connaissance d'un groupe d'exilés français, qui avait pris une maison, Juniper Hall, près de Mickleham, où la sœur de Fanny, Mme Phillips, vivait. Le 31 juillet 1793, elle épousa l'un des exilés, Alexandre D'Arblay, un officier d'artillerie, qui avait été adjudant général de La Fayette. Ils ont pris un chalet à Bookham avec la pension de Fanny. En 1793, elle l'a produit Brèves réflexions sur le clergé français émigré. Son fils Alexandre est né le 18 décembre 1794. En 1795, sa pièce, Edwy et Elgiva, a été produit. En 1802, la famille retourne en France, où elle reste dix ans. Fanny est retournée en Angleterre et a publié un autre roman, Le vagabond (1814). Elle resta en Grande-Bretagne pour le reste de sa vie, son dernier ouvrage étant une édition des mémoires de son père (1832).

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Cet article sur la vie de Fanny Burney incorpore un texte du domaine public Encyclopædia Britannica de 1911. Vous avez aimé en savoir plus sur la vie de Fanny Burney? Jetez un œil à livres dans notre boutique de cadeaux en ligne pour plus de merveilles littéraires.

2 commentaires

What – no mention of Camilla? Camilla is Fanny Burney’s best (and I think most lucrative?) novel.

Ceri_C 26 juillet 2020

[…] the age of fifteen, Frances Burney (1752-1840) tossed the plays, poems, and first novel she had written into a bonfire. Why? She was […]

Francis Burney on Being Female – Joan Koster 26 juillet 2020

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