William Thomas Beckford: auteur, architecte et voleur

Vous devez certainement avoir entendu avant que je puisse vous dire que le colonel Orde a épousé notre cousine, Margt. Beckford, la marquise. de la sœur de Douglas. Les journaux disent que son père la déshérite, mais je pense trop bien à une Orde pour supposer qu'elle n'a pas une belle indépendance. Jane Austen à Cassandra le 29 mai 1811
William Thomas Beckford (1er octobre 1760 - 2 mai 1844), généralement connu sous le nom de William Beckford, était un romancier, critique d'art, écrivain de voyage et homme politique anglais. Il fut député de Wells de 1784 à 1790, de Hindon de 1790 à 1795 et de nouveau de 1806 à 1820. Beckford est né dans la maison familiale de Londres au 22 Soho Square. À l'âge de dix ans, il a hérité d'une grande fortune de son père, un ancien maire de la ville de Londres, William Beckford consistant en 1 million de livres sterling en espèces, terrain à Fonthill (y compris le manoir palladien Fonthill Splendens) dans le Wiltshire, et plusieurs plantations de canne à sucre en Jamaïque. Cela lui a permis de s'adonner à son intérêt pour l'art et l'architecture, ainsi que pour l'écriture. Il a été formé par Wolfgang Amadeus Mozart en musique. Treize ans plus tard, il épousa la fille du quatrième comte d'Aboyne, Lady Margaret Gordon, le 5 mai 1783. Cependant, Beckford fut traqué hors de la société anglaise polie lorsque des ragots (probablement infondés) l'accusèrent d '«irrégularité sexuelle» - à cette époque un capitole infraction. Beckford a choisi l'exil, en compagnie de sa jeune épouse, qu'il a appris à aimer profondément, mais qui est mort en couches à l'âge de 24 ans. Après avoir étudié sous Sir William Chambers et Alexander Cozens, Beckford a voyagé en Italie en 1782 et a rapidement écrit un livre sur ses voyages: Rêves, pensées éveillées et incidents (1783). Peu de temps après, son œuvre la plus connue, le roman gothique Vathek (1786), écrit à l'origine en français et, comme il avait l'habitude de se vanter, en une seule séance de trois jours et deux nuits. Il y a cependant des raisons de croire qu'il s'agissait d'un vol de son imagination. Vathek est une œuvre impressionnante, pleine de conceptions fantastiques et magnifiques, s'élevant parfois à la sublimité. Ses autres écrits principaux étaient Mémoires de peintres extraordinaires (1780), une œuvre satirique; et Lettres d'Italie avec des croquis d'Espagne et du Portugal (1835), plein de brillantes descriptions de scènes et de manières. En 1793, il visite le Portugal, où il s'installe pour un certain temps. La renommée de Beckford, cependant, repose autant sur ses extravagances excentriques en tant que constructeur et collectionneur que sur ses efforts littéraires. En entreprenant ses bâtiments, il a réussi à dissiper sa fortune (estimée par ses contemporains pour lui donner un revenu de 100 000 £ par an, qui (bien que probablement ne dépassant jamais la moitié) le rendait très riche. La perte de sa plantation de sucre jamaïcaine au profit de James Beckford Wildman était particulièrement coûteux. Il ne restait plus que 80 000 £ de son capital à sa mort. L'opportunité d'acheter la bibliothèque complète d'Edward Gibbon donna à Beckford la base de sa propre bibliothèque, et James Wyatt construisit l'abbaye de Fonthill pour y abriter celle-ci et la collection d'art du propriétaire. Nelson visita l'abbaye de Fonthill avec les Hamiltons en 1800. La maison fut achevée en 1807. Beckford entra au parlement en tant que député de Wells et plus tard de Hindon, démissionnant en prenant les Chiltern Hundreds, mais il vivait principalement dans l'isolement, dépensant une grande partie de la richesse de son père sans y ajouter, de sorte que la grande maison qu'il avait construite devint une ruine. En 1822, il vendit Fonthill à John Farquhar pour 30 000 £ et déménagea à Bath où il bo ught No 20 Lansdown Crescent et No 1 Lansdown Place West, les rejoignant par un arc d'un étage jeté à travers une allée. En 1836, il acheta également les numéros 18 et 19 Lansdown Crescent (laissant le numéro 18 vide pour assurer la paix et la tranquillité). Il a passé ses dernières années à Lansdown Crescent, d'où il a chargé l'architecte Henry Goodridge de concevoir une folie spectaculaire sur Lansdown Hill (tour Lansdown). Maintenant connue sous le nom de Beckford's Tower, c'est là qu'il a gardé nombre de ses trésors. Il appartient maintenant au Bath Preservation Trust et est exploité par le Beckford Tower Trust en tant que musée à Beckford; il est également disponible à la location comme maison de vacances auprès du Landmark Trust. Le musée contient de nombreuses gravures, chromolithographies de son intérieur d'origine et de nombreuses informations sur Beckford, en plus d'objets liés à Beckford et à sa vie, y compris des panneaux et des verres gravés annonçant "Beckford Blend Scotch Whiskey" et le crâne et le fémur d'un cheval , supposé être celui de Beckford. Après sa mort à sa résidence de Lansdown Crescent le 2 mai 1844 à l'âge de 84 ans, son corps fut déposé dans un sarcophage placé sur un monticule artificiel, comme c'était la coutume des rois saxons dont il prétendait descendre. Beckford avait souhaité être enterré dans le parc de la tour Landsdown, mais a été enterré au cimetière de l'abbaye de Bath à Lyncombe Vale le 11 mai 1844. La tour a été vendue à un publicain local, qui l'a transformée en café en plein air. Finalement, cependant, il a été racheté par la fille aînée des Beckford, la duchesse de Hamilton, qui a donné le terrain autour d'elle à la paroisse de Walcot pour la consécration en tant que cimetière en 1848. Cela a permis à Beckford d'être enterré de nouveau près de la tour qu'il aimait tant . Sa tombe auto-conçue - un sarcophage massif de granit rose poli avec des plaques d'armoiries en bronze - se dresse maintenant sur une butte au centre d'un fossé ovale. Sur un côté de sa tombe se trouve une citation de Vathek: "Profitant humblement du cadeau le plus précieux du ciel à l'homme - l'espoir"; et sur un autre ces vers de son poème, Une prière: "Pouvoir éternel! Accorde-moi, à travers les nuages ​​évidents, une lueur passagère De ton essence brillante à mon heure de mort." Goodridge a conçu une porte d'entrée byzantine du cimetière, flanquée des balustrades en bronze qui avaient entouré la tombe originale de Beckford à Lyncombe Vale. Beckford a laissé deux filles légitimes, dont l'aînée, Susan Euphemia, était mariée à Alexander Hamilton, 10e duc de Hamilton. C'est la fille cadette, Margaret Beckford, dont le mariage a été commenté par Jane Austen dans une lettre à sa sœur en 1811. Ici, elle l'appelle cousine, bien que le lien familial ne soit pas clair. Beckford, lui-même, en tant qu'écrivain de fiction gothique, a une relation plus étroite avec Jane Austen. En tant qu'amatrice avouée des romans, elle connaissait sans doute ses œuvres, qu'elle les lise ou non. Bien que Vathek ressemble plus au moine, à bien des égards, touchant à des aspects de la vie qu'il est préférable de ne pas découvrir par les jeunes femmes, il était néanmoins populaire à son époque, en partie à cause de la rage pour tout ce qui est de nature lointaine et orientale. Plusieurs travaux ont cherché à relier ces deux auteurs, dont Des mers polaires à l'Australasie: Jane Austen, «culture anglaise» et orientalisme de régence, Beckford, Godwin, Austen et les années 1790 qui divisent, qui a été initialement présenté en session à la convention JASNA à Toronto, au Canada, en 2002. Un autre volume, Parodies de l'âge romantique: la poésie de l'anti-jacobin et autres écrits parodiques comprend des œuvres «d'auteurs établis de l'époque [qui] se plaisaient à la prose parodique: Austen, Beckford, Carlyle, Coleridge, De Quincey, Hogg, Lamb, Lewis, Peacock, Scott».
Wikipédia Beckford, Godwin, Austen et les années 1790 qui divisent Ils sont venus à Bath: William Beckford

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