Le mariage de Darcy et Elizabeth

Réponse d'un lecteur C'est une vérité universellement reconnue qu'en tournant la dernière page de Orgueil et préjugés, le lecteur ressent de la joie de voir Elizabeth et Darcy mariés, mais après un examen plus approfondi, le lecteur peut-il admettre des réserves? Le professeur Wallace se contente de l'affirmation qu'Austen (tout comme Mozart) a écrit dans un style classique (ou néoclassique) dans lequel la fin de la bande dessinée était conventionnelle. Mais une fin heureuse n'est-elle pas une sorte de fantasme d'évasion? Je mettrai a priori de côté les facteurs mineurs qui pourraient rendre compte cumulativement du bonheur du lecteur à la fin: dans son étude intitulée Jane Austen on Love, Juliet McMaster affirme par exemple: «Dans une discussion sur la réponse érotique des femmes de Jane Austen aux hommes, cela vaut la peine d'envisager son utilisation du sauvetage, qui est souvent un stimulant pour l'amour. " Jennifer Ehle comme Elizabeth Bennet Dans quelle mesure les lecteurs de Pride and Prejudice réagissent-ils à cela ou à la manifestation ouverte d'attirance physique de Darcy pour Elizabeth? Il serait intéressant de répondre à une telle question, mais elle dépasse le cadre de cet essai. Les lecteurs modernes et sceptiques qui ne veulent pas accepter la fin du conte de fées chercheront-ils des problèmes sur lesquels Jane Austen aurait pu passer sous silence? L'excitation ressentie par le lecteur à la conclusion satisfaisante est-elle tempérée par des pensées sobres mais cyniques sur ce que le mariage implique réellement et ce que l'expérience nous apprend? Ou l'irréalité même d'un mariage heureux devient-elle une réflexion satirique sur les limites très réelles de la société et des individus? Il semble raisonnable de considérer la fin comme l'ont fait de nombreux critiques, à la fois comme "romantique" et comme un aboutissement significatif des préoccupations morales de l'intrigue. L'importance qu'Austen accordait au mariage en tant que sujet n'était pas simplement une question de forme: c'était une vérité sociale - le mariage était à l'origine du changement pour les familles et les individus. Orgueil et préjugés n'ignore pas les réalités du mariage; en fait, d'autres mariages moins convenables sont longuement examinés dans le roman. Orgueil et préjugés est une comédie romantique, «comédie» ici comprise comme le contraire de la tragédie: une vision positive de la vie qui présente le bonheur et les idéaux comme des possibilités. Comme dans beaucoup de pièces de Shakespeare, nous avons ici un mariage qui symbolise la réconciliation et l'harmonie. J'ose dire que la réponse du lecteur procède (comme dans Much Ado About Nothing) d'une conscience d'une opposition qui cède d'abord la colère et l'irritation à celle qui produit du plaisir et de la vitalité tout en réalisant que les choses auraient pu très mal tourner à bien des points. Dans l'histoire. J'examinerai les différentes conceptions du mariage et les comparerai à la vision d'Elisabeth d'un «mariage heureux», le mariage qui a bien sûr lieu à la fin de l'histoire. Dans le premier chapitre, on nous propose immédiatement une vision du mariage comme un contrat purement économique:
C'est une vérité universellement reconnue qu'un homme célibataire en possession d'une bonne fortune doit avoir besoin d'une femme. Aussi peu connus que soient les sentiments ou les opinions d'un tel homme lors de sa première entrée dans le quartier, cette vérité est si bien ancrée dans l'esprit des familles environnantes qu'il est considéré comme la propriété légitime de l'une ou l'autre de leurs filles. (Chapitre 1)
Colin Firth comme M. Darcy Immédiatement au travail, l'ironie de Jane Austen laisse entendre que la première ligne n'est pas la vérité universelle mais plutôt l'opinion des familles environnantes. L'auteur sait que nos hypothèses sont que «les sentiments et les opinions» ou l'affection devraient être le facteur décisif, mais pourtant, dès le début, elle a établi l'opposition importante: l'amour et l'argent. Le mot «propriété» est ici particulièrement intéressant car il suggère une étrange relation entre mari et femme: celle de possession. En tant que lecteurs modernes, nous sommes très désireux de l'opposer à l'idée du mariage comme partenariat, une sorte de contrat moral et non un contrat de propriété. Une autre vision importante du mariage proposée dans le roman est celle de Charlotte Lucas:
Je souhaite à Jane le succès de tout mon cœur; et si elle était mariée avec lui demain, je penserais qu'elle avait autant de chance de bonheur que si elle étudiait son caractère pendant douze mois. Le bonheur dans le mariage est entièrement une question de chance. Si les dispositions des parties sont jamais si bien connues les unes des autres, ou jamais si semblables d'avance, cela ne fait pas avancer le moins du monde leur félicité. Ils continuent toujours à croître suffisamment contrairement à la suite pour avoir leur part de vexation, et il vaut mieux connaître le moins possible les défauts de la personne avec qui vous allez passer votre vie. (Vol.1, Chapitre 6)
Ce cynisme et cette résignation chez une femme de 27 ans peuvent nous surprendre. Charlotte est plus âgée, plus simple et plus désespérée de trouver un mari. Elle suivra ses propres conseils en acceptant presque immédiatement la proposition de M. Collins. Interrogée par Elizabeth, elle répond:
Vous devez être surpris, très surpris - alors que M. Collins souhaitait vous épouser. Mais quand vous aurez eu le temps d'y réfléchir, j'espère que vous serez satisfait de ce que j'ai fait. Je ne suis pas romantique, tu sais. Je n'ai jamais été. Je demande seulement une maison confortable; et compte tenu du caractère, des relations et de la situation de M. Collins dans la vie, je suis convaincu que ma chance de bonheur avec lui est aussi juste que la plupart des gens peuvent se vanter d'entrer dans l'état de mariage. Elizabeth répondit tranquillement: "Sans aucun doute" - et après une pause maladroite, ils retournèrent vers le reste de la famille. Charlotte ne resta pas beaucoup plus longtemps, et Elizabeth fut alors laissée pour réfléchir à ce qu'elle avait entendu. Il fallut longtemps avant qu'elle ne se réconcilie du tout avec l'idée d'un match si inadapté. L'étrangeté du fait que M. Collins ait fait deux offres de mariage dans les trois jours n'était rien en comparaison du fait qu'il était maintenant accepté. Elle avait toujours senti que l'opinion de Charlotte sur le mariage n'était pas exactement la sienne, mais elle n'aurait pas pu supposer que lorsqu'elle était appelée à l'action, elle aurait sacrifié chaque meilleur sentiment au profit du monde. Charlotte, l'épouse de M. Collins, était une image des plus humiliantes! - Et à l'angoisse d'une amie se déshonorant et tombée dans son estime s'ajoutait la pénible conviction qu'il était impossible pour cette amie d'être assez heureuse dans le sort qu'elle avait choisi. (Chapitre 22)
Collins'- P&PNous savons que le jugement d'Elizabeth est très souvent faillible et elle peut ne pas savoir ce qui rendra Charlotte heureuse; sa vision de la félicité dans le mariage et celle de Charlotte sont évidemment très différentes, mais même le lecteur ne peut que s'interroger sur la décision de Charlotte d'épouser un homme dont «la carence de la nature n'avait été que peu aidée par l'éducation ou la société». Elle a clairement indiqué que ce qu'elle veut dans le mariage est un minimum de confort matériel et de sécurité financière et il est également évident d'après le passage ci-dessus qu'Elizabeth n'a que mépris pour de telles préoccupations. L'exclamation d'Elizabeth: "Engagée avec M. Collins! Ma chère Charlotte - impossible!" est l'expression même de sa totale incrédulité de voir sa meilleure amie se marier sans affection. Dans ce cas, Elizabeth fait écho aux sentiments de Jane Austen à ce sujet. Dans une lettre à sa nièce Fanny Knight, Jane Austen a écrit: "Tout doit être préféré ou enduré plutôt que de se marier sans affection." Et plus tard: "Rien ne peut être comparé à la misère d'être lié sans amour, lié à l'un et en préférant l'autre." (30 novembre 1814). Malheureusement, Elizabeth démissionnera face à la situation de son amie. Au cours de sa visite au presbytère de Huntsford, elle observe à quel point Charlotte s'acclimate habilement au mariage avec M. Collins: "Quand M. Collins pouvait être oublié, il y avait vraiment un grand air de confort tout au long, et par la jouissance évidente de Charlotte, Elizabeth supposait qu'il devait être souvent oublié. " (Vol.2, Chapitre 5). Et un peu plus tard: «Élisabeth, dans la solitude de sa chambre, a dû méditer sur le degré de contentement de Charlotte, pour comprendre son discours en guidant, et sa sang-froid dans la conduite avec son mari, et pour reconnaître que tout était très bien fait. (Vol.2, Chapitre 5). Un autre mariage offert à l'observation d'Elizabeth est celui de ses parents. Jane Austen propose ici une analyse effrayante de ce qui équivaut à un malaise conjugal; il semble certain de se répéter dans la prochaine génération de couples, les Collins et les Wickham par exemple:
Si l'opinion d'Elizabeth avait été entièrement tirée de sa propre famille, elle n'aurait pas pu former une image très agréable de félicité conjugale ou de confort domestique. Son père, captivé par la jeunesse et la beauté, et cette apparence de bonne humeur que donnent généralement la jeunesse et la beauté, avait épousé une femme dont la faible compréhension et l'esprit illibéral avaient très tôt dans leur mariage mis fin à toute véritable affection pour elle. Le respect, l'estime et la confiance avaient disparu à jamais; et toutes ses vues du bonheur domestique ont été renversées. Mais monsieur Bennet n'était pas disposé à chercher du réconfort pour la déception que sa propre imprudence avait provoquée dans aucun de ces plaisirs qui consolent trop souvent les malheureux de leur folie ou de leur vice. Il aimait le pays et les livres; et de ces goûts avaient surgi ses principales jouissances. A sa femme, il était très peu redevable autrement que son ignorance et sa folie avaient contribué à son amusement. Ce n'est pas le genre de bonheur qu'un homme voudrait en général devoir à sa femme; mais là où d'autres pouvoirs de divertissement font défaut, le vrai philosophe tirera profit de ceux qui lui sont donnés. Bennets - P&PElizabeth, cependant, n'avait jamais été aveugle à l'irrégularité du comportement de son père en tant que mari. Elle l'avait toujours vu avec douleur; mais respectant ses capacités, et reconnaissante de son traitement affectueux d'elle-même, elle s'efforça d'oublier ce qu'elle ne pouvait ignorer, et de bannir de ses pensées ce manquement continuel à l'obligation conjugale et au décorum qui, en exposant sa femme au mépris des siens. enfants, était si hautement répréhensible. Mais elle n'avait jamais ressenti aussi fortement que maintenant les désavantages qui doivent accompagner les enfants d'un mariage si inadapté, ni été aussi pleinement consciente des maux résultant d'une direction si mal jugée des talents, talents qui, à juste titre, auraient pu au moins avoir a conservé la respectabilité de ses filles, même si elles sont incapables d'agrandir l'esprit de sa femme. (Vol.2, Chapitre 19).
Ici, l'observation d'Elizabeth reflète une compréhension de la fonction du mariage telle qu'elle était comprise à la fin du XVIIIe siècle, c'est-à-dire que le choix d'un conjoint est d'une importance cruciale pour l'individu car il est l'agent d'une finalité sociale, qui est le éducation morale des enfants. Enfin il y a l'union de Lydia et Wickham qu'Elizabeth juge en ces termes:
Comment Wickham et Lydia devaient être soutenues dans une indépendance tolérable, elle ne pouvait pas l'imaginer. Mais combien peu de bonheur permanent pouvait appartenir à un couple qui n'était réuni que parce que leurs passions étaient plus fortes que leur vertu, pouvait-elle facilement conjecturer. (Vol.3, Chapitre 8)
Dans le dernier chapitre du roman, la voix narrative fait allusion à un avenir très louche pour Lydia et Wickham:
Wickham et Lydia - P&PLeur mode de vie, même lorsque le rétablissement de la paix les a renvoyés dans un foyer, a été bouleversé à l'extrême. Ils se déplaçaient toujours d'un endroit à l'autre à la recherche d'une situation bon marché et dépensaient toujours plus qu'ils ne le devraient. Son affection pour elle sombra bientôt dans l'indifférence; la sienne a duré un peu plus longtemps; et malgré sa jeunesse et ses manières, elle conservait toutes les prétentions à la réputation que son mariage lui avait données. (Vol.3, Chapitre 19)
Il ne fait aucun doute que nous devons reconnaître que dans le monde d'Austen, les personnes défectueuses font des mariages défectueux. Les personnages stupides, superficiels ou obsédés par eux-mêmes invitent à des conflits ou pire encore à la non-communication, comme dans le cas de M. et Mme Bennet. Unique et en dehors de ce monde, Elizabeth est une femme hors du commun avec de rares capacités de croissance et d'autosuffisance individuelle. Elle n'est pas la femme ordinaire dont la personnalité est façonnée par les notions dominantes de la femme comme sexe subordonné. Elizabeth, faisant sa progression vers l'union avec le héros invite donc le lecteur à se confronter à de nombreux aperçus de son propre destin potentiel dans les mariages des personnages plus âgés qui l'entourent; et de cette manière, on nous donne une idée des possibilités au-delà des limites de la dernière page. Jane Austen ne suit pas ses femmes au-delà de l'autel mais rien n'empêche le lecteur d'imaginer. Lorsqu'Elizabeth regrette sa chance perdue d'épouser Darcy, elle réfléchit que "aucun mariage aussi heureux ne pourrait maintenant enseigner à la multitude admirative ce qu'était vraiment la félicité connubiale." Elle vient d'imaginer ce qu'était vraiment la vraie félicité connubiale:
Elle commença maintenant à comprendre qu'il était exactement l'homme qui, par sa disposition et ses talents, lui conviendrait le mieux. Sa compréhension et son tempérament, bien que différents des siens, auraient répondu à tous ses souhaits. C'était une union qui devait être à l'avantage des deux - par sa facilité et sa vivacité, son esprit aurait pu être adouci, ses manières améliorées; et de son jugement, de ses informations et de sa connaissance du monde, elle doit avoir reçu un bénéfice d'une plus grande importance. (Vol.3, Chapitre 8)
Elle n’est pas inconsciente du fait qu’il devra être amélioré. Plus particulièrement, comme nous le découvrirons plus tard, elle devra l’aider à développer un sens de l’humour: « ... elle s’est vérifiée elle-même. Elle se souvenait qu’il n’avait pas encore appris à se moquer, et qu’il était un peu trop tôt pour commencer. Certains pourraient se hérissés à l’idée qu’Élisabeth se vérifie et pourtant nous savons que son impertinence est exactement ce que Darcy admirait en elle : « Maintenant, sois sincère ; m’avez-vous admiré pour mon impertinence ? - Pour la vivacité de votre esprit, je l’ai fait « . Réciproquement, elle apprendra de lui. Le leur sera un véritable partenariat. Nous voyons aussi que son nouveau statut l’oblige à être très protectrice de lui lorsqu’il est confronté à Mme Bennet ou à Mme Phillips :
Élisabeth a fait tout ce qu’elle pouvait pour le protéger de l’avis fréquent de l’un ou l’autre, et a toujours été désireux de le garder pour elle-même et pour ceux de sa famille avec qui il pourrait converser sans mortification; et bien que les sentiments inconfortables découlant de tout cela ont pris de la saison de la cour une grande partie de son plaisir, il a ajouté à l’espoir de l’avenir; et attendait avec plaisir le moment où ils devraient être retirés de la société si peu agréable à l’un ou l’autre, à tout le confort et l’élégance de leur fête de famille à Pemberley. (Vol.3, Chapitre 19)
Mariage- P&PJe pense que la plupart des lecteurs trouvent la pensée de Darcy supérieure étant protégé par Elizabeth plutôt agréable. Dans une fin résolument tourné vers l’avenir, nous voyons Georgiana Darcy elle-même apprendre de la conduite d’Elizabeth en tant que partenaire dans la famille Darcy:
Son esprit a reçu des connaissances qui n’avaient jamais été tombées sur son chemin. Selon les instructions d’Elizabeth, elle commença à comprendre qu’une femme peut prendre des libertés avec son mari, ce qu’un frère ne permettra pas toujours à une sœur de plus de dix ans plus jeune que lui. (Vol.3, Chapitre 19)
La fin du roman n’offre pas une vision simpliste du bonheur, mais une vision qui reconnaît que, bien que l’héroïne pourrait trouver le contentement, les choses dans Meryton, Longbourne, Huntsford et Rosings continuer autant qu’avant dans l’ensemble. Tout au long, on nous a demandé de juger entre les critères matériels et moraux, mais à la fin l’héroïne est récompensée par les deux et cela ajoute à notre plaisir dans une large mesure car comme lord David Cecil l’a fait remarquer un jour: « C’était mal de se marier pour de l’argent, mais c’était idiot de se marier sans elle. » Françoise Coulont-Henderson enseigne la Français et la littérature dans une petite université d’arts libéraux aux États-Unis. Elle a découvert Jane Austen à la fin de sa vie. Vous avez apprécié cet article? Parcourez notre librairie à janeaustengiftshop.co.uk

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LauraDug 20 février 2021

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