Robert Burns: La voix de l'Écosse

Robert Burns

Mais pendant que nous sommes sur le sujet de la poésie, que pensez-vous, Miss Heywood, des lignes de Burns à sa Mary? - Oh moi il y a Pathos pour en fâcher un! - Si jamais il y avait un homme qui ressentait, c'était Burns. - Montgomery a tout le Feu de la Poésie, Wordsworth en a la véritable âme - Campbell dans ses Plaisirs d'Espoir a touché l'extrême de nos Sensations - `` Comme les visites d'Angel, peu nombreuses et espacées. '' Pouvez-vous concevoir quelque chose de plus subjugué, de plus fondant, de plus chargé de Sublime profond que cette ligne? - Mais Burns - J'avoue mon sens de sa prééminence, Mlle Heywood - Si Scott a un défaut, c'est le manque de passion. - Tendre, élégant, descriptif - mais apprivoisé. - L'homme qui ne peut pas rendre justice aux attributs de la femme est mon mépris. - Parfois, en effet, un éclair de sentiment semble l'irradier - comme dans les Lignes dont nous parlions - `` Oh! Femme à nos heures de facilité ». - Mais Burns est toujours en feu. - Son âme était l'autel dans lequel était assise la belle femme, son Esprit respirait vraiment l'Incence immortelle qui est son dû. - «J'ai lu plusieurs poèmes de Burns avec beaucoup de plaisir», dit Charlotte, dès qu'elle eut le temps de parler, «mais je ne suis pas assez poétique pour séparer entièrement la poésie d'un homme de son personnage; - Les irrégularités connues du pauvre Burns interrompent grandement ma jouissance de ses lignes. - J'ai du mal à dépendre de la vérité de ses sentiments en tant qu'amant. Je n'ai pas foi en la sincérité des affections d'un homme de sa description. Il a senti et il a écrit et il a oublié. "-Sanditon, par Jane Austen
Robert Burns (25 janvier 1759 - 21 juillet 1796) était un poète et un parolier. Il est largement considéré comme le poète national de l'Écosse, et est le plus connu des poètes qui ont écrit dans la langue écossaise, bien qu'une grande partie de son écriture soit également en anglais et dans un dialecte écossais «léger» qui aurait été accessible à un public plus large que le simple peuple écossais. À divers moments de sa carrière, il a écrit en anglais, et dans ces pièces, son commentaire politique ou civil est souvent le plus brutal. Il est considéré comme un pionnier du mouvement romantique et, après sa mort, est devenu une source d'inspiration importante pour les fondateurs du libéralisme et du socialisme. Icône culturelle en Écosse et parmi les Écossais qui se sont installés dans d'autres parties du monde (la diaspora écossaise), sa célébration est devenue presque un culte charismatique national pendant les périodes des XIXe et XXe siècles, et son influence a longtemps été forte sur la littérature écossaise . Burns a également rassemblé des chansons folkloriques de toute l'Écosse, les révisant ou les adaptant souvent. Son poème (et sa chanson) Auld Lang Syne est souvent chanté à Hogmanay (Nouvel An), et Scots Wha Hae, a longtemps servi d'hymne national officieux du pays. D'autres poèmes et chansons de Burns qui restent bien connus aujourd'hui à travers le monde incluent Une rose rouge, rouge, un homme est un homme pour cela, pour un pou et pour une souris. Burns 'Night, en fait une deuxième journée nationale, est célébrée le 25 janvier avec des Burns' Suppers dans le monde entier, et est encore plus largement observée que la fête nationale officielle, la Saint Andrew's Day, ou la nouvelle célébration nord-américaine du Tartan Day. Robert Burns, souvent abrégé en simplement Burns, et également connu sous le nom de Rabbie Burns, le fils préféré de l'Écosse, le Plowman Poet, le barde d'Ayrshire, et en Écosse simplement sous le nom de The Bard, est né à Alloway, South Ayrshire, Scotland, le fils de William Burnes ou Burns (Burns lui-même épelait à l'origine son nom de famille Burness, mais en supprima "es"), un petit fermier et un homme d'une force considérable de caractère et de culture personnelle, et Agnes Broun, la fille d'un fermier de Kirkoswald, Ayrshire du Sud. Sa jeunesse se passa dans la pauvreté, la misère et un degré de travail manuel sévère qui laissa ses traces dans une baisse prématurée et une constitution affaiblie. Il avait peu de scolarité régulière et a reçu une grande partie de l'éducation qu'il avait de son père, qui a enseigné à ses enfants la lecture, l'écriture, le calcul, la géographie et l'histoire, et a également écrit pour eux. Un manuel de croyance chrétienne. Il a également reçu l'éducation d'un tuteur, John Murdock, qui a ouvert une «école d'aventure» dans la paroisse d'Alloway en 1763 et a enseigné à Robert et à son frère Gilbert le latin, le français et les mathématiques. Avec toutes ses capacités et son caractère, cependant, l'aîné Burns était toujours malheureux et a migré avec sa grande famille de ferme en ferme sans jamais pouvoir améliorer sa situation. En 1781, Burns se rendit à Irvine pour devenir un habilleur de lin, mais, à la suite d'un manège du Nouvel An des ouvriers, y compris lui-même, le magasin prit feu et fut entièrement brûlé. Cette entreprise a donc pris fin. En 1783, il commença à composer de la poésie dans un style traditionnel en utilisant le dialecte Ayrshire des Lowland Scots. En 1784, son père mourut et Burns et son frère Gilbert luttèrent sans succès pour rester à la ferme; à défaut de quoi ils ont déménagé à Mossgiel, où ils ont maintenu une lutte acharnée pendant 4 ans. Robert Burns était réputé pour avoir une affinité pour les jolies jeunes femmes de culture. L'un de ses objets d'affection était la jeune Eliza Burnett, fille de Lord Monboddo. Le père de Burn était locataire à la maison Monboddo, et Robert y était un visiteur fréquent aux soupers savants et comme excuse pour voir Eliza. Il a écrit plusieurs poèmes sur sa beauté et sa grâce, mais Eliza est décédée à un âge précoce et aucune conséquence sérieuse n'a découlé de leur relation. En 1783, il existe au moins quatre lettres de Burns écrivant à Eliza, qui sont toutes romantiques par leur contenu, l'une contenant le passage: «sans toi, je ne serai jamais heureux». Burns a écrit en 1786 d'Eliza: «Il n'y a rien eu de semblable à elle dans toutes les combinaisons de Beauté, Grâce et Bonté que le grand Créateur a formées, depuis la veille de Milton le premier jour de son existence. Pendant ce temps, son histoire d'amour avec Jean Armour était passée par sa première étape, et les troubles liés à celle-ci, combinés au manque de succès dans l'agriculture, l'ont amené à penser à se rendre en Jamaïque comme comptable dans une plantation. Il en fut dissuadé par une lettre de Thomas Blacklock et, sur la suggestion de son frère, publia ses poèmes dans le volume Poems, principalement en dialecte écossais en juin 1786. Cette édition fut publiée par un imprimeur local à Kilmarnock et contenait une grande partie de ses meilleurs travaux, y compris The Twa Dogs, Discours au Deil, Hallowe'en, The Cottar's Saturday Night, To a Mouse, and To a Mountain Daisy, dont beaucoup avaient été écrits à Mossgiel. Le succès de l'ouvrage fut immédiat, le nom du poète résonna dans toute l'Écosse et il fut amené à se rendre à Édimbourg pour superviser le numéro d'une nouvelle édition. Là, il fut reçu comme un égal par le brillant cercle d'hommes de lettres dont la ville se vantait alors - Dugald Stewart, Robertson, Blair, etc., et était invité à des tables aristocratiques, où il se portait sans aucune dignité. Ici aussi Walter Scott, alors un garçon de 15 ans, l'a vu et le décrit comme de "manières rustiques, pas clownesques. Son visage ... plus massif qu'il n'y paraît dans aucun des portraits ... une forte expression de perspicacité dans ses linéaments; l'œil seul indiquait le caractère poétique et le tempérament. Il était grand, et de une fonte sombre, et brillait littéralement quand il parlait avec sentiment ou intérêt. " Les résultats de cette visite, en dehors de son objet immédiat et pratique, ont inclus des amitiés de longue date, parmi lesquelles celles avec Lord Glencairn et Mme Dunlop. Le nouvel éd. lui a rapporté 400 £. Vers cette fois, l'épisode de Highland Mary eu lieu. Au cours de l'hiver 1786 à Édimbourg, il rencontra James Johnson, un graveur / vendeur de musique en difficulté, passionné par les vieilles chansons écossaises et déterminé à les préserver. Burns a partagé cet intérêt et est devenu un contributeur enthousiaste au Scots Musical Museum. Le premier volume de celui-ci a été publié en 1787 et comprenait trois chansons de Burns. Il a contribué 40 chansons au volume 2, et finirait par être responsable d'environ un tiers des 600 chansons de toute la collection ainsi que d'une contribution éditoriale considérable. Le volume final a été publié en 1803. Statue de Burns à Dumfries De retour dans l'Ayrshire, il renoua avec Jean Armour, qu'il épousa finalement, prit la ferme d'Ellisland près de Dumfries, après avoir entre-temps pris des leçons sur les devoirs d'un excisier, comme une ligne sur laquelle se rabattre en cas d'échec de l'agriculture. À Ellisland, sa société était cultivée par la noblesse locale. Et cela, avec la littérature et ses devoirs dans les douanes et accises, auxquels il avait été nommé en 1789, se révéla trop distrayant pour admettre le succès de la ferme, qu'il abandonna en 1791. Pendant ce temps, il écrivait à son meilleur, et en 1790 avait produit Tam O 'Shanter. À peu près à cette époque, il a été offert et a refusé un rendez-vous à Londres au sein du personnel du journal Star, et a refusé de devenir candidat à une nouvelle chaire d'agriculture à l'Université d'Édimbourg, bien que des amis influents aient offert de soutenir ses affirmations. Après avoir abandonné sa ferme, il a déménagé à Dumfries. C'est à ce moment que, étant invité à fournir des mots pour The Melodies of Scotland, il a répondu en contribuant plus de 100 chansons. Il a fait des contributions majeures à George Thomson's Une sélection d'airs écossais originaux pour la voix ainsi qu'à James Johnson's Le musée musical écossais. On peut soutenir que sa revendication d'immortalité repose principalement sur ces volumes qui l'ont placé au premier rang des poètes lyriques. Burns a décrit comment il devait maîtriser le chant de la mélodie, puis composait les mots: "Ma façon est: je considère le Sentiment poétique, correspondant à mon idée de l'expression musicale; puis choisissez mon thème; commencez une strophe; quand cela est composé, qui est généralement la partie la plus difficile de l'entreprise, je sors, je m'assois de temps en temps, cherchez des objets dans la Nature autour de moi qui sont à l'unisson ou en harmonie avec les cogitations de ma fantaisie et le fonctionnement de ma poitrine; fredonner de temps en temps l'air avec les vers que j'ai encadrés. quand je sens ma muse commençant à jade, je me retire dans le coin du feu solitaire de mon bureau, et y commets mes effusions sur le papier; me balançant, par intervalles, sur les pattes arrière de mon fauteuil coudé, pour appeler mes propres rétrécissements critiques, stylo va. " Ses perspectives mondaines étaient peut-être meilleures qu'elles ne l'avaient jamais été; mais il entrait dans la dernière et la plus sombre période de sa carrière. Il était devenu aigri et, de plus, s'était aliéné beaucoup de ses meilleurs amis en exprimant trop librement sa sympathie pour la Révolution française et les partisans alors impopulaires de la réforme chez lui. Sa santé commença à céder; il devint prématurément vieux et tomba dans des accès de découragement; et les habitudes d'intempérance, auxquelles il avait toujours été plus ou moins accro, se développèrent sur lui. Il mourut le 21 juillet 1796. Peu de temps après sa mort, l'argent commença à affluer de toute l'Écosse pour subvenir aux besoins de sa veuve et de ses enfants. Sa mémoire est célébrée par les clubs Burns du monde entier; son anniversaire est une journée nationale non officielle pour les Écossais et les personnes d'ascendance écossaise, célébrée avec des soupers Burns. L'épître de 1787 de Robert Burns à Mme Scott, Gudewife de Wanchope House, Roxburgh, est un exemple rare de la rime du mot violet - c'est un mythe courant qu'il n'y a pas de rime.
Je serais mair vauntie o 'my hap, Douce hingin' owre my curple, Than ony hermine ever lap, or fier imperial purple.

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