Thomas Gray: Loin de la foule Madding

Avec la nouvelle adaptation cinématographique de « Loin de la foule madding », le roman de Thomas Hardy obtient un nouveau look et un nouveau public, mais où cet auteur victorien a-t-il trouvé son inspiration, et qu’est-ce que cela a à voir avec Jane Austen? Première page de l’édition illustrée de Gray’s Elegy par Dodsley avec illustration par Richard Bentley Thomas Gray (26 décembre 1716 – 30 juillet 1771) était un poète, écrivain, érudit classique et professeur anglais à l’Université de Cambridge. Il est largement connu pour ses Élégie écrite dans un cimetière de campagne, publié en 1751. Ce poème comprend la ligne qui a inspiré Hardy »,Loin des conflits ignobles de la foule, Leurs souhaits sobres n’ont jamais appris à s’égarer; Hardy, cependant, était loin d’être le premier à être impressionné par l’œuvre, et de nombreuses imitations de ce poème à la fois grave et parodie ont été publiés au cours de la seule vie de Jane. James, le frère de Jane Austen, était souvent considéré comme « l’auteur » de la famille et, à Oxford, il écrivait plusieurs poèmes (inédits) « dans le style » de Thomas Gray. Qu’en est-il de ce poète qui a fait appel à tant de gens et a donné lieu à « probablement encore aujourd’hui le poème le plus connu et le plus aimé en anglais. » * Portrait de John Giles Eccardt, 1747-1748 Thomas Gray est né à Cornhill, Londres. Son père, Philip Gray, était un scrivener et sa mère, Dorothy Antrobus, était un modiste Il était le cinquième de 12 enfants, et le seul enfant de Philippe et Dorothy Gray à survivre à l’enfance. Il vivait avec sa mère après qu’elle ait quitté son père violent et malade mentalement. La mère de Gray lui a sauvé la vie en ouvrant une de ses veines avec ses mains. La mère de Gray a payé pour qu’il aille à Eton College où deux de ses oncles travaillaient: Robert et William Antrobus. Robert est devenu le premier professeur de Gray et a contribué à inspirer à Gray un amour pour la botanique et la science observationnelle. L’autre oncle de Gray, William, devint son tuteur. Il a rappelé ses jours d’école comme un moment de grand bonheur, comme il est évident dans son Ode sur une perspective lointaine de Eton College. Gray était un garçon délicat et érudit qui passait son temps à lire et à éviter l’athlétisme. Il vivait dans la maison de son oncle plutôt qu’à l’université. Il s’est fait trois amis proches chez Eton : Horace Walpole, fils du Premier ministre Robert Walpole; Thomas Ashton et Richard West, fils d'un autre Richard West qui fut brièvement Lord Chancellor of Ireland. Les quatre étaient fiers de leur sens du style, de leur sens de l'humour et de leur appréciation de la beauté. On les appelait la «quadruple alliance». En 1734, Gray monta à Peterhouse, Cambridge. Il a trouvé le programme terne. Il a écrit des lettres à des amis énumérant toutes les choses qu'il n'aimait pas: les maîtres («fous de fierté») et les boursiers («choses somnolentes, ivres, ennuyeuses, illettrées»). temps en tant qu'étudiant de premier cycle lisant la littérature classique et moderne, et jouant Vivaldi et Scarlatti au clavecin pour se détendre. En 1738, il accompagna son vieil ami de classe Walpole lors de son Grand Tour d'Europe, peut-être aux frais de Walpole. Les deux se sont brouillés et se sont séparés en Toscane, parce que Walpole voulait assister à des fêtes à la mode et Gray voulait visiter toutes les antiquités. Ils se sont réconciliés quelques années plus tard. Ce fut Walpole qui contribua plus tard à publier la poésie de Gray. Lorsque Gray a envoyé son poème le plus célèbre, "Elegy", à Walpole, Walpole a envoyé le poème sous forme de manuscrit et il est apparu dans différents magazines. Gray a ensuite publié le poème lui-même et a reçu le crédit qui lui était dû. Gray commença sérieusement à écrire des poèmes en 1742, principalement après la mort de son ami proche Richard West. Il a déménagé à Cambridge et a commencé un programme d'études littéraires auto-imposé, devenant l'un des hommes les plus savants de son temps, bien qu'il prétendait être paresseux par inclination. Gray était un rat de bibliothèque brillant, un érudit calme, abstrait et rêveur, souvent effrayé par les ombres de sa propre renommée. Il est devenu Fellow d'abord de Peterhouse, puis du Pembroke College, Cambridge. Gray a déménagé à Pembroke après que les étudiants de Peterhouse lui aient fait une blague. Gray a passé la majeure partie de sa vie comme universitaire à Cambridge, et ce n'est que plus tard dans sa vie qu'il a recommencé à voyager. Bien qu'il ait été l'un des poètes les moins productifs (ses œuvres collectées publiées de son vivant représentent moins de 1000 lignes), il est considéré comme le plus grand poète de langue anglaise du milieu du XVIIIe siècle. En 1757, il se voit offrir le poste de poète lauréat, qu'il refuse. Gray était si critique et craint l'échec qu'il n'a publié que treize poèmes au cours de sa vie. Il a écrit un jour qu'il craignait que ses œuvres collectées ne soient «confondues avec les œuvres d'une puce». Walpole a dit qu '"il n'a jamais rien écrit facilement mais des choses d'humour". Gray est devenu l'un des «poètes du cimetière» de la fin du 18e siècle, avec Oliver Goldsmith, William Cowper et Christopher Smart. Gray connaissait peut-être ces hommes, partageant des idées sur la mort, la mortalité et la finalité et la sublimité de la mort. En 1762, la chaire Regius d'histoire moderne à Cambridge, une sinécure qui portait un salaire de 400 £, est tombée vacante après la mort de Shallet Turner, et les amis de Gray ont fait pression sur le gouvernement sans succès pour lui assurer le poste. Dans l'événement, Gray a perdu à Lawrence Brockett, mais il a obtenu le poste en 1768 après la mort de Brockett. On pense que Gray a commencé à écrire son chef-d'œuvre, le Élégie écrite dans un cimetière de campagne, dans le cimetière de l'église paroissiale St Giles à Stoke Poges, Buckinghamshire, en 1742. Après plusieurs années de le laisser inachevé, il l'acheva en 1750. Le poème fut une sensation littéraire lorsqu'il fut publié par Robert Dodsley en février 1751. Son ton réfléchi, calme et stoïque était très admiré, et il était piraté, imité, cité et traduit en latin et en grec; c'est toujours l'un des poèmes de langue anglaise les plus populaires et les plus cités. En 1759, pendant la guerre de Sept Ans, avant la bataille des plaines d'Abraham, le général britannique James Wolfe l'aurait récité à ses officiers, ajoutant: «Messieurs, j'aurais préféré écrire ce poème plutôt que de prendre Québec demain». le Élégie a été immédiatement reconnue pour sa beauté et sa compétence. Il contient de nombreuses phrases qui sont entrées dans le lexique anglais commun, seules ou citées dans d'autres ouvrages. Ceux-ci inclus:
  • "Beaucoup de fleurs naissent pour rougir sans être vues
  • "Les chemins de la gloire"
  • "Feu céleste"
  • "Certains Milton sans gloire et muets"
  • "Loin de la foule déchainée"
  • "La muse illettrée"
  • "Âme sœur"
"Elegy" contemple des thèmes tels que la mort et l'au-delà. Ces thèmes préfiguraient le mouvement gothique à venir. Il est suggéré que Gray a peut-être trouvé l'inspiration pour son poème en visitant la tombe de sa tante, Mary Antrobus. La tante a été enterrée au cimetière près du cimetière Saint-Gilles, que lui et sa mère allaient visiter. C'est la même tombe où Gray lui-même a été enterré plus tard. Ode sur la mort d’un chat préféré, noyé dans une baignoire de poissons d’or, Illustrations de William Blake Gray a également écrit des vers légers, y compris Ode à la mort d'un chat préféré, noyé dans une baignoire de poissons d'or, une fausse élégie concernant le chat d'Horace Walpole. Après avoir mis en scène le couplet "Quel cœur de femme peut-il mépriser? Quel chat est opposé à la pêche?", Le poème se dirige vers sa conclusion proverbiale multiple: "un fav'rite n'a pas d'ami", "[k] maintenant un faux pas n'est jamais récupéré "et" ni tout ce qui brille, l'or ". (Walpole a montré plus tard le vase fatal en porcelaine (la baignoire) sur un piédestal dans sa maison de Strawberry Hill.) Les lettres survivantes de Gray montrent également son observation pointue et son sens de l'humour ludique. Il est bien connu pour sa phrase, «là où l'ignorance est la félicité, c'est la folie d'être sage». La phrase, de Ode sur une perspective lointaine d'Eton College, est probablement l'une des phrases les plus mal interprétées de la littérature anglaise. Gray ne promeut pas l'ignorance, mais réfléchit avec nostalgie à une époque où il était autorisé à être ignorant, sa jeunesse (1742). Il a été affirmé que l'Ode regorge également d'images qui trouvent «un miroir dans chaque esprit». Cela a été déclaré par Samuel Johnson qui a dit du poème: "Je me réjouis d'être d'accord avec le lecteur ordinaire ... La cour de l'église regorge d'images qui trouvent un miroir dans chaque esprit, et de sentiments auxquels chaque sein renvoie un écho" En effet, le poème de Gray suit le style de l'effort littéraire du milieu du siècle pour écrire des «sentiments universels». Samuel Johnson a également déclaré à propos de Gray qu'il parlait "deux langues". Il parlait dans la langue «public» et «privé» et selon Johnson, il aurait dû parler davantage dans sa langue privée comme il l'a fait dans son poème «Elegy». Gray considérait ses deux odes pindariques, Les progrès de Poesy et Le barde, comme ses meilleures œuvres. Les odes pindariques doivent être écrites avec feu et passion, contrairement aux odes horatiennes plus calmes et plus réfléchies telles que Ode sur une perspective lointaine d'Eton College. Le barde raconte l'histoire d'un poète gallois sauvage maudissant le roi normand Edward I après sa conquête du Pays de Galles et prophétisant en détail la chute de la maison de Plantagenet. C'est mélodramatique et se termine par le barde se précipitant vers la mort du haut d'une montagne. The Hours de Maria Cosway, une illustration du poème ode au printemps de Gray, se référant aux lignes "Lo! où les heures rose-bosomed, train de Vénus juste, apparaissent et quot; Lorsque ses fonctions le lui ont permis, Gray a beaucoup voyagé dans toute la Grande-Bretagne dans des endroits tels que le Yorkshire, le Derbyshire et l'Écosse à la recherche de paysages pittoresques et de monuments anciens. Ces éléments n'étaient généralement pas appréciés au début du XVIIIe siècle, lorsque le goût populaire se dirigeait vers les styles classiques de l'architecture et de la littérature, et la plupart des gens aimaient leur paysage apprivoisé et bien entretenu. Certains ont vu les écrits de Gray sur ce sujet et les détails gothiques qui apparaissent dans son Élégie et Le barde comme première préfiguration du mouvement romantique qui dominait le début du XIXe siècle, lorsque William Wordsworth et les autres poètes du lac enseignaient aux gens à apprécier le pittoresque, le sublime et le gothique. Gray a combiné les formes traditionnelles et la diction poétique avec de nouveaux sujets et modes d’expression, et peut être considéré comme un précurseur classiquement concentré de la renaissance romantique. Le lien de Gray avec les poètes romantiques est vexé. Dans les préfaces des éditions de 1800 et 1802 de Wordsworth’s et Samuel Taylor Coleridge Ballades lyriques, Wordsworth a souligné Gray, « Sonnet sur la mort de Richard West, » pour illustrer ce qu’il a trouvé le plus répréhensible dans la poésie, déclarant qu’il était
« Gray, qui était à la tête de ceux qui, par leurs raisonnements, ont tenté d’élargir l’espace de séparation betwixt prose et la composition métrique, et a été plus que tout autre homme curieusement élaboré dans la structure de sa propre diction poétique. »
Gray a écrit dans une lettre à l’Occident, que « la langue de l’époque n’est jamais la langue de la poésie. » "Gray’s Monument" par UKgeofan à fr.wikipedia. Sous licence CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Gray%27s_Monument.JPG#/media/File:Gray%27s_Monument.JPG Gray mourut le 30 juillet 1771 à Cambridge, et fut enterré aux côtés de sa mère dans le cimetière de Stoke Poges, le cadre de sa célèbre Élégie. Sa tombe y est encore visible.
De Wikipedia.com *Griffin, Dustin (2002), Patriotisme et poésie en Grande-Bretagne du XVIIIe siècle, Cambridge University Press