L'esprit caustique de Jane Austen

J'aime beaucoup rire ... mais ... j'espère ne jamais ridiculiser ce qui est sage ou bon. Les folies et les absurdités, les caprices et les incohérences me détournent, je le possède, et je me moque d'eux chaque fois que je peux. - Mais je suppose que c'est précisément ce dont vous êtes sans.

Elizabeth Bennet

Orgueil et préjugés

Jennifer Ehle comme Elizabeth Bennet Il y a des moments où je pense que Jane Austen et son personnage Lizzie Bennet (Orgueil et préjugés) sont plus similaires qu'on ne le pense à première vue. Dans des lettres à sa sœur Cassandra, Jane révèle des exemples d'esprit caustique dans des observations et des remarques (visant à provoquer quelques ricanements joyeux) qui rappellent Miss Bennet, et presque carrément méchant. Jane n'était pas seulement un esprit de famille, mais elle était abonnée pour être la «esprit de famille» - la justification derrière les observations ironiques que nous aimons tous tant dans l'œuvre d'Austen. Cette justification, je crois, a trouvé son expression chez M. Bennet et Lizzie - mais je devance moi-même. Il n'est pas surprenant que Jane n'aimait pas certaines de ses connaissances - n'est-ce pas tous? Mais le degré auquel elle est antipathique nous amène à nous demander si c'était juste pour faire rire, ou si ses antipathies étaient encore plus profondes - une conjecture surprenante pour celle qui a montré une si grande compréhension de la fragilité humaine dans ses romans. Permettez-moi de partager quelques-uns des petits coups qu'elle a pris sur les autres, qui, méchants ou non, font rire. Jane, jamais l'esprit, est fabuleusement expressive.
Lizzie Bond vient juste d'être apprenti chez Miss Small, nous pouvons donc espérer la voir capable de gâter les robes dans quelques années.
 
Je crois que je ne vous ai jamais dit que Mme Coulthard et Anne, en retard de Manydown, sont toutes les deux mortes et sont toutes les deux mortes dans un lit d'enfant. Nous n'avons pas régalé Mary de cette nouvelle.
[Mary était la belle-sœur de Jane, qui attendait à l'époque. Ne pas lui dire était une gentillesse, mais la façon dont elle le dit ici est définitivement un "poke"]. Notez qu'elle ne dit pas, "triste nouvelle", ou "pauvres Mme Coulthard et Anne." C'est la vraie Jane, parlant sans surveillance à sa sœur et ne faisant aucun effort pour «sonner gentiment» pour quelqu'un d'autre. Elle aurait probablement annoncé la nouvelle de manière très différente aux autres oreilles. Mais c'est le point: qu'au sein de la famille de Jane, on s'attendait à ce que l'on soit un peu, enfin, cynique. Le mot «blasé» irait-il trop loin? Peut-être. Jane voulait amuser sa sœur dans ses lettres, et il ne fait aucun doute que Cassandra secoue la tête avec nous, un sourire entendu sur ses lèvres pendant qu'elle lit, mais il y a une très réelle trace de joie impénitente dans le traitement de certaines personnes par Austen. Voici un autre extrait:
Charles Powlett a donné une danse jeudi, au grand dérangement de tous ses voisins, bien sûr, qui, vous le savez, s'intéressent le plus vivement à l'état de ses finances, et vivent dans l'espoir d'être bientôt ruiné.
Dans ce cas, ce sont les voisins de M. Powlett que Jane prend un coup de couteau, mais il faut noter qu'elle le fait avec un tel sarcasme qu'il souligne son exagération. Elle s'amuse pendant qu'elle écrit, et on ne peut qu'imaginer tous les petits joyaux et observations que les deux sœurs ont partagés ensemble en société, qui ne sont pas écrits. Beaucoup de lettres de Jane ont été détruites après sa mort par des parents bien intentionnés, nous laissant sans peut-être des centaines de citations juteuses qui auraient dû à la fois nous choquer et nous ravir. C'est une honte absolue. Mais voici plus:
Je m'attends à un bal très stupide, il n'y aura personne avec qui danser, et personne à qui parler sauf Catherine; car je crois que Mme Lefroy ne sera pas là; Lucy doit partir ...
 
Je ne veux pas que les gens soient très agréables, car cela m'évite de les aimer beaucoup.
À une autre occasion, Jane écrit des nouvelles très bienvenues concernant les futures promotions d'elle et des deux frères de Cassandra qui servent dans la Marine: Elle commence par: "J'ai une bonne nouvelle pour vous que j'ai hâte de vous communiquer, ... . "et partage ensuite la nouvelle. Sa prochaine phrase est juste, eh bien - Jane. Elle dit, «Là! Je peux maintenant terminer ma lettre et aller me pendre, car je suis sûr que je ne peux ni écrire ni faire quoi que ce soit qui ne vous paraisse pas insipide après cela. Il était important pour elle d'être amusante, informative ou divertissante, en plus de simplement rester en contact avec son frère bien-aimé. Les Austens étaient des gens intelligents, et la bonté de caractère, bien qu'attendue, n'était pas soulignée au point de décourager de telles pensées délicieusement impertinentes. Dans une certaine mesure, c'était le reflet de l'époque, car l'écriture de lettres était considérée comme un art, et l'esprit une vertu. Mais Jane n'essaye pas de former la lettre parfaite; elle écrit à sa sœur avec qui elle était intime et honnête. Des intimations de l'influence familiale des attitudes des Austen sont vus dans la famille Bennet lorsque Lizzie est dans le bureau de son père, et M. Bennet est très amusé par une lettre qui prétend que M. Darcy envisage d'offrir à Elizabeth. «Vous n'êtes pas amusé? demande-t-il, s'attendant à ce que sa fille se joigne à son appréciation de ce qu'il croit être une désinformation ignorante. Écoutez attentivement ses prochains mots: "N'est-ce pas pour cela que nous vivons?" il demande, complètement sérieusement. "Se moquer des autres et à notre tour, se moquer aussi?" Lizzie acquiesce faiblement en accord - elle a toujours été d'accord avec cela dans le passé - mais elle n'est plus du tout dans l'état d'esprit de rire ou de se moquer, plus. Ce penchant pour faire rire aux dépens des autres est si ancré que lorsque M. Darcy rend visite à Lizzie (après que le scandale impliquant Lydia et Wickham est célèbre), elle devine qu'il est venu «triompher d'elle». Aucune autre motivation ne lui semble possible, alors qu'en fait, M. Darcy est là pour faire autre chose. Revenons à notre auteur. À la fin d'une lettre à sa sœur qu'elle a écrite le jour de Noël 1798, Jane dit: "Vous méritez une lettre plus longue que celle-ci; mais c'est mon malheureux destin rarement de traiter les gens aussi bien qu'ils le méritent ... Que Dieu vous bénisse!" Et pourtant, Jane, nous t'aimons de toute façon.

*****

Linore Rose Burkard est l'auteur de Before the Season Ends, un roman inspirant de la régence que les lecteurs adorent. Elle a passé beaucoup de temps à faire des recherches sur la période tout en écrivant son livre. Prochainement chez Harvest House Publishers: une nouvelle édition de Avant la fin de la saison, (Dec.2008) suivi de sa suite, La maison de Grosvenor Square(Avril 2009). Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos librairie  

1 commentaire

She certainly had a snarky, bordering on cruel, wit. It always surprises me that she created the pious and humourless Fanny Price – a person who, in real life, she would not have particularly liked, I always think.

Catkin 26 juillet 2020

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés