Jack et Alice

Est respectueusement inscrit à Francis William Austen Esq. Midshipman à bord du Navire de Sa Majesté la Persévérance par son humble serviteur obéissant L’Auteur

Chapitre le Premier

M. Johnson avait autrefois environ 53 ans; douze mois plus tard, il avait 54 ans, ce qui le ravit tellement qu'il était déterminé à célébrer son prochain anniversaire en donnant une mascarade à ses enfants et amis. En conséquence, le jour où il atteignit ses 55 ans, des billets furent expédiés à tous ses voisins à cette fin. Ses connaissances en effet dans cette partie du monde n'étaient pas très nombreuses, car elles ne comprenaient que Lady Williams, M. et Mme Jones, Charles Adams et les 3 Miss Simpsons, qui composaient le quartier de Pammydiddle et formaient la mascarade. Avant de commencer à rendre compte de la soirée, il conviendra de décrire à mon lecteur les personnes et les personnages du parti présenté à sa connaissance. M. et Mme Jones étaient tous deux plutôt grands et très passionnés, mais étaient à d'autres égards des gens de bonne humeur et bien élevés. Charles Adams était un jeune homme aimable, accompli et envoûtant; d'une Beauté si éblouissante que nul autre que des Eagles ne pouvait le regarder en face. Mlle Simpson était agréable en sa personne, dans ses manières et dans sa disposition; une ambition sans bornes était sa seule faute. Sa deuxième sœur Sukey était Envious, Spitefull et Malicious. Sa personne était petite, grosse et désagréable. Cecilia (la plus jeune) était parfaitement belle, mais trop affectée pour être agréable. Chez Lady Williams, toutes les vertus se sont rencontrées. Elle était veuve avec une belle jointure et les restes d'un très beau visage. Bien que bienveillante et candide, elle était généreuse et sincère; Tho 'Pious & Good, elle était religieuse et aimable, et Tho élégante et agréable, elle était polie et divertissante. Les Johnson étaient une famille d'Amour, et bien qu'un peu accro à la bouteille et aux dés, avaient de nombreuses qualités. Telle était la fête réunie dans l'élégant salon de Johnson Court, parmi lesquels l'agréable figure d'une sultane était le plus remarquable des masques féminins. Parmi les mâles, un masque représentant le soleil était le plus universellement admiré. Les rayons qui jaillissaient de ses yeux étaient comme ceux de ce glorieux Luminaire, bien qu'infiniment supérieur. Ils étaient si forts que personne n'osait s'aventurer à moins d'un demi-mille d'eux; il avait donc pour lui la meilleure partie de la salle, sa taille ne dépassant pas trois quarts de mille de longueur et un demi-mille de largeur. Le gentilhomme, trouvant enfin la légèreté de ses poutres très gênantes pour le hall, en les obligeant à se rassembler dans un coin de la pièce, ferma à demi les yeux, ce qui signifie que la Compagnie découvrit qu'il était Charles Adams dans sa plaine Manteau vert, sans masque du tout. Quand leur étonnement fut un peu apaisé, leur attention fut attirée par 2 Dominos qui avancèrent dans une horrible Passion; ils étaient tous deux très grands, mais semblaient à d'autres égards avoir de nombreuses qualités. "Ceux-ci" dit le spirituel Charles, "ce sont M. et Mme Jones." et ils l'étaient en effet. Personne ne pouvait imaginer qui était la Sultane! Jusqu'à ce qu'elle s'adresse à une belle Flora allongée dans une attitude étudiée sur un canapé, avec "Oh Cecilia, j'aimerais être vraiment ce que je prétends être", elle a été découverte par le génie sans faille de Charles Adams à être l'élégante mais ambitieuse Caroline Simpson, et la personne à qui elle s'adressait, il s'imaginait à juste titre être sa sœur adorable mais affectée, Cecilia. La Compagnie a maintenant avancé à une Table de Jeu où étaient assis 3 Dominos (chacun avec une bouteille à la main) profondément engagés; mais une femme dans le personnage de Virtue a fui à pas précipités de la scène choquante, tandis qu'une petite femme grosse, représentant Envy, s'est assise alternativement sur le front des 3 Gamesters. Charles Adams était toujours aussi brillant que jamais; il découvrit bientôt que le parti en jeu était les 3 Johnsons, Envy to be Sukey Simpson & Virtue to be Lady Williams. Les masques ont ensuite tous été retirés et la société s'est retirée dans une autre pièce, pour participer à un divertissement élégant et bien géré, après quoi, la bouteille étant Assez vivement poussé par les 3 Johnson, toute la fête (à l'exception même de Virtue) était ramenée à la maison, Dead Drunk.

Chapitre le deuxième

Pendant trois mois, la mascarade offrit un vaste sujet de conversation aux habitants de Pammydiddle; mais aucun personnage n'était aussi pleinement expati sur que Charles Adams. La singularité de son apparence, les poutres qui jaillissaient de ses yeux, l'éclat de son esprit, et tout l'ensemble de sa personne avaient subjugué le cœur de tant de jeunes dames, celui des six présents à la mascarade mais cinq était revenu non captivé. Alice Johnson était la sixième malheureuse dont le cœur n'avait pas été capable de résister à la puissance de ses Charmes. Mais comme cela peut sembler étrange à mes lecteurs, que tant de valeur et d'excellence qu'il possédait n'aurait dû conquérir que la sienne, il sera nécessaire de les informer que les Miss Simpsons ont été défendues de son pouvoir par l'ambition, l'envie et l'admiration de soi. . Chaque souhait de Caroline était centré sur un mari intitulé; tandis que chez Sukey une telle excellence supérieure ne pouvait qu'élever son envie, pas son amour, et Cecilia était trop tendrement attachée à elle-même pour être satisfaite de quelqu'un d'autre. Quant à Lady Williams et Mme Jones, la première d'entre elles était trop sensible pour tomber amoureuse de l'un de ses juniors, et la dernière, bien que très grande et très passionnée, aimait trop son mari pour penser à un tel chose. Pourtant, en dépit de tous les efforts de la part de Miss Johnson pour découvrir en lui quelque attachement à elle, le cœur froid et indifférent de Charles Adams conservait encore, à toute apparence, sa liberté native; poli à tous mais partisan de personne, il restait toujours le charmant, vif, mais insensible Charles Adams. Un soir, Alice se retrouvant un peu échauffée par le vin (ce qui n'est pas un cas très rare) déterminée à chercher un soulagement pour sa tête désordonnée et son cœur malade d'amour dans la conversation de l'intelligente Lady Williams. Elle a trouvé sa Ladyship à la maison, comme c'était généralement le cas, car elle n'aimait pas sortir, et comme le grand Sir Charles Grandison méprisé de se nier à la maison, alors qu'elle regardait cette méthode à la mode pour exclure les visiteurs désagréables. , aussi peu que carrément Bigamy. Malgré le vin qu'elle buvait, la pauvre Alice était rarement à court d'esprit; elle ne pouvait penser à rien d'autre qu'à Charles Adams, elle ne pouvait parler que de lui, et en bref parlait si ouvertement que Lady Williams découvrit bientôt l'affection non retournée qu'elle lui portait, ce qui excitait si fortement sa Pitié et sa Compassion qu'elle lui adressa la parole dans Manière. «Je perçois trop clairement, ma chère Miss Johnson, que votre Cœur n'a pas été capable de résister aux Charmes fascinants de ce jeune Homme et je vous plains sincèrement. Est-ce un premier Amour? "Il est." «Je suis encore plus avide d'entendre cela; je suis moi-même un triste exemple des misères en général accompagnant un premier amour et je suis déterminé pour l'avenir à éviter le malheur semblable. Je souhaite qu'il ne soit pas trop tard pour vous faites de même; si ce n'est pas le cas, efforcez-vous, ma chère Fille, de vous protéger d'un si grand danger. Un second attachement est rarement accompagné de conséquences graves; contre cela donc je n'ai rien à dire. & vous n'avez pas à craindre une seconde. " «Vous avez mentionné, Madame, que vous aviez vous-même été victime du malheur que vous êtes si bon que je souhaite que je évite. Me favoriseriez-vous avec votre vie et vos aventures? "Volontairement, mon Amour."

Chapitre le troisième

"Mon père était un monsieur d'une fortune considérable dans le Berkshire; moi-même et quelques autres ses seuls enfants. Je n'avais que six ans quand j'ai eu le malheur de perdre ma mère, et étant à cette époque jeune et tendre, mon père, à la place de m'envoyer à l'école, a recruté une gouvernante habile pour diriger mon éducation à la maison. Mes frères ont été placés dans des écoles adaptées à leur âge et mes sœurs, étant toutes plus jeunes que moi, sont restées sous la garde de leur infirmière. Mlle Dickins était une excellente gouvernante.Elle m'instruisit dans les sentiers de la vertu; sous son enseignement je devenais chaque jour plus aimable, et pourrais peut-être à ce moment-là presque atteint la perfection, si ma digne préceptrice n'avait pas été arrachée de mes bras, même si j'avais atteint ma dix-septième année. Je n'oublierai jamais ses derniers mots. - Ma chère Kitty, dit-elle, bonne nuit t'y. Je ne l'ai jamais vue par la suite ", continua Lady Williams en s'essuyant les yeux." Elle s'est enfuie avec le majordome la même nuit. " «J'ai été invité l'année suivante par un parent éloigné de mon père à passer l'hiver avec elle en ville. Mme Watkins était une dame de la mode, de la famille et de la fortune; elle était en général considérée comme une jolie femme, mais je n'ai jamais pensé elle était très belle, pour ma part. Elle avait le front trop haut, ses yeux étaient trop petits et elle avait trop de couleur. " «Comment est-ce possible? interrompit Mlle Johnson, rougissant de colère; "Pensez-vous que n'importe qui peut avoir trop de couleur?" "En effet, je le fais, et je vais vous dire pourquoi je le fais, ma chère Alice; quand une personne a un trop grand degré de rouge dans son teint, cela donne à son visage, à mon avis, un aspect trop rouge." «Mais un visage, ma Dame, peut-il avoir un regard trop rouge? «Certainement, ma chère Miss Johnson, et je vais vous dire pourquoi. Quand un visage a un aspect trop rouge, il ne semble pas être tellement avantageux qu'il l'aurait été plus pâle. «Priez Madame, poursuivez votre histoire. "Eh bien, comme je l'ai déjà dit, j'ai été invité par cette dame à passer quelques semaines avec elle en ville. Beaucoup de messieurs l'ont trouvée belle, mais à mon avis, son front était trop haut, ses yeux trop petits, et elle en avait trop Couleur." «En cela, Madame, comme je l'ai déjà dit, votre Ladyship a dû se tromper. Mme Watkins ne pouvait pas avoir trop de couleur, puisque personne ne peut en avoir trop. "Excusez-moi, mon Amour, si je ne suis pas d'accord avec vous sur ce point. Laissez-moi m'expliquer clairement; mon idée du cas est la suivante. Quand une femme a une trop grande proportion de rouge dans ses joues, elle doit avoir aussi beaucoup de couleur. " "Mais Madame, je nie qu'il soit possible à quiconque d'avoir une trop grande proportion de rouge dans les joues." "Quoi, mon Amour, pas s'ils ont trop de couleur?" Miss Johnson était maintenant hors de toute patience, d'autant plus peut-être que Lady Williams restait toujours aussi inflexiblement cool. Il faut se rappeler, cependant, que sa Ladyship avait à un égard de loin l'avantage d'Alice; Je veux dire en n'étant pas ivre, car chauffée avec du vin et élevée par passion, elle pourrait avoir peu de maîtrise de son tempérament. Le différend a fini par devenir si chaud de la part d'Alice que, "Des mots, elle est presque venue aux coups", lorsque M. Johnson est entré heureusement, et avec quelque difficulté l'a forcée à s'éloigner de Lady Williams, Mme Watkins et ses joues rouges . Chapitre quatrième MES lecteurs peuvent peut-être imaginer qu'après un tel fracas, aucune intimité ne pourrait subsister entre les Johnson et Lady Williams, mais en ce sens qu'ils se trompent; car sa Ladyship était trop sensible pour être en colère contre une conduite qu'elle ne pouvait s'empêcher de percevoir comme la conséquence naturelle de l'ivresse, et Alice avait un respect trop sincère pour Lady Williams, et un trop grand goût pour son Claret, pour ne pas concession en son pouvoir. Quelques jours après leur réconciliation, Lady Williams a demandé à Mlle Johnson de proposer une promenade dans un bosquet de citrons qui menait de la porcherie de sa dame à l'étang de Charles Adams. Alice était trop sensible à la gentillesse de Lady Williams en proposant une telle promenade, et trop contente de la perspective de voir à la fin un étang de Charles, pour ne pas l'accepter avec un plaisir visible. Ils n'avaient pas avancé bien avant qu'elle ne soit réveillée par le reflet du bonheur dont elle allait jouir, par Lady Williams s'adressant ainsi à elle. «Je n'ai pas encore né, ma chère Alice, de continuer le récit de ma Vie, d'un refus de rappeler à votre Mémoire une scène qui (puisqu'elle reflète sur vous plutôt la honte que le crédit) ferait mieux d'être oubliée que de se souvenir. Alice avait déjà commencé à se colorer, et commençait à parler, quand sa dame, percevant son mécontentement, continua ainsi. «J'ai peur, ma chère fille, de vous avoir offensée par ce que je viens de dire; je vous assure que je ne veux pas vous affliger par une rétrospective de ce qui ne peut pas être aidé maintenant; compte tenu de toutes choses, je ne pense pas que vous autant à blâmer que beaucoup de gens le font; car quand une personne est dans l'alcool, il n'y a pas de réponse pour ce qu'elle peut faire. " "Madame, cela ne se supporte pas; j'insiste ..." "Ma chère Fille, ne vous vexez pas à ce sujet; je vous assure que j'ai entièrement pardonné tout ce qui le concerne; en effet, je n'étais pas en colère à l'époque, parce que comme je l'ai vu tout au long, vous étiez presque ivre mort. Je savais que vous ne pouviez pas vous empêcher de dire les choses étranges que vous avez faites. Mais je vois que je vous afflige; alors je vais changer de sujet et je désire qu'il ne soit plus jamais mentionné; souvenez-vous-en est tout oublié - je vais maintenant poursuivre mon histoire; mais je dois insister pour ne vous donner aucune description de Mme Watkins; ce ne serait que faire revivre de vieilles histoires & comme vous ne l'avez jamais vue, cela ne peut être rien pour vous, si elle le front était trop haut, ses yeux étaient trop petits ou si elle avait trop de couleur. " "Encore une fois! Lady Williams: c'est trop" - La pauvre Alice fut tellement provoquée à ce renouvellement de la vieille histoire, que je ne sais ce qui aurait pu en être la conséquence, si leur attention n'avait été attirée par un autre objet. Une jolie jeune femme couchée apparemment dans une grande douleur sous un citronnier était un objet trop intéressant pour ne pas attirer leur attention. Oubliant leur propre dispute, ils s'avancèrent tous les deux avec une tendresse simpathique vers elle et l'abordèrent en ces termes. «Vous semblez, belle Nymphe, travailler sous un malheur que nous serons heureux de soulager, si vous nous informez de ce que c'est. Voulez-vous nous favoriser avec votre vie et vos aventures? "Volontiers, Mesdames, si vous voulez bien vous asseoir." Ils ont pris leur place et elle a donc commencé.

Chapitre cinquième

"Je suis originaire du nord du Pays de Galles et mon père est l'un des Taylors les plus capitaux. Ayant une famille nombreuse, il a été facilement emporté par une sœur de ma mère, qui est veuve dans de bonnes conditions et tient une brasserie à le village suivant au nôtre, pour la laisser m'emmener et m'élever à ses propres frais. En conséquence, j'ai vécu avec elle pendant les 8 dernières années de ma vie, pendant lesquelles elle m'a fourni quelques-uns des meilleurs maîtres, qui m'a appris toutes les réalisations requises pour un de mon sexe et de mon rang. Sous leurs instructions, j'ai appris la danse, la musique, le dessin et diverses langues, ce qui m'a permis de devenir plus accomplie que toute autre fille de Taylor au Pays de Galles. Jamais il n'y a été une créature plus heureuse que je ne l'étais, jusque dans le dernier semestre - mais j'aurais dû vous dire avant que le domaine principal dans notre voisinage appartient à Charles Adams, le propriétaire de la maison de brique, vous voyez là-bas. «Charles Adams! s'écria Alice étonnée; «connaissez-vous Charles Adams? «À ma grande tristesse, madame, je le suis. Il est venu il y a environ six mois pour recevoir les loyers du domaine que je viens de mentionner. À ce moment-là, je l'ai vu pour la première fois; comme vous semblez, madame, je l'ai connu, je Je n'ai pas besoin de vous décrire combien il est charmant. Je n'ai pas pu résister à ses attirances - "" Ah! qui peut, "dit Alice avec un profond soupir. «Ma tante, étant dans la plus grande intimité avec son cuisinier, résolut, à ma demande, d'essayer si elle pouvait découvrir, par l'intermédiaire de son ami, s'il y avait une chance qu'il me rende mon affection. un soir pour boire du thé avec Mme Susan, qui au cours de la conversation a mentionné la bonté de sa place et la bonté de son maître; sur laquelle ma tante a commencé à la pomper avec tant de dextérité que dans peu de temps Susan a admis, qu'elle ne pensait pas que son Maître se marierait un jour, `` car '' (dit-elle) `` il m'a souvent et souvent déclaré que sa femme, quelle qu'elle soit, doit posséder la jeunesse, la beauté, la naissance, l'esprit, le mérite et l'argent .J'ai maintes fois tenté (a-t-elle poursuivi) `` de le raisonner hors de sa résolution et de le convaincre de l'improbabilité de sa rencontre avec une telle dame; mais mes arguments n'ont eu aucun effet, & il continue avec fermeté dans sa détermination comme toujours. Vous pouvez imaginer, Mesdames, ma détresse en entendant cela; car j'avais peur que tho 'possédé de la jeunesse, de la beauté, de l'esprit et du mérite, & tho' l'héritière probable de la maison de ma tante et des affaires, il pourrait penser que je manquais de rang, & en étant ainsi, indigne de sa main. " "Cependant, j'étais déterminé à faire un effort audacieux et je lui ai donc écrit une lettre très gentille, lui offrant avec beaucoup de tendresse ma main et mon cœur. À cela j'ai reçu un refus colérique et péremptoire, mais pensant que cela pourrait être plutôt l'effet de sa modestie que toute autre chose, je le pressai à nouveau sur le sujet. Mais il ne répondit plus à mes lettres et quitta très vite le pays. Dès que j'appris son départ, je lui écrivis ici, l'informant que je devrais me faire bientôt l'honneur de l'attendre à Pammydiddle, auquel je n'ai reçu aucune réponse; par conséquent, choisissant de prendre le silence pour consentement, j'ai quitté le Pays de Galles, inconnu de ma tante, et suis arrivé ici après un voyage fastidieux ce matin. sa maison, j'ai été dirigé à travers ce bois, vers celui que vous voyez là. soudainement saisi par la jambe et en examinant la cause, a découvert que j'ai été pris dans l'un des pièges en acier si communs dans les terrains de gentlemen. " - Ah! S'écria lady Williams, que nous sommes chanceux de vous rencontrer, car sinon nous aurions peut-être partagé le même malheur ... - C'est en effet heureux pour vous, mesdames, que j'aie été peu de temps avant vous. J'ai crié, comme vous pouvez facilement l'imaginer, jusqu'à ce que les bois résonnent à nouveau et jusqu'à ce que l'un des les serviteurs du misérable inhumain sont venus à mon aide et m'ont libéré de ma terrible prison, mais pas avant qu'une de mes jambes ne soit complètement cassée. "

Chapitre sixième

À ce récital mélancolique, les yeux blonds de Lady Williams étaient remplis de larmes et Alice ne pouvait s'empêcher de s'exclamer: «Oh! Cruel Charles, pour blesser les cœurs et les jambes de toute la belle. Lady Williams s'interposa maintenant et fit remarquer que la jambe de la jeune femme devait être posée sans plus tarder. Après avoir examiné la fracture, par conséquent, elle a immédiatement commencé et effectué l'opération avec une grande habileté, ce qui était d'autant plus merveilleux qu'elle n'avait jamais pratiqué une telle opération auparavant. Lucy se leva alors du sol et, trouvant qu'elle pouvait marcher avec la plus grande facilité, les accompagna jusqu'à la maison de Lady Williams à la demande particulière de sa Ladyship. La forme parfaite, le beau visage et les manières élégantes de Lucy ont tellement gagné les affections d'Alice, que quand ils se sont séparés, ce qui n'était qu'après le souper, elle lui a assuré qu'à l'exception de son père, frère, oncles, tantes, cousins ​​et autres relations, Lady Williams, Charles Adams et quelques dizaines d'autres amis en particulier, elle l'aimait mieux que presque toute autre personne au monde. Une telle assurance flatteuse de son regard aurait à juste titre donné beaucoup de plaisir à l'objet de celui-ci, si elle n'avait pas clairement perçu que l'aimable Alice avait participé trop librement au bordeaux de Lady Williams. Sa Ladyship (dont le discernement était grand) lut sur l'intelligent visage de Lucy ses pensées sur le sujet, et dès que Miss Johnson eut pris congé, elle s'adressa à elle. «Quand tu connaîtras plus intimement mon Alice, tu ne seras pas surprise, Lucy, de voir la chère créature boire un peu trop; car de telles choses arrivent tous les jours. Elle a beaucoup de qualités rares et charmantes, mais la sobriété n'en est pas une. La famille entière est en effet un ensemble triste et ivre. Je suis désolé de dire aussi que je n'ai jamais connu trois joueurs aussi minutieux qu'eux, plus particulièrement Alice. Mais c'est une fille charmante. Je ne pense pas à l'un des plus doux tempéraments dans le monde; certes je l'ai vue dans de telles passions! Cependant, c'est une jeune femme douce. Je suis sûr que vous l'aimerez. Je ne connais à peine personne d'aussi aimable. - Oh! Je l'ai vue l'autre soir! Comme elle a déliré! Et sur une si bagatelle aussi! C'est en effet une fille très agréable! Je l'aimerai toujours! " "Elle semble, d'après le récit de Votre Dame, avoir de nombreuses qualités", répondit Lucy. «Oh! Mille,» répondit lady Williams; «tho 'je suis très partial envers elle, et peut-être suis-je aveuglé, par mon affection, à ses vrais défauts.

Chapitre le septième

Le lendemain matin, les trois Miss Simpsons attendirent Lady Williams, qui les reçut avec la plus grande politesse et présenta à leur connaissance Lucy, dont l'aînée était si heureuse qu'à la séparation, elle déclara que sa seule ambition était de la faire accompagner. le lendemain matin à Bath, où ils allaient pendant quelques semaines. «Lucy,» dit Lady Williams, «est tout à fait à sa disposition et si elle choisit d'accepter une si gentille invitation, j'espère qu'elle n'hésitera pas pour tout motif de délicatesse à mon égard. Je ne sais en effet pas comment je serai jamais capable de se séparer d'elle. Elle n'a jamais été à Bath et je devrais penser que ce serait un caprice des plus agréables pour elle. Parle, mon amour, continua-t-elle en se tournant vers Lucy, que dites-vous d'accompagner ces dames? sois malheureux sans toi - ce sera une visite des plus agréables pour toi - j'espère que tu iras; si tu le fais, je suis sûr que tu seras ma mort - je t'en prie, sois persuadé. de refuser l'honneur de les accompagner, avec de nombreuses expressions de gratitude pour l'extrême politesse de Miss Simpson en l'invitant. Mlle Simpson a semblé très déçue par son refus. Lady Williams a insisté pour qu'elle aille - a déclaré qu'elle ne lui pardonnerait jamais si elle ne le faisait pas, et qu'elle ne devrait jamais y survivre si elle le faisait, et en bref, utilisait des arguments si convaincants qu'il était enfin résolu qu'elle devait partir. Les Miss Simpson l'ont appelée à dix heures le lendemain matin et Lady Williams eut bientôt la satisfaction de recevoir de son jeune ami l'intelligence plaisante de leur arrivée à Bath. Il convient peut-être maintenant de revenir au héros de ce roman, le frère d'Alice, dont je crois que je n'ai guère eu l'occasion de parler; ce qui peut peut-être être en partie dû à sa malheureuse propension à la liqueur, qui le priva si complètement de l'usage de ces facultés dont la nature l'avait doté, qu'il ne fit jamais rien qui vaille la peine d'être mentionné. Sa mort est survenue peu de temps après le départ de Lucy et était la conséquence naturelle de cette pratique pernicieuse. Par son décès, sa sœur devint l'unique héritière d'une très grande fortune, qui, en lui donnant de nouveaux espoirs de se rendre acceptable comme épouse à Charles Adams, ne pouvait manquer de lui plaire le plus - et comme l'effet était Joyeux, la cause pouvait à peine être déplorée. Trouvant la violence de son attachement à lui augmenter quotidiennement, elle la révéla enfin à son père et lui demanda de proposer une union entre eux à Charles. Son père a consenti et est parti un matin pour ouvrir l'affaire au jeune homme. M. Johnson étant un homme de peu de mots, son rôle a été bientôt joué et la réponse qu'il a reçue était la suivante: "Monsieur, on peut peut-être s'attendre à ce que je paraisse heureux et reconnaissant de l'offre que vous m'avez faite: mais laissez-moi vous dire que je considère cela comme un affront. Je me considère comme une beauté parfaite - où verriez-vous une silhouette plus fine ou un visage plus charmant. Alors, monsieur, j'imagine que mes manières et mon adresse sont de le genre le plus poli; il y a en eux une certaine élégance, une douceur particulière que je n'ai jamais vue égalée et que je ne peux décrire. - Mis à part la partialité, je suis certainement plus accompli dans chaque langue, chaque science, chaque art et tout que tout autre personne en Europe. Mon caractère est égal, mes vertus innombrables, mon moi incomparable. Puisque tel, Monsieur, est mon caractère, qu'entendez-vous par souhaiter que j'épouse votre fille? Permettez-moi de vous donner un petit croquis de vous-même et d'elle .Je vous regarde, Monsieur, pour être une très bonne sorte d’homme dans l’ensemble; un vieux chien ivre pour être sûr, bu Ce n'est rien pour moi. Votre fille, monsieur, n'est ni assez belle, ni assez aimable, ni assez spirituelle, ni assez riche pour moi. - Je n'attends rien de plus en ma femme que ma femme trouvera en moi - La perfection. Voilà, monsieur, mes sentiments et je m'honore de l'avoir. Un ami que j'ai, et gloire de n'en avoir qu'un. - Elle prépare actuellement mon dîner, mais si vous choisissez de la voir, elle viendra et elle vous informera que tels ont toujours été mes sentiments. »M. Johnson était satisfait: & s'exprimant être très obligé envers M. . Adams pour les personnages qu'il avait favorisés avec lui-même et sa fille, a pris congé. La malheureuse Alice, en recevant de son père le triste récit du mauvais succès auquel sa visite avait été suivie, pouvait à peine supporter la déception - Elle s'est envolée vers sa bouteille et elle a été vite oubliée.

Chapitre huit

Pendant que ces affaires se déroulaient à Pammydiddle, Lucy était en train de conquérir chaque cœur à Bath. Une résidence de quinze jours là-bas avait presque effacé de son souvenir la forme captivante de Charles - Le souvenir de ce que son cœur avait autrefois souffert de ses charmes et de sa jambe par son piège, lui a permis de l'oublier avec une facilité tolérable, ce qu'elle a déterminé faire; & à cette fin, consacra cinq minutes par jour à le chasser de son souvenir. Sa deuxième lettre à lady Williams contenait l'intelligence plaisante qu'elle avait accompli son entreprise à sa entière satisfaction; elle y mentionna aussi une offre de mariage qu'elle avait reçue du duc de ..., un vieil homme d'une noble fortune dont la mauvaise santé fut la principale cause de son voyage à Bath. "Je suis affligée" (continua-t-elle) "de savoir si je veux l'accepter ou non. Il y a mille avantages à tirer d'un mariage avec le duc, car outre les plus inférieurs de Rank & Fortune, il procurera moi une maison, qui de toutes les autres choses est ce que je désire le plus. Le souhait aimable de Votre Dame de rester toujours avec vous est noble et généreux, mais je ne peux pas penser à devenir un si grand fardeau pour quelqu'un que j'aime tant et estime. on ne devrait recevoir d'obligations que de ceux que nous méprisons, est un sentiment insufflé dans mon esprit par ma digne tante, dans mes premières années, et ne peut, à mon avis, être trop strictement respecté. , trop irrité par mon départ imprudent du Pays de Galles, pour me recevoir à nouveau. - Je désire sincèrement quitter les dames avec lesquelles je suis maintenant. Mlle Simpson est en effet (mise à part l'ambition) très aimable, mais sa deuxième Sukey envieux et malveillant, est trop désagréable pour vivre avec. J'ai des raisons de penser que à l'admiration que j'ai rencontrée dans les cercles de la Grande à cet endroit, a soulevé sa haine et son envie; car elle a souvent menacé et parfois essayé de m'égorger. - Votre Ladyship permettra donc que je ne me trompe pas en souhaitant quitter Bath, et en souhaitant avoir une maison pour me recevoir, quand je le ferai. J'attendrai avec impatience vos conseils concernant le duc et je suis votre plus obligé, etc. Lucy. »Lady Williams lui fit part de son opinion sur le sujet de la manière suivante.« Pourquoi hésitez-vous, ma très chère Lucy, un instant par rapport au duc? J'ai enquêté sur son personnage et je trouve qu'il est un homme illettré sans principes. Jamais ma Lucy ne sera unie à une telle personne! Il a une fortune princière, qui augmente chaque jour. Comme vous le dépenserez noblement !, quel crédit lui accorderez-vous aux yeux de tous!, Combien sera-t-il respecté pour le compte de sa femme! Mais pourquoi, ma très chère Lucy, pourquoi ne déciderez-vous pas tout de suite de cette affaire en revenant vers moi et en ne me quittant plus jamais? Bien que j'admire vos nobles sentiments à l'égard des obligations, permettez-moi de vous implorer qu'ils ne vous empêchent pas de me rendre heureux. Ce sera, certes, une grande dépense pour moi, de vous avoir toujours avec moi - je ne pourrai pas le soutenir - mais qu'est-ce que cela par rapport au bonheur dont je jouirai dans votre société? - Cela me ruinera, je sais - vous ne résisterez donc sûrement pas à ces arguments, ni ne refuserez de revenir aux vôtres le plus affectueusement, etc. & c. C. Williams "

Chapitre le neuvième

Quel aurait pu être l'effet du conseil de sa dame, s'il avait jamais été reçu par Lucy, est incertain, car il atteignit Bath quelques heures après qu'elle eut respiré son dernier souffle. Elle a fait un sacrifice à l'envie et à la malice de Sukey, qui, jaloux de ses charmes supérieurs, l'a prise par poison d'un monde admiratif à l'âge de dix-sept ans. Ainsi tomba l'aimable et charmante Lucy, dont la vie n'avait été marquée par aucun crime, et tachée d'aucune tache mais son départ imprudent de celle de sa tante, et dont la mort était sincèrement déplorée par tous ceux qui la connaissaient. Parmi les plus affligés de ses amis se trouvaient Lady Williams, Miss Johnson et le duc; les 2 premiers avaient une très sincère estime pour elle, plus particulièrement Alice, qui avait passé toute une soirée en sa compagnie et n'avait jamais pensé à elle depuis. L'affliction de Sa Grâce peut également être facilement expliquée, puisqu'il en a perdu un pour qui il avait éprouvé, au cours des dix derniers jours, une tendre affection et un respect sincère. Il pleura sa perte avec une constance inébranlable pendant la quinzaine suivante, à la fin de laquelle il satisfit l'ambition de Caroline Simpson en l'élevant au rang de Hollandaise. Ainsi fut-elle enfin rendue pleinement heureuse dans la satisfaction de sa passion favorite. Sa sœur, la perfide Sukey, fut également peu de temps après exaltée d'une manière qu'elle méritait vraiment, et par ses actions semblait avoir toujours désiré. Son meurtre barbare a été découvert, et malgré tous les amis intercédants, elle a été rapidement élevée à la potence. - La belle mais affectée Cecilia était trop sensible à ses propres charmes supérieurs, pour ne pas imaginer que si Caroline pouvait engager un duc, elle pourrait sans censure aspirer aux affections d'un prince - et sachant que celles de son pays natal étaient gaies fiancée, elle a quitté l'Angleterre et j'ai depuis entendu qu'elle est actuellement la sultane préférée du grand magnat. - Pendant ce temps, les habitants de Pammydiddle étaient dans un état du plus grand étonnement & Wonder, un rapport circulant sur le mariage prévu de Charles Adams. Le nom de la Dame était encore un secret. M. et Mme Jones ont imaginé que c'était Mlle Johnson; mais elle savait mieux; toutes ses peurs étaient centrées sur son cuisinier, quand à l'étonnement de chacun, il fut publiquement uni à Lady Williams - Finis Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos librairie sur janeaustengiftshop.co.uk

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