Thomas Gainsborough

 
Thomas Gainsborough est né en 1727 à Sudbury, Suffolk, Angleterre. Son père était un instituteur impliqué dans le commerce de la laine. À l'âge de quatorze ans, il impressionna son père avec ses talents de dessinateur de sorte qu'il le laissa aller à Londres pour étudier l'art en 1740. À Londres, il se forme d'abord auprès du graveur Hubert Gravelot mais finit par s'associer à William Hogarth et à son école. L'un de ses mentors était Francis Hayman. Au cours de ces années, il a contribué à la décoration de ce qui est aujourd'hui la Fondation Thomas Coram pour les enfants et les boîtes à dîner des jardins de Vauxhall. Dans les années 1740, Gainsborough a épousé Margaret Burr dont le père illégitime, le duc de Beaufort, leur a donné une rente de 200 £. Son travail, qui était principalement composé de peintures de paysages, ne se vendait pas très bien. Il revient à Sudbury en 1748–1749 et se concentre sur la peinture de portraits. En 1752, lui et sa famille, qui comprend maintenant deux filles, déménagent à Ipswich. Les commissions pour les portraits personnels ont augmenté mais sa clientèle comprenait principalement des marchands locaux et des écuyers. Il a dû emprunter sur la rente de sa femme. En 1759, Gainsborough et sa famille ont déménagé à Bath d'Ipswich à l'instigation, dit-on, de l'excentrique Philip Thicknesse - bien que le fait que sa sœur, Mme Mary Gibbon, ait gardé un logement dans la ville, près de Abbey Churchyard, peut bien avoir influencé sa décision. Il est resté chez Mme Gibbon après son arrivée à Bath, utilisant une pièce faisant face à la porte sud-ouest de l'abbaye comme studio. À cette époque, les artistes en visite étaient invités à exposer leur travail dans la salle des pompes, avec leur échelle de prix, et Gainsborough a rapidement profité de cette installation. La qualité de son travail a été rapidement reconnue et les commandes de portraits ont commencé à affluer. Au cours de ses premiers mois dans la ville, il a facturé cinq guinées pour un portrait, et comme il s'est établi, il a augmenté le taux à cent guinées pour une pleine portrait en pied, quarante guinées pour une demi-longueur et cinq guinées pour une tête. Bientôt, il était prêt à déménager dans des locaux plus spacieux, et à la fin de 1763, il écrivit à son ami James Unwin: `` J'ai pris une maison à environ trois quarts de mille dans la route de Lansdown: elle est bien située, et j'ai tous commodité que je pourrais souhaiter. Je paie trente livres par an ... »Trois ans plus tard, il se sentit assez en confiance pour déménager au cirque et y louer une des maisons nouvellement achevées, à deux cents guinées par an. Là, il a étudié les portraits de van Dyck et a finalement réussi à attirer une clientèle de la haute société mieux rémunérée. En 1761, il commença à envoyer des œuvres à l'exposition de la Society of Arts à Londres (aujourd'hui la Royal Society of Arts, dont il fut l'un des premiers membres) et à partir de 1769 aux expositions annuelles de la Royal Academy. Il a sélectionné des portraits de clients connus ou notoires pour attirer l'attention. Les expositions l'ont aidé à acquérir une réputation nationale et il a été invité à devenir l'un des membres fondateurs de la Royal Academy en 1769. Ses relations avec l'académie n'étaient cependant pas faciles et il cessa d'y exposer ses peintures en 1773. Les maisons dans le cirque n'étaient pas numérotés à ce moment-là, et Gainsborough a toujours donné son adresse simplement comme «M. Gainsborough, Bath». On pensait à l'origine que sa maison avait 24 ans et, en juin 1902, une tablette de bronze y fut dévoilée par Sir Walter Armstrong, une autorité reconnue sur l'œuvre du peintre. Mais après des recherches détaillées sur les livres de tarification de l'époque, il a été prouvé que la maison qu'il louait était de 17 ans; et à la fin de 1971, la plaque a été transférée à son emplacement actuel. Au cours des années qu'il a passées à Bath, Gainsborough a peint les portraits de Lord Chesterfield, Garrick, Sterne, Richardson, Sheridan, Burke, James Quin, Elizabeth Linley et bien d'autres. L'une de ses peintures les plus célèbres, The Blue Boy, a probablement été achevée lors de son séjour dans la ville et reflète clairement son admiration pour Van Dyck. Le modèle du portrait était Jonathan Buttall, le fils d'un des amis de Gainsborough qui était un quincaillier prospère à Soho à Londres. Gainsborough quitta Bath en 1774 après une dispute avec Thicknesse et s'installa à Londres, où son travail continua d'attirer le favoritisme à la mode. En 1777, il recommença à exposer ses peintures à la Royal Academy, avec des portraits de célébrités contemporaines, dont le duc et la duchesse de Cumberland, liés à la famille royale. Ces expositions ont continué pendant les six années suivantes. En 1780, il peint les portraits du roi George III et de sa reine et reçoit par la suite de nombreuses commandes royales. Cela lui a donné une certaine influence auprès de l'Académie pour indiquer sous quelle forme il souhaitait que son travail soit exposé. Cependant, en 1783, il a pris ses peintures de la prochaine exposition et les a transférées à la maison Schomberg. En 1784, le peintre royal Allan Ramsay mourut et le roi fut obligé de donner le poste au rival de Gainsborough et président de l'Académie, Joshua Reynolds. Gainsborough est toujours resté le peintre préféré de la famille royale. Dans ses dernières années, il peint souvent des paysages de cadres communs. Avec Richard Wilson, il fut l'un des initiateurs de l'école britannique du paysage du XVIIIe siècle, et avec Joshua Reynolds, il fut le portraitiste britannique dominant de la seconde moitié du XVIIIe siècle. Gainsborough a peint plus de ses observations de la nature que de toute application de règles formelles. La sensibilité poétique de ses peintures a fait dire à Constable: "En les regardant, nous trouvons des larmes dans nos yeux et ne savons pas ce qui les amène." Il a lui-même dit: «J'en ai marre des portraits, et je souhaite beaucoup prendre ma viol-da-gam et marcher vers un joli village, où je peux peindre des paysages (sic) et profiter de la fin de vie de pédé dans le calme et facilité." Ses meilleures œuvres, telles que Portrait de Mme Graham; Mary et Margaret: les filles du peintre; William Hallett et sa femme Elizabeth, née Stephen, dit La promenade du matin; et Cottage Girl with Dog and Pitcher, affichent le caractère unique (individualité) de ses sujets. Son seul assistant était son neveu Gainsborough Dupont. Gainsborough le 2 août 1788 dans sa 62e année, après avoir contracté un froid qui s'est développé en une tumeur cancéreuse du cou lors du procès de Warren Hastings. Ses derniers mots ont été: «Nous allons au paradis, et Van Dyck est de l'entreprise». De Wikipédia et Ils sont venus à Bath.
 

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