Lady Susan

Lady Susan Vernon à M. Vernon Langford, déc. Mon cher frère, je ne peux plus me refuser le plaisir de profiter de votre aimable invitation lorsque nous nous sommes séparer pour la dernière fois de passer quelques semaines avec vous à Churchhill, et, par conséquent, si cela vous convient, à vous et à Mme Vernon, de me recevoir à l’heure actuelle, j’espère que dans quelques jours, je serai présenté à une sœur que j’ai si longtemps désiré connaître. Mes aimables amis ici présents sont très affectueusement urgents avec moi pour prolonger mon séjour, mais leurs dispositions accueillantes et joyeuses les conduisent trop dans la société pour ma situation actuelle et mon état d’esprit; et j’attends avec impatience l’heure où je serai admis dans Votre délicieuse retraite. J’ai hâte d’être fait connaître à vos chers petits enfants, dans le cœur de qui je serai très désireux d’obtenir un intérêt, j’aurai bientôt besoin de toute ma force, comme je suis sur le point de me séparer de ma propre fille. La longue maladie de son cher père m’a empêché de lui accorder cette attention que le devoir et l’affection dictaient également, et j’ai trop de raisons de craindre que la gouvernante à qui je l’ai confiée soit inégale à l’accusation. J’ai donc décidé de la placer dans l’une des meilleures écoles privées de la ville, où j’aurai l’occasion de la laisser moi-même sur mon chemin vers vous. Je suis déterminé, voyez-vous, à ne pas me voir refuser l’admission à Churchhill. Cela me donnerait en effet des sensations les plus douloureuses de savoir qu’il n’était pas en votre pouvoir de me recevoir. Votre sœur la plus obligée et affectueuse, S. VERNON.
Lady Susan Vernon à Mme Johnson Langford. Vous vous êtes trompé, ma chère Alicia, en me supposant fixé à cet endroit pour le reste de l'hiver: cela me peine de dire combien vous vous êtes trompé, car j'ai rarement passé trois mois plus agréablement que ceux qui viennent de s'envoler. À l'heure actuelle, rien ne se passe bien; les femelles de la famille sont unies contre moi. Vous avez prédit ce que ce serait quand je suis arrivé à Langford, et Mainwaring est si rare que je n'étais pas sans appréhension pour moi-même. Je me souviens m'être dit, alors que je conduisais vers la maison: «J'aime cet homme, prie le ciel qu'il n'en vienne pas de mal!» Mais j'étais déterminé à être discret, à ne pas oublier que je n'étais veuve que depuis quatre mois, et à être aussi tranquille que possible: et je l'ai été, ma chère créature; Je n’ai admis l’attention de personne que celle de Mainwaring. J'ai évité tout flirt en général; Je n'ai distingué aucune créature d'ailleurs, de tous les nombres qui ont recours ici, sauf Sir James Martin, à qui j'ai accordé un petit avis, pour le détacher de miss Mainwaring; mais, si le monde pouvait y connaître mon motif, il m'honorerait. On m'a traité de mère méchante, mais c'était l'impulsion sacrée de l'affection maternelle, c'était l'avantage de ma fille qui m'avait conduit; et si cette fille n'avait pas été le plus grand naïf de la terre, j'aurais pu être récompensé de mes efforts comme je le devrais. Sir James m'a fait des propositions pour Frederica; mais Frederica, qui est née pour être le tourment de ma vie, a choisi de s'opposer si violemment au match que j'ai pensé qu'il valait mieux mettre de côté le projet pour le moment. Je me suis repenti plus d'une fois de ne pas l'avoir épousé moi-même; et s'il n'était qu'un degré moins méprisablement faible, je le devrais certainement; mais je dois me reconnaître plutôt romantique à cet égard, et cette richesse seule ne me satisfera pas. L'événement de tout cela est très provocant: Sir James est parti, Maria très furieuse et Mme Mainwaring insupportablement jalouse; si jalouse, enfin, et si furieuse contre moi, que, dans la fureur de son tempérament, je ne serais pas étonnée qu'elle fasse appel à son tuteur, si elle avait la liberté de s'adresser à lui: mais là, votre mari se tient mon ami; et l'action la plus aimable et la plus aimable de sa vie fut de la rejeter à jamais sur son mariage. Gardez son ressentiment, donc, je vous charge. Nous sommes maintenant dans un triste état; aucune maison n'a été plus modifiée; tout le groupe est en guerre, et Mainwaring ose à peine me parler. Il est temps pour moi de partir; J'ai donc décidé de les quitter et je passerai, je l'espère, une journée confortable avec vous en ville au cours de cette semaine. Si je suis aussi peu en faveur de M. Johnson que jamais, vous devez venir me voir au 10, rue Wigmore; mais j'espère que ce ne sera peut-être pas le cas, car comme M. Johnson, avec tous ses défauts, est un homme à qui ce grand mot «respectable» est toujours donné, et je suis connu pour être si intime avec sa femme, son mépris moi a un regard maladroit. J'emmène Londres en chemin vers cet endroit insupportable, un village de campagne; car je vais vraiment à Churchhill. Pardonnez-moi, mon cher ami, c'est ma dernière ressource. Y avait-il un autre endroit en Angleterre ouvert à moi, je le préférerais. Charles Vernon est mon aversion; et j'ai peur de sa femme. À Churchhill, cependant, je dois rester jusqu'à ce que j'aie quelque chose de mieux en vue. Ma demoiselle m'accompagne en ville, où je la déposerai sous la garde de Miss Summers, rue Wigmore, jusqu'à ce qu'elle devienne un peu plus raisonnable. Elle y établira de bonnes relations, car les filles sont toutes les meilleures familles. Le prix est immense, et bien au-delà de ce que je ne pourrai jamais tenter de payer. Adieu, je vous enverrai une ligne dès mon arrivée en ville. Bien à vous, S. VERNON.
Mme Vernon à Lady De Courcy Churchhill. Ma chère Mère, je suis très désolé de vous dire qu'il ne sera pas en notre pouvoir de tenir notre promesse de passer Noël avec vous; et nous sommes empêchés de ce bonheur par une circonstance qui ne nous fera pas amende honorable. Lady Susan, dans une lettre à son beau-frère, a déclaré son intention de nous rendre visite presque immédiatement; et comme une telle visite n'est selon toute probabilité qu'une simple affaire de commodité, il est impossible d'en conjecturer la durée. Je n’étais nullement préparé à un tel événement, et je ne peux pas non plus rendre compte de la conduite de sa dame; Langford lui paraissait si exactement l'endroit pour elle à tous égards, aussi bien du style élégant et coûteux de la vie là-bas, que de son attachement particulier à M. Mainwaring, que j'étais bien loin de m'attendre à une distinction aussi rapide, même si j'ai toujours imaginé de son amitié grandissante pour nous depuis la mort de son mari, que nous serions obligés, à une époque future, de la recevoir. M. Vernon, je pense, était beaucoup trop gentil avec elle quand il était dans le Staffordshire; son comportement envers lui, indépendamment de son caractère général, a été si inexcusablement astucieux et peu généreux depuis que notre mariage était d'abord dans l'agitation que personne moins aimable et doux que lui n'aurait pu tout ignorer; et bien que, en tant que veuve de son frère, et dans des circonstances étroites, il était convenable de lui prêter assistance pécuniaire, je ne peux m'empêcher de penser que son invitation pressante à lui rendre visite à Churchhill est parfaitement inutile. Disposé cependant, comme il l'est toujours, à penser le meilleur de tout le monde, son étalage de chagrin, ses professions de regret et ses résolutions générales de prudence suffisaient à adoucir son cœur et à lui faire vraiment se confier dans sa sincérité; mais, quant à moi, je ne suis toujours pas convaincu, et vraisemblablement, comme sa dame l'a maintenant écrit, je ne peux pas me décider tant que je n'aurai pas mieux compris son sens réel en venant à nous. Vous pouvez donc deviner, ma chère Madame, avec quels sentiments j'attends avec impatience son arrivée. Elle aura l'occasion pour tous ces pouvoirs attractifs pour lesquels elle est célèbre de gagner une part de mon estime; et je m'efforcerai certainement de me prémunir contre leur influence, sinon accompagnée de quelque chose de plus substantiel. Elle exprime un désir le plus ardent de me connaître, et fait une mention très gracieuse de mes enfants mais je ne suis pas assez faible pour supposer qu'une femme qui s'est comportée avec inattention, sinon avec méchanceté, envers son propre enfant, devrait être attachée à l'un des miens. Mlle Vernon doit être placée dans une école de Londres avant que sa mère ne vienne chez nous, ce dont je me réjouis, pour elle et pour moi. Il doit être à son avantage d'être séparé de sa mère, et une fille de seize ans qui a reçu une éducation si misérable ne saurait être ici une compagne très désirable. Reginald souhaite depuis longtemps, je le sais, voir la captivante Lady Susan, et nous comptons sur son adhésion bientôt à notre groupe. Je suis heureux d'apprendre que mon père continue si bien; et je suis, avec le meilleur amour, etc., CATHERINE VERNON.
M. De Courcy à Mme Vernon Parklands. Ma chère sœur, je vous félicite, vous et M. Vernon, d’être sur le point de recevoir dans votre famille la coquette la plus accomplie d’Angleterre. Comme un flirt très distingué, on m’a toujours appris à la considérer, mais il est récemment tombé Sur ma façon d’entendre quelques détails de sa conduite à Langford: qui prouvent qu’elle ne se limite pas à ce genre de flirt honnête qui satisfait la plupart des gens, mais aspire à la satisfaction plus délicieuse de rendre toute une famille misérable. Par son comportement à L’amour de M. Mainwaring, elle a donné de la jalousie et de la misère à sa femme, et par ses attentions à un jeune homme précédemment attaché à la sœur de M. Mainwaring a privé une aimable fille de son amant. J’ai appris tout cela de M. Smith, maintenant dans ce quartier (j’ai dîné avec lui, à Hurst et Wilford), qui vient de Langford où il était une quinzaine de jours avec sa dame, et qui est donc bien qualifié pour faire la communication. Quelle femme elle doit être ! J’ai l’air de la voir, et j’accepterai certainement votre aimable invitation, afin que je puisse me faire une idée de ces pouvoirs envoûtants qui peuvent faire tant — s’engager en même temps, et dans la même maison, les affections de deux hommes, qui n’étaient ni l’un ni l’autre en liberté pour les accorder — et tout cela sans le charme de la jeunesse! Je suis heureux de constater que Mlle Vernon n’accompagne pas sa mère à Churchhill, car elle n’a même pas les manières de la recommander; et, selon le récit de M. Smith, est tout aussi terne et fier. Là où l’orgueil et la stupidité s’unissent, il ne peut y avoir de dissimulation digne d’attention, et Mlle Vernon sera reléguée à un mépris implacable; mais par tout ce que je peux rassembler Lady Susan possède un degré de tromperie captivante qu’il doit être agréable d’être témoin et de détecter. Je serai avec vous très bien tôt, et je le serai toujours, Votre frère affectueux, R. DE COURCY.
Lady Susan Vernon à Mme Johnson Churchhill. J'ai reçu votre note, ma chère Alicia, juste avant de quitter la ville, et je me réjouis d'être assuré que M. Johnson ne soupçonnait rien de vos fiançailles la veille. Il vaut sans doute mieux le tromper entièrement, et comme il sera têtu, il doit être trompé. Je suis arrivé ici en toute sécurité et je n'ai aucune raison de me plaindre de l'accueil de M. Vernon; mais je m'avoue pas également satisfait du comportement de sa dame. Elle est parfaitement bien élevée, en effet, et a l'air d'une femme à la mode, mais ses manières ne sont pas de nature à me persuader qu'elle est prévenue en ma faveur. Je voulais qu'elle soit ravie de me voir. J'étais aussi aimable que possible à l'occasion, mais en vain. Elle ne m'aime pas. Pour être sûr quand on considère que j'ai pris quelques efforts pour empêcher mon beau-frère de l'épouser, ce manque de cordialité n'est pas très surprenant, et pourtant il montre un esprit illibéral et vindicatif de ressentir un projet qui m'a influencé six ans. il y a, et qui n'a finalement jamais réussi. Je suis parfois disposé à me repentir de ne pas avoir laissé Charles acheter le château de Vernon, alors que nous étions obligés de le vendre; mais c'était une circonstance éprouvante, d'autant plus que la vente avait lieu exactement au moment de son mariage; et chacun doit respecter la délicatesse de ces sentiments qui ne peuvent durer que la dignité de mon mari soit amoindrie par le fait que son frère cadet possède la propriété familiale. Si les choses auraient été arrangées de manière à éviter la nécessité de quitter le château, si nous aurions pu vivre avec Charles et le garder célibataire, j'aurais été bien loin de persuader mon mari d'en disposer ailleurs; mais Charles était sur le point d'épouser miss de Courcy, et l'événement m'a justifié. Voici les enfants en abondance, et quel avantage aurait pu m'apporter son achat de Vernon? Mon avoir empêché cela a peut-être donné à sa femme une impression défavorable, mais là où il y a une disposition à ne pas aimer, un motif ne manquera jamais; et quant aux questions d'argent, elle ne l'a pas empêché de m'être très utile. J'ai vraiment du respect pour lui, il est si facilement imposé! La maison est bonne, le mobilier à la mode, et tout annonce abondance et élégance. Charles est très riche j'en suis sûr; quand un homme a une fois son nom dans une banque, il roule de l'argent; mais ils ne savent pas quoi en faire, tiennent très peu de compagnie et ne vont jamais à Londres que pour affaires. Nous serons aussi stupides que possible. Je veux gagner le cœur de ma belle-sœur grâce aux enfants; Je connais déjà tous leurs noms et je vais m'attacher avec la plus grande sensibilité à un en particulier, un jeune Frédéric, que je prends sur mes genoux et que je soupire à cause de son cher oncle. Pauvre Mainwaring! Je n'ai pas besoin de vous dire combien il me manque, combien il est perpétuellement dans mes pensées. J'ai trouvé une lettre lugubre de lui à mon arrivée ici, pleine de plaintes de sa femme et de sa sœur, et de lamentations sur la cruauté de son sort. J'ai fait passer la lettre comme étant celle de sa femme, aux Vernon, et quand je lui écris, elle doit vous être cachée. Toujours à vous, S. VERNON.
Mme Vernon à M. De Courcy Churchhill. Eh bien, mon cher Reginald, j'ai vu cette créature dangereuse, et je dois vous en donner une description, bien que j'espère que vous pourrez bientôt vous faire votre propre jugement, elle est vraiment excessivement jolie; cependant vous pouvez choisir de remettre en question les séductions d'une dame qui n'est plus jeune, je dois, pour ma part, déclarer que j'ai rarement vu une femme aussi jolie que Lady Susan. Elle est délicatement blonde, avec de beaux yeux gris et des cils foncés; et d'après son apparence, on ne la supposerait pas plus de vingt-cinq ans, bien qu'elle doive en fait avoir dix ans de plus, je n'étais certainement pas disposé à l'admirer, bien que l'entendant toujours qu'elle était belle; mais je ne peux m'empêcher de sentir qu'elle possède une union inhabituelle de symétrie, d'éclat et de grâce. Son adresse à moi était si douce, franche et même affectueuse que, si je n'avais pas su à quel point elle m'a toujours détesté pour avoir épousé M. Vernon, et que nous ne nous étions jamais rencontrés auparavant, j'aurais dû l'imaginer comme une amie attachée. . On est apte, je crois, à relier l'assurance de la manière à la coquetterie, et à s'attendre à ce qu'une adresse impudente assiste naturellement un esprit impudent; au moins j'étais moi-même préparé à une confiance indue en lady Susan; mais son visage est absolument doux, et sa voix et ses manières sont d'une douceur gagnante. Je suis désolé qu'il en soit ainsi, car qu'est-ce que c'est que tromperie? Malheureusement, on la connaît trop bien. Elle est intelligente et agréable, a toute cette connaissance du monde qui facilite la conversation, et parle très bien, avec une bonne maîtrise du langage, qui est trop souvent utilisé, je crois, pour faire paraître le noir blanc. Elle m'a presque persuadé qu'elle était très attachée à sa fille, bien que j'aie été si longtemps convaincue du contraire. Elle parle d'elle avec tant de tendresse et d'angoisse, déplorant si amèrement la négligence de son éducation, qu'elle représente pourtant comme tout à fait inévitable, que je suis obligé de me rappeler combien de ressorts successifs sa dame a passé en ville, tandis que sa fille était laissée en Staffordshire aux soins des domestiques, ou une gouvernante très peu mieux, pour m'empêcher de croire ce qu'elle dit. Si ses manières ont une si grande influence sur mon cœur plein de ressentiment, vous pouvez juger à quel point elles agissent plus fortement sur le caractère généreux de M. Vernon. J'aurais aimé pouvoir être aussi satisfait que lui, que c'était vraiment son choix de quitter Langford pour Churchhill; et si elle n'y était pas restée pendant des mois avant de découvrir que le mode de vie de son amie ne convenait pas à sa situation ou à ses sentiments, j'aurais pu croire à cette inquiétude pour la perte d'un mari comme M. Vernon, envers qui son propre comportement était loin d'être irréprochable, pourrait pour un temps lui faire souhaiter la retraite. Mais je ne peux pas oublier la durée de sa visite aux Mainwarings, et quand je réfléchis au mode de vie différent qu'elle menait avec eux de celui auquel elle doit maintenant se soumettre, je ne peux que supposer que le souhait d'établir sa réputation en suivant bien que tardivement, le chemin de la convenance lui a valu son éloignement d'une famille où elle devait en réalité être particulièrement heureuse. L’histoire de votre ami M. Smith, cependant, ne peut pas être tout à fait correcte, car elle correspond régulièrement avec Mme Mainwaring. En tout cas, il doit être exagéré. Il est à peine possible que deux hommes soient si grossièrement trompés par elle à la fois. Bien à vous, etc., CATHERINE VERNON
Lady Susan Vernon à Mme Johnson Churchhill. Ma chère Alicia, - Vous êtes très douée pour remarquer Frederica, et je vous en suis reconnaissante comme marque de votre amitié; mais comme je ne puis douter de la chaleur de votre affection, je suis loin d'exiger un si lourd sacrifice. C'est une fille stupide et n'a rien à la recommander. Je ne voudrais donc pas, pour moi, vous faire encombrer un moment de votre précieux temps en l'envoyant chercher dans Edward Street, d'autant plus que chaque visite est tellement déduite de la grande affaire de l'éducation, à laquelle j'aurais vraiment voulu assister. pendant qu'elle reste chez Miss Summers. Je veux qu'elle joue et chante avec une certaine dose de goût et beaucoup d'assurance, car elle a ma main et mon bras et une voix tolérable. J'étais tellement gâté dans mes années d'enfant que je n'ai jamais été obligé de m'occuper de rien, et par conséquent je suis sans les accomplissements qui sont maintenant nécessaires pour finir une jolie femme. Ce n'est pas que je sois un défenseur de la mode dominante d'acquérir une parfaite connaissance de toutes les langues, arts et sciences. C'est perdre le temps d'être maîtresse du français, de l'italien et de l'allemand: la musique, le chant, le dessin, etc., gagneront quelques applaudissements à une femme, mais n'ajoutera pas un amant à sa liste - grâce et manière, après tout, sont de la plus haute importance. Je ne veux donc pas dire que les acquis de Frederica doivent être plus que superficiels, et je me flatte qu’elle ne restera pas assez longtemps à l’école pour comprendre quoi que ce soit à fond. J'espère la voir, l'épouse de Sir James, d'ici douze mois. Vous savez sur quoi je fonde mon espoir et c’est certainement une bonne base, car l’école doit être très humiliante pour une fille de l’âge de Frederica. Et, au fait, vous feriez mieux de ne plus l'inviter à ce sujet, car je souhaite qu'elle trouve sa situation la plus désagréable possible. Je suis sûr de Sir James à tout moment et je pourrais lui faire renouveler sa candidature d'une ligne. Je vous ennuierai en attendant de l'empêcher de former un autre attachement lorsqu'il viendra en ville. Invitez-le de temps en temps chez vous et parlez-lui de Frederica, afin qu'il ne l'oublie pas. Dans l'ensemble, je recommande extrêmement ma propre conduite dans cette affaire et la considère comme un très heureux exemple de circonspection et de tendresse. Certaines mères auraient insisté pour que leur fille accepte une si bonne offre dès la première ouverture; mais je ne pouvais pas le réconcilier avec moi-même pour forcer Frederica à un mariage dont son cœur se révoltait, et au lieu d'adopter une mesure si dure, proposer simplement de faire son propre choix, en la mettant complètement mal à l'aise jusqu'à ce qu'elle l'accepte - mais assez de cette fille ennuyeuse. Vous vous demandez peut-être comment j'arrive à passer mon temps ici, et pendant la première semaine, c'était terriblement terne. Maintenant, cependant, nous commençons à réparer, notre groupe est agrandi par le frère de Mme Vernon, un beau jeune homme, qui me promet un peu de divertissement. Il y a en lui quelque chose qui m'intéresse plutôt, une sorte de délicatesse et de familiarité que je lui apprendrai à corriger. Il est vif et semble intelligent, et quand je lui ai inspiré un plus grand respect pour moi que les aimables offices de sa sœur ne l’ont implanté, il peut être un charmant flirt. Il y a un plaisir exquis à soumettre un esprit insolent, à faire reconnaître à une personne prédéterminée à ne pas aimer sa supériorité. Je l'ai déjà déconcerté par ma réserve calme, et je m'efforcerai d'humilier encore plus bas la fierté de ces De Courcys importants, de convaincre Mme Vernon que ses avertissements fraternels ont été accordés en vain, et de persuader Reginald qu'elle m'a scandaleusement démenti. Ce projet servira au moins à m'amuser, et à m'empêcher de ressentir si vivement cette terrible séparation d'avec vous et tous ceux que j'aime. Bien à vous, S. VERNON.
Mme Vernon à Lady De Courcy Churchhill. Ma chère Mère, - Il ne faut pas s'attendre à ce que Reginald revienne avant quelque temps. Il désire que je vous dise que le temps libre actuel l’amène à accepter l’invitation de M. Vernon à prolonger son séjour dans le Sussex, afin qu’ils puissent chasser ensemble. Il a l'intention d'envoyer ses chevaux immédiatement, et il est impossible de dire quand vous pourrez le voir dans le Kent. Je ne déguiserai pas mes sentiments sur ce changement de votre part, ma chère mère, bien que je pense que vous feriez mieux de ne pas les communiquer à mon père, dont l'angoisse excessive pour Reginald le soumettrait à une alarme qui pourrait gravement affecter sa santé et son moral. Lady Susan a certainement réussi, en l'espace d'une quinzaine de jours, à rendre mon frère comme elle. Bref, je suis persuadé que sa poursuite ici au-delà du temps initialement fixé pour son retour est occasionné autant par un degré de fascination à son égard que par le désir de chasser avec M. Vernon, et bien sûr je ne peux pas recevoir ce plaisir de la durée de sa visite que la compagnie de mon frère m'accorderait autrement. Je suis, en effet, provoqué par l'artifice de cette femme sans principes; quelle preuve plus forte de ses capacités dangereuses que cette perversion du jugement de Reginald, qui, lorsqu'il entra dans la maison, était si résolument contre elle! Dans sa dernière lettre, il me donna en fait quelques détails de son comportement à Langford, tels qu'il les reçut d'un monsieur qui la connaissait parfaitement, qui, s'ils étaient vrais, devaient lui faire horreur, et que Reginald lui-même était tout à fait disposé à créditer. Son opinion sur elle, j'en suis sûr, était aussi basse que sur n'importe quelle femme en Angleterre; et quand il vint pour la première fois, il était évident qu'il la considérait comme une personne n'ayant droit ni à la délicatesse ni au respect, et qu'il sentait qu'elle serait ravie des attentions de tout homme enclin à flirter avec elle. Son comportement, je l'avoue, a été calculé pour faire disparaître une telle idée; Je n'y ai pas décelé la moindre irrégularité, rien de vanité, de prétention, de légèreté; et elle est tout à fait si attirante que je ne devrais pas m'étonner de sa joie avec elle, s'il n'avait rien su d'elle avant cette connaissance personnelle; mais, contre la raison, contre la conviction, être si bien content d'elle, comme je suis sûr qu'il l'est, m'étonne vraiment. Son admiration fut d'abord très forte, mais pas plus que ce qui était naturel, et je ne m'étonnais pas qu'il fût très frappé par la douceur et la délicatesse de ses manières; mais quand il l'a mentionnée dernièrement, c'est en termes d'éloges plus extraordinaires; et hier, il a dit en fait qu'il ne pouvait être surpris d'aucun effet produit sur le cœur de l'homme par une telle beauté et de telles capacités; et quand j'ai déploré, en réponse, la méchanceté de son caractère, il a observé que quelles qu'aient pu être ses erreurs elles devaient être imputées à son éducation négligée et mariage précoce, et qu'elle était tout à fait une femme merveilleuse. Cette tendance à excuser sa conduite ou à l'oublier, dans la chaleur de l'admiration, me vexe; et si je ne savais pas que Reginald est trop chez lui à Churchhill pour avoir besoin d’une invitation pour prolonger sa visite, je regretterais que M. Vernon lui en ait donné. Les intentions de Lady Susan sont bien entendu celles d’une coquetterie absolue ou d’un désir d’admiration universelle; Je ne peux pas imaginer un instant qu'elle ait quelque chose de plus sérieux en vue; mais cela me mortifie de voir un jeune homme du sens de Reginald dupé par elle. Je suis, etc., CATHERINE VERNON.
Mme Johnson à Lady S. Vernon Edward Street. Mon très cher ami, je vous félicite de l’arrivée de M. de Courcy, et je vous conseille par tous les moyens de l’épouser; L'héritage de son père est, nous le savons, considérable, et je crois certainement impliqué. Sir Reginald est très infirme et ne vous gênera probablement pas longtemps. J'entends bien parler du jeune homme; et bien que personne ne puisse vraiment vous mériter, ma chère Susan, M. De Courcy peut valoir la peine. Mainwaring prendra d'assaut bien sûr, mais vous le pacifiez facilement; d'ailleurs, le point d'honneur le plus scrupuleux ne pouvait vous obliger à attendre son émancipation. J'ai vu Sir James; il est venu en ville pendant quelques jours la semaine dernière et a appelé plusieurs fois dans Edward Street. Je lui ai parlé de vous et de votre fille, et il est si loin de vous avoir oublié, que je suis sûr qu'il épouserait l'un de vous avec plaisir. Je lui ai donné l’espoir de céder à Frederica, et je lui ai dit beaucoup de ses améliorations. Je l'ai grondé pour avoir fait l'amour avec Maria Mainwaring; il a protesté qu'il n'avait été que plaisanterie, et nous avons tous les deux ri de bon cœur de sa déception; et, en bref, étaient très agréables. Il est aussi idiot que jamais. Bien à vous, ALICIA.
Lady Susan Vernon à Mme Johnson Churchhill. Je vous suis très reconnaissant, mon cher ami, de vos conseils concernant M. de Courcy, qui, je le sais, ont été donnés avec la pleine conviction de son opportunité, bien que je ne sois pas tout à fait décidé à le suivre. Je ne peux pas facilement me résoudre à quelque chose d'aussi grave que le mariage; d’autant plus que je ne suis pas actuellement en manque d’argent, et que je pourrais peut-être, jusqu’à la mort du vieux monsieur, être fort peu profité du match. Il est vrai que je suis assez vaniteux pour le croire à ma portée. Je lui ai fait prendre conscience de mon pouvoir, et je peux maintenant jouir du plaisir de triompher d'un esprit prêt à ne pas m'aimer et ayant des préjugés contre toutes mes actions passées. Sa sœur aussi est, je l'espère, convaincue à quel point les représentations peu généreuses de quiconque au détriment d'autrui seront peu utiles lorsqu'elles seront combattues par l'influence immédiate de l'intellect et des manières. Je vois bien qu'elle est inquiète de mes progrès dans la bonne opinion de son frère, et j'en conclus que rien ne manquera de sa part pour me contrarier; mais lui ayant une fois fait douter de la justesse de son opinion sur moi, je crois pouvoir la défier. Il m'a été agréable de regarder ses progrès vers l'intimité, surtout d'observer sa manière altérée par suite de ma répression par la froide dignité de ma conduite son approche insolente de la familiarité directe. Ma conduite a été également gardée depuis le début, et je ne me suis jamais moins comportée en coquette de toute ma vie, bien que peut-être mon désir de domination n'ait jamais été plus décidé. Je l'ai subjugué entièrement par le sentiment et la conversation sérieuse, et je l'ai fait, j'ose le dire, au moins à moitié amoureux de moi, sans le semblant du flirt le plus banal. La conscience de Mme Vernon de mériter toute sorte de vengeance qu’il est en mon pouvoir d’infliger pour ses mauvais offices pourrait à elle seule lui permettre de percevoir que je suis animée par un quelconque dessein dans un comportement si doux et sans prétention. Laissez-la penser et agir comme elle le souhaite. Je n’ai encore jamais trouvé que les conseils d’une sœur pouvaient empêcher un jeune homme d’être amoureux s’il le voulait. Nous avançons maintenant vers une sorte de confiance et, en somme, nous serons probablement engagés dans une sorte d'amitié platonique. De mon côté tu peux être sûr que cela ne sera jamais plus, car si je n'étais pas attaché à une autre personne autant que je peux l'être à n'importe qui, je ferais bien de ne pas accorder mon affection à un homme qui avait osé le penser. méchante de moi. Reginald a une bonne silhouette et n'est pas indigne des éloges que vous lui avez entendus, mais il est encore très inférieur à notre ami de Langford. Il est moins poli, moins insinuant que Mainwaring, et est comparativement incapable de dire ces choses délicieuses qui mettent de bonne humeur avec soi-même et avec le monde entier. Il est cependant assez agréable pour m'amuser et faire passer très agréablement beaucoup de ces heures qui seraient autrement consacrées à essayer de surmonter la réserve de ma belle-sœur et à écouter les propos insipides de son mari. Votre récit de Sir James est des plus satisfaisants, et je veux donner très bientôt à Miss Frederica un indice de mes intentions. Bien à vous, etc., S. VERNON.
Mme Vernon à Lady De Courcy Churchhill Je suis vraiment très inquiet, ma très chère mère, à propos de Reginald, en voyant l’augmentation très rapide de l’influence de Lady Susan. Ils sont maintenant aux termes de l'amitié la plus particulière, souvent engagés dans de longues conversations ensemble; et elle a réussi par la coquetterie la plus habile à soumettre son jugement à ses propres desseins. Il est impossible de voir l’intimité entre eux si rapidement établie sans une certaine inquiétude, bien que je puisse difficilement supposer que les plans de Lady Susan s’étendent au mariage. J'aimerais que vous puissiez ramener Reginald à la maison sous n'importe quel prétexte plausible; il n’est pas du tout disposé à nous quitter, et je lui ai donné autant d’indications sur l’état de santé précaire de mon père que la décence ordinaire me le permettra dans ma propre maison. Son pouvoir sur lui doit maintenant être illimité, car elle a entièrement effacé toute sa mauvaise opinion antérieure et l'a persuadé non seulement d'oublier mais de justifier sa conduite. Le récit de M. Smith de sa procédure à Langford, où il l'a accusée d'avoir fait fiancer M. Mainwaring et un jeune homme distraitement amoureux d'elle, ce que Reginald croyait fermement lorsqu'il est venu ici, est maintenant, il est persuadé, seulement une invention scandaleuse. Il me l'a dit avec une chaleur de manière qui exprimait son regret d'avoir cru lui-même le contraire. Comme je regrette sincèrement qu'elle soit jamais entrée dans cette maison! J'avais toujours hâte qu'elle vienne avec inquiétude; mais bien loin de provenir de l'inquiétude pour Reginald. J'attendais pour moi un compagnon des plus désagréables, mais je ne pouvais imaginer que mon frère courrait le moindre danger d'être captivé par une femme dont il connaissait si bien les principes et dont il méprisait si vivement le caractère. Si vous pouvez l'éloigner, ce sera une bonne chose. Bien à vous, etc., CATHERINE VERNON.
Sir Reginald De Courcy à son fils Parklands. Je sais que les jeunes hommes en général n'admettent aucune enquête, même de leurs parents les plus proches, sur les affaires du cœur, mais j'espère, mon cher Reginald, que vous serez supérieur à ceux qui ne tolèrent rien pour l'anxiété d'un père, et que vous pensez privilégié de lui refuser leur confiance et de mépriser ses conseils. Vous devez être conscient qu'en tant que fils unique et représentant d'une ancienne famille, votre conduite dans la vie est très intéressante pour vos relations; et dans la préoccupation très importante du mariage en particulier, tout est en jeu: votre propre bonheur, celui de vos parents et le crédit de votre nom. Je ne suppose pas que vous formeriez délibérément un engagement absolu de cette nature sans connaître votre mère et moi-même, ou du moins, sans être convaincu que nous devrions approuver votre choix; mais je ne puis m'empêcher de craindre que vous ne soyez entraînés, par la dame qui vous a récemment attachée, à un mariage que toute votre famille, de près ou de loin, doit vivement réprouver. L’âge de Lady Susan est lui-même une objection matérielle, mais son manque de caractère est tellement plus grave que la différence de même douze ans devient par rapport à une petite quantité. Si vous n'étiez pas aveuglé par une sorte de fascination, il serait ridicule de ma part de répéter les cas de grande faute de son côté si bien connus. Sa négligence envers son mari, ses encouragements envers les autres hommes, son extravagance et sa dissipation étaient si grossiers et notoires que personne ne pouvait les ignorer à l'époque, ni les oublier maintenant. Pour notre famille, elle a toujours été représentée dans des couleurs adoucies par la bienveillance de M. Charles Vernon, et pourtant, malgré ses efforts généreux pour l'excuser, nous savons qu'elle a pris, par les motifs les plus égoïstes, toutes les peines possibles pour empêcher son mariage avec Catherine. Mes années et mes infirmités croissantes me rendent très désireux de vous voir installés dans le monde. Pour la fortune d'une femme, la bonté de la mienne me rendra indifférent, mais sa famille et son caractère doivent être tout aussi irréprochables. Lorsque votre choix est fixé de manière à ce qu'aucune objection ne puisse y être faite, alors je peux vous promettre un consentement prêt et joyeux; mais il est de mon devoir de m'opposer à un match que seul l'art profond pourrait rendre possible, et doit à la fin rendre misérable. Il est possible que son comportement ne provienne que de la vanité, ou du désir de gagner l'admiration d'un homme qu'elle doit imaginer être particulièrement préjugé contre elle; mais il est plus probable qu'elle devrait viser quelque chose de plus. Elle est pauvre et peut naturellement chercher une alliance qui doit être avantageuse pour elle-même; vous connaissez vos propres droits, et qu'il est hors de mon pouvoir de vous empêcher d'hériter du domaine familial. Ma capacité à vous affliger pendant ma vie serait une espèce de vengeance à laquelle je pourrais difficilement m'abaisser en aucune circonstance. Je vous dis honnêtement mes sentiments et mes intentions: je ne veux pas travailler sur vos peurs, mais sur votre sens et votre affection. Cela détruirait tout le confort de ma vie de savoir que vous êtes marié à Lady Susan Vernon; ce serait la mort de cet orgueil honnête avec lequel j'ai jusqu'ici considéré mon fils; Je devrais rougir de le voir, d'entendre parler de lui, de penser à lui. Je ne peux peut-être rien faire d'autre que de soulager mon esprit par cette lettre, mais je me suis senti de mon devoir de vous dire que votre partialité pour lady Susan n'est pas un secret pour vos amis, et de vous mettre en garde contre elle. Je serais heureux d’entendre vos raisons de ne pas croire à l’intelligence de M. Smith; vous n'aviez aucun doute sur son authenticité il y a un mois. Si vous pouvez me donner l'assurance de n'avoir aucun dessein au-delà de profiter de la conversation d'une femme intelligente pendant une courte période, et de ne céder l'admiration qu'à sa beauté et à ses capacités, sans être aveuglé par elles sur ses fautes, vous me rendrez au bonheur. ; mais, si vous ne pouvez pas faire cela, expliquez à moi, du moins, ce qui a occasionné un si grand changement dans votre opinion d'elle. Je suis, etc., etc., REGINALD DE COURCY
Lady De Courcy à Mme Vernon Parklands. Ma chère Catherine, - Malheureusement, j'étais confinée dans ma chambre lorsque votre dernière lettre est arrivée, par un rhume qui a touché mes yeux au point de m'empêcher de la lire moi-même, je n'ai donc pas pu refuser à votre père quand il m'a proposé de la lire. , par ce moyen il a pris connaissance, à ma grande vexation, de toutes vos craintes pour votre frère. J'avais eu l'intention d'écrire moi-même à Reginald dès que mes yeux me le permettraient, pour signaler, du mieux que je pourrais, le danger d'une connaissance intime, avec une femme aussi habile que Lady Susan, à un jeune homme de son âge. et des attentes élevées. J'entendais d'ailleurs lui avoir rappelé que nous sommes tout à fait seuls maintenant, et que nous avons bien besoin de lui pour garder le moral ces longues soirées d'hiver. Si cela aurait fait du bien ne peut jamais être réglé maintenant, mais je suis excessivement vexé que Sir Reginald sache quoi que ce soit sur une question dont nous avions prévu qu'il serait si mal à l'aise. Il a saisi toutes vos craintes au moment où il a lu votre lettre, et je suis sûr qu'il n'a pas eu cette affaire hors de sa tête depuis. Il a écrit par le même courrier à Reginald une longue lettre pleine de tout, et demandant en particulier une explication de ce qu'il a pu entendre de Lady Susan pour contredire les derniers rapports choquants. Sa réponse est venue ce matin, que je vous joindrai, comme je pense que vous aimerez la voir. Je souhaite que ce soit plus satisfaisant; mais il semble écrit avec une telle détermination de bien penser à lady Susan, que ses assurances sur le mariage, etc., ne me mettent pas le cœur à l'aise. Mais je dis tout ce que je peux pour satisfaire votre père, et il est certainement moins inquiet depuis la lettre de Reginald. Comme il est provocant, ma chère Catherine, que votre hôte indésirable non seulement empêche notre rencontre de Noël, mais soit l'occasion de tant de vexations et de troubles! Embrassez-moi les chers enfants. Votre mère affectueuse, C. DE COURCY.
M. De Courcy à Sir Reginald Churchhill. Mon cher monsieur, j'ai reçu en ce moment votre lettre, qui m'a étonné plus que jamais. Je dois remercier ma sœur, je suppose, de m'avoir représenté de manière à me blesser à votre avis, et vous donner toute cette alarme. Je ne sais pourquoi elle aurait choisi de s'inquiéter elle-même et sa famille en appréhendant un événement que personne d'autre qu'elle-même, je peux affirmer, n'aurait jamais cru possible. Imputer un tel dessein à Lady Susan reviendrait à lui retirer toutes les prétentions à cette excellente compréhension que ses ennemis les plus acharnés ne lui ont jamais refusées; et tout aussi bas doit couler mes prétentions au bon sens si je suis soupçonné de vues matrimoniales dans mon comportement envers elle. Notre différence d'âge doit être une objection insurmontable, et je vous prie, mon cher père, de vous calmer et de ne plus nourrir un soupçon qui ne saurait plus nuire à votre paix qu'à nos compréhensions. Je ne puis avoir d'autre point de vue en restant avec Lady Susan, que de profiter pendant un court instant (comme vous l'avez vous-même exprimé) de la conversation d'une femme aux hautes capacités intellectuelles. Si Mme Vernon permettait quelque chose à mon affection pour elle-même et son mari pendant la durée de ma visite, elle nous ferait plus de justice à tous; mais ma sœur a malheureusement des préjugés au-delà de l'espoir d'une conviction contre lady Susan. D'un attachement à son mari, qui en lui-même fait honneur aux deux, elle ne peut pardonner les efforts pour empêcher leur union, qui ont été attribués à l'égoïsme chez Lady Susan; mais dans ce cas, comme dans beaucoup d'autres, le monde a le plus gravement blessé cette dame, en supposant le pire là où les motifs de sa conduite ont été douteux. Lady Susan avait entendu quelque chose au désavantage matériel de ma sœur au point de la persuader que le bonheur de M. Vernon, auquel elle était toujours très attachée, serait entièrement détruit par le mariage. Et cette circonstance, tout en expliquant les véritables motifs de la conduite de Lady Susan, et en supprimant tout le blâme qui lui a été tellement porté, peut aussi nous convaincre à quel point le rapport général de quiconque doit être crédité; car aucun personnage, si droit qu'il soit, ne peut échapper à la malveillance de la calomnie. Si ma sœur, dans la sécurité de la retraite, avec aussi peu d'occasions que la propension à faire le mal, ne pouvait éviter la censure, nous ne devons pas condamner imprudemment ceux qui, vivant dans le monde et entourés de tentations, devraient être accusés des erreurs qu'ils sont connu pour avoir le pouvoir de s'engager. Je me blâme sévèrement d'avoir cru si facilement aux contes calomnieux inventés par Charles Smith au préjudice de Lady Susan, car je suis maintenant convaincu à quel point ils l'ont traduite. Quant à la jalousie de Mme Mainwaring, c'était totalement sa propre invention, et son récit de son attachement à l'amant de Miss Mainwaring n'était guère mieux fondé. Sir James Martin avait été attiré par cette jeune femme pour lui prêter attention; et comme il est un homme de fortune, il était facile de voir ses vues s'étendre au mariage. Il est bien connu que Mlle M. est absolument à la recherche d'un mari, et nul ne peut donc la plaindre de perdre, par les attraits supérieurs d'une autre femme, la chance de pouvoir rendre un homme digne complètement misérable. Lady Susan était loin d’avoir eu l’intention d’une telle conquête et, découvrant à quel point Mlle Mainwaring avait du ressentiment envers la défection de son amant, elle était déterminée, malgré les prières les plus urgentes de M. et Mme Mainwaring, à quitter la famille. J'ai des raisons d'imaginer qu'elle a reçu des propositions sérieuses de Sir James, mais son renvoi à Langford immédiatement après la découverte de son attachement, doit l'acquitter de cet article avec un esprit de candeur commune. Vous allez, j'en suis sûr, mon cher Monsieur, ressentir la vérité à ce sujet et apprendre par la présente à rendre justice au caractère d'une femme très blessée. Je sais que Lady Susan en venant à Churchhill n'était gouvernée que par les intentions les plus honorables et les plus aimables; sa prudence et son économie sont exemplaires, son estime pour M. Vernon égale même à ses déserts; et son souhait d’obtenir la bonne opinion de ma sœur mérite un meilleur retour qu’il n’en a reçu. En tant que mère, elle est irréprochable; sa solide affection pour son enfant se manifeste en la plaçant entre des mains où son éducation sera correctement suivie; mais parce qu'elle n'a pas la partialité aveugle et faible de la plupart des mères, elle est accusée de vouloir la tendresse maternelle. Cependant, toute personne sensée saura apprécier et féliciter son affection bien dirigée, et se joindra à moi pour souhaiter que Frederica Vernon puisse se montrer plus digne qu’elle ne l’a encore fait des tendres soins de sa mère. J'ai maintenant, mon cher père, écrit mes vrais sentiments de lady Susan; vous saurez par cette lettre combien j'admire ses capacités et j'apprécie son caractère; mais si vous n'êtes pas également convaincu par mon assurance pleine et solennelle que vos craintes ont été créées le plus paresseusement, vous me mortifierez et me tourmenterez profondément. Je suis, etc., etc., R. DE COURCY.
Mme Vernon à lady De Courcy Churchhill Ma chère Mère, - Je vous renvoie la lettre de Reginald, et je me réjouis de tout mon cœur qu’elle facilite la tâche à mon père: dites-le-lui, avec mes félicitations; mais, entre nous, je dois admettre que cela m'a seulement convaincu que mon frère n’avait pas l’intention actuelle d’épouser lady Susan, non pas qu’il ne risquait pas de le faire dans trois mois. Il donne un compte rendu très plausible de son comportement à Langford; Je voudrais que ce soit vrai, mais son intelligence doit venir d'elle-même, et je suis moins disposé à le croire qu'à déplorer le degré d'intimité qui subsiste entre eux qu'implique la discussion d'un tel sujet. Je regrette d’avoir encouru son mécontentement, mais je ne peux rien attendre de mieux tant qu’il est très désireux de justifier Lady Susan. Il est vraiment très sévère contre moi, et pourtant j'espère ne pas avoir été précipité dans mon jugement sur elle. Pauvre femme! bien que j'aie assez de raisons pour mon aversion, je ne peux m'empêcher de la plaindre à présent, car elle est dans une véritable détresse et avec trop de cause. Elle a reçu ce matin une lettre de la dame chez qui elle a placé sa fille, pour demander que Mlle Vernon soit immédiatement retirée, car elle avait été détectée dans une tentative de fuite. Pourquoi, ou où elle avait l'intention d'aller, n'apparaît pas; mais, comme sa situation semble avoir été irréprochable, c'est une chose triste, et bien sûr très pénible pour Lady Susan. Frederica doit avoir jusqu'à seize ans et doit savoir mieux; mais d'après ce que sa mère insinue, je crains qu'elle ne soit une fille perverse. Elle a été malheureusement négligée, cependant, et sa mère devrait s'en souvenir. M. Vernon partit pour Londres dès qu'elle eut déterminé ce qu'il fallait faire. Il doit, si possible, convaincre Miss Summers de laisser Frederica continuer avec elle; et s'il ne peut pas réussir, l'amener à Churchhill pour le moment, jusqu'à ce qu'une autre situation puisse être trouvée pour elle. Sa dame se réconforte quant à elle en se promenant dans les buissons avec Reginald, suscitant tous ses tendres sentiments, je suppose, en cette pénible occasion. Elle m'en a beaucoup parlé. Elle parle très bien; J'ai peur d'être peu généreux, ou devrais-je dire, trop bien pour me sentir si profondément; mais je ne chercherai pas ses fautes; elle est peut-être la femme de Reginald! Dieu l'interdit! mais pourquoi devrais-je être plus rapide que quiconque? M. Vernon déclare qu'il n'a jamais vu une détresse plus profonde que la sienne, à la réception de la lettre; et son jugement est-il inférieur au mien? Elle était très peu disposée à ce que Frederica soit autorisée à venir à Churchhill, et à juste titre, car cela semble être une sorte de récompense pour un comportement méritant très différemment; mais il était impossible de l'emmener ailleurs, et elle ne restera pas longtemps ici. «Il sera absolument nécessaire, dit-elle, comme vous, ma chère sœur, devez être sensée, de traiter ma fille avec une certaine sévérité pendant qu'elle est ici; une nécessité des plus pénibles, mais je m'efforcerai de m'y soumettre. J'ai bien peur d'avoir souvent été trop indulgente, mais le tempérament de ma pauvre Frederica n'a jamais pu supporter l'opposition: il faut me soutenir et m'encourager; vous devez insister sur la nécessité de la réprimande si vous me voyez trop indulgente. Tout cela semble très raisonnable. Reginald est tellement irrité contre la pauvre fille idiote. Ce n’est certainement pas à l’honneur de Lady Susan d’être si amer contre sa fille; son idée d'elle doit être tirée de la description de la mère. Eh bien, quel que soit son sort, nous avons le réconfort de savoir que nous avons fait tout notre possible pour le sauver. Nous devons confier l'événement à une puissance supérieure. Bien à vous, etc., CATHERINE VERNON.
Lady Susan à Mme Johnson Churchhill. Jamais, ma très chère Alicia, je n'ai été aussi provoqué de ma vie que par une lettre ce matin de Miss Summers. Cette horrible fille a essayé de s'enfuir. Je n'avais pas une idée qu'elle était un si petit diable avant, elle semblait avoir tout le lait de Vernon; mais en recevant la lettre dans laquelle j'ai déclaré mon intention au sujet de Sir James, elle a effectivement tenté de s'enfuir; du moins, je ne peux pas expliquer autrement qu'elle le fasse. Elle voulait dire, je suppose, aller chez les Clarke dans le Staffordshire, car elle n'a pas d'autres connaissances. Mais elle sera punie, elle l'aura. J'ai envoyé Charles en ville pour arranger les choses s'il le peut, car je ne la veux nullement ici. Si Miss Summers ne veut pas la garder, vous devez me trouver une autre école, à moins que nous puissions la marier immédiatement. Mlle S. écrit un mot qu'elle n'a pas pu amener la jeune femme à attribuer une cause à sa conduite extraordinaire, ce qui me confirme dans ma propre explication précédente, Frederica est trop timide, je pense, et trop en admiration devant moi pour le dire contes, mais si la douceur de son oncle doit lui tirer quelque chose, je n'ai pas peur. J'espère pouvoir rendre mon histoire aussi bonne que la sienne. Si je suis vain de quoi que ce soit, c'est de mon éloquence. La considération et l'estime suivent aussi sûrement la maîtrise du langage que l'admiration attend la beauté, et ici j'ai assez d'occasions d'exercer mon talent, car le chef de mon temps est consacré à la conversation. Reginald n'est jamais facile à moins que nous ne soyons seuls, et lorsque le temps le permet, nous arpentons les arbustes pendant des heures ensemble. Je l'aime très bien dans l'ensemble; il est intelligent et a beaucoup à dire, mais il est parfois impertinent et gênant. Il y a chez lui une sorte de délicatesse ridicule qui exige l'explication la plus complète de tout ce qu'il a pu entendre à mon désavantage, et qui n'est jamais satisfait tant qu'il n'a pas pensé avoir constaté le début et la fin de tout. C'est une sorte d'amour, mais j'avoue qu'il ne me recommande pas particulièrement. Je préfère infiniment l'esprit tendre et libéral de Mainwaring, qui, impressionné par la conviction la plus profonde de mon mérite, est convaincu que tout ce que je fais doit être juste; et regardez avec un certain mépris les fantaisies curieuses et douteuses de ce cœur qui semble toujours débattre du caractère raisonnable de ses émotions. Mainwaring est en effet, au-delà de toute comparaison, supérieur à Reginald - supérieur en tout sauf le pouvoir d'être avec moi! Pauvre gars! il est beaucoup distrait par la jalousie, dont je ne suis pas désolé, car je ne connais pas de meilleur soutien de l'amour. Il m'a appris à lui permettre d'entrer dans ce pays et de loger quelque part près de l'incog. mais j'ai interdit tout de la sorte. Ces femmes sont inexcusables qui oublient ce qui est dû à elles-mêmes et à l'opinion du monde. Bien à vous, S. VERNON.
Mme Vernon à Lady De Courcy Churchhill. Ma chère Mère, —M. Vernon est revenu jeudi soir, emmenant sa nièce avec lui. Lady Susan avait reçu une ligne de lui par la poste de ce jour-là, l’informant que Mlle Summers avait absolument refusé de permettre à Mlle Vernon de rester dans son académie; nous étions donc préparés pour son arrivée et les attendions impatiemment toute la soirée. Ils sont venus pendant que nous prenions le thé, et je n'ai jamais vu une créature aussi effrayée que Frederica lorsqu'elle est entrée dans la pièce. Lady Susan, qui avait versé des larmes auparavant, et manifestant une grande agitation à l'idée de la rencontre, la reçut avec une parfaite maîtrise de soi et sans trahir la moindre tendresse d'esprit. Elle lui a à peine parlé, et sur le fait que Frederica a éclaté en sanglots dès que nous nous sommes assis, elle l'a emmenée hors de la pièce et n'est pas revenue pendant un certain temps. Quand elle l'a fait, ses yeux étaient très rouges et elle était aussi agitée qu'avant. Nous n'avons plus vu sa fille. Le pauvre Reginald était au-delà de toute mesure soucieux de voir sa belle amie dans une telle détresse, et la regardait avec tant de sollicitude tendre, que moi, qui la surprenais parfois à observer son visage avec joie, étais tout à fait hors de patience. Cette représentation pathétique a duré toute la soirée et un affichage si ostentatoire et astucieux m'a entièrement convaincu qu'elle ne ressentait en fait rien. Je suis plus en colère contre elle que jamais depuis que j'ai vu sa fille; la pauvre fille a l'air si malheureuse que mon cœur me fait mal. Lady Susan est sûrement trop sévère, car Frederica ne semble pas avoir le genre de caractère pour rendre la sévérité nécessaire. Elle a l'air parfaitement timide, abattue et pénitente. Elle est très jolie, mais pas aussi belle que sa mère, ni du tout comme elle. Son teint est délicat, mais ni aussi clair ni aussi fleuri que celui de Lady Susan, et elle a tout à fait le visage de Vernon, le visage ovale et les yeux foncés doux, et il y a une douceur particulière dans son regard quand elle parle à son oncle ou moi, car comme nous nous comportons gentiment avec elle, nous avons bien sûr engagé sa gratitude. Sa mère a insinué que son tempérament est intraitable, mais je n'ai jamais vu un visage moins révélateur d'une mauvaise disposition que le sien; et de ce que je peux voir du comportement de l'un à l'autre, de la sévérité invariable de Lady Susan et du découragement silencieux de Frederica, je suis amené à croire comme jusqu'ici que la première n'a pas vraiment d'amour pour sa fille, et ne l'a jamais fait sa justice ou l'a traitée avec affection. Je n'ai pu avoir aucune conversation avec ma nièce; elle est timide, et je pense que je peux voir que des efforts sont faits pour l'empêcher d'être beaucoup avec moi. Rien de satisfaisant ne se passe quant à la raison de sa fuite. Son oncle au bon cœur, vous pouvez être sûr, avait trop peur de la troubler pour lui poser de nombreuses questions pendant leur voyage. J'aurais aimé qu'il m'ait été possible de la chercher à sa place. Je pense que j'aurais dû découvrir la vérité au cours d'un voyage de trente kilomètres. Le petit pianoforte a été enlevé ces quelques jours, à la demande de Lady Susan, dans sa loge, et Frederica y passe une grande partie de la journée, à pratiquer comme on l’appelle; mais j'entends rarement du bruit quand je passe par là; ce qu'elle fait d'elle-même là-bas, je ne sais pas. Il y a beaucoup de livres, mais ce ne sont pas toutes les filles qui ont été folles les quinze premières années de sa vie qui peuvent ou vont lire. Pauvre créature! la perspective de sa fenêtre n'est pas très instructive, car cette pièce donne sur la pelouse, vous savez, avec les arbustes d'un côté, où elle peut voir sa mère marcher pendant une heure ensemble dans une conversation sérieuse avec Reginald. Une fille de l’âge de Frederica doit être enfantine, si de telles choses ne la frappent pas. N'est-il pas inexcusable de donner un tel exemple à une fille? Pourtant, Reginald pense toujours que Lady Susan est la meilleure des mères et condamne toujours Frederica comme une fille sans valeur! Il est convaincue que sa tentative de fugue n'avait pas de cause justifiable et n'avait aucune provocation. Je suis sûr que je ne peux pas dire que c'était le cas, mais bien que Mlle Summers déclare que Mlle Vernon n'a montré aucun signe d'obstination ou de perversité pendant tout son séjour à Wigmore Street, jusqu'à ce qu'elle ait été détectée dans ce stratagème, je ne peux pas aussi facilement créditer ce que Lady Susan a lui a fait, et veut me faire croire, que ce n'était qu'une impatience de retenue et un désir d'échapper à l'instruction des maîtres qui ont amené le plan d'une fuite. O Reginald, comment ton jugement est-il asservi! Il ose à peine lui permettre d'être belle, et quand je parle de sa beauté, il répond seulement que ses yeux n'ont pas d'éclat! Parfois, il est sûr qu'elle manque de compréhension, et parfois que son tempérament n'est que fautif. Bref, quand une personne doit toujours tromper, il est impossible d'être cohérent. Lady Susan juge nécessaire que Frederica soit à blâmer, et a probablement parfois jugé opportun de l'excuser de mauvaise nature et parfois de déplorer son manque de sens. Reginald ne répète qu'après sa louange. Je reste, etc., etc., CATHERINE VERNON
Du même au même Churchhill. Ma chère Mère, - Je suis très heureuse de constater que ma description de Frederica Vernon vous a intéressé, car je la crois vraiment digne de votre considération; et quand j'aurai communiqué une notion qui m'a frappé récemment, vos aimables impressions en sa faveur seront, j'en suis sûr, accrues. Je ne peux m'empêcher d'imaginer qu'elle a un faible pour mon frère. Je vois si souvent ses yeux fixés sur son visage avec une expression remarquable d'admiration pensive. Il est certainement très beau; et encore plus, il y a dans sa manière une ouverture qui doit être très prévenante, et je suis sûr qu'elle le sent. Réfléchie et pensive en général, son visage s'éclaire toujours d'un sourire quand Reginald dit quelque chose d'amusant; et, que le sujet soit toujours si sérieux qu'il puisse converser, je me trompe beaucoup si une syllabe de son énonciation lui échappe. Je veux lui faire comprendre tout cela, car nous connaissons le pouvoir de la gratitude sur un cœur tel que le sien; et si l’affection ingénue de Frederica pouvait le détacher de sa mère, nous pourrions bénir le jour qui l’a amenée à Churchhill. Je pense, ma chère mère, que vous ne la désapprouveriez pas en tant que fille. Elle est extrêmement jeune, certes, a eu une éducation misérable et un terrible exemple de légèreté chez sa mère; mais pourtant je peux prononcer son caractère excellent et ses capacités naturelles très bonnes. Bien que totalement dépourvue d'accomplissements, elle n'est en aucun cas aussi ignorante qu'on pourrait s'attendre à la trouver, aimant les livres et passant l'essentiel de son temps à lire. Sa mère la laisse plus à elle-même qu'elle ne l'a fait, et je l'ai avec moi autant que possible, et j'ai pris grand soin de surmonter sa timidité. Nous sommes de très bons amis, et même si elle n'ouvre jamais les lèvres devant sa mère, elle parle suffisamment lorsqu'elle est seule avec moi pour faire comprendre que, si elle est correctement traitée par Lady Susan, elle paraîtra toujours beaucoup plus avantageuse. Il ne peut y avoir de cœur plus doux et plus affectueux; ou des manières plus obligeantes, lorsqu'ils agissent sans retenue; et ses petits cousins ​​l'aiment tous beaucoup. Votre fille affectueuse, C. VERNON
Lady Susan à Mme Johnson Churchhill. Vous aurez hâte, je sais, d'entendre quelque chose de plus sur Frederica, et peut-être me jugerez-vous négligent de ne pas avoir écrit avant. Elle est arrivée avec son oncle jeudi dernier quinze jours, quand, bien entendu, je n'ai pas perdu de temps à réclamer la cause de son comportement; et je me suis vite rendu compte que j'avais parfaitement raison de l'attribuer à ma propre lettre. La perspective de cela l'effraya si profondément, que, avec un mélange de vraie perversité et de folie de fille, elle résolut de sortir de la maison et de se rendre directement par la scène à ses amis, les Clarke; et avait vraiment atteint la longueur de deux rues dans son voyage quand elle fut heureusement manquée, poursuivie et dépassée. Tel fut le premier exploit distingué de Miss Frederica Vernon; et, si nous considérons qu'il a été réalisé à l'âge tendre de seize ans, nous aurons de la place pour les pronostics les plus flatteurs de sa renommée future. Je suis cependant excessivement provoqué à la parade de bienséance qui a empêché miss Summers de garder la fille; et cela semble si extraordinaire, compte tenu des liens familiaux de ma fille, que je ne peux que supposer que la dame est gouvernée par la peur de ne jamais recevoir son argent. Quoi qu'il en soit, cependant, Frederica est revenue sur mes mains; et, n'ayant rien d'autre pour l'employer, est occupé à poursuivre le plan de romance commencé à Langford. Elle tombe amoureuse de Reginald De Courcy! Désobéir à sa mère en refusant une offre irréprochable ne suffit pas; ses affections doivent aussi être données sans l’approbation de sa mère. Je n'ai jamais vu une fille de son âge se montrer plus juste pour être le sport de l'humanité. Ses sentiments sont assez aigus et elle est si charmante dans leur étalage qu'elle donne l'espoir le plus raisonnable qu'elle soit ridicule et méprisée par tout homme qui la voit. La naïveté ne fera jamais l'affaire en matière d'amour; et cette fille est née un simple qui l'a par nature ou par affectation. Je ne suis pas encore certain que Reginald voit de quoi elle parle, et cela n'a pas non plus beaucoup d'importance. Elle est maintenant un objet d'indifférence à son égard, et elle serait méprisante s'il comprenait ses émotions. Sa beauté est très admirée par les Vernon, mais elle n'a aucun effet sur lui. Elle est tout à fait en grande faveur auprès de sa tante, car elle est si peu comme moi, bien sûr. Elle est exactement la compagne de Mme Vernon, qui aime beaucoup être ferme, et avoir tout le sens et tout l'esprit de la conversation pour elle-même: Frederica ne l'éclipsera jamais. Quand elle est arrivée pour la première fois, je me suis efforcée de l'empêcher de voir beaucoup de sa tante; mais je me suis détendu, car je crois pouvoir compter sur elle pour observer les règles que j'ai fixées pour leur discours. Mais n'imaginez pas qu'avec toute cette indulgence j'aie renoncé un instant à mon projet de mariage. Non; Je suis résolument fixé sur ce point, même si je n'ai pas encore tout à fait décidé de la manière de le réaliser. Je ne devrais pas choisir de faire amorcer l'affaire ici, et d'être sollicitée par les sages chefs de M. et Mme Vernon; et je ne peux pas maintenant me permettre d'aller en ville. Miss Frederica doit donc attendre un peu. Bien à vous, S. VERNON.
Mme Vernon à Lady De Courcy Churchhill Nous avons actuellement avec nous un invité très inattendu, ma chère Mère: il est arrivé hier. J'ai entendu une voiture à la porte, alors que j'étais assise avec mes enfants pendant qu'ils dînaient; et supposant que je devrais être recherché, quitta la nurserie peu de temps après, et était à mi-chemin en bas, quand Frederica, aussi pâle que de la cendre, accourut et se précipita à côté de moi dans sa chambre. Je l'ai immédiatement suivie et lui ai demandé quel était le problème. "Oh!" dit-elle, "il est venu - Sir James est venu, et que dois-je faire?" Ce n'était pas une explication; Je l'ai suppliée de me dire ce qu'elle voulait dire. À ce moment-là, nous avons été interrompus par un coup à la porte: c'était Reginald, qui est venu, sous la direction de Lady Susan, appeler Frederica. «C'est M. De Courcy! dit-elle en colorant violemment. «Maman m'a fait appeler; Je dois y aller." Nous sommes tous les trois descendus ensemble; et j'ai vu mon frère examiner le visage terrifié de Frederica avec surprise. Dans la salle du petit-déjeuner, nous trouvâmes Lady Susan et un jeune homme d'apparence gentleman, qu'elle présenta sous le nom de Sir James Martin - la personne même, comme vous vous en souvenez peut-être, dont on disait qu'elle avait eu du mal à se détacher. Mlle Mainwaring; mais la conquête, semble-t-il, n'a pas été conçue pour elle-même, ou elle l'a depuis transférée à sa fille; car Sir James est maintenant désespérément amoureux de Frederica, et avec les encouragements de maman. Mais la pauvre fille, j'en suis sûr, ne l'aime pas; et bien que sa personne et son adresse soient très bien, il apparaît, tant à M. Vernon qu'à moi, un jeune homme très faible. Frederica avait l'air si timide, si confuse, lorsque nous entrâmes dans la pièce, que je la ressentais excessivement. Lady Susan s'est comportée avec une grande attention à son visiteur; et pourtant je crus percevoir qu'elle n'avait aucun plaisir particulier à le voir. Sir James a beaucoup parlé, et m'a donné de nombreuses excuses civiles pour la liberté qu'il avait prise en venant à Churchhill - mêlant des rires plus fréquents à son discours que le sujet ne l'exigeait - a répété beaucoup de choses encore et encore, et a dit à Lady Susan trois fois qu'il avait vu Mme Johnson quelques soirs auparavant. Il s'adressait de temps à autre à Frederica, mais plus fréquemment à sa mère. La pauvre fille resta assise tout ce temps sans ouvrir les lèvres, les yeux baissés et sa couleur variant à chaque instant; tandis que Reginald observait tout cela dans un silence parfait. Enfin Lady Susan, lasse, je crois, de sa situation, proposa de marcher; et nous avons laissé les deux messieurs ensemble, mettre nos pelisses. En montant à l'étage, Lady Susan a demandé la permission de m'accompagner quelques instants dans ma loge, car elle avait hâte de me parler en privé. Je l’ai conduite là-bas en conséquence, et dès que la porte fut fermée, elle dit: «Je n’ai jamais été plus surprise de ma vie que par l’arrivée de Sir James, et sa soudaineté exige quelques excuses auprès de vous, ma chère sœur; cependant pour moi, en tant que mère, c'est très flatteur. Il est tellement attaché à ma fille qu'il ne pourrait plus exister sans la voir. Sir James est un jeune homme d'une disposition aimable et d'un excellent caractère; un peu trop de hochet, peut-être, mais un an ou deux rectifiera cela: et il est à d'autres égards si éligible à un match pour Frederica, que j'ai toujours observé son attachement avec le plus grand plaisir; et je suis persuadé que vous et mon frère donnerez à l'alliance votre approbation chaleureuse. Je n'ai jamais mentionné la probabilité que cela se produise à qui que ce soit, car je pensais que pendant que Frederica continuait à l'école, il valait mieux ne pas savoir qu'elle existait; mais maintenant, comme je suis convaincu que Frederica est trop vieille pour jamais se soumettre à la réclusion scolaire, et que j'ai donc commencé à considérer son union avec Sir James comme pas très éloignée, j'avais l'intention d'ici quelques jours de faire connaissance avec vous et M. Vernon avec toute l'entreprise. Je suis sûr, ma chère sœur, vous excuserez mon silence si longtemps, avec moi que de telles circonstances, bien qu'elles continuent de toute cause en suspens, ne peuvent être trop prudemment dissimulées. Quand tu auras le bonheur de donner ta douce petite Catherine, dans quelques années, à un homme qui, en relation et en caractère, est également irréprochable, tu sauras ce que je ressens maintenant; cependant, merci le ciel, vous ne pouvez pas avoir toutes mes raisons de vous réjouir d'un tel événement. Catherine sera amplement fournie, et non, comme ma Frederica, redevable à un établissement chanceux pour le confort de la vie. Elle a conclu en demandant mes félicitations. Je les ai donnés un peu maladroitement, je crois; car, en fait, la révélation soudaine d'un sujet si important me prit le pouvoir de parler avec quelque clarté que ce soit, elle me remercia, cependant, très affectueusement, pour mon aimable souci du bien-être d'elle-même et de sa fille; et puis dit: «Je ne suis pas apte à faire des professions, ma chère Mme Vernon, et je n'ai jamais eu le talent commode d'affecter des sensations étrangères à mon cœur; et c'est pourquoi j'espère que vous me croirez quand je déclare, que tout ce que j'avais entendu dans vos louanges avant de vous connaître, je n'avais aucune idée que je vous aimerais jamais comme je le fais maintenant; et je dois dire en outre que votre amitié envers moi est plus particulièrement gratifiante parce que j'ai des raisons de croire que certaines tentatives ont été faites pour vous porter préjudice contre moi. Je souhaite seulement qu'eux, quels qu'ils soient, à qui je suis redevable de ces bonnes intentions, puissent voir les conditions dans lesquelles nous sommes maintenant ensemble, et comprendre la véritable affection que nous ressentons l'un pour l'autre; mais je ne vous retiendrai plus. Que Dieu vous bénisse, pour votre bonté envers moi et ma fille, et continuez avec vous tout votre bonheur actuel. Que peut-on dire d'une telle femme, ma chère mère? Quel sérieux, quelle solennité d'expression! et pourtant je ne peux m'empêcher de soupçonner la vérité de tout ce qu'elle dit. Quant à Reginald, je crois qu'il ne sait pas quoi penser de la question. Quand Sir James vint, il parut tout étonnement et perplexité; la folie du jeune homme et la confusion de Frederica l'ont entièrement absorbé; et même si un petit discours privé avec Lady Susan a eu son effet depuis, il est toujours blessé, j'en suis sûr, à ce qu'elle autorise les attentions d'un tel homme à sa fille. Sir James s'invita avec beaucoup de sang-froid à rester ici quelques jours - espérant que nous ne le trouverions pas étrange, se rendit compte que c'était très impertinent, mais il prit la liberté d'une relation; et a conclu en souhaitant, en riant, qu'il pourrait être vraiment un très bientôt. Même Lady Susan semblait un peu déconcertée par cette impertinence; dans son cœur, je suis persuadé qu'elle souhaitait sincèrement son départ. Mais il faut faire quelque chose pour cette pauvre fille, si ses sentiments sont tels que moi et son oncle les croyons. Elle ne doit pas être sacrifiée à la politique ou à l’ambition, et elle ne doit pas en souffrir. La fille dont le cœur peut distinguer Reginald De Courcy, mérite, quelle que soit sa façon de l’abuser, un meilleur sort que d’être l’épouse de Sir James Martin. Dès que je pourrai la retrouver seule, je découvrirai la vraie vérité; mais elle semble vouloir m'éviter. J'espère que cela ne procède de rien de mal, et que je ne saurai pas que j'ai trop bien pensé à elle. Son comportement envers Sir James exprime certainement la plus grande conscience et l'embarras, mais je n'y vois rien de plus comme un encouragement. Adieu, ma chère mère. Bien à vous, etc., C. VERNON.
Mlle Vernon à M. De Courcy monsieur, j'espère que vous excuserez cette liberté; J'y suis contraint par la plus grande détresse, ou j'aurais honte de vous troubler. Je suis très malheureux pour Sir James Martin, et je n'ai d'autre moyen au monde de m'aider qu'en vous écrivant, car il m'est interdit de parler même à mon oncle et à ma tante à ce sujet; et cela étant le cas, je crains que ma demande ne paraisse pas meilleure que l’équivoque, et comme si j’étais attentif à la lettre et non à l’esprit des commandements de maman. Mais si vous ne prenez pas ma part et ne la persuadez pas de rompre, je serai à moitié distrait, car je ne peux pas le supporter. Aucun être humain mais vous pourriez avoir aucune chance de l'emporter avec elle. Si vous voulez donc avoir la bonté indescriptible de prendre ma part avec elle et de la persuader de renvoyer Sir James, je vous serai plus obligé qu'il ne m'est possible de l'exprimer. Je l'ai toujours détesté dès le début: ce n'est pas une fantaisie soudaine, je vous assure, monsieur; Je l'ai toujours trouvé idiot, impertinent et désagréable, et maintenant il est devenu pire que jamais. Je préfère travailler pour mon pain que de l'épouser. Je ne sais pas comment m'excuser assez pour cette lettre; Je sais que cela prend une si grande liberté. Je sais à quel point cela mettra maman en colère, mais je me souviens du risque. Je suis, Monsieur, votre très humble serviteur, F. S. V.
Lady Susan à Mme Johnson Churchhill. C'est insupportable! Mon très cher ami, je n'ai jamais été aussi furieux avant, et je dois me soulager en vous écrivant, qui, je sais, entrera dans tous mes sentiments. Qui devrait venir mardi mais Sir James Martin! Devinez mon étonnement et ma vexation - car, comme vous le savez bien, je n'ai jamais voulu qu'il soit vu à Churchhill. Quel dommage que vous n'ayez pas connu ses intentions! Non content de venir, il s'est en fait invité à rester ici quelques jours. J'aurais pu l'empoisonner! J'en tirai cependant le meilleur parti et racontai mon histoire avec beaucoup de succès à Mme Vernon, qui, quels que fussent ses vrais sentiments, ne dit rien contre le mien. J’ai également souligné le comportement civil de Frederica envers Sir James, et je lui ai fait comprendre que j’étais absolument déterminé à l’épouser. Elle a dit quelque chose de sa misère, mais c'était tout. Je suis depuis quelque temps plus particulièrement résolu sur le match à voir s'accroître rapidement son affection pour Reginald, et à ne pas être sûr qu'une connaissance d'une telle affection n'éveille pas à la fin un retour. Méprisable car un regard fondé uniquement sur la compassion doit les rendre tous les deux à mes yeux, je ne me sentais nullement assuré que telle ne serait peut-être pas la conséquence. Il est vrai que Reginald ne s'était en aucun cas refroidi à mon égard; mais pourtant il a récemment mentionné Frederica spontanément et inutilement, et a dit une fois quelque chose en louange de sa personne. Il fut tout étonné de l'apparence de mon visiteur, et observa d'abord Sir James avec une attention que je me réjouis de voir non sans jalousie; mais malheureusement il m'était impossible de le tourmenter réellement, car sir James, quoique extrêmement galant pour moi, fit très vite comprendre à tout le groupe que son cœur était dévoué à ma fille. Je n'ai eu aucune grande difficulté à convaincre de Courcy, quand nous étions seuls, que j'étais parfaitement justifié, tout compte fait, à vouloir le match; et toute l'affaire semblait plus confortable. Ils ne pouvaient s'empêcher de percevoir que Sir James n'était pas Salomon; mais j'avais formellement interdit à Frederica de se plaindre à Charles Vernon ou à sa femme, et ils n'avaient donc aucune prétention à l'ingérence; bien que ma sœur impertinente, je crois, ne voulait que l'occasion de le faire. Mais tout se passait calmement et tranquillement; et, bien que j’ai compté les heures du séjour de Sir James, mon esprit était entièrement satisfait de l’état des affaires. Devinez donc ce que je dois ressentir à la brusque perturbation de tous mes projets; et cela aussi d'un quartier où j'avais le moins de raisons de m'y attendre. Reginald est venu ce matin dans ma loge avec une solennité de visage très inhabituelle, et après une préface m'a informé en tant de mots qu'il a voulu me raisonner sur l'inconvenance et la méchanceté de permettre à Sir James Martin de s'adresser à ma fille contrairement à ses inclinations. J'étais tout étonné. Quand je trouvai qu'il ne fallait pas se moquer de son dessein, je demandai calmement une explication et désirai savoir par quoi il était poussé et par qui commandait, me réprimander. Il me dit alors, mêlant dans son discours quelques compliments insolents et des expressions intempestives de tendresse, que j'écoutais avec une parfaite indifférence, que ma fille lui avait fait part de quelques circonstances qui la concernaient, Sir James, et moi qui l'avions donné. grand malaise. Bref, j'ai constaté qu'elle lui avait en premier lieu effectivement écrit pour lui demander son ingérence, et que, à la réception de sa lettre, il s'était entretenu avec elle à ce sujet, afin d'en comprendre les détails, et d'assurer lui-même de ses vrais souhaits. Je n'ai aucun doute sur le fait que la fille a profité de l'occasion pour lui faire carrément l'amour. J'en suis convaincu par la manière dont il a parlé d'elle. Que cet amour lui fasse beaucoup de bien! Je mépriserai toujours l'homme qui peut être satisfait de la passion qu'il n'a jamais voulu inspirer, ni sollicité l'aveu de. Je les détesterai toujours tous les deux. Il ne peut avoir aucun respect pour moi, ou il ne l'aurait pas écoutée; et elle, avec son petit cœur rebelle et ses sentiments indélicats, se jeter sous la protection d'un jeune homme avec qui elle n'a guère jamais échangé deux mots! Je suis également confus de son impudence et de sa crédulité. Comment osait-il croire ce qu'elle lui avait dit en ma défaveur! N'aurait-il pas dû se sentir assuré que je devais avoir des motifs irréfutables pour tout ce que j'avais fait? Où était sa confiance dans mon sens et ma bonté alors? Où le ressentiment qu'aurait dicté le véritable amour contre la personne qui me diffamait, cette personne aussi, un connard, un enfant, sans talent ni éducation, qu'on lui avait toujours appris à mépriser? J'étais calme pendant un certain temps; mais le plus grand degré de tolérance peut être surmonté, et j'espère avoir été par la suite suffisamment vif. Il s'efforça, depuis longtemps, d'adoucir mon ressentiment; mais cette femme est vraiment une folle qui, insultée par l'accusation, peut être travaillée par des compliments. Enfin il me quitta, aussi profondément provoqué que moi; et il montra plus sa colère. J'étais assez cool, mais il céda à l'indignation la plus violente; Je peux donc m'attendre à ce qu'il disparaisse le plus tôt possible, et peut-être que le sien disparaîtra à jamais, tandis que le mien se trouvera encore frais et implacable. Il est maintenant enfermé dans son appartement, où je l'ai entendu sortir du mien. Comme ses réflexions doivent être désagréables, pourrait-on penser! mais les sentiments de certaines personnes sont incompréhensibles. Je ne me suis pas encore assez calmé pour voir Frederica. elle n'oubliera pas de sitôt les événements de ce jour; elle découvrira qu'elle a déversé en vain sa tendre histoire d'amour et qu'elle s'est exposée pour toujours au mépris du monde entier et au plus dur ressentiment de sa mère blessée. Votre affectueux S. VERNON.
Mme Vernon à Lady De Courcy Churchhill. Laissez-moi vous féliciter, ma très chère Mère! L'affaire qui nous a tant inquiétés tire à une heureuse conclusion. Notre perspective est des plus délicieuses, et comme les choses ont maintenant pris une tournure si favorable, je regrette bien de vous avoir jamais fait part de mes appréhensions; car le plaisir d'apprendre que le danger est passé est peut-être chèrement acheté par tout ce que vous avez souffert auparavant. Je suis tellement agité par le plaisir que je peux à peine tenir une plume; mais je suis déterminé à vous envoyer quelques courtes lignes de James, afin que vous ayez une explication de ce qui doit vous étonner tant que Reginald devrait retourner à Parklands. J'étais assis il y a environ une demi-heure avec Sir James dans la salle de petit-déjeuner, quand mon frère m'a appelé hors de la pièce. J'ai immédiatement vu que quelque chose était le problème; son teint était relevé et il parlait avec beaucoup d'émotion; vous connaissez ses manières empressées, ma chère mère, quand son esprit est intéressé. «Catherine, dit-il, je rentre chez moi aujourd'hui; Je suis désolé de vous quitter, mais je dois y aller: cela fait un bon moment que je n'ai pas vu mon père et ma mère. Je vais envoyer James en avant avec mes chasseurs immédiatement; si vous avez une lettre, il peut donc la prendre. Je ne serai moi-même chez moi que mercredi ou jeudi, car je passerai par Londres, où j'ai des affaires; mais avant de vous quitter, continua-t-il d'un ton plus bas et avec encore plus d'énergie, je dois vous avertir d'une chose: ne laissez pas Frederica Vernon être rendue malheureuse par ce Martin. Il veut l'épouser; sa mère fait la promotion du match, mais elle ne peut en supporter l'idée. Soyez assuré que je parle avec la plus grande conviction de la vérité de ce que je dis; Je sais que Frederica est malheureuse par la poursuite de Sir James ici. Elle est une fille douce et mérite un meilleur sort. Renvoyez-le immédiatement; il n'est qu'un imbécile: mais ce que sa mère peut dire, le ciel le sait! Au revoir, ajouta-t-il en me serrant la main avec sérieux; «Je ne sais pas quand vous me reverrez; mais souvenez-vous de ce que je vous dis de Frederica; vous devez vous occuper de voir justice lui rendre. Elle est une fille aimable et a un esprit très supérieur à ce que nous lui avons attribué. Il m'a alors laissé et a couru à l'étage. Je n'essaierais pas de l'arrêter, car je sais ce que doivent être ses sentiments. La nature de la mienne, en l'écoutant, je n'ai pas besoin de la décrire; pendant une minute ou deux, je restai au même endroit, accablé par un émerveillement d'une sorte des plus agréables; pourtant il fallait une certaine considération pour être tranquillement heureux. Une dizaine de minutes après mon retour au salon, Lady Susan entra dans la pièce. J'ai conclu, bien sûr, qu'elle et Reginald s'étaient disputés; et j'ai cherché avec une curiosité anxieuse une confirmation de ma croyance en son visage. Maîtresse de la tromperie, cependant, elle semblait parfaitement indifférente, et après avoir bavardé sur des sujets indifférents pendant une courte période, elle m'a dit: «Je trouve de Wilson que nous allons perdre M. De Courcy - est-il vrai qu'il quitte Churchhill ceci Matin?" J'ai répondu que c'était le cas. «Il ne nous a rien dit de tout cela hier soir, dit-elle en riant, ni même ce matin au petit déjeuner; mais peut-être ne le savait-il pas lui-même. Les jeunes gens sont souvent hâtifs dans leurs résolutions, et pas plus brusques à se former que instables à les garder. Je ne serais pas surpris qu'il change enfin d'avis et ne parte pas. Elle quitta peu après la pièce. J'espère cependant, ma chère mère, que nous n'avons aucune raison de craindre une modification de son projet actuel; les choses sont allées trop loin. Ils ont dû se disputer, et à propos de Frederica aussi. Son calme m'étonne. Quel plaisir serez-vous à le revoir; en le voyant encore digne de votre estime, encore capable de former votre bonheur! La prochaine fois que j'écrirai, je pourrai vous dire que Sir James est parti, Lady Susan vaincue et Frederica en paix. Nous avons beaucoup à faire, mais cela sera fait. Je suis impatient d’entendre comment ce changement étonnant s’est effectué. Je termine comme j'ai commencé, avec les plus chaleureuses félicitations. Bien à vous, etc. CATH. VERNON.
Du même au même Churchhill. J'étais loin de m'imaginer, ma chère Mère, lorsque j'envoyais ma dernière lettre, que la délicieuse perturbation des esprits dans laquelle j'étais alors subirait un renversement si rapide, si mélancolique. Je ne pourrai jamais assez regretter de vous avoir écrit du tout. Pourtant, qui aurait pu prévoir ce qui s'est passé? Ma chère mère, tout espoir qui m'a rendu si heureux il y a seulement deux heures s'est évanoui. La querelle entre Lady Susan et Reginald est inventée, et nous sommes tous comme avant. Un seul point est gagné. Sir James Martin est licencié. À quoi devons-nous nous attendre maintenant? Je suis vraiment déçu; Reginald était presque parti, son cheval a été ordonné et presque amené à la porte; qui ne se serait pas senti en sécurité? Pendant une demi-heure, j'attendis momentanément son départ. Après vous avoir envoyé ma lettre, je suis allé voir M. Vernon, et je me suis assis avec lui dans sa chambre pour discuter de toute l'affaire, puis j'ai décidé de chercher Frederica, que je n'avais pas vue depuis le déjeuner. Je l'ai rencontrée dans les escaliers et j'ai vu qu'elle pleurait. «Ma chère tante,» dit-elle, «il s'en va… M. De Courcy s'en va, et tout est de ma faute. J'ai peur que vous soyez très en colère contre moi. mais en fait je ne savais pas que ça finirait ainsi. «Mon amour», répondis-je, «ne pense pas qu'il soit nécessaire de m'excuser à ce sujet. Je me sentirai obligé envers quiconque est le moyen de renvoyer mon frère à la maison, car, me rappelant, je sais que mon père veut beaucoup le voir. Mais qu'avez-vous fait pour provoquer tout cela? Elle rougit profondément en répondant: «J'étais si malheureuse à propos de Sir James que je ne pouvais pas m'empêcher - j'ai fait quelque chose de très mal, je sais; mais tu n'as pas une idée de la misère dans laquelle j'ai été: et maman m'avait ordonné de ne jamais en parler ni à toi ni à mon oncle, et ... lui sauver l'explication. «Non, mais je lui ai écrit - je l'ai fait, je me suis levé ce matin avant qu'il ne fasse jour, et il en restait deux heures; et quand ma lettre a été faite, j'ai pensé que je n'aurais jamais le courage de la donner. Après le petit déjeuner cependant, alors que j'allais dans ma chambre, je le rencontrai dans le couloir, puis, sachant que tout devait dépendre de ce moment, je me forçai à le donner. Il était assez bon pour le prendre immédiatement. Je n'ai pas osé le regarder et je me suis enfui directement. J'avais tellement peur que je pouvais à peine respirer. Ma chère tante, tu ne sais pas à quel point j'ai été misérable. - Frederica, dis-je, vous auriez dû me dire toutes vos détresses. Vous auriez trouvé en moi un ami toujours prêt à vous aider. Pensez-vous que votre oncle ou moi n'aurions pas dû épouser votre cause aussi chaleureusement que mon frère? «En effet, je n'ai pas douté de votre gentillesse, dit-elle en coloriant à nouveau, mais je pensais que M. de Courcy pouvait tout faire avec ma mère; mais je me suis trompé: ils ont eu une terrible querelle à ce sujet, et il s'en va. Maman ne me pardonnera jamais et je serai dans une situation pire que jamais. «Non, vous ne le ferez pas», répondis-je; «En un tel point, l’interdiction de votre mère n’aurait pas dû vous empêcher de me parler à ce sujet. Elle n'a pas le droit de vous rendre malheureux et elle ne le fera pas. Votre candidature, cependant, à Reginald ne peut être productive que de bien pour toutes les parties. Je pense que c'est mieux tel quel. Comptez-en pour que vous ne soyez plus malheureux. À ce moment-là, quelle fut ma stupeur en voyant Reginald sortir de la loge de Lady Susan. Mon cœur m'a mis tout de suite en erreur. Sa confusion en me voyant était très évidente. Frederica a immédiatement disparu. "Y allez-vous?" J'ai dit; «Vous trouverez M. Vernon dans sa propre chambre. «Non, Catherine, répondit-il, je n'y vais pas. Voulez-vous me laisser vous parler un instant? Nous sommes entrés dans ma chambre. «Je découvre,» continua-t-il, sa confusion augmentant à mesure qu'il parlait, «que j'ai agi avec mon impétuosité insensée habituelle. J'ai complètement mal compris Lady Susan, et était sur le point de quitter la maison sous une fausse impression de sa conduite. Il y a eu une très grande erreur; nous nous sommes tous trompés, j'imagine. Frederica ne connaît pas sa mère. Lady Susan ne signifie rien d'autre que son bien, mais elle ne fera pas d'elle une amie. Lady Susan ne sait donc pas toujours ce qui rendra sa fille heureuse. De plus, je ne pouvais pas avoir le droit d'intervenir. Mlle Vernon s'est trompée en s'adressant à moi. Bref, Catherine, tout a mal tourné, mais tout est maintenant bien réglé. Lady Susan, je crois, souhaite vous en parler, si vous êtes libre. "Certainement," répondis-je en soupirant profondément au récit d'une histoire aussi boiteuse. Je n'ai cependant fait aucun commentaire car les mots auraient été vains. Reginald était heureux de partir, et je suis allé voir lady Susan, curieuse, en effet, de l'entendre raconter. «Ne vous ai-je pas dit, dit-elle avec un sourire, que votre frère ne nous quitterait pas après tout? «Vous avez fait, en effet,» ai-je répondu très gravement; «Mais je me suis flatté que vous vous trompiez. - Je n'aurais pas dû risquer une telle opinion, répondit-elle, s'il ne m'était pas venu à l'esprit à ce moment que sa résolution de partir pourrait être occasionnée par une conversation dans laquelle nous étions engagés ce matin, et qui s'était terminée très à son mécontentement, car nous ne comprenons pas correctement le sens de chacun. Cette idée m'a frappé sur le moment, et j'ai instantanément déterminé qu'une dispute accidentelle, dans laquelle je pourrais probablement être autant à blâmer que lui-même, ne devrait pas vous priver de votre frère. Si vous vous en souvenez, j'ai quitté la pièce presque immédiatement. J'étais résolu à ne pas perdre de temps à éclaircir ces erreurs autant que possible. L'affaire était la suivante: Frederica s'était violemment opposée au mariage de Sir James. «Et votre Dame peut-elle se demander qu'elle devrait le faire? m'écriai-je avec une certaine chaleur; "Frederica a une excellente compréhension, et Sir James n'en a pas." «Je suis au moins bien loin de le regretter, ma chère sœur, dit-elle; «Au contraire, je suis reconnaissant pour un signe si favorable du sens de ma fille. Sir James est certainement en dessous de la moyenne (ses manières enfantines le font paraître pire); et si Frederica avait possédé la pénétration et les capacités que j'aurais pu souhaiter chez ma fille, ou si j'avais même su qu'elle possédait autant qu'elle en possède, je n'aurais pas dû être anxieuse pour le match. "Il est étrange que vous soyez seul ignorant du sens de votre fille!" «Frederica ne se rend jamais justice à elle-même; ses manières sont timides et puériles, et d'ailleurs elle a peur de moi. Pendant la vie de son pauvre père, elle était une enfant gâtée; la sévérité qu'il m'a fallu montrer depuis a aliéné son affection; elle n'a pas non plus cet éclat d'intellect, ce génie ou cette vigueur d'esprit qui se forcera en avant. «Dis plutôt qu'elle a été malheureuse dans son éducation!» «Le ciel sait, ma très chère Mme Vernon, combien j'en suis pleinement consciente; mais je voudrais oublier toutes les circonstances qui pourraient jeter le blâme sur la mémoire de celui dont le nom est sacré avec moi. Ici, elle feignit de pleurer; J'étais en manque de patience avec elle. «Mais qu'est-ce que, dis-je, est-ce que votre dame allait me parler de votre désaccord avec mon frère? "Cela a pris naissance dans une action de ma fille, qui marque également son manque de jugement et la peur malheureuse de moi que j'ai mentionnée - elle a écrit à M. De Courcy." «Je sais qu'elle l'a fait; vous lui aviez interdit de parler à M. Vernon ou à moi de la cause de sa détresse; que pourrait-elle faire, donc, sinon s'appliquer à mon frère? "Bon dieu!" s'écria-t-elle, quelle opinion vous devez avoir de moi! Pouvez-vous supposer que j'étais conscient de son malheur! que mon but était de rendre ma propre enfant misérable, et que je lui avais interdit de vous parler de ce sujet par crainte que vous interrompiez le plan diabolique? Pensez-vous que je suis dépourvu de tout sentiment honnête et naturel? Suis-je capable de la renvoyant à l'éternité: misère dont le bien-être est mon premier devoir terrestre de promouvoir? L'idée est horrible! «Quelle était donc votre intention lorsque vous avez insisté sur son silence? «De quelle utilité, ma chère sœur, pourrait vous être une application, quelle que soit l'affaire? Pourquoi devrais-je vous soumettre à des supplications dont je me suis refusé? Ni pour vous ni pour le sien, ni pour le mien, une telle chose ne pourrait être désirable. Quand ma propre résolution a été prise, je ne pouvais ni souhaiter l'interférence, même amicale, d'une autre personne. Je me suis trompé, c'est vrai, mais je me croyais juste. «Mais quelle était cette erreur à laquelle votre Seigneurie fait si souvent allusion! d’où est née une idée si étonnante des sentiments de votre fille! Ne saviez-vous pas qu'elle n'aimait pas Sir James? «Je savais qu'il n'était pas absolument l'homme qu'elle aurait choisi, mais j'étais persuadé que ses objections à son égard ne découlaient d'aucune perception de sa carence. Il ne faut cependant pas m'interroger, ma chère sœur, trop minutieusement sur ce point, continua-t-elle en me prenant affectueusement par la main; «Je reconnais honnêtement qu'il y a quelque chose à cacher. Frederica me rend très malheureuse! Sa candidature auprès de M. De Courcy m'a particulièrement blessée. «Que veux-tu dire, dis-je, par cette apparence de mystère? Si vous pensez que votre fille est attachée à Reginald, son objection à Sir James ne pourrait pas moins mériter d'être traitée que si la cause de son objection avait été une conscience de sa folie; et pourquoi votre dame, en tout cas, se querellerait-elle avec mon frère pour une ingérence qui, vous devez le savoir, n'est pas dans sa nature de refuser quand on l'exige de cette manière? «Son tempérament, vous le savez, est chaleureux, et il est venu m'exposer; sa compassion toute vivante pour cette fille mal utilisée, cette héroïne en détresse! Nous nous sommes mal compris: il me croyait plus à blâmer que je ne l'étais réellement; Je considérais son interférence moins excusable que je ne la trouve maintenant. J'ai un vrai respect pour lui, et j'étais au-delà de toute expression mortifiée de le trouver, comme je le pensais, si mal accordé. Nous étions tous les deux chaleureux, et bien sûr tous les deux à blâmer. Sa résolution de quitter Churchhill est conforme à son empressement général. Cependant, lorsque j’ai compris son intention et que, en même temps, j’ai commencé à penser que nous nous étions peut-être également trompés dans le sens de l’autre, j’ai résolu d’avoir une explication avant qu’il ne soit trop tard. Pour tout membre de votre famille, je dois toujours ressentir un certain degré d'affection, et je reconnais que cela m'aurait sensiblement blessé si ma connaissance avec M. De Courcy s'était terminée si sombre. Je n’ai maintenant qu’à dire plus loin que, comme je suis convaincu que Frederica a une aversion raisonnable pour Sir James, je l’informerai immédiatement qu’il doit abandonner tout espoir en elle. Je me reproche de l'avoir même, quoique innocemment, rendue malheureuse sur ce point. Elle aura tout le châtiment en mon pouvoir de faire; si elle apprécie son propre bonheur autant que moi, si elle juge sagement et se commande comme elle le devrait, elle sera peut-être facile maintenant. Excusez-moi, ma très chère sœur, d'avoir ainsi enfreint votre temps, mais je le dois à mon propre caractère; et après cette explication, j'espère que je ne risque pas de sombrer à votre avis. J'aurais pu dire: «Pas grand-chose, en effet!» mais je l'ai laissée presque en silence. C'était la plus grande indulgence que je pouvais pratiquer. Je n'aurais pas pu m'arrêter si j'avais commencé. Son assurance! sa tromperie! mais je ne me permettrai pas de m'y attarder; ils vous frapperont suffisamment. Mon cœur est malade en moi. Dès que je fus assez calme, je retournai au salon. La voiture de Sir James était à la porte, et lui, joyeux comme d’habitude, prit congé peu après. Avec quelle facilité sa louange encourage ou rejette un amant! Malgré cette libération, Frederica semble toujours malheureuse: toujours craintive, peut-être, de la colère de sa mère; et bien que redoutant le départ de mon frère, jaloux, il peut être, de son séjour. Je vois combien elle l'observe de près, ainsi que Lady Susan, pauvre fille! Je n'ai plus d'espoir pour elle. Il n'y a aucune chance que son affection lui revienne. Il pense d'elle très différemment de ce qu'il faisait; il lui rend justice, mais sa réconciliation avec sa mère exclut toute espérance plus chère. Préparez-vous, ma chère mère, au pire! La probabilité de leur mariage est sûrement accrue! Il est plus solidement sien que jamais. Quand cet événement misérable se produit, Frederica doit nous appartenir entièrement. Je suis reconnaissant que ma dernière lettre précède de si peu cela, car chaque instant où vous pouvez être sauvé de ressentir une joie qui ne mène qu'à la déception est important. Bien à vous, etc., CATHERINE VERNON.
Lady Susan à Mme Johnson Churchhill. Je vous appelle, chère Alicia, pour les félicitations: je suis moi-même, gay et triomphante! Quand je vous ai écrit l'autre jour, j'étais, en vérité, très irrité et avec une grande cause. Non, je ne sais pas si je devrais être tout à fait tranquille maintenant, car j'ai eu plus de peine à rétablir la paix que je n'avais jamais eu l'intention de me soumettre - un esprit aussi, résultant d'un sentiment supposé d'intégrité supérieure, qui est singulièrement insolent! Je ne lui pardonnerai pas facilement, je vous assure. Il était en fait sur le point de quitter Churchhill! J'avais à peine terminé mon dernier, que Wilson m'en fit part. J'ai donc trouvé qu'il fallait faire quelque chose; car je n'ai pas choisi de laisser mon caractère à la merci d'un homme dont les passions sont si violentes et si vengeresses. Il eût été insignifiant de ma réputation de lui permettre de partir avec une telle impression à ma défaveur; dans cette optique, la condescendance était nécessaire. J'ai envoyé Wilson dire que je désirais lui parler avant son départ; il est venu immédiatement. Les émotions de colère qui avaient marqué chaque caractéristique lors de notre dernière séparation étaient en partie atténuées. Il parut étonné de la convocation, et eut l'air de vouloir et de craindre à moitié d'être adouci par ce que je pourrais dire. Si ma physionomie exprimait ce que je voulais, elle était posée et digne; et pourtant, avec un degré de pensée qui pourrait le convaincre que je n'étais pas tout à fait heureux. - Je vous demande pardon, monsieur, de la liberté que j'ai prise de vous envoyer, dis-je; «Mais comme je viens d'apprendre votre intention de quitter ce lieu aujourd'hui, je sens qu'il est de mon devoir de vous implorer de ne pas écourter, à cause de moi, votre visite ici d'une heure. Je suis parfaitement conscient qu'après ce qui s'est passé entre nous, il ne conviendrait pas à l'un ou à l'autre de rester plus longtemps dans la même maison: un changement si grand, si total de l'intimité de l'amitié doit faire de tout rapport sexuel futur le châtiment le plus sévère; et votre résolution de quitter Churchhill est sans aucun doute en accord avec notre situation et avec ces sentiments vifs que je sais que vous possédez. Mais, en même temps, ce n'est pas à moi de subir un sacrifice aussi important que celui de quitter des relations auxquelles vous êtes si attaché et si cher. Mon séjour ici ne peut pas donner à M. et Mme Vernon ce plaisir que votre société doit; et ma visite a peut-être déjà été trop longue. Mon éloignement, qui doit en tout cas avoir lieu bientôt, peut donc, avec une parfaite convenance, être accéléré; et je demande tout particulièrement que je ne puisse en aucun cas contribuer à séparer une famille si affectueusement attachée l'une à l'autre. Où je vais n'a d'importance pour personne; de très peu pour moi; mais vous êtes important pour toutes vos relations. " J'ai conclu ici et j'espère que vous serez satisfait de mon discours. Son effet sur Reginald justifie quelque part de vanité, car il n'était pas moins favorable qu'instantané. Oh, comme il était délicieux de regarder les variations de son visage pendant que je parlais! voir la lutte entre le retour de la tendresse et les restes du mécontentement. Il y a quelque chose d'agréable dans les sentiments sur lesquels on travaille si facilement; non pas que je lui envie leur possession, ni que je ne l'aurais moi-même pour le monde; mais ils sont très pratiques quand on veut influencer les passions d'autrui. Et pourtant ce Reginald, que quelques mots de moi ont adouci aussitôt dans la plus grande soumission, et rendu plus docile, plus attaché, plus dévoué que jamais, m'aurait laissé dans le premier gonflement de colère de son cœur fier sans daigner chercher une explication. Humilié comme il l'est maintenant, je ne puis lui pardonner un tel exemple d'orgueil, et je doute que je ne doive pas le punir en le congédiant aussitôt après cette réconciliation, ou en l'épousant et en l'entretenant pour toujours. Mais ces mesures sont toutes deux trop violentes pour être adoptées sans délibération; actuellement mon les pensées fluctuent entre divers schémas. J'ai beaucoup de choses à comprendre: je dois punir Frederica, et assez sévèrement aussi, pour sa demande à Reginald; Je dois le punir pour l'avoir reçu si favorablement, et pour le reste de sa conduite. Je dois tourmenter ma belle-sœur pour le triomphe insolent de son apparence et de ses manières depuis que Sir James a été renvoyé; car, en me réconciliant Reginald, je n'ai pu sauver ce jeune homme malheureux; et je dois me faire amende honorable pour l'humiliation à laquelle je me suis penché pendant ces quelques jours. Pour effectuer tout cela, j'ai divers plans. J'ai aussi l'idée d'être bientôt en ville; et quelle que soit ma détermination pour le reste, je mettrai probablement ce projet en exécution; car Londres sera toujours le champ d'action le plus juste, quelle que soit l'orientation de mes vues; et en tout cas j'y serai récompensé par votre société, et un peu de dissipation, pour une pénitence de dix semaines à Churchhill. Je crois que je dois à mon personnage de terminer le match entre ma fille et Sir James après l'avoir voulu si longtemps. Faites-moi part de votre opinion sur ce point. La souplesse d'esprit, disposition facilement biaisée par les autres, est un attribut que vous savez que je ne désire pas vraiment obtenir; Frederica n’a pas non plus aucune prétention à l’indulgence de ses notions aux dépens des penchants de sa mère. Son amour oisif pour Reginald aussi! Il est sûrement de mon devoir de décourager de telles absurdités romantiques. Tout bien considéré, il me semble donc devoir l'emmener en ville et l'épouser immédiatement avec Sir James. Quand ma propre volonté sera effectuée contrairement à la sienne, j'aurai quelque crédit d'être en bons termes avec Reginald, ce que je n'ai pas actuellement; car, s'il est encore en mon pouvoir, j'ai renoncé à l'article même par lequel notre querelle a été produite, et au mieux l'honneur de la victoire est douteux. Envoyez-moi votre opinion sur toutes ces questions, ma chère Alicia, et faites-moi savoir si vous pouvez obtenir un logement qui me convient à une courte distance de vous. Votre S. VERNON le plus attaché.
Mme Johnson à Lady Susan Edward Street. Je me réjouis de votre référence, et voici mon conseil: que vous veniez en ville vous-même, sans perte de temps, mais que vous laissiez Frederica derrière. Ce serait sûrement beaucoup plus dans le but de vous établir bien en épousant M. De Courcy, que de l'irriter lui et le reste de sa famille en lui faisant épouser Sir James. Vous devriez penser plus à vous-même qu'à votre fille. Elle n'est pas disposée à vous faire honneur dans le monde, et semble précisément à sa place à Churchhill, avec les Vernon. Mais vous êtes fait pour la société, et il est honteux de vous en exiler. Laissez donc Frederica se punir du fléau qu'elle vous a fait, en vous livrant à cette tendresse romantique qui assurera toujours assez sa misère, et venez à Londres dès que vous le pourrez. J'ai une autre raison pour insister: Mainwaring est venu en ville la semaine dernière et s'est arrangé, malgré M. Johnson, pour saisir l'occasion de me voir. Il est absolument misérable pour vous, et jaloux à un tel degré de De Courcy qu'il serait fort déconseillé qu'ils se rencontrent pour le moment. Et pourtant, si vous ne lui permettez pas de vous voir ici, je ne peux pas répondre de ne pas avoir commis une grande imprudence - comme aller à Churchhill, par exemple, ce qui serait épouvantable! D'ailleurs, si vous suivez mon conseil et que vous décidez d'épouser de Courcy, il vous sera indispensable de mettre Mainwaring à l'écart; et vous ne pouvez avoir qu'une influence suffisante pour le renvoyer auprès de sa femme. J'ai encore un autre motif pour votre venue: M. Johnson quitte Londres mardi prochain; il va chercher sa santé à Bath, où, si les eaux sont favorables à sa constitution et à mes vœux, il sera endormi plusieurs semaines avec la goutte. Pendant son absence, nous serons en mesure de choisir notre propre société et d'en jouir véritablement. Je vous demanderais d'Edward Street, mais qu'une fois il m'a forcé une sorte de promesse de ne jamais vous inviter chez moi; rien que le fait d'être dans la plus grande détresse pour l'argent n'aurait dû me l'extorquer. Je peux cependant vous trouver un joli salon dans Upper Seymour Street, et nous pouvons être toujours ensemble là ou ici; car je considère ma promesse à M. Johnson comme comprenant seulement (du moins en son absence) que vous ne dormez pas dans la maison. Le pauvre Mainwaring me raconte de telles histoires de jalousie de sa femme. Femme idiote d'attendre la constance d'un homme si charmant! mais elle a toujours été idiote - intolérable en l'épousant du tout, elle l'héritière d'une grande fortune et lui sans shilling: un titre, je sais, elle aurait pu avoir, en plus de baronnets. Sa folie dans l'établissement de la connexion était si grande que, bien que M. Johnson ait été son tuteur, et je ne partage généralement pas ses sentiments, je ne pourrai jamais lui pardonner. Adieu. Bien à vous, ALICIA.
Mme Vernon à Lady De Courcy Churchhill. Cette lettre, ma chère Mère, vous sera apportée par Reginald. Sa longue visite est sur le point de s'achever enfin, mais je crains que la séparation n'ait lieu trop tard pour nous faire du bien. Elle va à Londres pour voir son amie particulière, Mme Johnson. Elle avait d'abord l'intention que Frederica l'accompagne, au profit des maîtres, mais nous l'avons écartée là. Frederica était malheureuse à l'idée de partir, et je ne pouvais pas supporter de l'avoir à la merci de sa mère; tous les maîtres de Londres ne pouvaient pas compenser la ruine de son confort. J'aurais dû craindre aussi pour sa santé, et pour tout sauf ses principes - là, je crois qu'elle ne doit pas être blessée par sa mère ou les amis de sa mère; mais avec ces amis, elle doit avoir mixé (un très mauvais set, je ne doute pas), ou être restée dans une solitude totale, et je peux à peine dire ce qui aurait été pire pour elle. Si elle est avec sa mère, en plus, elle doit, hélas! probablement avec Reginald, et ce serait le plus grand mal de tous. Ici, nous serons en paix avec le temps, et nos emplois réguliers, nos livres et nos conversations, avec l'exercice, les enfants et tous les plaisirs domestiques en mon pouvoir pour lui procurer, surmonteront graduellement cet attachement juvénile. Je n'en aurais pas le moindre doute si elle était méprisée pour une autre femme au monde que sa propre mère. Combien de temps Lady Susan restera-t-elle en ville, ou si elle reviendra ici, je ne sais pas. Je ne pourrais pas être cordial dans mon invitation, mais si elle choisit de venir, aucun manque de cordialité de ma part ne la retiendra. Je n'ai pas pu m'empêcher de demander à Reginald s'il avait l'intention d'être à Londres cet hiver, dès que j'ai découvert que les pas de sa dame y seraient pliés; et bien qu'il se professât tout à fait indéterminé, il y avait quelque chose dans son regard et sa voix pendant qu'il parlait qui contredisait ses paroles. J'ai fini avec la lamentation; Je considère l'événement comme si loin décidé que je me résigne à lui dans le désespoir. S'il vous quitte bientôt pour Londres, tout sera conclu. Votre affectueux, etc., C. VERNON.
Mme Johnson à Lady Susan Edward Street. Mon très cher ami, j'écris dans la plus grande détresse; l'événement le plus malheureux vient de se produire. M. Johnson a trouvé la manière la plus efficace de nous tourmenter tous. Il avait entendu, j'imagine, par quelque moyen ou autre, que vous alliez bientôt être à Londres, et vous êtes aussitôt arrangé pour avoir une telle attaque de goutte qui doit au moins retarder son voyage à Bath, sinon l'empêcher complètement. Je suis persuadé que la goutte est provoquée ou supprimée à volonté; c'était la même chose quand je voulais joindre les Hamiltons aux lacs; et il y a trois ans, quand j'avais envie de Bath, rien ne pouvait l'amener à avoir un symptôme goutteux. Je suis heureux de constater que ma lettre a eu tant d'effet sur vous et que De Courcy est certainement le vôtre. Laissez-moi vous entendre dès votre arrivée, et en particulier, dites-moi ce que vous voulez faire de Mainwaring. Il est impossible de dire quand je pourrai venir à vous; mon enfermement doit être grand. C'est un truc si abominable d'être malade ici plutôt qu'à Bath que je peux à peine me commander du tout. A Bath, ses vieilles tantes l'auraient soigné, mais ici tout me tombe dessus; et il supporte la douleur avec une telle patience que je n'ai pas l'excuse commune de me mettre en colère. Bien à vous, ALICIA.
Lady Susan Vernon à Mme Johnson Upper Seymour Street. Ma chère Alicia, - Il n'a pas fallu cette dernière crise de goutte pour me faire détester M. Johnson, mais maintenant il ne faut pas estimer l'étendue de mon aversion. Vous avoir confinée comme infirmière dans son appartement! Ma chère Alicia, de quelle erreur avez-vous été coupable d'épouser un homme de son âge! juste assez vieux pour être formel, ingouvernable et avoir la goutte; trop vieux pour être agréable, trop jeune pour mourir. Je suis arrivé hier soir vers cinq heures, j'avais à peine avalé mon dîner que Mainwaring a fait son apparition. Je ne dissimulerai pas quel plaisir réel me procurait sa vue, ni combien je ressentais le contraste entre sa personne et ses manières et celles de Reginald, au désavantage infini de ce dernier. Pendant une heure ou deux, j'ai même été bouleversé dans ma résolution de l'épouser, et bien que ce fût une idée trop oisive et insensée pour rester longtemps dans mon esprit, je ne me sens pas très impatient de conclure mon mariage, ni hâte avec beaucoup d'impatience au moment où Reginald, selon notre accord, doit être en ville. Je repousserai probablement son arrivée sous un prétexte ou un autre. Il ne doit pas venir tant que Mainwaring n'est pas parti. Je doute encore parfois de me marier; si le vieillard mourait, je n'hésiterais pas, mais un état de dépendance au caprice de sir Reginald ne conviendra pas à la liberté de mon esprit; et si je décide d'attendre cet événement, j'aurai assez d'excuse pour le moment d'avoir été à peine veuve depuis dix mois. Je n'ai donné à Mainwaring aucune allusion à mon intention, ni ne lui ai permis de considérer ma connaissance avec Reginald comme plus que le flirt le plus courant, et il est assez apaisé. Adieu, jusqu'à ce que nous nous rencontrions; Je suis enchanté de mon logement. Bien à vous, S. VERNON.
Lady Susan Vernon à M. De Courcy Upper Seymour Street. J'ai reçu votre lettre, et bien que je n'essaie pas de cacher que je suis satisfait de votre impatience pour l'heure de la réunion, je me sens cependant obligé de retarder cette heure au-delà de l'heure fixée initialement. Ne me croyez pas méchant pour un tel exercice de mon pouvoir, ni ne m'accusez d'instabilité sans avoir d'abord entendu mes raisons. Au cours de mon voyage depuis Churchhill, j'ai eu amplement le loisir de réfléchir à l'état actuel de nos affaires, et chaque revue a servi à me convaincre qu'elles exigent une délicatesse et une prudence de conduite auxquelles nous avons jusqu'ici été trop peu attentifs. Nous avons été poussés par nos sentiments à un degré de précipitation qui ne correspond pas aux revendications de nos amis ou à l'opinion du monde. Nous n'avons pas été gardés en formant cet engagement hâtif, mais nous ne devons pas achever l'imprudence en le ratifiant alors qu'il y a tant de raisons de craindre que le lien ne soit opposé par ces amis dont vous dépendez. Il ne nous appartient pas de blâmer les attentes du côté de votre père de votre mariage à l’avantage; là où les biens sont aussi étendus que ceux de votre famille, le désir de les accroître, sinon strictement raisonnable, est trop courant pour exciter la surprise ou le ressentiment. Il a le droit d'exiger; une femme de fortune dans sa belle-fille, et je me querelle quelquefois avec moi-même de vous avoir fait faire une relation si imprudente; mais l'influence de la raison est souvent reconnue trop tard par ceux qui se sentent comme moi. Je ne suis maintenant veuve que depuis quelques mois, et, si peu redevable à la mémoire de mon mari du bonheur que l'on en retira pendant une union de quelques années, je ne peux oublier que l'indélicatesse d'un second mariage si précoce doit me soumettre à la censure le monde, et encourt, ce qui serait encore plus insupportable, le mécontentement de M. Vernon. Je pourrais peut-être m'endurcir à temps contre l'injustice du reproche général, mais je suis, comme vous le savez, mal apte à supporter la perte de son estime; et quand à cela peut s'ajouter la conscience de vous avoir blessé avec votre famille, comment dois-je subvenir à mes besoins? Avec des sentiments aussi poignants que les miens, la conviction d'avoir séparé le fils de ses parents ferait de moi, même avec vous, le plus misérable des êtres. Il conviendra donc sûrement de retarder notre union - de la retarder jusqu'à ce que les apparences soient plus prometteuses - jusqu'à ce que les affaires aient pris une tournure plus favorable. Pour nous aider dans une telle résolution, j'estime que l'absence sera nécessaire. Nous ne devons pas nous rencontrer. Aussi cruelle que puisse paraître cette phrase, la nécessité de la prononcer, qui peut seule la réconcilier avec moi, vous sera évidente lorsque vous aurez considéré notre situation à la lumière où je me suis trouvé impérieusement obligé de la placer. Vous pouvez être - vous devez être - bien assuré que rien que la plus forte conviction du devoir ne pourrait m'amener à blesser mes propres sentiments en me poussant à une séparation prolongée, et d'insensibilité aux vôtres vous ne me soupçonnerez guère. Une fois encore, je dis donc que nous ne devons pas, nous ne devons pas encore nous rencontrer. Par un éloignement de quelques mois les uns des autres, nous calmerons les craintes fraternelles de Mme Vernon, qui, habituée à jouir des richesses, considère la fortune comme nécessaire partout, et dont les sensibilités ne sont pas de nature à comprendre la nôtre. Laissez-moi vous entendre bientôt - très bientôt. Dites-moi que vous vous soumettez à mes arguments, et ne me reprochez pas de m'en servir. Je ne peux pas supporter les reproches: mon moral n'est pas assez élevé pour avoir besoin d'être réprimé. Je dois m'efforcer de m'amuser, et heureusement beaucoup de mes amis sont en ville; parmi eux les Mainwarings; vous savez combien je considère sincèrement mon mari et ma femme. Je suis, très fidèlement à vous, S. VERNON
Lady Susan à Mme Johnson Upper Seymour Street. Mon cher ami, - Cette créature tourmentante, Reginald, est ici. Ma lettre, qui avait pour but de le garder plus longtemps à la campagne, l'a précipité en ville. Même si je lui souhaite de partir, je ne peux m'empêcher d'être satisfait d'une telle preuve d'attachement. Il est dévoué à moi, cœur et âme. Il portera lui-même cette note, qui servira d'introduction à vous, avec qui il désire faire la connaissance. Permettez-lui de passer la soirée avec vous, afin que je ne sois pas en danger de son retour ici. Je lui ai dit que je ne suis pas tout à fait bien et que je dois être seul; et s'il appelait à nouveau, il pourrait y avoir confusion, car il est impossible d'être sûr des serviteurs. Gardez-le donc, je vous en conjure, dans Edward Street. Vous ne lui trouverez pas un compagnon lourd, et je vous permets de flirter avec lui autant que vous voudrez. En même temps, n'oubliez pas mon réel intérêt; dites tout ce que vous pouvez pour le convaincre que je serai bien misérable s'il reste ici; vous connaissez mes raisons - la convenance, et ainsi de suite. Je les exhorterais moi-même, mais je suis impatient de me débarrasser de lui, car Mainwaring arrive dans une demi-heure. Adieu! S VERNON
Mme Johnson à Lady Susan Edward Street. Ma chère créature, je suis dans les angoisses et je ne sais que faire. M. De Courcy est arrivé juste au moment où il ne devrait pas. Mme Mainwaring avait cet instant entré dans la maison, et s'est forcée en présence de sa tutrice, bien que je n'en connaisse pas une syllabe jusqu'à après, car j'étais dehors quand elle et Reginald sont venus, ou j'aurais dû le renvoyer du tout. événements; mais elle était enfermée avec M. Johnson, pendant qu'il m'attendait dans le salon. Elle est arrivée hier à la poursuite de son mari, mais vous le savez peut-être déjà de lui-même. Elle est venue dans cette maison pour implorer l'ingérence de mon mari, et avant que je puisse en être conscient, tout ce que vous pourriez souhaiter être caché lui était connu, et malheureusement elle avait vermifugé le serviteur de Mainwaring qu'il vous rendait visite tous les jours depuis tu étais en ville et tu l'avais juste regardé jusqu'à ta porte! Que pouvais-je faire! Les faits sont des choses si horribles! Tout est maintenant connu de De Courcy, qui est maintenant seul avec M. Johnson. Ne m'accusez pas; en fait, il était impossible de l'empêcher. M. Johnson a depuis quelque temps soupçonné De Courcy d'avoir l'intention de vous épouser et lui parlerait seul dès qu'il l'aurait su être dans la maison. Cette détestable Mme Mainwaring, qui, pour votre confort, s'est affligée plus mince et plus laide que jamais, est toujours là, et ils ont tous été enfermés ensemble. Ce qui peut être fait? En tout cas, j'espère qu'il affectera sa femme plus que jamais. Avec des voeux anxieux, Bien à vous, ALICIA.
Lady Susan à Mme Johnson Upper Seymour Street. Cet éclaircissement est plutôt provocant. Quelle malchance que vous ayez dû être de chez vous! Je me croyais sûr de toi à sept ans! Je ne suis pas déçu cependant. Ne vous tourmentez pas de craintes à cause de moi; dépendez-en, je peux faire de mon histoire avec Reginald. Mainwaring est juste parti; il m’a apporté la nouvelle de l’arrivée de sa femme. Femme idiote, qu'attend-elle de telles manœuvres.? Pourtant j'aurais aimé qu'elle soit restée tranquillement à Langford. Reginald sera un peu furieux au début, mais au dîner de demain, tout ira bien à nouveau. Adieu! S. V.
M. De Courcy à Lady Susan - Hôtel Je vous écris seulement pour vous dire adieu, le sort est supprimé; Je te vois tel que tu es. Depuis que nous nous sommes séparés hier, j'ai reçu d'une autorité incontestable une telle histoire de vous qui doit apporter la conviction la plus mortifiante de l'imposition que j'ai subie et la nécessité absolue d'une séparation immédiate et éternelle d'avec vous. Vous ne pouvez pas douter de ce que je fais allusion. Langford! Langford! ce mot suffira. J'ai reçu mes informations dans la maison de M. Johnson, de Mme Mainwaring elle-même. Tu sais combien je t'ai aimé; vous pouvez juger intimement de mes sentiments présents, mais je ne suis pas assez faible pour trouver indulgence à les décrire à une femme qui se glorifiera d'avoir excité leur angoisse, mais dont ils n'ont jamais pu gagner l'affection. R. DE COURCY.
Lady Susan à M. De Courcy Upper Seymour Street. Je n'essaierai pas de décrire mon étonnement en lisant la note que vous avez reçue à ce moment. Je suis déconcerté dans mes efforts pour former une conjecture rationnelle de ce que Mme Mainwaring a pu vous dire pour provoquer un changement si extraordinaire de vos sentiments. Ne vous ai-je pas expliqué tout à propos de moi-même qui pouvait avoir un sens douteux, et que la mauvaise humeur du monde avait interprété à mon discrédit? Qu'avez-vous entendu maintenant pour ébranler votre estime pour moi? Ai-je déjà eu une dissimulation de votre part? Reginald, vous m'agitez au-delà de toute expression, je ne peux pas supposer que la vieille histoire de la jalousie de Mme Mainwaring puisse être ravivée à nouveau, ou du moins être réécoutée. Venez me voir immédiatement et expliquez ce qui est actuellement absolument incompréhensible. Croyez-moi, le seul mot de Langford n'est pas d'une intelligence suffisamment puissante pour remplacer la nécessité d'en avoir plus. Si nous devons nous séparer, ce sera au moins beau de prendre votre congé personnel - mais j'ai peu de cœur à plaisanter; en vérité, je suis assez sérieux; car être coulé, mais pour une heure, dans votre estime est une humiliation à laquelle je ne sais comment me soumettre. Je compterai chaque minute jusqu'à votre arrivée. S. V.
M. De Courcy à Lady Susan - Hôtel. Pourquoi m'écrirais-tu? Pourquoi avez-vous besoin de détails? Mais, puisqu'il doit en être ainsi, je suis obligé de déclarer que tous les récits de votre inconduite au cours de la vie, et depuis la mort de M. Vernon, qui m'avaient atteint, en commun avec le monde en général, et gagnaient tout mon la croyance avant de vous voir, mais que vous, par l'exercice de vos facultés perverses, aviez résolu de rejeter, m'a été prouvée sans réplique; bien plus, je suis assuré qu'une connexion, dont je n'avais jamais pensé auparavant, existe depuis quelque temps et continue d'exister entre vous et l'homme dont vous avez volé la paix à la famille en échange de l'hospitalité avec dans lequel vous y avez été reçu; que vous avez correspondu avec lui depuis votre départ de Langford; non pas avec sa femme, mais avec lui, et qu'il vous visite maintenant tous les jours. Pouvez-vous, osez-vous le nier? et tout cela à l'époque où j'étais un amoureux encouragé, accepté! De quoi n'ai-je pas échappé! Je n'ai qu'à être reconnaissant. Loin de moi toute plainte, chaque soupir de regret. Ma propre folie m'avait mis en danger, ma préservation je la dois à la bonté, à l'intégrité d'autrui; mais la malheureuse Mme Mainwaring, dont les angoisses en racontant le passé semblaient menacer sa raison, comment la consoler! Après une telle découverte, vous n'aurez guère à vous émerveiller davantage de ma signification en vous disant adieu. Ma compréhension est enfin rétablie et n'apprend pas moins à abhorrer les artifices qui m'avaient soumis qu'à me mépriser pour la faiblesse sur laquelle se fondait leur force. R. DE COURCY.
Lady Susan à M. De Courcy Upper Seymour Street. Je suis satisfait et ne vous dérangerai plus lorsque ces quelques lignes seront écartées. L'engagement que vous vouliez nouer il y a quinze jours n'est plus compatible avec vos vues, et je me réjouis de constater que les conseils avisés de vos parents n'ont pas été vains. Votre retour à la paix suivra, je n'en doute pas, rapidement cet acte d'obéissance filiale, et je me flatte de l'espoir de survivre à ma part de cette déception. S. V.
Mme Johnson à Lady Susan Vernon Edward Street Je suis attristée, bien que je ne puisse pas m'étonner de votre rupture avec M. De Courcy; il vient d'en informer M. Johnson par lettre. Il quitte Londres, dit-il, aujourd'hui. Soyez assuré que je partage tous vos sentiments et ne vous fâchez pas si je dis que nos relations, même par lettre, doivent bientôt être abandonnées. Cela me rend malheureux; mais M. Johnson jure que si je persiste dans cette relation, il s'installera dans le pays pour le reste de sa vie, et vous savez qu'il est impossible de se soumettre à une telle extrémité tant que toute autre alternative demeure. Vous avez entendu bien sûr que les Mainwarings doivent se séparer, et je crains que Mme M. ne revienne chez nous; mais elle aime encore tellement son mari, et s'inquiète tellement pour lui, qu'elle ne vivra peut-être pas longtemps. Mlle Mainwaring vient juste de venir en ville pour être avec sa tante, et ils disent qu'elle déclare qu'elle aura Sir James Martin avant de quitter Londres à nouveau. Si j'étais vous, je l'aurais certainement moi-même. J'avais presque oublié de vous donner mon opinion sur M. De Courcy; Je suis vraiment ravi de lui; il est plein aussi beau, je pense, que Mainwaring, et avec un visage si ouvert et si bon, qu'on ne peut s'empêcher de l'aimer à première vue. M. Johnson et lui sont les plus grands amis du monde. Adieu, ma très chère Susan, j'aurais aimé que les choses n'allaient pas si perversement. Cette visite malchanceuse à Langford! mais j'ose dire que vous avez tout fait pour le mieux, et il n'y a pas de destin défiant. Votre ALICIA sincèrement attachée.
Lady Susan à Mme Johnson Upper Seymour Street. Ma chère Alicia, je cède à la nécessité qui nous sépare. Dans certaines circonstances, vous ne pouvez pas agir autrement. Notre amitié ne peut en être altérée, et dans des temps plus heureux, lorsque votre situation est aussi indépendante que la mienne, elle nous réunira à nouveau dans la même intimité que jamais. Pour cela, j'attendrai avec impatience, et en attendant je peux vous assurer que je n'ai jamais été plus à l'aise ou plus satisfait de moi-même et de tout ce qui m'entoure qu'à l'heure actuelle. Je déteste ton mari, Reginald que je méprise, et je suis sûr de ne plus jamais revoir l'un ou l'autre. N'ai-je pas raison de me réjouir? Mainwaring m'est plus dévoué que jamais; et si nous étions en liberté, je doute que je puisse résister même au mariage offert par lui. Cet événement, si sa femme vit avec vous, il est peut-être en votre pouvoir de vous hâter. La violence de ses sentiments, qui doit l'épuiser, peut être facilement entretenue dans l'irritation. Je compte sur votre amitié pour cela. Je suis maintenant convaincu que je n'aurais jamais pu me résoudre à épouser Reginald, et je suis également déterminé que Frederica ne le fera jamais. Demain, je la chercherai à Churchhill, et je ferai trembler Maria Mainwaring pour la conséquence. Frederica sera la femme de Sir James avant de quitter ma maison, et elle peut gémir, et les Vernon peuvent prendre d'assaut, je ne les considère pas. Je suis fatigué de soumettre ma volonté aux caprices des autres; de renoncer à mon propre jugement par déférence envers ceux à qui je n'ai aucun devoir et pour qui je ne ressens aucun respect. J'ai trop abandonné, j'ai trop facilement travaillé, mais Frederica va maintenant sentir la différence. Adieu, très cher des amis; que la prochaine crise de goutte soit plus favorable! et pouvez-vous toujours me considérer comme la vôtre, S. VERNON
Lady De Courcy à Mme Vernon Ma chère Catherine, j'ai de charmantes nouvelles pour vous, et si je n'avais pas envoyé ma lettre ce matin, vous auriez pu vous épargner la vexation de savoir que Reginald était parti à Londres, car il est revenu . Reginald est de retour, non pas pour demander notre consentement à son mariage avec Lady Susan, mais pour nous dire qu'ils sont séparés pour toujours. Il n'est resté qu'une heure dans la maison, et je n'ai pas pu en apprendre les détails, car il est si bas que je n'ai pas le cœur de poser des questions, mais j'espère que nous saurons bientôt tout. C'est l'heure la plus joyeuse qu'il nous ait jamais donnée depuis le jour de sa naissance. Il ne manque rien d'autre que de vous avoir ici, et c'est notre souhait et notre implication particulière que vous veniez à nous dès que possible. Vous nous avez dû une visite de longues semaines; J'espère que rien ne gênera M. Vernon; et priez pour tous mes petits-enfants; et votre chère nièce est incluse, bien sûr; J'ai hâte de la voir. Jusqu'à présent, ce fut un hiver triste et lourd, sans Reginald et sans voir personne de Churchhill. Je n'ai jamais trouvé la saison aussi morne avant; mais cette heureuse rencontre nous rendra jeunes à nouveau. Frederica coule beaucoup dans mes pensées, et quand Reginald aura retrouvé sa bonne humeur habituelle (comme j'espère qu'il le fera bientôt) nous essayerons de lui voler son cœur une fois de plus, et je suis plein d'espoir de voir leurs mains jointes à pas grand distance. Votre mère affectueuse, C. DE COURCY
Mme Vernon à Lady De Courcy Churchhill. Ma chère Mère, - Votre lettre m'a surpris au-delà de toute mesure! Peut-il être vrai qu'ils sont vraiment séparés - et pour toujours? J'aurais été ravi si j'osais en dépendre, mais après tout cela j'ai vu comment on peut être en sécurité Et Reginald vraiment avec toi! Ma surprise est d'autant plus grande que mercredi, le jour même de sa venue à Parklands, nous avons eu la visite la plus inattendue et la plus indésirable de Lady Susan, qui avait l'air toute gaie et de bonne humeur, et semblant plus comme si elle devait l'épouser quand elle est arrivé à Londres que comme s'il s'était séparé de lui pour toujours. Elle resta près de deux heures, était aussi affectueuse et aimable que jamais, et pas une syllabe, pas un soupçon ne fut lâchée, d'un désaccord ou d'un sang-froid entre eux. Je lui ai demandé si elle avait vu mon frère depuis son arrivée en ville; pas, comme vous pouvez le supposer, avec aucun doute sur le fait, mais simplement pour voir à quoi elle ressemblait. Elle répondit aussitôt, sans aucune gêne, qu'il avait eu la gentillesse de l'appeler lundi; mais elle croyait qu'il était déjà rentré chez lui, ce que j'étais bien loin de créditer. Votre aimable invitation est acceptée par nous avec plaisir et jeudi prochain, nous et nos petits serons avec vous. Priez le ciel, Reginald ne sera peut-être plus en ville à ce moment-là! J'aimerais que nous puissions aussi amener la chère Frederica, mais je suis désolé de dire que la mission de sa mère ici était de la ramener; et, misérable comme cela rendait la pauvre fille, il était impossible de la retenir. Je ne voulais absolument pas la laisser partir, tout comme son oncle; et tout ce qui pouvait être exhorté, nous l'avons exhorté; mais lady Susan déclara que, comme elle était sur le point de se fixer à Londres pour plusieurs mois, elle ne serait pas facile si sa fille n'était pas avec elle pour les maîtres, etc. Sa manière, bien sûr, était très gentille et convenable, et M. Vernon croit que Frederica sera maintenant traitée avec affection. J'aimerais pouvoir le penser aussi. Le cœur de la pauvre fille était presque brisé en prenant congé de nous. Je lui ai chargé de m'écrire très souvent et de se souvenir que si elle était en détresse, nous devrions toujours être ses amis. J'ai pris soin de la voir seule, pour pouvoir dire tout cela, et j'espère la mettre un peu plus à l'aise; mais je ne serai pas facile tant que je n'aurai pas pu aller en ville et juger moi-même sa situation. J'aurais aimé qu'il y ait une meilleure perspective qu'il n'y paraît maintenant du match dont la conclusion de votre lettre déclare vos attentes. À l'heure actuelle, il est peu probable que vous ayez jamais été vôtre, etc., C.
Conclusion Cette correspondance, par une rencontre entre certaines parties et une séparation entre les autres, ne pouvait plus, au grand détriment des recettes de la Poste, se poursuivre. Les relations épistolaires de Mme Vernon et de sa nièce ne pouvaient guère aider l’État; car la première s'aperçut bientôt, au style des lettres de Frederica, qu'elles étaient écrites sous l'inspection de sa mère! et par conséquent, reportant toute enquête particulière jusqu'à ce qu'elle puisse la faire personnellement à Londres, a cessé d'écrire minutieusement ou souvent. Ayant suffisamment appris, entre-temps, de son frère au cœur ouvert, de ce qui s'était passé entre lui et Lady Susan pour faire couler ce dernier plus bas que jamais à son avis, elle était proportionnellement plus impatiente de retirer Frederica d'une telle mère, et placé sous ses propres soins; et, bien qu’avec peu d’espoir de succès, il était résolu à ne rien laisser d’espoir qui pourrait offrir une chance d’obtenir le consentement de sa belle-sœur. Son inquiétude à ce sujet lui fit pression pour une visite anticipée à Londres; et M. Vernon, qui, comme cela devait déjà paraître, ne vivait que pour faire tout ce qu'il désirait, trouva bientôt des affaires convenables pour l'appeler là-bas. Le cœur plein de la question, Mme Vernon a attendu Lady Susan peu de temps après son arrivée en ville, et a été accueillie avec une affection si facile et joyeuse, qu'elle a failli se détourner d'elle avec horreur. Aucun souvenir de Reginald, aucune conscience de culpabilité, ne donna un regard embarrassé; elle était d'excellente humeur et semblait désireuse de montrer à la fois par l'attention toujours possible à son frère et à sa sœur son sens de leur gentillesse et son plaisir dans leur société. Frederica n'était pas plus altérée que Lady Susan; les mêmes manières sobres, le même regard timide en présence de sa mère qu'autrefois, assuraient sa tante que sa situation était inconfortable et la confirmaient dans le projet de la modifier. Aucune méchanceté, cependant, de la part de Lady Susan n'apparut. La persécution au sujet de Sir James était entièrement terminée; son nom mentionnait simplement qu'il n'était pas à Londres; et en effet, dans toute sa conversation, elle ne se souciait que du bien-être et de l'amélioration de sa fille, reconnaissant, en termes de plaisir reconnaissant, que Frederica grandissait maintenant chaque jour de plus en plus ce qu'un parent pouvait désirer. Mme Vernon, surprise et incrédule, ne savait que soupçonner, et, sans aucun changement dans ses propres vues, ne craignait qu'une plus grande difficulté à les accomplir. Le premier espoir de quelque chose de mieux découle du fait que Lady Susan lui a demandé si elle pensait que Frederica avait l'air aussi bien qu'elle l'avait fait à Churchhill, car elle doit avouer qu'elle avait parfois un doute anxieux sur le fait que Londres était parfaitement d'accord avec elle. Mme Vernon, encourageant le doute, proposa directement le retour de sa nièce avec eux dans le pays. Lady Susan était incapable d'exprimer son sens d'une telle gentillesse, mais ne savait pas, pour diverses raisons, comment se séparer de sa fille; et comme, bien que ses propres plans ne fussent pas encore entièrement fixés, elle espérait qu'il serait bientôt en son pouvoir d'emmener Frederica elle-même dans le pays, concluant en refusant entièrement de profiter d'une telle attention sans exemple. Mme Vernon a persévéré, cependant, dans l'offre de celui-ci, et bien que Lady Susan ait continué à résister, sa résistance au cours de quelques jours semblait un peu moins redoutable. L'alarme chanceuse d'une grippe a décidé ce qui n'aurait peut-être pas été décidé si tôt. Les craintes maternelles de Lady Susan étaient alors trop éveillées pour qu’elle puisse penser à autre chose que la suppression de Frederica du risque d’infection; surtout les troubles du monde, elle redoutait le plus la grippe pour la constitution de sa fille! Frederica est retournée à Churchhill avec son oncle et sa tante; et trois semaines après, Lady Susan a annoncé qu'elle était mariée à Sir James Martin. Mme Vernon était alors convaincue de ce qu'elle avait seulement soupçonné auparavant, qu'elle aurait pu se ménager toute la peine de demander un éloignement que lady Susan avait sans doute résolu dès le début. La visite de Frederica durait théoriquement six semaines, mais sa mère, bien que l'invitant à revenir dans une ou deux lettres affectueuses, était très prête à obliger tout le parti en consentant à une prolongation de son séjour, et au cours de deux mois a cessé de écrire de son absence, et au cours de deux ou plus de lui écrire du tout. Frederica était donc fixée dans la famille de son oncle et de sa tante jusqu'à ce que Reginald De Courcy puisse être parlé, flatté et raffiné en une affection pour elle qui, lui permettant le loisir de conquérir son attachement à sa mère, pour son abjure tout les attachements futurs, et détester le sexe, pourraient être raisonnablement recherchés au cours d'une période de douze mois. Trois mois auraient pu le faire en général, mais les sentiments de Reginald n’étaient pas moins durables que vifs. Que Lady Susan ait été ou non heureuse dans son deuxième choix, je ne vois pas comment cela pourra jamais être vérifié; car qui en prendrait l'assurance de part et d'autre de la question? Le monde doit juger d'après les probabilités; elle n'avait contre elle que son mari et sa conscience. Sir James peut sembler avoir dessiné beaucoup plus que la simple folie méritée; Je le laisse donc à toute la pitié que n'importe qui peut lui donner. Pour moi, j'avoue que je ne peux plaindre que Mlle Mainwaring; qui, venant en ville et se mettant à payer des vêtements qui l'appauvrissaient pendant deux ans, dans le but de l'assurer, fut escroquée par une femme de dix ans plus âgée qu'elle-même.

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