Qu'est-ce qui rend la persuasion unique?

Dans un article intitulé "Un chef-d'œuvre de force délicate", Elizabeth Bowen affirme: "Pas avant qu'elle [Austen] vienne écrire Persuasion a-t-elle rompu avec ses limites auto-définies. Quelque chose dans sa demande a-t-il libéré, expression, avant qu'il ne soit trop tard? "On ne peut s'empêcher de se demander, après avoir lu le roman, quelle direction aurait pris son écriture si elle avait dépassé l'âge de 42 ans. Persuasion nous donne peut-être une idée. un changement, un changement. Dans son célèbre essai, Virginia Woolf écrit: Vivace, irrépressible, douée d'une invention d'une grande vitalité, il ne fait aucun doute qu'elle aurait écrit plus, si elle avait vécu, et il est tentant de se demander si elle n'aurait pas écrit autrement. Les limites étaient marquées; les lunes, les montagnes et les châteaux se trouvaient de l'autre côté. Mais n'était-elle pas parfois tentée d'intrusion pendant une minute? Ne commençait-elle pas, à sa manière gaie et brillante, à envisager un petit voyage de découverte? Amanda Root: Anne Elliot, Persuasion, 1995 Persuasion est un roman de relations personnelles et non une incarnation d'un thème. Il est contenu dans la conscience de l'héroïne et la société semble avoir moins d'importance et être là comme arrière-plan. Virginia Woolf a exprimé le caractère unique de Persuasion comme presque un oxymore: "Il y a une beauté particulière et une matité particulière dans Persuasion "écrit-elle. Mon essai tentera de montrer où se trouve la" particularité "de ce roman. Virginia Woolf attribue la" monotonie "au stade de transition entre deux périodes où" l'écrivain s'ennuie un peu "par les vanités d'un Sir Walter ou le snobisme d'Elizabeth Elliott Je pense que cette impression est peut-être due à l'abandon du dialogue comme seul moyen de faire passer la comédie. Persuasion a un point de vue fixe et on voit le ridicule de Sir Walter à travers les yeux d'Anne où il est teinté de la douleur de l'embarras. Woolf écrit "la satire est dure et la comédie grossière. Son esprit [d'Austen] n'est pas tout à fait sur son objet." Il y a un nouvel élément dans Persuasion [...] Elle commence à découvrir que le monde est plus vaste, plus mystérieux et plus romantique qu'elle ne l'avait supposé. Nous sentons que c'est vrai d'elle-même quand elle dit d'Anne: "Elle avait été contrainte à la prudence dans sa jeunesse, elle a appris la romance en vieillissant - la suite naturelle d'un début contre nature." La Marche, Persuasion, 1995 En effet, il y a une humeur mélancolique, triste et suspecte autobiographique dans ce roman. Il est imprégné d'une triste paix intérieure, la paix qui vient avec la fin de l'espoir. Mais au-delà du ton, il y a des moments spécifiques où l'on reconnaît à peine le style d'Austen: dans le lyrisme et la sensibilité à la nature du passage suivant par exemple: Son plaisir de marcher doit provenir de l'exercice et de la journée, du point de vue du dernier sourires de l'année sur les feuilles fauves et les haies fanées, et de se répéter quelques-unes des mille descriptions poétiques existantes de l'automne, cette saison d'influence particulière et inépuisable sur l'esprit du goût et de la tendresse, cette saison qui a tiré de chaque poète, digne d'être lu, une tentative de description ou quelques lignes de sentiment. Ou les lignes suivantes où Austen s'imprègne de l'esprit romantique en compatissant avec la nature et en reconnaissant les revendications apaisantes de la mémoire:
    «Les dernières heures ont certes été très douloureuses», répondit Anne: «mais quand la douleur est finie, le souvenir en devient souvent un plaisir. On n'aime pas moins un endroit pour y avoir souffert, à moins que tout n'ait été de la souffrance , rien que de la souffrance - ce qui n'était pas du tout le cas à Lyme.
    Ciaran Hinds: Capitaine Wentworth, Persuasion, 1995 Une autre différence plus cruciale entre Persuasion et quatre des autres romans ont à voir avec le modèle structurel. C.S. Lewis fait remarquer à juste titre que ce roman avec Mansfield Park "n'utilise pas le modèle de la" déception "." En effet, il n'y a pas de réveil pour Anne. C'est Wentworth qui se réveille. Anne ne reconnaît aucune erreur: elle n'a pas blâmé Lady Russell, elle ne s'est pas blâmée d'avoir été guidée par elle, mais elle a estimé que si un jeune, dans des circonstances similaires, lui demandait conseil, il ne recevrait jamais aucun une telle misère immédiate certaine, un bien futur si incertain. À la fin du volume deux, Anne déclare à nouveau que s'il y a eu une erreur, elle a été faite par Lady Russell: J'ai réfléchi au passé et j'ai essayé de juger impartialement le bien et le mal, je veux dire par rapport à moi-même; et je dois croire que j'avais raison, autant que j'en ai souffert, que j'avais parfaitement raison d'être guidé par l'ami que vous aimerez mieux que vous ne l'avez maintenant. Pour moi, elle était à la place d'un parent. Ne vous méprenez pas, cependant. Je ne dis pas qu'elle n'a pas commis d'erreur dans ses conseils. C'était peut-être un de ces cas où les conseils ne sont bons ou mauvais que si l'événement le décide; et pour moi, je ne devrais certainement jamais, en aucune circonstance de similitude tolérable, donner un tel conseil. Mais je veux dire que j'avais raison de me soumettre à elle, et que si j'avais fait autrement, j'aurais souffert plus en continuant l'engagement que je ne l'ai fait même en y renonçant, parce que j'aurais dû souffrir dans ma conscience. Je n'ai maintenant, autant qu'un tel sentiment est permis dans la nature humaine, rien à me reprocher; et si je ne me trompe pas, un sens aigu du devoir n'est pas une mauvaise partie de la part d'une femme. Anne, comme Fanny Price, est irréprochable, mais contrairement à Fanny, elle n'est jamais trop douce, servile ou souriante. Elle ne se plaint jamais. Une autre caractéristique, qui distingue Persuasion des quatre autres mais est commun avec Mansfield Park est la solitude de l'héroïne. Anne «sans conséquence» «n'était personne avec ni père ni sœur: sa parole n'avait aucun poids; sa commodité était toujours de céder - elle n'était qu'Anne. Elle est exploitée mais pas valorisée. Elle n'a pas de confidente même si l'on peut supposer qu'il y a eu des confidences entre elle et Lady Russell dans le passé. Et dans sa solitude, elle souffre. Elle est exclue et obligée d'observer: pour beaucoup de ce qu'elle observe, elle désapprouve. Elle désapprouve tout comme Fanny désapprouve mais nous aimons mieux Anne parce qu'elle n'a pas la folie de Fanny. Sa passion, sa perspicacité, sa maturité, son courage nous attirent tous. La passion est ce qui manque à Fanny! Et d'ailleurs, Anne gagne à avoir un amant bien plus attirant et intéressant qu'Edmund Bertram. Mary Musgrove, Persuasion, 1995 Nous arrivons maintenant à l'innovation stylistique la plus importante: l'expression de la passion. Nous avons parcouru un long chemin depuis que Marianne a été réprimandée par sa sœur pour des démonstrations imprudentes d'une forte émotion. Beaucoup de scènes cruciales sont vécues à travers le flou de vertige que suscite la proximité de Wentworth. Voici la scène de son entrée qui a été retardée dans un délicieux suspense:
    • Marie, très satisfaite de cette attention, fut ravie de le recevoir; tandis que mille sentiments se précipitaient sur Anne, dont c'était le plus réconfortant, que ce serait bientôt fini. Et ce fut bientôt fini. Deux minutes après la préparation de Charles, les autres parurent; ils étaient dans le salon. Son œil rencontra à moitié celui du capitaine Wentworth; un arc, une révérence passa; elle a entendu sa voix - il a parlé à Mary; dit tout ce qui était juste; dit quelque chose aux Miss Musgroves, assez pour marquer un pas facile; la salle semblait pleine - pleine de personnes et de voix - mais quelques minutes la terminèrent. Charles se montra à la fenêtre, tout était prêt, leur visiteur s'était incliné et était parti; les miss Musgroves étaient parties aussi, se décidant tout à coup à marcher jusqu'au bout du village avec les sportifs; la pièce était dégagée et Anne pourrait finir son petit déjeuner comme elle le pouvait.
'C'est fini! c'est fini!' se répéta-t-elle encore et encore avec une reconnaissance nerveuse. «Le pire est passé! Mary a parlé mais elle ne pouvait pas y assister. Elle l'avait vu. Ils s'étaient rencontrés. Ils étaient de nouveau dans la même pièce! Marilyn Butler écrit sur l'effet de la tension nerveuse élevée: Dans Emma, ​​la syntaxe est utilisée pour suggérer une émotion accrue, mais rien ne se rapproche du point de vue exclusivement subjectif dePersuasion,. Dans le roman précédent, le dialogue est important, et même le discours indirect libre d'Emma peut incorporer les tons de la conversation d'un autre personnage. Ici Anne est devant nous, et personne d'autre. Sa vision sélective de la `` réalité '' externe, son sentiment émotionnel écrasant d'un point culminant qui est également anti-climax, est suggérée par la distorsion par la romancière des deux dimensions extérieures `` normales '': le temps est imprudemment accéléré, l'espace grotesquement contracté. L'implication, comme toujours dans la présentation d'Anne, est que les sens ont un avantage décisif sur la raison et les faits. 'Hélas! Avec tous ses raisonnements, elle a découvert que pour des sentiments rétentifs, huit ans peuvent être un peu plus que rien. Ici, il est opportun de citer la réaliste rivale de Jane Austen, Maria Edgeworth, sur la subtilité de l'écriture subjective dans trois scènes en particulier: Ne voyez-vous pas le capitaine Wentworth, ou plutôt ne le sentez-vous pas à sa place prendre l'enfant bruyant de son dos alors qu'elle s'agenouille près du garçon malade sur le canapé? Et la première rencontre après leur longue séparation n'est-elle pas admirablement bien faite? Et la conversation entendue sur la noix? Persuasion, 1995L'intrigue est centrée sur Anne plutôt que sur elle et Wentworth conjointement: dans ce qu'elle fait, sans le savoir jusqu'à la fin, simplement en étant elle-même, pour ramener progressivement Wentworth vers elle; et dans ce qu'elle subit entre-temps dans ses pensées privées puisqu'il n'y a personne à qui elle puisse en parler. Elle est silencieuse alors qu'elle passe de l'état de «tranquillité désolée» dans laquelle nous la voyons pour la première fois, à travers une agitation douloureuse quand elle et Wentworth se rencontrent, une douleur plus adoucie quand elle pense qu'il épousera sûrement Louisa mais se souvient de sa gentillesse croissante envers elle-même absorption dans d'autres intérêts quand elle rejoint sa famille à Bath, puis espoir soudain auquel on ne croit qu'à moitié lorsqu'elle apprend les fiançailles de Louisa avec Benwick, puis pleine félicité quand elle se convainc au concert que Wentworth a "un cœur qui lui revient au moins" , puis s'inquiète lorsqu'elle découvre sa jalousie pour M. Elliott, jusqu'à son état final lorsqu'elle entre chez elle après la réconciliation, «plus heureuse que quiconque dans cette maison n'aurait pu concevoir». L'intrigue est délimitée par ces sentiments extrêmes chez Anne et le modèle global de la perception du lecteur est un suspense douloureux suivi de gratification et de libération. Persuasion, 1995C'est sans aucun doute cette nouvelle texture de la prose d'Austen que Virginia Woolf avait en tête lorsqu'elle réfléchit à ce qu'aurait écrit Austen: Mais elle en aurait su plus. Son sentiment de sécurité aurait été ébranlé. Sa comédie aurait souffert. Elle aurait moins fait confiance (c'est déjà perceptible dansPersuasion) au dialogue et plus à la réflexion pour nous donner une connaissance de ses personnages. Ces merveilleux petits discours qui résument, en quelques minutes de bavardage, tout ce dont nous avons besoin pour connaître à jamais un Amiral Croft ou une Mme Musgrove, cette méthode abrégée, hit-or-miss qui contient des chapitres d'analyse et la psychologie, serait devenue trop grossière pour retenir tout ce qu'elle perçoit maintenant de la complexité de la nature humaine. Elle aurait imaginé une méthode, claire et composée comme toujours, mais plus profonde et plus suggestive, pour transmettre non seulement ce que les gens disent, mais ce qu'ils laissent non-dit; non seulement ce qu'ils sont mais ce qu'est la vie.

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Françoise Coulont-Henderson enseigne la langue et la littérature françaises dans une petite université d'arts libéraux aux États-Unis. Elle a découvert Jane Austen tard dans la vie. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.  

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