Ozias Humphrey (1742-1810)

Ozias Humphrey (8 septembre 1742 - 9 mars 1810) était l'un des principaux peintres anglais de portraits miniatures, plus tard à l'huile et au pastel, du XVIIIe siècle. Il a été élu à l'Académie royale en 1791, et en 1792, il a été nommé peintre de portrait dans les crayons au roi (c.-à-pastels). Né et scolarisé à Honiton, Devon, Ozias Humphrey a été attiré par la galerie de moulages ouverte par le duc de Richmond et est venu à Londres pour étudier l'art à L'école de Shipley. Il a également étudié l'art à Bath (sous Samuel Collins, reprenant sa pratique en 1762); à Bath, il logeait chez Thomas Linley. En tant que jeune artiste, son talent a été encouragé par Thomas Gainsborough et Sir Joshua Reynolds, entre autres. Ses problèmes de vue, résultat d'une chute de son cheval au début des années 1770, qui finit par conduire à la cécité, le forcent à abandonner la peinture miniature et à peindre de plus grandes œuvres à l'huile et au pastel. Ozias Humphrey voyagea en Italie en 1773 avec son grand ami George Romney, s'arrêtant en route à Knole, près de Sevenoaks dans le Kent, où le duc de Dorset lui commanda plusieurs œuvres. Son séjour en Italie dura jusqu'en 1777. À son retour, ses nombreux sujets comprenaient George Stubbs (1777), son collègue académicien Dominic Serres et le chimiste Joseph Priestley. Il a compilé un manuscrit de cinquante pages, Un mémoire de George Stubbs, basé sur ce que Stubbs lui avait raconté; c'est la seule biographie contemporaine du "Peintre des Lumières anglaises". Celui-ci a été édité et publié en privé dans les années 1870 et republié en 2005. Il connaissait également William Blake et commanda des exemplaires de certains de ses livres illustrés. De 1785 à 1787, il voyage en Inde, réalisant de nombreuses miniatures et croquis. Il a été élu membre de l'Académie royale en 1791. En 1792, il a été nommé peintre portraitiste en crayons (pastels) du roi. La plupart de ses nombreux portraits de la famille royale sont toujours dans la collection royale. En 1788, Ozias Humphrey a peint ce qui pourrait être, peut-être son tableau le plus célèbre, un portrait prétendument d'une jeune Jane Austen, connue sous le nom de "Rice" du nom de ses propriétaires actuels. Ce portrait, peint, selon la légende de la famille, était une pièce «sœur» d'un portrait similaire de Cassandra (aujourd'hui perdue) et du célèbre portrait d'Edward Austen-Knight à son retour du continent. Le portrait d'Edward n'a jamais été remis en question, mais le portrait en pied de Jane a été, pendant un certain temps, attribué à tort à Johann Zoffany, ce qui a amené les chercheurs ultérieurs à douter de son authenticité et à suggérer que le "gardien" est un autre membre de la famille Austen . Pourtant, les membres de la famille qui connaissaient et se souvenaient de Jane ne semblaient pas remettre en question le fait que ce portrait était bien Jane Austen de Orgueil et préjugés la célébrité, peinte à l'époque où sa jeunesse était en cours d'écriture. Les propriétaires actuels, la famille Rice, ont passé beaucoup de temps à authentifier le portrait, retraçant ses origines de sa peinture (peut-être chez l'oncle Francis Austen, Sevenoaks?) À ses maisons actuelles avec eux. Leur recherche peut être trouvée www.janeaustenriceportrait.co.uk. En raison de l'attribution controversée plutôt récente de la gardienne, ce portrait n'a pas atteint son estimation minimale lors d'une vente aux enchères Christies en avril 2007 et a été retiré de la vente. Nul doute que sa valeur ne fera qu'augmenter avec le temps. En 1797, la vue d'Ozias Humphrey échoua finalement, le laissant aveugle, et il mourut en 1810 à Hampstead, au nord de Londres. La majeure partie de ses biens est tombée entre les mains de son fils naturel, William Upcott, le collectionneur de livres. De lui, le British Museum a acquis un grand nombre de documents relatifs à Humphry.

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