Snapdragon

Snapdragon

« Gambol de Noël: raisins secs et amandes étant mis dans un bol de brandy, et les bougies éteintes, l’esprit est mis le feu, et la société se bousculent pour les raisins secs. » Francis Grose Dictionnaire de la langue vulgaire (1811) Snap-dragon (également connu sous le nom de Flap-dragon, Snapdragon, ou Flapdragon) était un jeu de salon populaire d’environ 16ème au 19ème siècles. Il a été joué pendant l’hiver, en particulier la veille de Noël. Le brandy était chauffé et placé dans un large bol peu profond; raisins secs ont été placés dans le brandy qui a ensuite été mis le feu. Typiquement, les lumières ont été éteintes ou tamisées pour augmenter l’effet étrange des flammes bleues jouant à travers l’alcool. Le but du jeu était d’arracher les raisins secs de l’eau-de-vie brûlante et de les manger, au risque d’être brûlés. Samuel Johnson’s Dictionary of the English Language (1755) le décrit comme « une pièce dans laquelle ils attrapent les raisins secs hors de la combustion du brandy et, les éteignant en fermant la bouche, les mangent ». Selon un article du XVIIIe siècle paru dans le magazine Tatler de Richard Steele, « l’inconscience de la chose était de se voir ressembler à un démon, comme nous nous sommes brûlés, et nous avons arraché le fruit ». Snap-dragon a été joué en Angleterre et aux États-Unis, mais il n’y a pas suffisamment de preuves de la pratique en Ecosse, ou dans d’autres pays. Le liquide utilisé dans Snap-dragon était typiquement du brandy, bien que des liqueurs inflammables similaires puissent également être utilisées. Traditionnellement, les raisins secs étaient le régal à arracher; William Sandys précise les raisins secs de Malaga. D’autres friandises, cependant, pourraient également être utilisées. Parmi celles-ci, les amandes étaient l’alternative ou l’addition la plus courante, mais les groseilles, les fruits confits, les figues, les raisins et les prunes étaient également en vedette. Le sel peut également être saupoudré dans le bol. Le bol bas était généralement placé au milieu d’une table pour éviter les dommages causés par les inévitables éclaboussures de brandy brûlant. Dans une variante, un pudding de Noël est placé au centre du bol avec des raisins secs autour d’elle. La plupart des sources décrivent Snap-dragon comme une tradition de Noël, mais Blain suggère qu’aux États-Unis, il a été joué à Halloween à la place et Platt note que
« Le jeu était un particulier à Halloween ou Noël ou douzième nuit; Je ne préciserais pas lequel, parce qu’en premier lieu je ne sais pas, et en second lieu si je fais une erreur, je serais tenu jusqu’au ridicule et toutes mes déclarations renversées »
Il y avait plusieurs autres traditions entourant le jeu de Snap-dragon. Mary F. Blain décrit la croyance que la personne qui arrache le plus de friandises à l'eau-de-vie rencontrera son véritable amour d'ici un an. Dans une autre tradition, l'un des raisins secs contient un bouton d'or et devient «le raisin porte-bonheur». La personne qui pêche le raisin sec peut réclamer une récompense ou une aubaine de son choix. Dans la nouvelle Master Sandy's Snapdragon d'Elbridge S. Brooks, Snap-dragon est joué dans la maison royale de James I d'Angleterre. Le jeune prince Charles (plus tard Charles Ier d'Angleterre) attrape le raisin sec et, après beaucoup de tergiversations, demande la liberté de Walter Raleigh. Selon le Livre des jours de Robert Chambers (1879), le jeu était accompagné d'un chant: Le voici avec un bol enflammé, Ne veut-il pas faire des ravages, Snip! Casser! Dragon! Faites attention de ne pas en prendre trop, ne soyez pas gourmand dans votre pochette, Snip! Casser! Dragon! Avec sa langue bleue et clapotante Beaucoup d'entre vous seront piqués, Snip! Casser! Dragon! Car il craque tout ce qui vient Arracher à sa fête des prunes, Snip! Casser! Dragon! Mais le vieux Noël le fait venir, bien qu'il ait l'air si frais! FA! fum! Couper! Casser! Dragon! Ne le craignez pas mais soyez audacieux - Il s'en va, ses flammes sont froides, Snip! Casser! Dragon! La première référence à Snap-dragon explicitement en tant que jeu de société se trouve dans le Dictionary of the Vulgar Tongue de Francis Grose (1811): "Christmas gambol: raisins and amandes étant mis dans un bol de brandy, et les bougies éteintes, l'esprit est mis sur le feu, et la société se démène pour les raisins secs. " Au milieu du XIXe siècle, Snap-dragon était fermement ancré dans le jeu de société de Noël, et c'est dans ce sens qu'il est référencé en 1836, dans The Pickwick Papers de Charles Dickens et en 1861, dans le roman d'Orley Farm d'Anthony Trollope. Lewis Carroll, dans Through the Looking-Glass, and What Alice Found There (1871) décrit "Une mouche-dragon-snap. Son corps est fait de pudding de prune, ses ailes de feuilles de houx et sa tête est un raisin sec en feu. Cognac." Dans la pièce anglaise Lingua (1607), on dit que la pratique vient de l'antiquité classique: "quand Hercule avait tué le dragon flamboyant d'Hespérie avec les pommes de ce verger, il fabriqua cette viande ardente; en mémoire de quoi il la nomma Muflier. Le muflier de Brooks, Master Sandy, suggère une autre origine mythique, reliant le feu des dragons-mousquetons à Saint George et au dragon. Chambers suggère que cela rappelle le culte du feu druidique. Selon l'entrée de l'Oxford English Dictionary pour flapdragon, «le sens original peut avoir été identique à un sens dialectal de muflier, à savoir. Une figure d'une tête de dragon avec des mâchoires claquantes, portée par les mummers à Noël; mais de cela il y a aucune trace dans nos citations ". Michael Faraday, dans son essai The Chemical History of a Candle (1860), a suggéré que les raisins secs de Snap-dragon agissent comme des mèches miniatures. Le concept est similaire à celui de brûler du brandy sur des puddings de Noël - le brandy brûle, mais ne brûle pas à une température suffisamment élevée pour consommer les raisins secs. Néanmoins, les enfants se brûlaient souvent les mains ou la bouche en jouant à ce jeu, ce qui peut avoir conduit à la disparition de la pratique au début du 20e siècle. Snapdragon est un jeu dangereux et ne doit pas être joué sans une préparation et une supervision appropriées. Quelques suggestions pour un jeu plus sûr peuvent être trouvées ici: École des saisons.com. Informations historiques fournies par Wikipédia

2 commentaires

Agatha Christie uses the game in her book Halloween Party. Its the only time I had seen reference to the game, but glad it was a real game.

Sarah Fesco 26 octobre 2020

My grandfather used to sing a song of which I can only remember fragments, but it clearly referred to this game. I can’t find any reference to the song online, but would love to know where it came from. My memory has:
‘Snapdragons in the flaming dish to set our hearts on fire
……………. to sing a merry song
For Old Father Christmas, for Old Father Christmas, for Old Father Christmas
Is here with us again’
I have some of the tune in my head, but not much.
If anyone knows any more, I would love to have a reference.

Ruth Carty 28 septembre 2020

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés