Cassandra Austen, Charlotte Brontë, la reine Victoria et une destruction de lettres

Qu'est-ce que Cassandra Austen avait en commun avec Charlotte Brontë et l'une des filles de la reine Victoria?

 
Qu'est-ce qui les a amenés à le faire? Cela peut être une question qui vient à l'esprit lors de la lecture sur la destruction délibérée de matériel laissé après la mort d'une personne célèbre. Peu importe la sphère artistique du défunt, que l'artiste en question soit un chanteur, un musicien, un poète, un peintre ou un écrivain: la colère monte du fait qu'une partie (ou la totalité) de leur matériel inédit a été «éliminée »Ou censuré d'une manière ou d'une autre par un tiers, qu'il soit parent, associé ou autre.
Nous savons qu’après la mort de Jane Austen, Cassandra Austen, sa sœur aînée bien-aimée, n’a pas fait exception à la destruction ou à la censure de ce type et des quantités de lettres de Jane ont peut-être été détruites. Beaucoup ont certainement été censurés en supprimant les commentaires litigieux. Comme les deux sœurs étaient souvent séparées, visitant différents membres de la grande famille Austen ou leurs relations, un nombre considérable de lettres se serait passé entre les deux. Certains commentateurs de Jane Austen ont vilipendé Cassandra pour ce qu'ils considèrent comme des actes de vandalisme gratuit, et ont parfois conclu que ces actes étaient probablement inspirés par la jalousie de sa jeune sœur talentueuse. Mais est-ce vraiment le cas? Cette diffamation est-elle juste? Deux autres femmes célèbres qui ont été accusées de censure délibérée et de destruction d’une grande partie du travail d’un parent décédé sont la romancière Charlotte Brontë et la princesse Beatrice, la plus jeune fille de la reine Victoria.
On pense généralement que Charlotte Brontë a détruit le brouillon d'un deuxième roman écrit par sa sœur, Emily, bien que l'on ne sache pas à quel stade un deuxième roman manuscrit avait atteint la mort d'Emily, à la fin de 1848. L'accusation repose sur l'opinion connue de Charlotte sur celle d'Emily. premier travail "Les Hauts de Hurlevent«. Elle en a écrit une fois comme«… .Une production impolie et étrange», et mentionné son » «… Passions brusquement manifestées», il semble donc tout à fait possible qu'elle ait craint que ce deuxième livre ne soit encore plus controversé que le premier. Auteure publiée elle-même au moment de la mort d’Emily et désireuse, naturellement, de continuer à vendre son travail au public, elle a peut-être estimé que toute irrégularité nuirait à sa propre réputation.
La princesse Béatrice, la plus jeune fille de la reine Victoria, a reçu une charge sacrée qui lui a été laissée par sa mère, la contraignant à parcourir le volumineux journal de Victoria, tenu depuis l'enfance, et à effacer tout ce qui est considéré impropre aux yeux autres que ceux de la reine. et sa fille. Il semble que Béatrice avait reçu des instructions strictes sur exactement quoi elle devait censurer, et les instructions furent fidèlement suivies et exécutées sur une période de plusieurs années.
Nous qui viendrons plus tard pouvons critiquer les décisions de Cassandra, Charlotte et Béatrice, mais nous devons essayer de nous mettre dans leur situation: peu de temps après la mort d'Emily en 1848, Charlotte Brontë est devenue le dernier enfant survivant du révérend Patrick Brontë et à la au moment de la mort d'Emily, son père veuf avait soixante-dix ans. Par 19e Selon les normes du siècle, il était fort probable que dans les 5 prochaines années, il mourrait, la laissant complètement seule sans parenté par le sang en dehors des cousins ​​éloignés de Cornwall, sur lesquels elle n'avait aucune réclamation. Comme son père était un ecclésiastique issu d'un milieu familial modeste, peu d'argent allait sortir de sa succession, et Charlotte espérait qu'elle pourrait continuer à gagner sa vie en écrivant. Le succès de son écriture dépendait de la réception de son travail par le public et leur vision d'elle en tant que romancière. Pouvons-nous lui reprocher d’avoir une vision à long terme et d’être soucieux de maintenir sa réputation et celle du travail de ses sœurs?
Il y a un autre aspect qui mérite également d'être pris en considération: le tempérament d'Emily elle-même. Toujours une personne farouchement privée, et protectrice de son écriture contre les yeux extérieurs jusqu'à ce qu'elle juge juste d'être révélée, c'est peut-être Emily elle-même qui exigea une promesse solennelle de Charlotte qu'en cas de décès, Charlotte devrait s'assurer que tous les manuscrits restants ont été détruits avant qu'il n'y ait aucune chance qu'ils puissent être portés à l'attention du public. Ces actions étaient-elles en partie motivées par l'intérêt personnel? Peut-être que nous ne le saurons jamais, mais je pense que s’ils l’étaient, nous devrions être tolérants, compte tenu des réalités de la vie d’une femme de 19 ans.e et début 20e siècles, y compris la nécessité de préserver une réputation sans tache. Il y avait aussi le sentiment que la personne décédée ne serait pas en mesure de répondre aux critiques formulées à la suite de nouveaux éléments sous le regard du public.
La princesse Béatrice, toujours la plus timide, la plus respectueuse et malléable des cinq filles de Victoria et celle qui, même après son mariage, vivait toujours dans la maison de sa mère, est susceptible d'avoir été délibérément choisie par Victoria pour accéder à son agenda privé et suivre ses souhaits à la lettre. L’obéissance est devenue Béatrice, et en tant qu’archétype de la femme victorienne et princesse de Grande-Bretagne pour démarrer, il ne lui serait pas venu à l’esprit de réfuter ce qui serait considéré comme une tâche sacrée et le souhait final de sa mère. Le fait qu'elle laissait de grands «trous» que les historiens ultérieurs tenteraient de combler ne lui est probablement pas venu à l'esprit, et cela n'aurait probablement pas fait beaucoup de différence si cela avait été le cas, face au commandement royal de sa mère.
Il est fort possible que Cassandra Austen ait été dans une position similaire à celle de la princesse Béatrice, bien que 84 ans plus tôt. En tant que seule sœur et confidente adorée de Jane, Cassandra était le destinataire de toutes les confidences de Jane, écrites ou parlées, et était le premier public habituel de ses manuscrits. Avec le talent de Jane pour les commentaires sociaux vivants sur la famille, les amis et les connaissances (et son commentaire parfois direct et acerbe à cela), Cassandra aurait peut-être souhaité éviter tout ce qui pourrait plus tard entacher la mémoire de sa sœur adorée ou causer des troubles au sein de la famille et nous rappelez-vous à quel point sa belle-sœur, la deuxième épouse de James Austen, Mary (née Lloyd) pouvait être «épineuse». Dans le cercle familial des frères, des belles-sœurs, des neveux et des nièces, il y avait beaucoup de matière à observer, à commenter et les opinions directes que Jane n'a jamais hésité à exprimer dans des lettres à sa sœur (l'entreprise bancaire échouée de leur frère Henry, qui s'est produite environ 3 ans avant la mort de Jane, et qui a nécessité un autre changement de carrière pour lui, aurait causé beaucoup de chagrin à toute la famille Austen et sûrement beaucoup de commentaires).
Tout comme elle aimait sa famille, Jane aurait probablement voulu leur épargner toute douleur inutile après sa mort. Pleinement consciente qu'elle était mourante, Jane a peut-être elle-même chargé sa sœur d'entreprendre le devoir mélancolique après sa mort et a exigé sa promesse que cela serait fait. Infliger des accusations de destruction gratuite et de jalousie à Cassandra - ou à Charlotte Brontë et à la princesse Béatrice - sans aucune preuve apparente pour étayer ces accusations est, je crois, trop sévère et tout simplement sans fondement. Ce que nous pouvons dire de Jane Austen est le même que celui d'Emily Brontë et de la reine Victoria: nous ne pouvons que spéculer sur d'éventuelles preuves de commentaires non inhibés sur la joie, la passion, le malheur, la déception, etc., qui ont été refusés à la postérité par l'absence d'une partie de leur héritage.

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Cet article 'Cassandra Austen, Charlotte Brontë, Queen Victoria and a Destruction of Letters' a été écrit par Margaret Mills

A propos de l'auteur:

L’admiration de Margaret pour Jane Austen a commencé il y a de nombreuses années au début de son adolescence, lorsqu’elle a été inspirée par un merveilleux professeur de littérature anglaise qui l’a initiée à « Pride and Prejudice » et à l’esprit et à la sagesse de Jane Austen. Elle lit encore les romans au moins une fois par an, trouvant de nouvelles idées à chaque fois et admirant la brillante écriture de Jane.

L’histoire et la littérature sont ses passions et elle enseigne à temps partiel dans l’éducation des adultes. Inutile de dire que certains de ses cours sont sur le sujet de Jane Austen!

3 commentaires

It’s a shame that the very letters that are usually destroyed are the very ones that most probably contained the most interesting, scandalous and passionate responses. How much more would we have found out about Jane’s loves and loathes? However I do understand at the time that what was written was thought to be too ‘delicate’ for anyone to read according to Casandra and perhaps Jane herself, I shall be destroying some of my written things too. I’m pretty sure though that what ever was destroyed would not have made us love Jane Austen less.

charlotte Bruce 28 mars 2021

Very interesting article. But not only some of Jane’s letters appear to have been destroyed by Cassandra but all of those written to Jane by her cousin Eliza de Feuillide who later married Jane’s brother and her cousin Henry. And I don’t think there are any surviving letters written to Eliza. Were these destroyed by Henry? Fortunately some of Eliza’s letters written to Phylly Walter, a more distant cousin, have survived and a few of these mention the court of Marie Antoinette. Eliza was a very well educated woman, fluent in French, and her letters sparkle with wit and humour.

Trishey Ann 26 juillet 2020

We can only ever speculate as to the why but I would agree with the author. After all, we don’t ‘own’ these people and while it’s great to know everything about our heroes, they are entitled to their privacy, whether dead or alive.

Teresa Broderick 26 juillet 2020

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