Qui était l'inspiration derrière M. Darcy?

Qui était l'inspiration derrière M. Darcy? - Et pourquoi ce n'est probablement pas qui tu penses

Illustration par Charles Edmund Brock (1870-1938) pour Orgueil et préjugés de Jane Austen (1775-1817) (Londres: Macmillan & Co, 1895)

Si vous avez déjà lu le classique de Jane Austen Orgueil et préjugés (et soyons honnêtes, probablement relus plusieurs fois), vous êtes peut-être l'un de ceux qui se sont émerveillés devant le personnage de Fitzwilliam Darcy, le héros qui mérite notre héroïne Elizabeth Bennet. Si vous l'avez, vous n'êtes pas seul. Un «culte» virtuel, au sein du Jane Austen-fandom, s'est développé autour du personnage de M. Darcy.

Ainsi, il n'est peut-être pas surprenant que de nombreuses spéculations se soient concentrées sur la question de savoir qui aurait pu être la source d'inspiration originale d'Austen lorsqu'elle a inventé ce héros populaire. Souvent, le principal candidat pour cela a été nommé comme un jeune étudiant irlandais en droit, Tom Lefroy. Cela n’est peut-être pas surprenant, car il est l’intérêt romantique le mieux documenté d’Austen et qu’elle a commencé à écrire Pride and Prejudice peu de temps après leur brève fréquentation.

Cependant, je voudrais plaider pour un autre point de vue sur la question; que Lefroy était probablement plus une inspiration pour George Wickham qu'il ne l'était pour Fitzwilliam Darcy. Je dis cela, reconnaissant pleinement que cela peut être une idée malvenue pour certains. Avec le film 2007 «Devenir Jane», la dramatisation romantique de l’histoire d’amour Austen / Lefroy, Lefroy a été habilement intégré dans la conscience populaire en tant que grand amour de la vie d’Austen.

Aussi époustouflant et bien joué que «Becoming Jane» était, il n'y a pas grand-chose à dire que ce soit plus qu'une simple fiction. Ce que nous savons de ce chapitre de sa vie, c'est qu'ils se sont rencontrés alors qu'il rendait visite à des parents qui se trouvaient également être des voisins de Jane. Ils dansaient ensemble, flirtaient, riaient et suscitaient une bonne part de potins locaux par leur comportement. Nous le savons principalement grâce aux propres lettres de Jane dans lesquelles elle plaisante sur le fait d’attendre une offre de mariage de sa part. Ou était-elle secrètement sérieuse? Tout ce qu'elle voulait ou attendait réellement, tout ne mourut à rien. Ni Lefroy ni Jane n'étaient assez riches pour justifier leur mariage, et il a été suggéré que sa famille ait pris des mesures pour décourager Lefroy de flirter davantage avec Jane.

Très peu d’amertume envers Lefroy existe dans ces lettres d’Austen qui survivent. Et je ne crois pas personnellement que Jane Austen ait nourri un profond ressentiment à son égard dans sa vie ultérieure. Pourtant, il y a un thème commun présent dans la plupart de ses romans; les hommes jeunes, charmants, spirituels et flatteurs ne sont pas dignes de confiance. Ils décevront ou manqueront de moralité tôt ou tard. Ne considérez que George Wickham, John Willoughby, Frank Churchill et William Elliot.

Il existe plusieurs incohérences lors de la tentative de mise en parallèle des deux relations. Jane et Lefroy se plaisent immédiatement à l'un et à l'autre. Elizabeth Bennet et Darcy ne le font certainement pas. Lefroy était extraverti, charmant, vif et passionné de danse. Darcy, célèbre, n'est rien de tout cela. Ces facteurs sont en fait beaucoup plus alignés avec le personnage de Wickham dans le roman. Comme je l'ai dit, je ne crois pas qu'Austen ait ressenti le même niveau de dégoût envers Tom Lefroy que le personnage de Wickham, ou Willoughby ou Elliot, est mis en place pour inspirer ses lecteurs. Au contraire, je crois que Jane nous disait à tous de ne pas faire confiance à ce qui est manifestement charmant et délicieux; regarder au-delà des premières impressions de nos propres intérêts amoureux et voir quelles choses de valeur peuvent se cacher derrière ce qui est maladroit, renfermé et peu flatteur.

 Anna-Christina Rod Østergaard est une étudiante universitaire de 26 ans, qui prépare actuellement une maîtrise en anglais et en philosophie à l’université d’Aalborg au Danemark. Elle rlit chaque roman d'Austen au moins une fois par an et lit rarement un livre vieux de moins d'un siècle. Elle aime l'histoire, la littérature, le folklore, les contes de fées et, bien sûr, Jane Austen. Si, comme Anna-Christina, vous souhaitez apporter une contribution au blog de Jane Austen, lisez nos instructions pour Soumettre un blog

12 commentaires

Bear in mind the lovely Henry Tilney of Northanger Abbey, though .. charming, charismatic, but thoroughly decent. Perhaps he was based – at least, in part, on Mr Lefroy? Just a thought ..

A J WADDINGTON 18 février 2021

Great article but given the title I was disappointed that there’s no theory about who the inspiration was.

Amy 17 février 2021

Intriguing article about our dear author.
I wonder if it could have been the other way around, Lefroy being Elizabeth while Mr Darcy emulated Jane herself?

Elin Eriksen 17 février 2021

I agree with Lefroy wasn’t as Darcy at all but… who was the gentleman who inspired Darcy?

Marie lynn 17 février 2021

I must say that this was a most intriguing article. However, I experienced a little letdown. So who
was the person Darcy was patterned after? We may never know.

Kurt Mathews 17 février 2021

I could be mistaken, yet I have come to believe that Mr. Darcy has various qualities from various men that Miss Austen admired or respected in her lifetime. Her wisdom about men and life make me chuckle and smile. Much is the same today as it was then; people can be fickle. Mrs. Robin Sonstegard

Robin Sonstegard 17 février 2021

I doubt that Jane knew any man of Darcy’s class, but simply imagined what such a man might be. A few years ago someone wrote an article in the journal about who might have been the “real” Darcy and I found her choice appalling. Let Fitzwilliam Darcy remain in Jane’s imagination and us enjoy him as written.

Meg 17 février 2021

Thanks for a great article and I could not agree more heartily!!!

Barbara Cantilena 16 février 2021

I have never subscribed to Lefroy being the basis of Darcy . He more likely resembles Frank Churchill, and to a certain extent Wickham. I agree with the comments above on the warning from Jane.
Mr D may well be a combination of the men she has observed during her lifetime of any age and amongst her acquaintances. But why not allow her to simply invent him. JRF

JR Reader 16 février 2021

So…who was the inspiration for Mr Darcy? The author poses the question, alludes to an answer yet does not provide one.

Laura 16 février 2021

This article addressed who probably was not the inspiration but it didn’t say who likely was. The title is a bit misleading, methinks.

Cathie 16 février 2021

I agree charm is a dangerous quality in Austen makes. Lefroy turned out to be a very establishment figure who achieved high legal office on Ireland. He opposed Catholic Emancipation and spent money in an attempt to convert Catholics. His wife had 13/14 children. God help her. He is now forgotten in Ireland and is buried in my hometown of Bray Co. Wicklow.
Thank god she didn’t marry him. He wasn’t quite Wickham or Willoughby or Elliot to be fair.

Jack Brennan 16 février 2021

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