Hannah More et Jane Austen: Mary Crawford et Jane Fairfax

Hannah More était une figure notable à son époque, ses opinions et ses croyances sur toutes les questions morales et politiques étant largement lues, grâce aux nombreux tracts et brochures qu'elle a publiés. En tant que lectrice, Jane Austen aurait été bien familiarisée avec ces questions d'actualité très controversées, telles que l'esclavage et les droits des femmes. Bien qu'elle écrit rarement directement sur les questions sociales dans ses romans, voici deux exemples où je vois Jane Austen se démontrer subtilement pour s'écarter nettement de Hannah More sur certaines questions importantes de moralité et de religion. Il y a peu de temps, Alistair Duckworth m'a dirigé vers une allusion complexe parc Mansfield au long tract de 1791 de Hannah More Une estimation de la religion du monde à la mode. Par la suite, je me suis plongé plus profondément dans les réactions littéraires d'Austen à ce tract, et je me suis concentré en particulier sur le passage suivant où Hannah More se concentrait carrément sur «le monde à la mode» et son rôle en tant que corrompteur moral:
"... un scepticisme prudent a sagement étudié le tempérament de l'époque, et senti habilement le pouls de ce détendu, et indolent et égoïste âge. Il s'est prudemment accommodé du personnage régnant, quand il a adopté le sarcasme au lieu du raisonnement, et a préféré un ricanement à une dispute. Il jugea discrètement que, s'il voulait maintenant gagner des prosélytes, il devait se montrer sous le enchantant forme d'un profane bon mot; doit être entrelacée dans la texture d'une histoire amusante, écrite avec le légèreté d'un roman, et la pointe et l'éclat d'une épigramme; il faut embellir la large marge avec quelques anecdote offensive ou allusion impureet décorer impiété avec chaque ornement lâche et meretricious qui un corrompu l'imagination peut inventer. Il doit briser l'ancien système fragile en petit malicieux aphorismes, prêts à des fins pratiques; il doit diviser la corde de sable en petits colis portables, que le esprit superficiel peut comprendre, et la mémoire la plus courte emporter."
Tous les mots soulignés résonnent d'une manière significative aux Crawford parc Mansfield, en particulier à Mary. Mais ce qui est le plus intéressant, c'est comment Jane Austen semble adhérer à cette réflexion en ce qui concerne la manière dont Edmund et Mary analysent les situations morales, et pourtant à d'autres moments, elle semble mettre la chaussure sur le autre pied. Comment? Regardez le mot "indolent" ou "indolence", qui est beaucoup plus utilisé dans parc Mansfield que dans tout autre roman d'Austen - de nombreux usages décrivent Lady Bertram, qui semble être la quintessence de l'indolence. Et regardez le mot «égoïste», qui est utilisé plusieurs fois dans le même roman pour décrire Henry Crawford, et aussi, avec une injustice si cruelle et absurde, par Sir Thomas pour se référer à Fanny. Il y a, cependant, d'autres usages de ces termes qui sortent de la bouche de Mary Crawford, et ils se rapportent à son beau-frère, le pasteur Dr Grant. Voici les deux commentaires de Mary sur le Dr Grant qui me semblent être des allusions voilées au tract de More 1791:
"... Et bien que le Dr Grant soit très gentil et obligeant envers moi, et bien qu'il soit vraiment un gentleman, et, j'ose le dire, un bon érudit et intelligent, et prêche souvent de bons sermons, et est très respectable, je voyez-le comme un indolent, bon vivant égoïste, qui doit avoir son palais consulté en tout; qui ne remuera pas un doigt pour la commodité de personne; et qui, plus plus, si le cuisinier fait une bévue, il est en disgrâce avec son excellente épouse. ......Il est indolence, M. Bertram, en effet. Indolence et l'amour de la facilité; manque de toute ambition louable, de goût de la bonne compagnie, ou de penchant à se donner la peine d'être agréable, ce qui fait des hommes des clercs. "
Et pour faire bonne mesure, avant même que Marie ne prononce ces jugements sur son beau-frère, nous avons le narrateur à la langue acide qui montre la voie:
«Cela a ravi Mme Grant de les garder tous les deux [c'est-à-dire, Mary et Henry} avec elle, et le Dr Grant était extrêmement content de l'avoir ainsi: une jolie jeune femme qui parle comme Miss Crawford est toujours agréable pour une société indolent, homme au foyer; et que M. Crawford était son invité était une excuse pour boire du vin rouge tous les jours. "
Et, à propos de la référence de Mary Crawford au "palais" du Dr Grant, il s'avère que dans Coelebs, nous avons même le protagoniste moralement scrupuleux lui-même qui se prononce de la même manière sur ce sujet même de la consultation du palais:
«Sûrement, dis-je, (L'Almanac des Gourmands à cet instant me traversant l'esprit), il est aussi honorable pour un gentleman d'exceller dans la critique que dans la cuisine. Il est aussi noble de cultiver le goût intellectuel que celui de le palais. Il est au moins aussi louable de discuter des mérites comparatifs de Sophocle et de Shakespeare, que les ingrédients rivaux d'une soupe ou d'une sauce. "
Ce que j'entends dans tout ce qui précède, c'est que Jane Austen élève Hannah More sur son propre pétard rhétorique - s'il est juste que More examine de près le comportement du monde à la mode incarné par Henry et Mary Crawford, il devrait également être un jeu équitable pour un observateur avisé du monde à la mode, comme Mary Crawford, de jeter un regard tout aussi critique sur le comportement du clergé, qui est dans la manière de More de voir les choses censées être les bergers moraux pour le reste de nous, et de souligner que ce n'est pas aussi simple que More présente, en affirmant que le monde à la mode est le plus grand coupable. Ou, pour me livrer un instant à un jeu de mots, ce qui est bon pour l'oie (qu'il soit vert ou non) l'est aussi pour le regard! Une deuxième allusion voilée à Hannah More que je trouve dans les romans d'Austen se trouve dans Emma, et est dans la célèbre réplique de Jane Fairfax à Mme Elton sur le fait de gouverner s'apparentant à l'esclavage: «la vente - pas tout à fait de chair humaine - mais de l'intellect humain ...» Il s'avère, peut-être à la surprise de certains, qu'Hannah More a écrit un essai satirique court et très étrange dans les années 1790 intitulé La traite des esclaves blancs, sous-titréConseils pour rédiger un projet de loi pour l'abolition de la traite des femmes blanches dans les villes de Londres et de Westminster. La pièce est un peu trop longue pour être reproduite ici, mais l'essentiel est qu'il faut le mouvement noble de la vie réelle (dont More était elle-même un fervent partisan) pour abolir l'esclavage des Africains dans les plantations coloniales anglaises, et émet un fausse exhortation à étendre cette même réflexion afin de libérer les femmes des exigences de la «Mode», qui est le «tyran arbitraire et universel» qu'elle blâme pour «l'esclavage» que les femmes blanches anglaises endurent pendant la cour et le mariage. Elle pousse la métaphore très loin, faisant référence aux chaînes, à l'exil forcé de chez soi, aux marchés de la viande de parade surpeuplés comme les expériences de Catherine Morland dans la Pump Room de Bath comme s'apparentant à des navires de traite remplis d'esclaves et de marchés aux enchères d'esclaves, etc. Elle prête une attention particulière au «coming out», ce dont Tom Bertram et Mary Crawford discutent bien sûr dans parc Mansfield. Il est clair pour moi que Jane Austen a lu cet essai et joue avec lui dans la scène lorsque Jane Fairfax fait son célèbre commentaire, et Mme Elton se dit «amie de l'abolition». Voici le point culminant de la pièce de More; Je donnerai mes brefs commentaires à la fin:
De toutes les causes ci-dessus, il est évident que la traite des esclaves blancs a augmenté, augmente et devrait être diminuée. Jusqu'à ce qu'il y ait donc un espoir qu'une abolition complète puisse être effectuée, les règlements suivants sont humblement proposés: Régulation I. Qu'aucune esclave ne soit autorisée à passer plus de trois heures par jour à préparer ses chaînes, perles, plumes et autres instruments pour le travail nocturne. II. Qu'aucune esclave ne soit autorisée à peindre sa personne de plus de deux couleurs pour quelque marché que ce soit. III. Que chaque esclave ait au moins une couverture suffisante pour les besoins de la délicatesse, sinon pour ceux de la santé et du confort. IV. Qu'aucun / petit / esclave ne soit obligé de détruire sa forme, et de ruiner sa santé, en étant attaché à différents instruments de torture, dans le but d'extraire des sons doux, jusqu'à quelque temps après qu'elle puisse marcher seule; et que dans ses progrès ultérieurs, elle ne soit pas obligée de s'asseoir ou de rester debout pendant plus de la moitié de ses heures d'éveil. V. Qu'aucune esclave ne soit soumise à plus de quatre maîtres de posture, afin de lui enseigner les attitudes et les exercices qui lui permettront d'aller chercher plus d'argent sur les marchés. VI. Qu'aucun esclave ne soit transporté sur plus de trois marchés la même nuit. VII. Qu'aucun commerçant ne soit autorisé à presser plus d'esclaves en un / tenir / trois fois plus qu'il en contiendra. VIII. Que le même souci de confort qui a conduit le facteur noir à accorder aux esclaves africains une tonne à un homme soit étendu aux esclaves blancs, à qui on ne permettra pas moins d'une chaise pour cinq esclaves. IX. Qu'aucun esclave / conducteur blanc, / ou cheval, ne soit autorisé à rester dans la rue plus de cinq heures par nuit sèche, ou quatre heures par nuit pluvieuse. X. Que chaque esclave âgée, dès que son plus jeune petit-enfant est équitablement débarrassé, soit autorisée à se retirer de ses travaux plus publics sans aucune amende ou perte de caractère, ni aucune autre punition de la part du despote. Pour conclure: - la traite des esclaves noirs a été reprise par ses opposants, non seulement sur la base de l'inhumanité et de l'impolicy, mais aussi sur celle de la religion. Sur les deux premiers points seuls, nous nous sommes aventurés à examiner la question de la traite des esclaves blancs. Ce serait une folie d'enquêter sur ce dernier principe; il / ne peut / n'admettre aucune discussion de ce genre, car dans ce point de vue il ne pourrait pas tenir bon un seul instant; car si ce principe était autorisé à fonctionner, des atténuations proches de l'abolition doivent inévitablement et immédiatement avoir lieu.
Il y a deux niveaux sur lesquels je vois Jane Austen critiquer More. Premièrement, je pense que Mme Elton est une représentation voilée de Hannah More, pour illustrer l'hypocrisie d'une femme qui ne se rendrait pas compte qu'il était grossièrement insensible de penser que cette satire était appropriée à quelque niveau que ce soit; et aussi parce qu'ils ont complètement manqué le point, qui est qu'il y avait beaucoup d'injustices infligées aux Anglaises à cette époque qui étaient réelles, substantielles et horribles. Ainsi, More dans son essai a réussi à être offensant à la fois pour les courageux abolitionnistes comme Clarkson et Sharpe, et aussi pour les femmes comme Jane Austen qui voyaient la véritable source d'oppression des Anglaises comme étant la structure du pouvoir patriarcale dominée par les hommes.
   
Arnie Perlstein est un universitaire indépendant qui travaille (toujours) sur un projet de livre sur les SHADOW STORIES of Jane Austen's Novels (et les pièces de Shakespeare) .Visitez son blog, sharpelvessociety.blogspot.com pour plus d'informations sur Austen.
 

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