Austen comme propriété chaude

(Mais non disponible pour les signatures de livres)

C'est une vérité universellement reconnue qu'un auteur en possession d'un bon livre doit être à la recherche d'un producteur.
Aussi peu connus que soient les sentiments ou les opinions d'un tel auteur sur sa première écriture d'un best-seller, cette vérité est si bien ancrée dans l'esprit des sociétés cinématographiques environnantes qu'elle est considérée comme la propriété légitime de l'un ou l'autre des leurs administrateurs.
Bien que ce ne soit pas exactement le début de Orgueil et préjugés, c'est ce que Jane Austen aurait pu écrire si elle avait vécu dans les années 1990 pour vivre ce que le critique littéraire John Maurice Ford a appelé le phénomène Austen (12), qui a surpris même l'industrie du cinéma elle-même. En 1994, une société cinématographique américaine souhaitait investir dans la nouvelle BBC Orgueil et préjugés série, mais les Américains n'ont pas réalisé que Orgueil et préjugés était un roman, ne savait pas qui était l'auteur, ni, après avoir été informé, savait que Jane Austen était décédée, depuis 1817: elle ne serait donc pas disponible pour la signature de livres? (Birtwistle et Conklin viii). Quand Columbia a commencé le tournage Sens et sensibilité, un cadre de studio a suggéré une `` novelisation '' du scénario d'Emma Thompson, payant un romancier pour convertir le scénario en livre, puis commercialisant le nouveau livre comme Sens et sensibilité, ne réalisant apparemment pas que le scénario était lui-même déjà basé sur un roman de ce nom. La réaction d'Emma Thompson a été "Je vais me pendre" (215). L'industrie cinématographique américaine apprenait. Jennifer Ehle comme Elizabeth Bennet Emma Thompson a prononcé son discours d'acceptation des Oscars dans le rôle de Jane Austen et Jennifer Ehle a remporté un prix BAFTA pour son interprétation d'Elizabeth Bennet. Divertissement hebdomadaire a choisi Jane Austen "Artiste de l'année" et Personnes le magazine l'a déclarée «l'une des personnes les plus intrigantes» de 1995 (Brownstein 19). En 1996, Vanity Fair proclamé «l'écrivain le plus en vogue du show business n'est pas John Grisham ou Michael Crichton, mais Jane Austen» (Jacobs 74). Les livres d'Austen figuraient sur les listes des meilleurs vendeurs des deux côtés de l'Atlantique. Publié en livres de poche par Penguin et Signet, les couvertures de Orgueil et préjugés et Sens et sensibilité a présenté le plan publicitaire télévisé et l'affiche du film et a inclus des encarts de pages d'images de films. Le nombre de visiteurs de la maison d'Austen dans le Hampshire a augmenté de 250%. Un segment de la Saint-Valentin The News Hour avec Jim Lehrer était consacré à Austen; le groupe d'experts a spéculé sur la question: pourquoi Austen, et pourquoi maintenant? Ils n'étaient pas les premiers. The London Times, Le new yorker, Cosmopolite, et Variété faisaient partie de ceux qui avaient déjà publié des articles similaires. La grande question semblait être: comment un romancier anglais décédé depuis plus de 175 ans est-il soudainement devenu le chouchou de l'industrie du divertissement? La réponse, bien sûr, était qu'il n'y avait rien de surprenant ni même de nouveau à adapter Jane Austen; la seule différence réside dans le nombre d'adaptations sur une courte période et dans leur popularité. Austen a été à l'origine adapté pour la scène dans une version 1906 deOrgueil et préjugés par Mary MacKaye. Helen Jerome l'a adapté à nouveau en 1935 pour la scène new-yorkaise où c'était l'une des pièces les plus réussies de Broadway. A.A. Milne, de la renommée de Winnie l'ourson, a écrit une version de 1936,Mlle Elizabeth Bennet, pour les théâtres de Londres. Il y avait aussi deux versions musicales deOrgueil et préjugés produit juste après la Seconde Guerre mondiale (Lane 134). Entre 1900 et 1975, il y avait plus de soixante productions radiophoniques, télévisées et scéniques de romans d'Austen (Troost & Greenfield 2), mais la première adaptation cinématographique remonte à 1940. La pièce est la chose: un début Harpo Marx et Jane Austen semblent n'avoir que très peu de choses en commun, mais l'idée d'adapter un roman d'Austen au cinéma vint à Harpo le 28 octobre 1935. Après avoir vu la production de la pièce de théâtre à succès deOrgueil et préjugés, Harpo a envoyé un télégramme au producteur hollywoodien Irving Thalberg, et cinq ans plus tard, la production de 1940 MGM deOrgueil et préjugés est sorti dans un monde sans méfiance. Orgueil et préjugésSelon les normes hollywoodiennes, MGM a tout mis en œuvre pour le film, mais il n'a montré aucune pitié pour le roman. L'objectif du réalisateur Robert Leonard était «de le garder léger, lumineux et agréable». Le premier changement apporté par le studio a été de déplacer l'histoire à l'époque victorienne. Hollywood avait un penchant pour les robes victoriennes après le succès phénoménal d'Autant en emporte le vent l'année précédente. MGM a utilisé plus de cinq cents robes victoriennes d'Adrian pour le tournageOrgueil et préjugés, et il y avait déjà de nombreux costumes, voitures, décors et accessoires pour hommes sous la main. Les décors, bien qu'apparemment «OLD ENGLAND», étaient purement hollywoodiens, ce que Laura JacobsVanity Fair appelé "Austen in Oz" (76). Laurence Olivier, le premier choix de M. Darcy, était déjà sous contrat et venait de réaliser deux drames littéraires à succès,Les Hauts de Hurlevent etRebeccaEmporté par le vent La star Vivien Leigh était destinée à jouer Elizabeth, mais en raison de leur relation scandaleuse hors écran, le studio était réticent à la jeter avec Olivier sur une photo ensemble, alors ils ont utilisé Greer Garson à la place. Fraîchement sortie d'un film Tarzan, Maureen O'Sullivan a troqué sa mini-robe en peau d'animal contre un corset et une crinoline pour jouer Jane Bennet. Comme l'a noté Natalie Tyler, malgré les bonnets et les jupes cerceaux, les actrices ont conservé le look d'Hollywood de 1940: «Les filles Bennet arborent toutes un mascara très épais et semblent être bien dans la trentaine» (261). Comme MGM l'a envisagé,Orgueil et préjugés s'inscrivent dans le genre «film de femme». Rachael Brownstein note que le moment était propice pour un personnage comme Elizabeth Bennet: "[L] e dialogue vif et l'héroïne intelligente et impertinente étaient élégantes, standard dans les comédies à l'écran de l'époque", mais Elizabeth d'Austen "n'était pas tout à fait ce que voulait Hollywood. "(14). Feisty allait bien, mais on pensait qu'Elizabeth était trop indépendante et jouait trop dur pour obtenir. Ils voulaient que leur Elizabeth Bennet soit séduite par M. Darcy depuis le début et affiche ses charmes afin de l'attirer. MGM a utilisé cette caractérisation prédatrice pour commercialiser le film: "Cinq sœurs charmantes sur la chasse à l'homme la plus gaie et la plus joyeuse qui ait jamais capturé un célibataire déconcerté! Les filles! Prenez une leçon de ces chasseurs de mari!" (Tyler 261). Les plaisanteries entre Elizabeth et Darcy devaient être modernisées, et l'intrigue devrait être mise à jour pour s'adapter à la version 1940 du studio de politiquement correct. La culasse entre M. Darcy et sa tante a troublé le studio qui craignait que leur antagonisme ne soit offensivement anti-famille, donc Lady Catherine de MGM approuve non seulement le choix de son neveu d'Elizabeth, mais elle fait la promotion du match. De plus, le studio a changé M. Collins de prêtre en bibliothécaire, pour éviter d'offenser les membres du clergé. Les bibliothécaires et les puristes d'Austen étaient seuls. Tentative de MGML'auteur britannique Aldous Huxley a collaboré avec la scénariste Jane Murfin sur le scénario, mais Huxley a eu des difficultés car il était réticent à apporter des modifications à l'intrigue d'Austen et à réécrire ou couper ses lignes, mais le studio et le réalisateur ont été déterminés et ont apporté de nombreux changements. Huxley était particulièrement affligé par la perte de l'ironie d'Austen. Nora Nachumi a également identifié ce défi dans la conversion d'Austen: "[L] voici un problème crucial dans la traduction des romans d'Austen en film: qu'arrive-t-il à la voix narrative ironique à la troisième personne lorsque les romans d'Austen sont transformés en films?" (130). Dans ce cas, l'esprit d'Austen a été sacrifié pour le retour rapide d'Hollywood. Un autre problème était la longueur. Rebecca Dickson nous rappelle que "alors qu'Austen met environ 300 à 450 pages pour déplier son histoire, le scénario typique ne fait que 100 pages environ" (44). MGMOrgueil et préjugés devait être un long métrage; le film terminé dure un peu moins de deux heures. Natalie Tyler a commenté le résultat: "Parce que la seconde moitié du livre est télescopée dans les dix dernières minutes environ de ce film, les résultats ne semblent pas avoir beaucoup de sens" (261). Bien que MGM ait veillé à ce que le film reçoive de bonnes critiques à l'époque, Maggie Lane reflète les opinions de la plupart des critiques modernes lorsqu'elle qualifie le film de "parodie du roman" (134), et Huxley lui-même a considéré le scénario "comme une falsification majeure de Mlle Austen "(Tyler 259). MGM, cependant, est resté serein. Le film rapportait assez d'argent pour être considéré comme un succès, mais pas assez pour tenter le studio d'adapter un autre roman d'Austen, il était donc de retour sur scène ou sur la page pour Jane Austen. A.A. Milne adaptéOrgueil et préjugés encore une fois, cette fois dans une comédie musicale de 1959,Miss Elizabeth Bennet: une pièce de théâtrePremières impressions: une comédie musicale, avec Hermoine Gringold et Polly Bergan a profité d'une série de quatre-vingt-quatre représentations à Broadway (Tyler 250). Austen ne devait pas être adapté par les producteurs américains pendant encore 35 ans, mais la British Broadcasting Corporation ne faisait que commencer. En 1965, Dane Peggy Ashcroft a lu Persuasion à la radio de la BBC, et en 1967, Derek Jacobi a lu le rôle de M. Darcy dans la performance radio de la BBC deOrgueil et préjugés. La prochaine étape logique était l'adaptation cinématographique. Rien que la vérité: la fidélité avec les Britanniques 1986 Couverture pour Northanger AbbeyLa BBC a adapté les six romans d'Austen pour la télévision sur une période de quinze ans,Persuasion(1971), Emma (1972), Orgueil et préjugés (1982),parc Mansfield (1983), Sens et sensibilité (1985), etAbbaye de Northanger (1987). Le fil conducteur qui unit les cinq premiers films est leur adhésion zélée aux romans. Il s'agit généralement de longues productions, d'une durée moyenne de plus de 235 minutes par roman, sans doute en raison de leur réticence à couper des personnages, des scènes ou des dialogues. Le dernier roman filmé,Abbaye de Northanger, était le plus court, 90 minutes, et a reçu les pires critiques. Les premières productions télévisuelles de la BBC semblent être des pièces de théâtre filmées avec des décors et des acteurs formels. L'accent est principalement mis sur la diction et la bonne compréhension des lignes. Peu à peu, les acteurs ont commencé à parler et à bouger plus naturellement, et des scènes étaient parfois tournées à l'extérieur ou sur place. Selon Simon Langton, qui a réaliséEn haut, en bas avant de diriger la production BBC 1995 deOrgueil et préjugés, les problèmes étaient le résultat du tournage en studio selon un calendrier très serré, en utilisant plusieurs caméras pour chaque plan, et en assemblant les films plus tard: «Nous avions l'habitude de travailler ce système ridicule dans les années 70 quand vous aviez huit jours de répétition et ensuite vous aviez deux heures pour enregistrer le tout. Le résultat de ce tournage en studio était tout ce que je n'aimais pas dans les drames classiques. Ça avait toujours l'air un peu forcé »(14). L'Orgueil et Préjugés de 1982 était considéré comme la meilleure des adaptations de la BBC, mais c'était avant qu'ils ne décident de refaire le roman en 1995. La production qui en résulta fut un événement télévisé sans précédent. Orgueil et préjugésDès le début, la BBC s'est engagée à bien faire les choses, en consacrant autant de temps d'antenne que nécessaire pour filmer l'intégralité du roman. Le résultat a été une production de six heures par opposition à la limitation MGM de deux heures de Huxley. Comme Rebecca Dickson l'a noté, le film de la BBC "colle à l'intrigue d'Austen comme de la colle" (45). Selon le scénariste, Andrew Davies, c'était une nécessité: "Parce que le livre est si serré - son intrigue fonctionne comme une horloge suisse et ne contient pas de morceaux flasques - tout compte" (Birtwistle & Conklin 1). Davies l'a comparé à l'adaptation de George ElliotMiddlemarch, "qui était comme essayer de mettre un éléphant dans une valise." Comme Huxley avant lui, Davies a trouvé que transférer l'esprit d'Austen à l'écran était un défi. Beaucoup des meilleures répliques d'Austen proviennent du narrateur omniscient. Davies a essayé de "capturer quelque chose du ton ironique sans utiliser une voix off de JA - des visuels pointus peuvent aider, aussi quelques personnages (Lizzie B, son père) sont assez intelligents pour exprimer les pensées de JA." Ainsi, la célèbre ligne d'ouverture du roman est prononcée par Elizabeth Bennet. Le temps et l'attention consacrés à ce film ont été remarquables, notamment des décors soigneusement étudiés avec des meubles d'époque et du papier peint, une musique historiquement exacte, une chorégraphie et des coiffures. Le tournage a impliqué l'utilisation de cinq maisons de l'époque de la Régence, un relais de poste et l'appropriation de tout le village de Lacock pour le mois d'octobre. Aucun détail ne semblait sous leur avis; même la nourriture sur les tables et les fleurs dans les jardins ont été vérifiées pour leur authenticité historique. Les robes des femmes étaient moins coupées que ce qui était réellement acceptable ou à la mode à l'époque, et l'éclairage lumineux était une autre inexactitude, mais le film a certainement fait des efforts extraordinaires pour recréer le look d'une autre période. Simon Langton a apporté un soin particulier aux scènes de danse: «J'ai décidé d'utiliser un Steadicam (une caméra montée sur le corps de l'opérateur), pour qu'il puisse bouger avec eux au même rythme; c'était comme un autre danseur et c'était beaucoup plus spontané qu'une caméra montée pourrait l'être »(72). Il a fallu les efforts combinés et la créativité d'une petite armée de personnes pour donner vie au film, et le public a répondu avec satisfaction. Colin Firth comme M. DarcyPlus de onze millions de téléspectateurs (la population entière du Royaume-Uni à l'époque d'Austen) ont regardé les épreuves et les tribulations d'Elizabeth Bennet et de M. Darcy, établissant un nouveau record de télévision britannique.Biscuit salé, l'émission policière la plus populaire de la télévision britannique, a perdu deux de ses téléspectateurs réguliers sur trois au profit de Pride and Prejudice. La Grande-Bretagne a été saisie par Darcymania, ou ce que John Maurice Ford décrit comme «l'émergence de l'acteur Colin Firth comme un sex-symbol aux proportions épiques» (13). Comme le dit le London Times, "Il couvait, il était maître du silence maussade, et il portait un pantalon si serré qu'on pouvait compter la petite monnaie dans sa poche" (Tyler 263). Le dernier soir de la série, il y avait des embouteillages à Londres alors que les navetteurs se dépêchaient de rentrer chez eux avant le début du spectacle. Lorsque les bandes vidéo ont été diffusées, 50 000 d'entre elles, elles ont été vendues en deux heures. En un an, plus de 200 000 exemplaires des bandes avaient été vendus. Comme Ford l'a noté, les films d'Austen, "les films sans nudité, sans scènes de sexe, sans jurons, sans fusillades, où l'amour et la respectabilité sont atteints sans le cliquetis d'une tasse de thé" (13), ne sont pas des tarifs standard à Hollywood, mais américains Les cinéastes, sans doute encouragés par le succès britannique, s'étaient déjà engagés dans leurs propres projets Austen. Deuxième partie: Ça devait être toi: Hollywood vient courtiser 1995-96 Sheryl Craig est professeur d'anglais à la Central Missouri State University. Elle poursuit actuellement un doctorat à l'Université du Kansas et se prépare à donner un cours sur Austen dans le cinéma et la littérature. Une bibliographie complète de cet article est disponible sur demande. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen      

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