Un point d'inspiration austénienne

Femme en cours d'exécution de matériel à travers une machine à coudre

La pandémie de COVID-19 nous a tous touchés de différentes manières, mais avec les jours courts et souvent sombres de l'hiver à l'esprit, j'ai déterminé que c'était l'année où j'allais me familiariser à nouveau avec un passe-temps auquel j'avais abandonné il y a des années. - couture. Rien de trop ambitieux, tu comprends, mais je suis déterminé pour faire quelque chose de portable.

Quand j'étais possédé de l'enthousiasme et de la confiance de la jeunesse (il y a de nombreuses années), je me souviens avoir emprunté la vieille machine à coudre de ma mère et m'être embarqué dans des robes droites et des hauts à bretelles (au cas où vous n'auriez pas déjà réalisé que c'était les années 70, la décennie avant les grands cheveux et les jupes ra-ra). Je fais en fait un travail crédible des éléments que j'ai abordés, mais je m'oblige honnêtement à admettre qu'ils étaient assez basiques. Où est passée cette confiance? Quand est-ce que ma capacité à saisir du matériel et à plonger tout droit à l'automne au bord de la route? Même les rideaux de rechange de ma mère n’étaient pas à l’abri de mon zèle de couture. Mon excuse est que ma machine moderne, achetée dans un récent accès d’enthousiasme et de détermination obstinée à maîtriser «la bête», semble tellement plus compliquée que la vieille manivelle.

Je viens de relire certaines des lettres de Jane Austen, et cela m'a amené à me demander ce que Jane aurait pensé de toutes les variétés de documents disponibles aujourd'hui en un clic sur un bouton en ligne, livrés à notre porte même si nous ne peut pas visiter le marché local et passer des siècles à parcourir les étals de matériaux (si nous avons la chance d'avoir encore un marché local en temps normal). La couture nécessaire faisait tellement partie de la vie d’une femme à l’époque.

L'embarras du choix, je regarde les variétés de motifs et de textures, polyester, coton, mousseline, soie et laine, et finis par n'acheter rien. Jane Austen, cependant, semble avoir passé beaucoup de temps à évaluer les avantages et les inconvénients de différents matériaux quand il n'y avait pas d'Internet pour l'aider et que cela devait être fait à la dure, les pieds traînaient dans les magasins. Elle écrit à Cassandra en juin 1799 au sujet de la gaze disponible à 4 shillings par mètre, des mousselines colorées à 3 shillings et 6 pence par mètre en avril 1811 (bien qu'elle prévienne Cassandra qu'elles sont rouges, et rien de tel que le vert qui avait été spécifié) et elle rend compte du succès des parures qu'elle a mis sur sa robe de gaze en mars 1814.

En ce moment, je me souviens d'Harriet Smith et de son hésitation sans fin en Emma, ​​luttant pour se décider si elle la veut matériel de robe et un ruban lui a été envoyé à l'école ou à la résidence Woodhouse. Je me rappelle que j'ai besoin d'acheter quelque chose et de commencer.

Eh bien, il y a toujours demain…

Margaret Mills est chargée de cours d'éducation des adultes à temps partiel. Elle donne des conférences sur une gamme de sujets, y compris, bien sûr, Jane Austen. Si vous, comme Margaret, avez été inspirée par Jane Austen, nous serions ravis de vous entendre. Cliquez ici pour lire les conseils sur la façon de soumettre votre propre blog au blog du Jane Austen Center.

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