Coques chaudes et autres passe-temps de Noël

Dans cet article, nous examinons Joseph Strutt et son livre de jeux quelque peu dangereux tels que Hot Cockles et Hunt the Fox.

Joseph Strutt (1749-1802) était un graveur, artiste, antiquaire et écrivain anglais, né à Chelmsford, Essex. En 1770, il devint élève de la Royal Academy et, l'année suivante, il obtint à la fois une médaille d'or pour la peinture à l'huile et une médaille d'argent «pour la meilleure figure de l'Académie». Il a écrit le Antiquités royales et ecclésiastiques d'Angleterre, suivi d'autres ouvrages sur les mœurs et les coutumes du peuple anglais, dont le tome Les sports et passe-temps du peuple anglais de la première période. Dans un article pour The Telegraph, Nick Britten écrit un exemplaire du livre qui a été récemment trouvé dans une maison du Staffordshire. Le "livre, datant de 1801, montre qu'un jeu populaire auprès des familles à Noël il y a 200 ans consistait à placer sa tête sur les genoux de quelqu'un tout en devinant qui vous frappait par derrière. Le jeu, appelé Coques chaudes, était une variante du classique Blind Man's Buff, également un passe-temps très apprécié de nos ancêtres victoriens ... loin de la tradition des familles se réunissant pour jouer à des jeux de société comme Monopoly ensemble le jour de Noël. Les jeux "traditionnels" de Strutt, dont beaucoup sont depuis longtemps victimes de la marche de la technologie, incluaient des noms tels que Badigeonner l'ours, Canard et Drake et Chatte dans le coin. Ce dernier impliquait quatre enfants, chacun debout dans le coin d'une pièce avec un autre debout au milieu; l'objectif était que ceux des coins essayent d'échanger leurs positions avant que celui du milieu ne prenne leur place. Des jeux plus énergiques inclus Hippas, un jeu grec impliquant "une personne chevauchant les épaules d'une autre, comme sur un cheval". "Un passe-temps curieux", a noté Strutt. Chasser le renard, où un garçon était autorisé à courir une certaine distance avant de devoir revenir sans que personne ne l'attrape, était également bien connu. L'un des candidats à l'attention de la brigade de santé et de sécurité des temps modernes était un jeu dont le nom défia même les recherches dévouées de Strutt. Il a écrit: "Un jeune homme est assis sur une perche qui peut facilement tourner dans un sens ou dans l'autre. Immédiatement sous lui se trouve un récipient presque rempli d'eau." Son affaire, je présume, est de rapprocher les deux et d'allumer l'autre. "Le joueur devait faire attention à ne pas perdre l'équilibre au cours de sa tâche, a déclaré Strutt," car, cela fait, il doit inévitablement tomber à l'eau ". Le commissaire-priseur Charles Hanson, qui s'occupe de la vente du livre, a déclaré qu'il offrait un aperçu remarquable d'un âge d'enfance perdu depuis longtemps. Écrit plus de trois décennies avant que les classes ouvrière et moyenne obtiennent le vote, il était largement divisé le long Il a commencé par des "exercices ruraux pratiqués par des personnes de rang", avant de s'attaquer aux "exercices ruraux généralement pratiqués". Viennent ensuite "les passe-temps habituellement exercés dans les villes ou les lieux voisins" et, enfin, "les amusements de toutes sortes. "Strutt, qui a décoré son travail avec des dizaines de ses propres gravures, semblait également prévoir la montée de la violence dans les jeux pour enfants. Il a averti le passe-temps" vicieux "populaire auprès des jeunes - arracher les ailes des mouches - pourrait à les enfants se transforment en adultes violents. Strutt mourut juste un an après la publication de / Sports and Pastimes '- salué à l'époque pour avoir "attiré l'attention et l'admiration de presque toutes les classes". " Pour jouer aux coques chaudes: Les règles sont les suivantes - Un joueur s'assoit, un autre joueur a les yeux bandés, s'agenouille et place sa tête sur les genoux du gardien. L'agenouilleur place une main ouverte sur son dos, la paume vers le haut, que les autres joueurs prennent à tour de rôle pour frapper, et l'agenouilleur doit deviner qui a frappé le coup.