Stylos et Provenance: à quoi ressemblerait l’écriture de M. Darcy?

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Image courtoisie de Clark Young sur Unsplash

Voici une activité pour vous: prenez un morceau de papier et notez votre nom, la date et l'endroit où vous vous trouvez en ce moment. Voilà le mien:

Morceau de papier lisant "Ellen White, jeudi 1er octobre, sud de Londres)

Réfléchissez maintenant à ce que vous avez écrit et à la manière dont vous l’avez écrit. Imprimez-vous ou avez-vous soigneusement entretenu votre cursive d'école primaire? Dans quelle mesure avez-vous été précis sur votre emplacement - avez-vous écrit une adresse complète, ou peut-être simplement noté où vous êtes assis dans votre maison? Avez-vous inclus l'année dans votre date? Y a-t-il quelque chose d'unique dans votre écriture que vous n'avez jamais remarqué auparavant - les descendeurs de votre Gs font-ils une boucle ou est-ce que vous parsemez de petits cercles sur votre Est? La manière dont vous avez choisi d’accomplir cette tâche pourrait éclairer un paléographe ou lui causer un véritable mal de tête. le plus flagrant, j'ai élidé le «h» et «u» de «jeudi», donc il semble qu'il lit «Thirsday». J'ai certainement causé des problèmes aux chercheurs qui recherchaient la «provenance» (propriété antérieure et histoire documentée, en termes simples) de ce morceau de papier - je n'ai pas donné l'année ou un endroit très précis.

Qu'est-ce qu'un paléographe?

La paléographie, en bref, est l'étude de l'écriture historique. Sans surprise, l'écriture manuscrite a considérablement changé au cours des siècles, passant de la quasi-illisible 15e et 16e secrétaire du siècle, à la calligraphie fluide de la période Régence, aux lettres arrondies enseignées à ceux d'entre nous qui ont appris l'écriture dans les années 90 et 00 par le crayon magique. Pour les paléographes, notre écriture peut en dire long sur la manière dont nous avons été éduqués, quand nous écrivions et pour quoi nous écrivions.

Récemment, Barbara Heller a utilisé la paléographie pour désosser l'écriture de certains de nos personnages préférés, dans sa nouvelle édition épistolaire de Pride and Prejudice, qui comprend 19 «répliques» amovibles de lettres échangées par les personnages. Dans Orgueil et préjugés: le roman complet, avec dix-neuf lettres de la correspondance des personnages, écrites et pliées à la main, Heller vise à créer «une connexion visuelle et tactile à travers le temps». Dans un article par Atlas Obscura, Heller parle du temps qu'elle a passé à étudier la correspondance écrite d'Austen à la Morgan Library and Museum de New York, reprenant des caractéristiques qui, selon elle, conviendraient bien à chaque personnage. L’un des calligraphes avec qui elle a travaillé décrit les «fioritures excessives de Caroline Bingley, et l’écriture droite et régulièrement espacée de Jane Bennet. Lisez l'interview complète d'Atlas Obscura ici.

Orgueil et préjugés de Barbara Heller

Image de Chronicle Books. Orgueil et préjugés: le roman complet, avec dix-neuf lettres de la correspondance des personnages

La correspondance par lettre étant si essentielle à l’action des romans d’Austen, cette nouvelle édition est une expérience passionnante d’immersion historique et narrative, offrant peut-être l’occasion d’entrevoir le monde qu’Austen envisageait lorsqu’elle s’est assise pour écrire Orgueil et préjugés. Je serais certainement intéressé de voir ses autres œuvres repensées de cette façon. À quoi ressemblerait l'écriture manuscrite des autres personnages; Catherine Morland serait-elle un gribouillage jeune et excitant? Pourrions-nous recevoir une invitation sociale soigneusement écrite d'Emma Woodhouse? Ce serait merveilleux d’entendre à quoi les lecteurs de notre blog imaginent l’écriture de leur personnage préféré!

Vous souhaitez démarrer une correspondance de régence? Nous vous avons couvert avec notre Jane Austen Quill et ensemble de correspondance. Ou peut-être souhaiteriez-vous apprendre à couper votre propre plume?

Ellen White est rédactrice en chef du blogue du Jane Austen Centre. Elle aimerait avoir de vos nouvelles! Consultez notre Lignes directrices sur les soumissions et entrer en contact.

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