Annotant Jane Austen: Que ferait Elinor?

Elinor, cette fille aînée dont les conseils étaient si efficaces, possédait une force de compréhension et un sang-froid de jugement qui la qualifiaient, bien que de dix-neuf ans seulement, pour être la conseillère de sa mère, et lui permettaient fréquemment de contrer, à leur avantage. tout, cet empressement d'esprit chez Mme Dashwood qui doit généralement avoir conduit à l'imprudence. Elle avait un excellent cœur; son caractère était affectueux et ses sentiments étaient forts: mais elle savait les gouverner: c'était un savoir que sa mère n'avait pas encore appris, et qu'une de ses sœurs avait résolu de ne jamais apprendre. -Sens et sensibilité
Lorsque Laura McDonald, l'éditeur de Girlebooks, m'a demandé d'annoter une nouvelle édition de Sens et sensibilité, J'ai tout de suite dit oui, parce que ça avait l'air très amusant. (Je suis tout à propos de plaisir quand il s'agit de Jane Austen.) Cela s'est avéré être une tâche beaucoup plus grande que ce que j'avais imaginé, bien que même plus amusant que je ne le pensais.

La philosophie de cette nouvelle édition n'était pas de créer une édition super-savante pour les Janeites blasés; nous voulions créer un livre qui serait utile, amusant et attrayant pour les fans d'Austen du 21e siècle, qui utilisaient et appréciaient le livre de nouvelles façons, y compris numériquement. Je pensais que l'approche que j'avais adoptée Le manuel de Jane Austen- essayer d'expliquer les choses sur le monde de Jane Austen qui m'ont intrigué en tant que lecteur Austen pour la première fois - fonctionnerait bien pour une édition générale. J'ai également prévu des "extras" tels que l'inclusion de livres et de films liés, et le meilleur de tous serait fourni par mon ami, collaborateur et co-conspirateur, Cassi Chouinard: des illustrations charmantes avec le sens de l'humour inimitable de Cassi qui est tellement bien adapté pour illustrer Austen.

J'étais également ravi à la perspective de pouvoir proposer une édition ebook bon marché du roman qui offrait encore tant d'extras. Mes collègues adeptes de livres électroniques savent à quel point il est frustrant de télécharger un livre gratuit du domaine public avec des problèmes de formatage et des problèmes de numérisation et de reconnaissance optique de caractères (OCR) médiocres. J'apprécie les offres du domaine public de Girlebooks parce qu'elles sont si bien faites. Les problèmes d'OCR sont minimes et les textes formatés à la main sont attrayants et très faciles à utiliser, avec des couvertures bien conçues - bien plus attrayantes que les nombreuses éditions du domaine public des "éditeurs" douteux sur les différentes plates-formes de livres électroniques - ainsi qu'un table des matières appropriée et autre formatage qui facilite la navigation dans l'ebook. J'ai fait quelques ebooks dans mon temps, donc je sais combien de travail Laura met dans le site.

J'ai pensé qu'il était absolument nécessaire d'inclure une courte biographie de Jane Austen et des suggestions de lectures supplémentaires sur la vie et l'œuvre d'Austen: des livres que j'ai trouvés utiles et instructifs, et que j'ai consultés en écrivant les annotations. Je pensais aussi que depuis que nous faisions une édition pour le lecteur du XXIe siècle, une réflexion sur les aspects les plus amusants du fandom d'Austen était également nécessaire: des listes d'adaptations cinématographiques de Sens et sensibilité, et certains des nombreux titres de paralittérature inspirés du roman. La perception générale est que la paralittérature d'Austen est presque Orgueil et préjugés inspiré (et certainement la grande majorité est tellement inspirée) mais j'ai été surpris du nombre de livres inspirés par Sens et sensibilité. La meilleure partie du projet était l'opportunité de me plonger à fond dans Sens et sensibilité. N'ayant jamais annoté un roman auparavant, je n'avais pas réalisé à quel point on devient submergé dans le texte; et c'est un texte si délicieux! Sens et sensibilité est un roman vraiment remarquable - terriblement drôle, incroyablement véridique, avec juste assez de romance et une fin heureuse. Les personnages sont uniformément charmants.

Après avoir passé l'été avec Elinor Dashwood (ce qui a entraîné de nombreux commentaires sur Twitter de ma part), elle est désormais mon héroïne préférée. Elinor est l'incarnation du poème "Si" de Rudyard Kipling (lui-même un Janeite): "Si vous pouvez garder la tête quand tout sur vous / Perdez la leur et vous blâmez ..." Pourquoi alors, vous serez une héroïne d'Austen, ma chère! Et pourtant, Elinor n'est pas extrêmement parfaite; aucune image de la perfection pour nous rendre malades et méchants; et elle a un mauvais sens de l'humour pour l'empêcher de paraître grossière. Dans l’une des meilleures répliques de tous les romans d’Austen, lorsque Robert Ferrars raconte ridiculement les cottages, elle «a tout accepté, car elle ne pensait pas qu’il méritait le compliment d’une opposition rationnelle». Elinor voit les gens clairement et a peu de patience avec leurs faiblesses - à l'exception de Marianne, bien sûr - mais elle maintient son extérieur civil et traite toujours les gens avec une gentillesse polie et une éthique scrupuleuse, surtout quand cela est mérité - et même, dans le cas de Lucy Steele, quand ce n'est pas le cas.

Les personnages mineurs hilarants abondent: Miss Steele, Robert Ferrars, les Middletons, les Palmers, Mme Jennings; ainsi que des purement méchants: Lucy Steele et Mme Ferrars; et l'un des héros les plus romantiques de tous les temps, le colonel Brandon. Je suis depuis longtemps un membre vocal de l'équipe Brandon - en effet, dès la première fois que j'ai lu Sens et sensibilité; n'ayant pas dix-sept ans et trop romantique, je n'ai pas été effrayé par le gilet de flanelle. Je peux même apprécier le très décrié Edward Ferrars, qui n'est pas un imbécile bégayant comme il est parfois dépeint. C'est un homme qui peut apprécier les qualités d'Elinor Dashwood, et c'est une haute recommandation dans mon livre. Sens et sensibilité est un délice et, je pense, obtient une mauvaise réputation imméritée dans certains quartiers. Si vous ne l'avez pas lu depuis un certain temps, pourquoi ne pas essayer à nouveau? Et face à un dilemme, vous aussi, vous pouvez vous demander: que ferait Elinor? Parce que si vous le faites, il est difficile de se tromper.
En plus d'annoter l'édition Jane Austen Bicentenary Library de Sens et sensibilité, Margaret C. Sullivan est l'auteur de Le manuel de Jane Austen et Il doit y avoir un meurtre, une nouvelle suite de Jane Austen Abbaye de Northanger. Elle est également l'auteur de "Heard of You", une nouvelle inspirée de Persuasion, dans Jane Austen m'a fait faire, édité par Laurel Ann Nattress. Maggie est l'éditeur de AustenBlog.com et le site de ressources Jane Austen Mollands.net. Elle est légèrement émerveillée par Elinor Dashwood et s'efforce de ne pas être une telle Marianne.