Dans la cuisine avec Jane Austen

C’est la journée la plus chaude de l’année. Dehors, l'air du mois d'août est lourd - humide - comme l'a écrit Jane Austen, "garder un dans un état constant d'inélégance". A mon évier, je me sens comme l'incarnation d'un cliché. Enceinte, pieds nus et en cuisine, j'épluche les pêches en les préparant pour la confiture maison. Mes deux filles, 2 et 4 ans, les ont cueillies plus tôt dans la journée, leurs petits bras, luttant pour tenir leurs lourds seaux, implorant qu'une autre branche soit abaissée afin qu'elles puissent cueillir une dernière pêche avant que nous devions entrer à l'intérieur et échapper à la chaleur une fois. encore. Je me demande combien de fois cette scène s'est répétée, année après année, mères et filles depuis Eve, cueillant des fruits en été, les préparant pour l'hiver, chérissant les moments fugaces de l'enfance. Je sens un lien avec ces femmes; à mes grands-mères et arrière-grands-mères - à des femmes de toute l'histoire qui ont planifié et nourri leur famille. Pendant que je travaille, j'imagine Mme Austen, avec une jeune Cassandra et Jane tenant ses jupes, préparant la nourriture dans la cuisine de Steventon. Elle n'était peut-être pas responsable des repas quotidiens, mais la cuisine, les jardins et la laiterie étaient sa province et elle s'en glorifiait. Lorsque les fruits d'été ont été apportés, elle a sans aucun doute pris sa place en veillant à leur conservation pour sa famille toujours grandissante. Ici, Jane aurait appris les secrets de la confiture et de la fabrication du vin qu'elle emploierait plus tard à Chawton - je me demande à quoi ressemblaient les jours d'été dans cette cuisine; de la camaraderie entre Cassandra et Jane et maintenant Martha Lloyd. Plus tôt cette année, j'ai été chargé par le Jane Austen Center de compiler un livre de cuisine avec des recettes utilisées par les Austens et la famille Austen «élargie», c'est-à-dire des personnages dans les romans de Jane. La recherche à ce sujet était fascinante - alors que les livres d'Austen peuvent retenir les détails de la préparation et de la consommation des aliments, ses lettres regorgent de menus, de recettes et de descriptions de repas et de leur organisation. Elle n'était certainement pas étrangère à la cuisine. Pour commencer, je me suis tourné vers le propre livre de ménage de Martha Lloyd - un petit cahier qu’elle gardait avec de nombreuses recettes préférées de la famille. J'ai aussi cherché des livres de cuisine d'époque, comme celui d'Hannah Glasse "L’art de la cuisine en toute simplicité. » Cela aurait très bien pu être un aliment de base dans la cuisine de Mme Austen, car il est écrit de ne pas "des cuisiniers profès, mais… pour instruire les ignorants et les non-instruits (ce qui sera également d'une grande utilité dans toutes les familles privées), et d'une manière si claire et si complète, que la personne la plus analphabète et ignorante, qui ne sait que lire, saura comment pour bien tout faire en cuisine. Heureusement que je ne sais rien de 19e cuisine du siècle, j'étais, en effet, un cuisinier très ignorant et sans instruction. Une étude des pratiques de l'époque, y compris la pâtisserie, la cuisson au foyer et la torréfaction, m'a vite convaincu que les fabuleuses pâtes à tartiner de la renommée Régence, avec 20 plats ou plus par plat, n'étaient rien de moins qu'un miracle de la part du cuisinier. Traduire ces recettes sur des cuisinières modernes et d'autres appareils ressemblait un peu à de la triche (même si, heureusement, il n'est plus nécessaire de «battre les blancs de cinq œufs avec une fourchette sur une assiette pendant une heure» pour obtenir une meringue moelleuse.) Des repas qui étaient une fois le résultat d'une année de préparation et de plusieurs jours de cuisson, il pouvait être créé en quelques heures, avec des ingrédients frais achetés dans un supermarché local, quelle que soit la saison. Ce que j’ai gagné, en plus d’un nouveau répertoire de recettes de dîner (la plupart étaient étonnamment bonnes!), C’était un aperçu de la vie de Jane que j’aurais été incapable de comprendre en lisant simplement ses romans ou une biographie. Créer les aliments qu'elle préparait de ses propres mains, profiter des recettes qu'elle aimait, même goûter les aliments mentionnés dans les romans, lui a donné vie et travaille pour moi. J'ai ressenti une parenté avec elle, comme si je rejoignais une sorte de fraternité où tout était récolté localement et fait à la main et non pas une pizza surgelée ou une croûte de tarte réfrigérée en vue ... bien que cela ressemble étrangement au credo du «cultivé» moderne «local» très vivant sur les marchés fermiers du pays. Ce n’est peut-être pas une idée si nouvelle après tout. J'espère que ceux qui liront le livre résultant, Cuisiner avec Jane Austen et ses amis, trouvera la même joie à expérimenter ces recettes et à essayer de nouveaux plats anciens. En attendant, il fait chaud et je suis fatigué. Je vais prendre un raccourci, ici dans ma maison climatisée, que Jane n'aurait jamais pu imaginer. Des heures à remuer une casserole de conserves bouillantes sur une cuisinière chaude, s'évaporent comme par magie alors que je contemple deux mots qui sauvent des vies, «Freezer Jam». Venez cet hiver, cependant, nous nous souviendrons de ces derniers jours d'été avec le goût de pêches fraîches juteuses. Je penserai aux petites mains et aux doigts collants qui les ont cueillis, et j'espère qu'un jour, mes petites-filles seront debout près d'un évier quelque part (si les cuisines n'ont pas, d'ici là, été remplacées par des réplicateurs de nourriture) en train d'éplucher des pêches, cueillies fraîches, sur la journée la plus chaude de l'été, préservant un peu de soleil pour les longs mois froids à venir. Acheter Cuisiner avec Jane Austen et Freinds en ligne dans notre boutique de cadeaux du centre Jane Austen! Cliquez sur ici.  
 
Laura Boyle est fascinée par tous les aspects de la vie de Jane Austen. Elle est la propriétaire de Austénation: Accessoires Regency, créant des chapeaux, des bonnets, des réticules personnalisés et plus encore pour des clients du monde entier. Cooking with Jane Austen and Friends est son premier livre. Sa plus grande joie est le temps qu'elle peut passer dans sa maison avec sa famille (1 mari incroyable, 3 enfants adorables et un chien très étrange.) Cet article a été initialement publié dans le JASNA bulletin. En savoir plus sur Cuisiner avec Jane Austen et ses amis

1 commentaire

Congratulations on your new book Laura. It looks delightful.

Laurel Ann 26 juillet 2020

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