Jane By Any Other Name - Les traductions néerlandaises de Jane Austen

Les traductions néerlandaises de Jane Austen

Jusqu'en 1870, l'année où James Edward Austen-Leigh a publié ses mémoires, Jane Austen, était, selon les mots de la Colombie-Britannique. Southam "n'a jamais été considérée comme une romancière populaire et n'a pas non plus attiré l'attention des critiques et des historiens littéraires de l'époque victorienne". Il n'est donc pas étonnant qu'il ait fallu un temps considérable avant que ses œuvres ne deviennent disponibles en traduction à l'étranger, contrairement à celles de Scott et des grands romanciers victoriens, dont les œuvres trouvent rapidement de nombreux traducteurs sur le continent. Ensuite, Southam affirme qu'elle n'était "pas une romancière européenne", ce qu'il attribue au fait que "la qualité inhérente à son ton et à son style était intraduisible". Ce n'est qu'au siècle dernier que ses œuvres ont trouvé des interprétations dans une grande variété de langues, y compris le néerlandais. Cet essai cherche à offrir des informations privilégiées sur ces traductions néerlandaises ainsi qu'à évaluer leurs mérites et, si possible, à cartographier la réponse critique qu'ils ont reçue. La première traduction néerlandaise d'une œuvre de Jane Austen a été publiée en 1922. Intitulée Gevoel en verstand (Sens et sensibilité (1811)), il a été publié par la "Maatschappij voor goede en goedkope Lectuur", basée à Amsterdam, dans sa série "Wereldbibliotheek" ("World-Library"), qui avait été créée par le Dr L. Simons (1862-1952) en 1905 dans le but exprès de rendre disponibles des éditions bon marché des œuvres les plus remarquables de la littérature mondiale. Depuis sa fondation, "Wereldbibliotheek" devait publier des centaines d'ouvrages natifs et étrangers traduits en millions d'exemplaires. Avant Gevoel en verst et cette série avait publié plusieurs traductions remarquables de poètes anglais, y compris la traduction par Hélène Swarth de Elizabeth Barrett Browning Sonnets portugais (1915) ainsi que l'interprétation néerlandaise d'Alex Gutteling paradis perdu (1912). Le prix de chaque exemplaire de cette série populaire était en effet compétitif bas, à savoir environ 1 florin néerlandais. La traduction de Sens et sensibilité a été réalisée par Hillegonda van Uildriks, alias Gonne Loman-van Uildriks (1863-1921), une poétesse en herbe, mais surtout connue comme traductrice professionnelle, qui avait déjà fourni plusieurs traductions néerlandaises de littérature anglaise, y compris des œuvres de HG Wells, RL Stevenson , J. Ruskin, EA Poe, H. Walpole etc. Gevoel en verstand a été précédé d’une introduction, qui mérite d’être soulignée, car il s’agit de l’un des premiers commentaires néerlandais sur le génie de Jane Austen. Ce récit de deux pages rédigé par un éditeur anonyme, mais presque certainement sous la plume du Dr Simons, avait pour objectif d'esquisser une brève vie de Jane Austen, soulignant les difficultés qu'elle avait rencontrées pour faire publier ses romans. Il a ensuite caractérisé la «grande qualité» de son travail comme suit:
c'est la subtile observation ironique de la vie de la classe moyenne contemporaine et son pouvoir de rendre cela absorbant sans aucun artifice romantique. Ses personnages et leur environnement vivent pour nous dans une pureté totale, et à son époque, où tout était romancé, cette qualité a été une si grande surprise que même le maître romantique Walter Scott l'a louée avec vigueur. Il n’ya pas de fiction anglaise qui nous émeut autant que celle de Jane Austen en raison de son affinité avec notre propre littérature néerlandaise.
Fait intéressant, cette critique a comparé Jane Austen à Betje Wolff (1738-1804) et Aagje Deken (1741-1804), toutes deux écrivaines néerlandaises, qui, en collaboration, ont publié des romans célèbres encore considérés comme des classiques de la littérature néerlandaise. Mais le travail de l’auteur anglaise, a-t-il poursuivi, "est plus pur en son absence de toute sentimentalité". Il faut attendre 1946 pour la traduction néerlandaise suivante d’un des romans de Jane Austen, à savoir Trots en vooroordeel (Orgueil et préjugés (1813)), publié par l'éditeur flamand Jos Philippen de la société Diest "Pro Arte". La traduction avait été confiée au Dr Fr. Verachtert (1900-1988), écrivain flamand de nouvelles régionales, qui a également fourni des traductions en anglais et en allemand. Il a offert une introduction à Trots en vooroordeel, qui a abordé quelques remarques critiques sur l’art d’Austen qui méritent une certaine attention. Verachtert a qualifié la «force» d'Austen de mentir
dans la délimitation des personnages, en particulier de la nature féminine. Elle parvient à une délimitation forte en enregistrant des incidents et des traits triviaux de la vie quotidienne commune des gens de la classe moyenne et de la basse aristocratie. Ses personnages sont toujours dessinés avec une main très ferme et précise et ils sont magistralement soutenus au cours du récit. Jamais ils ne sont colorés par la personnalité de l’auteur. Jane Austen témoigne d'un détachement suffisant envers son travail pour ne pas faire agir ses personnages selon sa propre nature ou ses propres théories. La vie pour elle est en général attrayante et les imperfections qu'elle présente sont décrites avec un humour doux. Des explosions de sentiments profonds se produisent rarement dans ses œuvres. Bref, elle est détachée et réservée, deux qualités qui témoignent d'une forte maîtrise de soi, qui profite généralement au travail créatif.
Verachtert cite d'autres extraits de la critique bien connue de Scott sur Emma (1815) dans le Revue trimestrielle de 1816, faisant également référence à l’admiration de Coleridge et Southey pour son travail. Trots en vooroordeel en vedette une illustration, une gravure réalisée par l'artiste de renommée internationale Nelly Degouy (1910-1979), qui au cours de ces années a gravé de nombreuses illustrations pour des éditions bibliophiles. Trois ans plus tard, en 1949, la maison d'édition Het Kompas d'Anvers a publié une traduction de Emma (Emma (1815)) dans sa série "De Feniks" ("Le Phénix"), qui, créée au début des années 1930, a fait ressortir d'importants ouvrages belletristiques, principalement flamands, ainsi que de nombreuses traductions de romans étrangers célèbres, dont celui de Tolstoï Anna Karénine, Thackeray's Henry Esmond, Kipling's La lumière qui a échoué, Wilde's Le portrait de Dorian Gray, Conrad's La ligne de l'ombre, etc. Het Kompas a expiré à la fin des années 40. La restitution de Emma a été réalisée par Johan Anton Schroeder (1888-1956), diplômé en langues classiques de l'Université d'Amsterdam, qui est devenu un auteur polyvalent sur l'Antiquité ainsi qu'un traducteur reconnu. Het Spectrum, établie à Utrecht en 1935, fut l'une des premières maisons d'édition hollandaises aux Pays-Bas à lancer des éditions de poche néerlandaises, qui se sont poursuivies après la guerre sous le nom de «Prisma Pockets». Cette série extrêmement populaire, dont un exemplaire était initialement disponible chez 1 florin néerlandais seulement, devait offrir un grand nombre de classiques en traduction, dont plusieurs œuvres de Jane Austen. En 1954, la maison publieMeisjeshoofd en meisjeshart (Sens et sensibilité (1811)), en tant que Prisma Pocket, en fait une réimpression de la Wereldbibliotheek de 1922Gevoel en verstand. Cette interprétation s'est bien vendue, car elle a atteint trois éditions. Dans les années 80 en particulier, Het Spectrum a publié quatre traductions des romans de Jane Austen en livre de poche. En 1980 Emma a été publié dans une traduction de Carolien Polderman-De Vries, que je n'ai pas pu identifier. À cet ouvrage a été apposée une postface, signée par une Jenny Leach-Reitsma, qui a brièvement décrit l'essor du roman anglais au XVIIIe siècle, mentionnant ainsi ses praticiens les plus célèbres. Mais Jane Austen, a soutenu Leach-Reitsma, "les a tous surpassés" dans ses chefs-d'œuvre. Leur construction passionnante, leur compréhension de la nature humaine et leur style brillant sont des qualités qui ne deviennent pas obsolètes comme le changement des règles de conduite, et les œuvres de Jane Austen restent d'actualité et sont largement lues ".Emma lui-même, Leach-Reitsma décrit le roman comme "un bon exemple d'une structure proche, dans laquelle toutes les fractions contribuent de manière indispensable à la construction et à la tension de l'ensemble; chaque scène, chaque conversation, explique ou développe l'intrigue", ajoutant que "les pouvoirs aigus d'observation d'Austen combinés à sa clairvoyance psychologique et surtout à son sens de l'humour lui permettent de pénétrer profondément dans la nature humaine". Un tel commentaire doit avoir grandement familiarisé le génie de Jane Austen à un large public néerlandophone. La même année, 1980, Prisma sortait avec Waan en eigenwaan (Orgueil et préjugés (1813)) dans une traduction de W.A. Dorsman-Vos, un traducteur professionnel prolifique, qui a fourni des traductions en néerlandais, entre autres, de George EliotLe Moulin sur la Flosset des romans de Margaret Drabble et V.S. Naipaul. Elle a également offert de remarquables élucubrations d'introduction sur Jane Austen, intitulées «Jane Austen et son temps - Jane Austen dans le temps». Il n'est pas nécessaire ici de s'attarder sur son commentaire en détail. Qu'il suffise de dire que cela révèle une connaissance étroite de la carrière de Jane Austen et de la réception de ses œuvres. Mais peut-être que citer quelques remarques frappantes de sa pièce est peut-être en place. Dorsman-Vos décritWaan en eigenwaan comme un "roman pur", c'est-à-dire "un récit structuré sur des personnes reconnaissables avec des réactions reconnaissables les unes aux autres et aux circonstances et incidents. Qu'après deux siècles, le lecteur s'identifie toujours aux personnages de ses romans est une preuve abondante de sa maîtrise . " Mentionnant l'absence de références dans les œuvres de Jane Austen aux événements dramatiques contemporains tels que la Révolution française, les campagnes napoléoniennes, la bataille de Waterloo et la révolution industrielle, Dorsman-Vos spécule: «À quoi auraient ressemblé ses livres, alors qu'elle aurait incorporé cette agitation dans sa fiction, on ne peut que le deviner, mais ils auraient certainement perdu quelque chose de leur pureté et ils auraient été plus ancrés dans l'histoire et seraient donc devenus plus rapidement obsolètes ». En 1882, Prisma a publiéVerstand en onverstand (Sens et sensibilité), à nouveau rendue en néerlandais par Mme Dorsman-Vos et à nouveau elle a fourni une postface intéressante, qui se concentrait sur les qualités les plus saillantes de l’art de Jane Austen. «Jane Austen était une auteure née», écrit-elle, «qui s'était donné la tâche d'enseigner la connaissance de soi à ses contemporains en leur tenant un miroir, souvent un miroir riant». «Sa sobre perspicacité», poursuit Dorsman-Vos, «se révèle à chaque fois dans la construction claire de ses romans. Chaque personnage, chaque scène reçoit sa fonction; chaque avènement, chaque sortie est soigneusement placée et a sa fonction. l'auto-discipline cool avec les moyens qu'elle emploie pour donner de la profondeur à ses personnages et rendre les incidents crédibles »et« Les moyens employés par Jane Austen sont le contraste et l'ironie ». Enfin, en 1983, Prisma a publiéMansfield Park (Mansfield Park (1814)), une fois de plus traduite par Mme Dorsman-Vos et une fois de plus elle a écrit une coda perspicace, qui décrivait l'intrigue du roman ainsi que le sort des femmes au début du XIXe siècle. Sans surprise, diverses maisons d’édition néerlandaises ont tenté de tirer profit du succès désormais énorme de Jane Austen aux Pays-Bas et en Flandre. En 1980, l'éditeur L.J. Veen, basé à Utrecht, spécialisé depuis 1887 dans l'impression d'auteurs néerlandais et flamands célèbres ainsi que de classiques de la littérature mondiale, sortit dans sa série "Amstelpaperbacks"Trots en vooroordeel (Orgueil et préjugés) dans une traduction de S.E. van Praag, qui reste non identifié. Il n'y a pas eu de remarques introductives, mais le wrapper a annoncé avec éloquence le roman dans les termes suivants: "Les caractérisations, la description des relations mutuelles et l'image de l'âge que ce livre offre, font de Trots en vooroordeel l'un des meilleurs romans dans la littérature anglaise ". L'année suivante, "Amstelpaperbacks" proposa une belle réédition cartonnée de J.A. Traduction de 1949 par Schroeder deEmma. Au cours des deux décennies suivantes, le nombre de traductions en néerlandais des œuvres de Jane Austen a considérablement augmenté, en particulier après la série télévisée extrêmement populaire deOrgueil et préjugés ainsi que les productions cinématographiques triomphantes deSens et sensibilité, persuasion, etEmma. En 1994, Boekwerk de Groningen a publiéVerstand en gevoel (Sens et sensibilité) dans une traduction d'Elke Meiborg, qui après avoir obtenu son diplôme d'anglais à l'Université de Groningen en 1990, a pris le poste de traductrice indépendante, proposant des interprétations en néerlandais de Jane Austen, des sœurs Brontë, d'Elizabeth Gaskell et de quelques nouvelles de Katherine Mansfield. Meiborg a fourni une note introductive àVerstand en gevoel, qui caractérise succinctement l'art d'Austen comme suit: l'auteur met l'accent sur «les relations mutuelles des personnages ou de leur rapport à un thème particulier. Austen adopte une attitude moraliste dans tout son travail, mais se tient à l'écart de toute sentimentalité. elle analyse ses personnages, leurs motivations profondes et leurs modes de pensée. Subtilement et pleine d'ironie, elle témoigne de son mépris pour des qualités telles que l'égoïsme et la stupidité. " Cette publication a duré quatre éditions. En 1996, la même maison a fait sortirExcès de puissance (persuasion (1818)), toujours dans une traduction d'Elke Meiborg. La couverture du livre comportait une belle copie colorée d’une image intitulée «Veel Vindet», peinte par le célèbre artiste norvégien Hans Olaf Heyerdahl (1857-1913) en 1881. L’introduction à la traduction a repris celle deVerstand en gevoel, en ajoutant un synopsis de l’intrigue du roman. Mlle Meiborg m'a dit que de ses traductions environ 5 000 à 6 000 exemplaires avaient été imprimés, ce qui représente une énorme quantité dans la production de livres aux Pays-Bas. En 2000, pas moins de trois traductions néerlandaises deEmma étaient en circulation. Pandora Klassiek a publié Schroeder's by maintenant une version démodée du roman et la célèbre maison d'édition Athenaeum Polak et Van Gennep ont lancé une nouvelle version reliée magnifiquement imprimée deEmma, de la plume d'Annelies Roeleveld, assistée de Margret Stevens. Mlle Roeleveld, angliciste de formation avec un intérêt particulier pour la linguistique anglaise et actuellement connectée comme chercheuse à l'Université d'Amsterdam, a également eu la gentillesse de me fournir des détails sur cette belle édition. 3.000 exemplaires de celui-ci ont été imprimés, qui ont tous été épuisés, de sorte qu'en 2001, une deuxième édition en livre de poche a été publiée, qui, encore une fois, comme Roeleveld me l'a dit, a été presque épuisée. Karen van Velsen a décrit cette version néerlandaise deEmma comme "comparable en tous points avec l'original. Bref, un plaisir à lire!" Fait intéressant, la traduction de Roeleveld deEmma a été utilisé en 2000 par la société d'édition XL basée à La Haye pour une publication imprimée en majuscules pour les lecteurs malvoyants. Enfin, en 2000, le Dutch Reader’s Digest, dans sa série "The World’s Most Beloved Books", a publié une édition cartonnée deVerstand en onverstand, dans la traduction de W.A. Dorsman-Vos. Pour autant que je sache, c'était le seul livre néerlandais d'Austen qui comportait plusieurs gravures, réalisées par Hugh Thomson (1860-1920), l'illustrateur bien connu des classiques anglais. Rétrospectivement, alors, malgré l’intérêt assez tardif des éditeurs flamands et néerlandais pour offrir un Austen traduit à leur public, à partir du milieu des années 1940, il a pu savourer ses œuvres majeures en traduction à l’exception deAbbaye de Northanger (1818). Rendus néerlandais deSens et sensibilitéOrgueil et préjugés, etEmma est devenu largement disponible à partir des années 1980. Il ne fait aucun doute que le succès de la sérialisation télévisée et la version cinématographique de plusieurs des œuvres de Jane Austen ont considérablement contribué à la diffusion de sa fiction traduite aux Pays-Bas, point de vue également repris par Mlle Meiborg dans sa communication privée avec moi. C'est une agréable réflexion après coup. Les adaptations cinématographiques et télévisuelles de la fiction de Jane Austen ont apparemment aiguisé l'appétit du lecteur pour les œuvres imprimées.

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«Jane By Any Other Name - Les traductions néerlandaises de Jane Austen» L'essai est écrit par le professeur Oskar Wellens de l'Université libre de Bruxelles, Belgique.

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