La délectable Dora Jordan

Je pense que vous jugez très judicieusement en repoussant votre visite à Londres, et je me trompe si elle n’est pas reportée de quelque temps. Vous parlez avec une si noble résignation de Mme Jordan et de l'Opéra, que ce serait une insulte de supposer une consolation nécessaire ... Jane Austen à Cassandra 8 janvier 1801
Elle est née Dorothea Bland (bien qu'elle passe parfois par Dora ou Dorothy) le 21 novembre 1761, près de Waterford, en Irlande. Elle était la fille d'un machiniste, Francis Bland, et de sa maîtresse, l'actrice Grace Phillips. Dans ce contexte, il n'est pas surprenant que lorsque Francis a abandonné la famille en 1774 (pour épouser une autre actrice), Dora a été forcée d'aller travailler pour aider sa mère et ses quatre frères et sœurs. Sa mère lui a trouvé, alors âgée de 13 ans, fille un poste au Théâtre Royal de Cork. Le directeur de l'entreprise, Richard Daly, a également vu du potentiel. Il a jeté Dora dans un certain nombre de productions de second ordre, jouant tout le temps ses propres scènes d'amour sur le côté. Dora ne voulait rien avoir à faire avec son manager marié - malgré sa «gentillesse» envers sa famille. Ses vraies couleurs ont été révélées lorsque, dans un dernier effort pour gagner son chemin avec elle, il l'a menacée de prison si elle ne pouvait pas rembourser les fonds qu'il lui avait prêtés. Dorothy ne voulait toujours pas bouger et Daly a été forcé de l'enlever. Il en résulta un enfant, vous Frances, née à Dublin en 1782. Enfin Dora n'en pouvait plus. Elle et sa mère se sont enfuis en Angleterre, où Dora a pris le nom de «Mrs. Jordan". Il n'y avait pas de M. Jordan, bien sûr, mais il était plus respectable d'être considéré comme une veuve avec un enfant que l'alternative. Certains disent qu'elle a choisi le nom de Jordanie comme référence à son évasion à travers la mer d'Irlande, assimilée au Jourdain. Quoi qu'il en soit, l'Angleterre allait bientôt s'avérer être sa terre promise. Ici, sa mère a trouvé son travail avec Tate Wilkinson, directeur d'une compagnie de théâtre à Leeds. Dorothy était à la dérive. Elle a commencé plusieurs affaires. L'un, avec le lieutenant de l'armée, Charles Doyne, qui a proposé le mariage, plus tard avec Tate Wilkinson, lui-même, et même le George Inchbald, le chef masculin de la société. Selon Claire Tomalin, la biographe de Dorothea, Dorothea aurait épousé Inchbald, tant elle était amoureuse de lui, mais il n'a jamais demandé. Le cœur brisé, elle le quitta en 1786 pour entamer une liaison avec Sir Richard Ford, magistrat de police et avocat. Elle a emménagé avec Ford quand il a promis de l'épouser. Ils ont eu trois enfants, un fils de courte durée et deux filles. En 1785, elle fit sa première apparition à Londres à Drury Lane en tant que Peggy dans Une fille de la campagne. Avant la fin de sa première saison, elle était devenue un favori du public établi, son jeu dans la comédie étant déclaré deuxième seulement à celui de Kitty Clive. La comédie était son fort et ses apparitions en tant que Lady Teazle, Rosalind et Imogen étant particulièrement appréciées, et des parties de "culottes" telles que William dans Rosina. Son engagement à Drury Lane a duré jusqu'à ce que le théâtre brûle en 1809, après quoi, elle est apparue à Haymarket et au nouveau théâtre de Covent Garden.

Une relation avec la royauté

Jolie, spirituelle et intelligente (et réputée avoir les plus belles jambes jamais vues sur scène), Jordan a rapidement attiré l'attention des hommes riches. Elle est devenue la maîtresse de William, duc de Clarence, plus tard le roi Guillaume IV, en 1791, vivant avec lui à Bushy House, et semblait ne pas s'être dérangée avec la politique ou les intrigues politiques qui se déroulaient souvent dans les coulisses des cours royales. Alors que William avait un œil pour les dames dans sa jeunesse, il semblait apprécier la vie de famille de sa vie avec Mme Jordan. Le duc fit remarquer à un ami,
«Mme Jordan est une très bonne créature, très domestique et attentive à ses enfants. Pour être sûre qu'elle est parfois absurde et qu'elle a ses humeurs. Mais il y a plus ou moins de telles choses dans toutes les familles.
Le couple, tout en vivant tranquillement, aimait recevoir, avec Mme Jordan écrivant à la fin de 1809:
«Nous aurons une maison pleine et joyeuse ce Noël, c'est ce qui plaît au cher duc.
Le roi, George III, généralement un peu prude, acceptait la relation de son fils avec l'actrice (tout en lui recommandant de réduire de moitié son allocation) et en 1797, créa William Ranger de Bushy Park, qui comprenait une grande résidence, Bushy House, pour la famille grandissante de William. Dorthea a poursuivi sa carrière d'actrice et a fait des apparitions publiques avec le duc si nécessaire. Ensemble, ils ont eu au moins dix enfants illégitimes, qui ont tous pris le nom de famille FitzClarence:
  • George Augustus (1794-1842), créa le comte de Munster en 1831.
  • Henry Edward (27 mars 1795 - septembre 1817)
  • Sophia (août 1796 - 10 avril 1837) épousa Philip Sidney, 1er baron De L'Isleand Dudley.
  • Mary (19 décembre 1798-13 juillet 1864), épouse le général Charles Richard Fox
  • Frederick (9 décembre 1799-30 octobre 1854) - Lieutenant-général de l'armée britannique et fait Lord Frederick FitzClarence
  • Elizabeth (17 janvier 1801-16 janvier 1856) épousa William Hay, 18e comte d'Erroll
  • Adolphus (Contre-amiral) (18 février 1802-17 mai 1856) - Lord AdolphusFitzClarence
  • Augusta (17 novembre 1803 - 8 décembre 1865) épousa d'abord l'hon. John Kennedy-Erskine, 5 juillet 1827, épousa en second lieu, l'amiral Lord John Hallyburton
  • Le révérend Lord Augustus (1er mars 1805 - 14 juin 1854); recteur à Mapledurham dans l'Oxfordshire. Marié Sarah Gordon
  • Amelia (21 mars 1807-2 juillet 1858) épousa Lucius Bentinck Cary, 10e vicomte Falkland
L'affaire durera vingt ans avant de se terminer en 1811. Mme Jordan n'avait au moins aucun doute sur la raison de la rupture, «L'argent, l'argent, mon bon ami, a, j'en suis convaincu, fait de LUI en ce moment le plus misérable des hommes», ajoutant: «Avec toutes ses excellentes qualités, ses vertus domestiques, son amour pour ses adorables enfants, que ne doit-il pas en ce moment souffrir? "
Mme Jordan a reçu un règlement financier de 4400 £ par an et la garde des filles, à condition qu'elle ne reprenne pas la scène. Lorsqu'elle a repris sa carrière d'actrice en 1814, pour rembourser les dettes contractées en son nom par son gendre (le mari d'une des filles de Mme Jordan d'une relation antérieure), le duc a pris la garde des filles et a arrêté payer les 1500 £ désignés pour leur entretien. Sa carrière échouant, elle s'enfuit en France pour échapper à ses créanciers et mourut, appauvrie, près de Paris en 1816. Profondément endetté, le duc fit de multiples tentatives pour épouser une riche héritière, mais ses poursuites échouèrent. Cependant, lorsque la nièce du duc, la princesse Charlotte, la deuxième en ligne sur le trône, mourut en couches en 1817, le roi se retrouva avec douze enfants, aucun d'entre eux n'ayant d'enfants légitimes. La course était en cours parmi les ducs royaux pour se marier et produire un héritier. William avait de grands avantages dans cette race - ses deux frères aînés étaient tous les deux sans enfants et séparés de leurs femmes (qui avaient probablement tous deux dépassé l'âge de procréer) et William était le plus sain des trois. S'il vivait assez longtemps, il deviendrait presque certainement roi et aurait l'opportunité de produire le prochain monarque. Cependant, les premiers choix de William de se marier se sont heurtés à la désapprobation de la Prince régent ou lui a refusé. Finalement, une princesse a été trouvée qui était à l'amiable, aimant la maison et était prête à accepter, voire à accueillir avec enthousiasme, les neuf enfants survivants de William, dont plusieurs n'avaient pas encore atteint l'âge adulte. À Kew, le 11 juillet 1818, William épousa la princesse Adélaïde de Saxe-Meiningen, la fille du duc de Saxe-Meiningen. À 25 ans, Adélaïde avait la moitié de l'âge de William. Le mariage, qui dura près de vingt ans jusqu’à la mort de Guillaume, fut heureux. La nouvelle duchesse prit William et ses finances en main. Pour leur première année de mariage, le couple a vécu de façon économique en Allemagne, les dettes de William ont été bientôt sur le chemin d’être payé, d’autant plus que le Parlement lui avait voté une allocation accrue, qu’il accepta à contrecœur après que ses demandes d’augmentation ont été refusées. William n’est pas connu pour avoir eu des maîtresses. La grande tristesse du mariage est qu’ils n’avaient pas d’enfants en bonne santé qui auraient assuré la succession. Le couple a eu deux filles de courte durée, et Adélaïde a subi trois fausses couches. À la mort de George IV, le 26 juin 1830, le duc de Clarence monta sur le trône, à l’âge de 64 ans, en tant que Guillaume IV, la personne la plus âgée à avoir jamais pris le trône britannique. Contrairement à son frère extravagant, qui incarnait les excès de la Régence, Guillaume était modeste, décourageant la pompe et la cérémonie. Contrairement à George IV, qui avait tendance à passer la plupart de son temps au château de Windsor, Guillaume était connu, surtout au début de son règne, pour marcher, non accompagné, à travers Londres ou Brighton. En 1831, William commande une statue de Dorothy, qui finit par trouver une maison à Buckingham Palace. William mourut le 20 juin 1837, et fut remplacé par sa neice, Victoria, qui se fera un nom parmi les monarques les plus célèbres jamais régner.
Explorez notre Librairie à janeaustengiftshop.co.uk. Emprunté à Wikipedia Ressources supplémentaires : Claire Tomalin, Profession de Mme Jordan, Viking, 1994 Otis Skinner, Folk fou du théâtre, Éditions Ayer, 1928

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés