Hydromel: vin de miel maison

Une recette et un aperçu de l'hydromel

L'hydromel est une boisson alcoolisée créée en fermentant du miel avec de l'eau et souvent des fruits, des épices, des céréales ou du houblon. (Le houblon agit comme agent de conservation et produit une saveur amère de bière.) La teneur en alcool de l'hydromel peut varier d'environ 8% ABV à plus de 20%. La caractéristique déterminante de l'hydromel est que la majorité du sucre fermentescible de la boisson est dérivée du miel.  Il peut être calme, gazéifié ou naturellement pétillant, et il peut être sec, mi-sucré ou sucré. Un hydromel à l'orange fait maison. L'hydromel est connu grâce à de nombreuses sources de l'histoire ancienne à travers l'Europe, l'Afrique et l'Asie. "Elle peut être considérée comme l'ancêtre de toutes les boissons fermentées", a spéculé Maguelonne Toussaint-Samat, "antédiatrice de la culture du sol". Hornsey considère que les preuves archéologiques en sont ambiguës, mais McGovern et d'autres chimistes archéologiques considèrent la présence de marqueurs de cire d'abeille et d'acide gluconique, en présence d'autres substances connues pour fermenter, comme une preuve raisonnablement concluante de l'utilisation du miel dans les anciennes boissons fermentées. Claude Lévi-Strauss plaide pour l'invention de l'hydromel comme marqueur du passage «de la nature à la culture». Mead a joué un rôle important dans les croyances et la mythologie de certains peuples. Un tel exemple est l'hydromel de la poésie, un hydromel de la mythologie nordique fabriqué à partir du sang du sage Kvasir, qui transforme le buveur en poète ou érudit. Les termes «hydromel» et «vin de miel» sont souvent utilisés comme synonymes. Bien que le Dictionnaire anglais d'oxford n'offre aucune étymologie pour le mot «lune de miel» (le nom commun de la coutume moderne d'un couple de jeunes mariés partant en vacances ensemble, qui remonte au début du 19e siècle en Grande-Bretagne. par des amis ou en famille, pour rendre visite à des parents qui n'avaient pas pu assister au mariage), il donne des exemples datant du XVIe siècle. Le dictionnaire Merriam-Webster rapporte l'étymologie à partir de «l'idée que le premier mois de mariage est le plus doux» (1546).
«Le premier mois après le mariage, quand il n'y a que tendresse et plaisir» (Samuel Johnson); n'ayant à l'origine aucune référence à la période d'un mois, mais comparant l'affection mutuelle des personnes nouvellement mariées à la lune changeante qui n'est pas plus tôt pleine qu'elle commence à décroître; maintenant, généralement, les vacances passées ensemble par un couple nouvellement marié, avant de s'installer à la maison.
Le terme vient très probablement d'une vieille tradition anglaise qui date du Moyen Âge. L'hydromel était bu en grande quantité lors des mariages, et après la cérémonie, les couples de noces ont reçu un approvisionnement d'un mois d'hydromel - suffisant pour un cycle complet de la lune. On croyait qu'en buvant fidèlement de l'hydromel pendant ce premier mois, la femme «porterait du fruit» et un enfant naîtrait dans l'année. Incidemment, les études cliniques ont montré que le miel brut était un puissant stimulant de la fertilité. Les Austens étaient des brasseurs amateurs enthousiastes, mettant en bouteille leurs propres vins, bières et bien sûr, Mead. En 1816, le mauvais temps (dû à «l'année sans été») créa des pénuries agricoles qui affectèrent la production d'Austen's Mead.
Nous entendons maintenant qu'il doit y avoir pas de miel cette année. Mauvaise nouvelle pour nous. Nous devons gérer notre stock actuel d'hydromel, et je suis désolé de constater que nos vingt gallons sont presque épuisés. Je ne peux pas comprendre comment les quatorze gallons ont pu durer si longtemps. Jane Austen à Cassandra, le 8 septembre 1816
La chère amie de Jane Austen, Martha Lloyd, tenait un livre de ménage rempli de recettes utilisées dans la maison Austen. L'une d'elles est, en effet, la recette d'Austen Mead, que Jane aimait si bien qu'elle écrivit, en 1813, de Godmersham: "Je trouve le temps au milieu de Port & Mediera de penser très souvent aux 14 bouteilles d'hydromel. . "
Pour faire mead à chaque gallon d’eau mettre 4 livres de miel, et pour 20 gallons ajouter comme suit: 2 oz de muscade, une demi-once de masse, un demi-oz de clous de girofle, 2 oz de race-gingembre, tous juste meurtris, et cousu dans un sac de linge; puis ajouter une grande poignée de briar doux avec ce qui précède, faire bouillir le tout ensemble pendant une heure, l’écrémage tout le temps qu’il bout; puis égouttez-le. Ajouter un peu Baume si cela ne fonctionne pas, tournez-le et laissez-le reposer un jour ou deux. Ajouter ensuite le jus de 6 bons citrons, avec la croûte d’entre eux et votre sac d’épices dans le baril. Arrêtez-le de près pendant 10 ou 12 mois. Puis embouteillez-le pour une utilisation. Vous pouvez ajouter un peu plus d’épices si vous l’aimez. Martha Lloyd's Household Book

Informations historiques de Wikipedia.com

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[…] MEAD To every gallon of water put 4 lbs of honey, and for 20 gallons add as follows: 2 oz of nutmeg, half an oz of mace, half an oz of cloves, 2 ozs of race-ginger, all just bruised, and sewed up in a linene bag; then add a large handful of sweet briar with the above, boil it all together for an hour, skimming it all the time it boils; then drain it off. Add a little balm to it, if it does not work, turn it and let it stand a day or two. Then add the juice of 6 good lemons, with the rind of them and your bag of spices in the barrel. Stop it up close for 10 or 12 months. Then bottle it for use. You may add some more spices if you like it. – Martha Lloyd’s Household Book […]

Age of Indulgence: Beer and Wine in the Era of Jane Austen | Ancient Art Podcast 26 juillet 2020

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