Amour et fraternité

Lettre la première
d'Isabel à Laura

Combien de fois, en réponse à mes supplications répétées que vous donneriez à ma fille un détail régulier des malheurs et des aventures de votre vie, avez-vous dit: "Non, mon ami, je ne répondrai jamais à votre demande tant que je ne serai plus Danger de vivre à nouveau d'aussi terribles. "

Ce moment est sûrement proche. Vous êtes aujourd'hui 55. Si une femme peut jamais être considérée comme à l'abri de la persévérance déterminée des amants désagréables et des persécutions cruelles des pères obstinés, cela doit sûrement être à un tel moment de la vie.

Isabel.


Lettre 2ème
Laura à Isabel

ALTHO «Je ne puis être d'accord avec vous en supposant que je ne serai plus jamais exposé à des malheurs aussi immérités que ceux que j'ai déjà connus, mais pour éviter l'imputation d'obstination ou de mauvaise nature, je satisfaireai la curiosité de votre fille; et puisse la force avec laquelle j'ai souffert les nombreuses afflictions de ma vie passée, lui prouver une leçon utile pour le soutien de ceux qui peuvent lui arriver dans la sienne.

Laura.


Lettre 3
Laura à Marianne

EN TANT QUE Fille de mon ami le plus intime, je pense que vous avez droit à cette connaissance de ma malheureuse histoire, que votre Mère m'a si souvent sollicitée pour vous donner.

Mon père était originaire d'Irlande et un habitant du Pays de Galles; ma mère était la fille naturelle d'un camarade écossais d'un opéra italien - je suis née en Espagne et j'ai reçu mon éducation dans un couvent en France.

Quand j'avais atteint ma dix-huitième année, mes parents m'ont rappelé sur mon toit paternel au Pays de Galles. Notre manoir était situé dans l'une des parties les plus romantiques de la vallée d'Uske. Bien que mes charmes soient maintenant considérablement adoucis et quelque peu altérés par les malheurs que j'ai subis, j'étais autrefois belle. Mais aussi belle que j'étais, les grâces de ma personne étaient la moindre de mes perfections. De toutes les réalisations habituelles à mon sexe, j'étais Maîtresse. Au couvent, mes progrès avaient toujours dépassé mes instructions, mes acquisitions avaient été merveilleuses pour mon âge, et j'avais bientôt surpassé mes maîtres.

Dans mon esprit, chaque vertu qui pouvait l'orner était centrée; c'était le Rendez-vous de toutes les bonnes qualités et de tous les nobles sentiments.

Une sensibilité trop tremblante à chaque affliction de mes amis, de ma connaissance, et particulièrement à chaque affliction de la mienne, était ma seule faute, si elle pouvait être appelée. Hélas! comment changé maintenant! En effet, mes propres malheurs ne me font pas moins impression qu'ils ne l'ont jamais fait, mais maintenant je ne ressens jamais pour ceux d'un autre. Mes exploits aussi commencent à s'estomper - je ne peux ni chanter aussi bien ni danser aussi gracieusement que jadis - et j'ai complètement oublié le Minuet Dela Cour.

Adeiu.
Laura.


Lettre 4
Laura à Marianne

NOTRE quartier était petit, car il ne se composait que de votre mère. Elle vous a probablement déjà dit qu'étant laissée par ses parents dans des circonstances indigentes, elle s'était retirée au Pays de Galles pour des raisons économiques. C'était là, notre freindship a commencé. Isabel avait alors un an et vingt. Bien que plaisant à la fois dans sa personne et ses manières, (entre nous) elle n'a jamais possédé la centième partie de ma beauté ou de mes réalisations. Isabel avait vu le monde. Elle avait passé 2 ans dans l'un des premiers internats de Londres; avait passé quinze jours à Bath et avait soupé une nuit à Southampton.

«Méfiez-vous, ma Laura, (elle disait souvent) Méfiez-vous des vanités insipides et des dissipations oisives de la métropole d'Angleterre; Méfiez-vous des luxes insignifiants de Bath et des poissons puants de Southampton.

"Hélas! (M'écriai-je) comment éviter ces maux auxquels je ne serai jamais exposé? Quelle probabilité y a-t-il que je goûte jamais aux Dissipations de Londres, aux luxes de Bath, ou au poisson puant de Southampton? Moi qui suis condamné gaspiller mes jours de jeunesse et de beauté dans un humble cottage du val d'Uske. "

Ah! Je ne pensais pas alors avoir été ordonné si tôt pour quitter cet humble Cottage pour les plaisirs trompeurs du monde.

Adeiu
Laura.


Lettre 5
Laura à Marianne

UN soir de décembre, alors que mon père, ma mère et moi étions disposés en conversation sociale autour de notre coin du feu, nous avons été, tout à coup, très étonnés d'entendre un violent coup à la porte extérieure de notre berceau rustique.

Mon Père a commencé - "Quel bruit est-ce?" (Dit-il). "Cela ressemble à un coup fort à la porte" - (répondit ma mère). «C'est vrai» (m'écriai-je). "Je suis de votre avis; (dit mon Père) il semble certainement provenir d'une violence peu commune exercée contre notre porte inoffensive." "Oui (m'écriai-je) je ne peux m'empêcher de penser que ce doit être quelqu'un qui frappe pour l'admission."

"C'est un autre point (répondit-il); nous ne devons pas prétendre déterminer pour quel motif la personne peut frapper - même si quelqu'un frappe à la porte, j'en suis en partie convaincu."

Ici, un deuxième coup sec a interrompu mon père dans son discours, et a quelque peu alarmé ma mère et moi.

«Ne ferions-nous pas mieux d'aller voir de qui il s'agit? (Dit-elle) Les domestiques sont sortis. "Je pense que nous l'avons fait" (répondis-je).

"Certainement, (a ajouté mon Père) par tous les moyens." "On y va maintenant?" (dit ma mère). «Le plus tôt sera le mieux» (répondit-il). "Oh! Ne perdez pas de temps" (m'écriai-je).

Un troisième rap, plus violent que jamais, a de nouveau assailli nos oreilles. "Je suis certain que quelqu'un frappe à la porte" (dit ma mère). «Je pense qu'il doit y en avoir» (répondit mon Père). «Je pense que les serviteurs sont revenus; (dis-je) je crois entendre Mary aller à la porte. «J'en suis content (s'écria mon père) car je désire savoir de qui il s'agit.

J'avais raison dans ma conjecture; car Mary entrant aussitôt dans la chambre, nous informa qu'un jeune gentilhomme et son serviteur étaient à la porte, qui avaient perdu leur chemin, avaient très froid, et demandèrent la permission de se réchauffer près de notre feu.

«Tu ne veux pas les admettre? (dis-je). "Vous n'avez aucune objection, mon cher?" (dit mon père). "Aucun dans le monde" (répondit ma mère).

Mary, sans attendre d'autres ordres, quitta aussitôt la pièce et revint rapidement, présentant la Jeunesse la plus belle et la plus aimable que j'aie jamais vue. La servante, elle se tenait seule.

Ma sensibilité naturelle avait déjà été grandement affectée par les souffrances du malheureux étranger et à peine l'ai-je vu pour la première fois, que je sentais que de lui le bonheur ou la misère de ma vie future devait dépendre.

Adeiu
Laura.


Lettre 6
Laura à Marianne

Le noble Jeunesse nous a informés que son nom était Lindsay - pour des raisons particulières, cependant, je le cacherai sous celui de Talbot. Il nous a dit qu'il était le fils d'un baronnet anglais, que sa mère n'avait plus depuis longtemps et qu'il avait une sœur de taille moyenne. «Mon père (continua-t-il) est un misérable misérable et mercenaire - ce n’est qu’à des amis particuliers comme ce cher parti que je trahirais ainsi ses manquements. Claudia, et la vôtre ma charmante Laura, invoquez-moi pour que je repose en vous ma confiance. Nous nous sommes inclinés. «Mon père, séduit par le faux regard de Fortune et la trompe trompeuse du titre, a insisté pour que je tende la main à lady Dorothea.` `Non, jamais, m'écriai-je. '' Lady Dorothea est belle et engageante; je préfère non femme à elle; mais sachez, Monsieur, que je méprise de l'épouser selon vos souhaits. Non! On ne dira jamais que j'ai obligé mon Père. »« Nous admirons tous la noble virilité de sa réponse. Il a continué:

`` Sir Edward était surpris; il ne s'était peut-être pas attendu à rencontrer une opposition aussi vive à sa volonté. '' Où, Edward au nom de l'émerveillement (dit-il) avez-vous ramassé ce charabia sans signification? Vous avez étudié des romans, Je soupçonne.' J'ai méprisé de répondre: cela aurait été en deçà de ma dignité. J'ai monté mon cheval et suivi de mon fidèle William, mis en avant pour ma tante.

"La maison de mon père est située dans le Bedfordshire, celle de ma tante dans le Middlesex, et bien que je me flatte d'être un compétent tolérable en géographie, je ne sais pas comment cela s'est passé, mais je me suis retrouvé à pénétrer dans cette belle vallée que je trouve dans le sud du Pays de Galles, quand je m'attendais à être chez ma tante. "

«Après avoir erré quelque temps sur les rives de l'Uske sans savoir dans quelle direction aller, j'ai commencé à me plaindre de ma cruelle Destinée de la manière la plus amère et la plus pathétique. Il faisait maintenant parfaitement noir, pas une seule étoile n'était là pour diriger mes pas , et je ne sais ce qui aurait pu m'arriver, si je n'avais pas longuement discerné à travers la tristesse solennelle qui m'environnait une Lumière lointaine, que, en m'approchant d'elle, je découvris être la flambée effrayante de votre feu. combinaison de malheurs sous lesquels j'ai travaillé, à savoir la peur, le froid et la faim, j'ai hésité à ne pas demander l'admission, ce que j'ai enfin gagné; et maintenant, mon adorable Laura (continua-t-il en prenant ma main) quand puis-je espérer recevoir cette récompense de toutes les souffrances douloureuses que j'ai subies au cours de mon attachement à vous, auxquelles j'ai jamais aspiré. Oh! quand me récompenserez-vous de vous-même? "

"Cet instant, cher et aimable Edward," (répondis-je). Nous avons été aussitôt unis par mon Père qui, bien qu'il n'ait jamais pris de commandes, avait été élevé à l'Église.

Adeiu
Laura.


Lettre 7
Laura à Marianne

Nous ne sommes restés que quelques jours après notre mariage dans la vallée d'Uske. Après avoir fait un adieu émouvant à mon père, ma mère et mon Isabel, j'ai accompagné Edward chez sa tante à Middlesex. Philippa nous a reçus tous les deux avec chaque expression d'amour affectueux. Mon arrivée lui fut en effet une surprise des plus agréables, car non seulement elle ignorait totalement mon mariage avec son neveu, mais n'avait même jamais eu la moindre idée de l'existence d'une telle personne dans le monde.

Augusta, la sœur d'Edward, lui rendait visite quand nous sommes arrivés. Je l'ai trouvée exactement comme son frère l'avait décrite - de taille moyenne. Elle me reçut avec la même surprise, mais pas avec autant de cordialité, que Philippa. Il y avait une désagréable réserve de froideur et d'interdiction dans sa réception de moi qui était également pénible et inattendue; aucune de cette sensibilité intéressante ou de cette aimable Simpathy dans ses manières et m'adresse quand nous nous sommes rencontrés pour la première fois, ce qui aurait dû distinguer notre introduction les uns aux autres. Son langage n'était ni chaleureux ni affectueux, ses expressions de considération n'étaient ni animées ni cordiales; ses bras n'étaient pas ouverts pour me recevoir dans son Cœur, bien que les miens aient été étendus pour la presser contre le mien.

Une courte conversation entre Augusta et son frère, que j'ai accidentellement entendue, a augmenté mon aversion pour elle, et m'a convaincu que son Cœur n'était pas plus formé pour les liens tendres de l'Amour que pour les rapports attachants de la Fraternité.

«Mais pensez-vous que mon Père sera jamais réconcilié avec cette imprudente connexion? (dit Augusta).

"Augusta (répondit la noble jeunesse) Je pensais que vous aviez une meilleure opinion de moi, que de m'imaginer que je me dégraderais si abjectement que de considérer le concours de mon père dans l'une de mes affaires, que ce soit de conséquence ou de préoccupation pour moi. Dites-moi, Augusta, dis-le-moi avec sincérité; as-tu jamais vu que je consulter ses inclinations, ou suivre ses conseils dans le moindre détail, depuis l'âge de quinze ans?

"Edward (répondit-elle) vous êtes sûrement trop timide dans vos propres louanges. Puisque vous n'aviez que quinze ans! Mon cher frère, depuis que vous aviez cinq ans, je vous acquitte entièrement d'avoir jamais volontairement contribué à la satisfaction de votre Père. Mais cependant, je ne suis pas sans appréhension que vous soyez bientôt obligé de vous dégrader à vos propres yeux en recherchant un soutien pour votre femme dans la générosité de Sir Edward. "

"Jamais, jamais Augusta ne me rabaisserai-je autant. (Dit Edward) Soutien! Quel soutien Laura voudra-t-elle qu'elle peut recevoir de lui?"

"Seulement ceux très insignifiants de Victuals and Drink" (répondit-elle).

"Victuals and Drink! (Répondit mon mari de la manière la plus noblement méprisante) et imaginez-vous alors qu'il n'y a pas d'autre soutien pour un esprit exalté (tel que celui de ma Laura) que l'emploi médiocre et indélicat de manger et de boire?"

«Aucun que je connaisse, si efficace» (reprit Augusta).

"Et alors n'avez-vous jamais ressenti l'agréable Pangs of Love, Augusta? (Répondit mon Edward) Cela semble-t-il impossible à votre vil et corrompu Palais d'exister sur l'Amour? Ne pouvez-vous pas concevoir le luxe de vivre dans chaque détresse que la pauvreté peut infliger, avec l'objet de votre plus tendre affection? "

«Vous êtes trop ridicule (dit Augusta) pour discuter; peut-être, cependant, vous serez peut-être convaincu avec le temps que ...»

Ici, j'ai été empêché d'entendre le reste de son discours, par l'apparition d'une très belle jeune femme, qui a été introduite dans la chambre à la porte que j'avais écouté. En l'entendant annoncer par le nom de «Lady Dorothea», j'ai immédiatement quitté mon poste et l'ai suivie dans le salon, car je me souvenais bien qu'elle était la dame proposée comme épouse pour mon Edward par le baronnet cruel et implacable.

La visite d'Altho 'Lady Dorothea était théoriquement à Philippa et Augusta, mais j'ai une raison d'imaginer que (au courant du mariage et de l'arrivée d'Edward) me voir en était un motif principal.

J'ai vite perçu que bien que charmante et élégante en sa personne, et que facile et polie dans son discours, elle était de cet ordre inférieur d'êtres en ce qui concerne le sentiment délicat, les sentiments tendres et la sensibilité raffinée, dont Augusta faisait partie.

Elle ne resta qu'une demi-heure et ni, au cours de sa visite, ne me confia aucune de ses pensées secrètes, ni ne me demanda de lui confier aucune des miennes. Vous imaginerez donc facilement, ma chère Marianne, que je ne pouvais ressentir aucune affection ardente ni aucun attachement très sincère pour lady Dorothea.

Adeiu
Laura.


Lettre 8
Laura à Marianne, dans la suite

LADY DOROTHEA ne nous avait pas quittés longtemps avant qu'un autre visiteur, aussi inattendu que sa Ladyship, ne soit annoncé. Ce fut Sir Edward, qui informa Augusta du mariage de son Frère, vint sans doute lui reprocher d'avoir osé s'unir à moi à son insu. Mais Edward, prévoyant son dessein, s'approcha de lui avec une force héroïque dès qu'il entra dans la salle et s'adressa à lui de la manière suivante.

"Sir Edward, je connais le motif de votre voyage ici - Vous venez avec le dessein bas de me reprocher d'être entré dans un engagement indissoluble avec ma Laura sans votre consentement. Mais monsieur, je me glorifie dans l'acte. - C'est ma plus grande fierté, d'avoir encouru le mécontentement de mon Père! "

En disant cela, il me prit la main et, tandis que Sir Edward, Philippa et Augusta réfléchissaient sans doute avec admiration sur sa bravoure inébranlable, il me conduisit du salon à la voiture de son père, qui restait encore à la porte, et dans laquelle nous étions instantanément transportés. de la poursuite de Sir Edward.

Les Postilions n'avaient d'abord reçu l'ordre de prendre que la route de Londres; dès que nous avons suffisamment réfléchi, nous leur avons cependant ordonné de se rendre à M ..., le siège de l'ami le plus particulier d'Edward, qui n'était qu'à quelques kilomètres de distance.

A M ----, nous sommes arrivés dans quelques heures; et sur l'envoi de nos noms, ont été immédiatement admis à Sophia, la femme de l'amie d'Edward. Après avoir été privé pendant 3 semaines d'un véritable ami (pour ce que j'appelle votre Mère), imaginez mes transports en contemplant l'un des plus dignes de ce nom. Sophia était plutôt au-dessus de la taille moyenne; le plus élégamment formé. Une douce langueur se répandit sur ses beaux traits, mais augmenta leur beauté. - C'était la caractéristique de son esprit. - Elle était toute Sensibilité et Sentiment. Nous avons volé dans les bras l'un de l'autre et après avoir échangé des vœux de fraternité mutuelle pour le reste de nos vies, nous nous sommes instantanément dévoilés les secrets les plus intimes de nos cœurs. - Nous avons été interrompus dans le délicieux emploi par l'entrée d'Auguste (l'ami d'Edward), qui venait de rentrer d'une randonnée solitaire.

Jamais je n'ai vu une scène aussi émouvante que la rencontre d'Edward et d'Auguste.

"Ma vie! Mon âme!" (s'exclama le premier) "Mon adorable ange!" (répondit ce dernier), alors qu'ils volaient dans les bras l'un de l'autre. C'était trop pathétique pour les sentiments de Sophia et moi-même - Nous nous sommes évanouis alternativement sur un canapé.

Adeiu
Laura.


Lettre le 9
Du même au même

VERS la fin de la journée, nous avons reçu la lettre suivante de Philippa.

«Sir Edward est énormément irrité par votre départ brusque; il a ramené Augusta avec lui dans le Bedfordshire. Autant je souhaite profiter à nouveau de votre charmante société, je ne peux pas décider de vous arracher à celle de si chers et méritants Freinds. La visite chez eux est terminée, j'espère que vous reviendrez dans les bras de votre Philippa. "

Nous avons retourné une réponse appropriée à cette note affectueuse, et après l'avoir remerciée de sa gentille invitation, nous l'avons assurée que nous nous en servirions certainement, chaque fois que nous n'aurions pas d'autre endroit où aller. Bien que rien ne puisse certainement, à aucun Être raisonnable, avoir paru plus satisfaisant qu'une réponse aussi reconnaissante à son invitation, mais je ne sais pas comment c'était, mais elle était certainement assez capricieuse pour être mécontente de notre comportement et dans quelques semaines après , soit pour venger notre Conduite, soit pour revivre sa propre solitude, épousa une jeune et analphabète chasseuse de bonne aventure. Ce pas imprudent (même si nous étions conscients qu'il nous priverait probablement de cette fortune à laquelle Philippa nous avait jamais appris à attendre) ne pouvait, à notre avis, exciter de nos esprits exaltés un seul soupir; mais craignant que cela ne soit une source de misère sans fin pour l'Épouse trompée, notre sensibilité tremblante fut grandement affectée lorsque nous avons été informés de l'événement pour la première fois. Les supplications affectueuses d'Auguste et de Sophia que nous considérerions pour toujours leur maison comme notre maison, nous ont facilement convaincus de ne plus jamais les quitter. Dans la société de mon Edward et de cette aimable paire, j'ai passé les moments les plus heureux de ma vie; Notre temps a été le plus délicieusement passé, dans des protestations mutuelles de la fraternité, et dans des vœux d'amour inaltérable, dans lesquels nous étions sûrs d'être interrompus par des visiteurs intrus et désagréables, comme Auguste et Sophia l'avaient, lors de leur première entrée dans le quartier, pris en raison. soucieux d'informer les familles environnantes, que leur bonheur étant entièrement centré sur elles-mêmes, elles ne souhaitaient aucune autre société. Mais hélas! ma chère Marianne, un tel bonheur dont je jouissais alors était trop parfait pour être durable. Un coup le plus grave et le plus inattendu détruisit aussitôt toute sensation de plaisir. Convaincu que vous devez l'être de ce que je vous ai déjà dit concernant Auguste et Sophia, qu'il n'y a jamais eu de couple plus heureux, je n'ai pas besoin, j'imagine, de vous informer que leur union avait été contraire aux penchants de leurs parents cruels et mercenaires; qui avait vainement essayé avec une persévérance obstinée de les forcer à se marier avec ceux qu'ils avaient jamais détestés; mais avec une force héroïque digne d'être apparentés et admirés, ils avaient tous deux constamment refusé de se soumettre à une telle puissance despotique.

Après s'être si noblement démêlés des chaînes de l'autorité parentale, par un mariage clandestin, ils étaient déterminés à ne jamais renoncer à la bonne opinion qu'ils avaient gagnée dans le monde, ce faisant, en acceptant toutes les propositions de réconciliation qui pourraient leur être offertes par leurs pères - à cet essai plus loin de leur noble indépendance, cependant, ils n'ont jamais été exposés.

Ils n'étaient mariés que depuis quelques mois lorsque notre visite chez eux commença, période pendant laquelle ils avaient été amplement soutenus par une somme d'argent considérable qu'Auguste avait gracieusement volée à l'écritoire de son indigne père, quelques jours avant son union avec Sophia.

A notre arrivée, leurs dépenses étaient considérablement augmentées, bien que leurs moyens de les approvisionner étaient alors presque épuisés. Mais eux, créatures exaltées! méprisé de réfléchir un instant sur leurs détresses pécuniaires, et aurait rougi à l'idée de payer leurs dettes. - Hélas! quelle a été leur récompense pour un tel comportement désintéressé! Le beau Augustus a été arrêté et nous étions tous défaits. Une telle perfidie trahison chez les impitoyables auteurs de l'acte choquera votre nature douce, très chère Marianne, autant qu'elle affecta alors la sensibilité délicate d'Edward, de Sophia, de votre Laura et d'Auguste lui-même. Pour compléter cette barbarie sans pareil, nous avons été informés qu'une exécution à la Chambre aurait lieu sous peu. Ah! que pouvons-nous faire sinon ce que nous avons fait! Nous avons soupiré et nous sommes évanouis sur le canapé.

Adeiu
Laura


Lettre 10
Laura en suite

QUAND nous étions quelque peu remis des effusions accablantes de notre chagrin, Edward désirait que nous considérions quelle était la mesure la plus prudente à prendre dans notre situation malheureuse, pendant qu'il se rendait à son ami emprisonné pour se plaindre de ses malheurs. Nous avons promis que nous le ferions, et il a poursuivi son voyage vers la ville. Pendant son absence, nous nous sommes fidèlement conformés à son désir et, après la délibération la plus mûre, nous avons enfin convenu que la meilleure chose que nous pouvions faire était de quitter la Chambre; dont nous attendions à chaque instant que les officiers de justice en prennent possession. Nous attendions donc avec la plus grande impatience le retour d'Edward pour lui communiquer le résultat de nos délibérations. Mais aucun Edward n'est apparu. En vain avons-nous compté les moments fastidieux de son absence - en vain avons-nous pleuré - en vain même avons-nous soupiré - aucun Edward n'est revenu. - C'était un coup trop cruel, trop inattendu à notre douce sensibilité - nous ne pouvions pas le supporter - nous ne pouvions que nous évanouir. Enfin rassemblant toute la résolution dont j'étais maîtresse, je me levai, et après avoir emballé quelques vêtements nécessaires pour Sophia et moi-même, je la traînai dans un chariot que j'avais commandé, et nous partîmes aussitôt pour Londres. Comme l'Habitation d'Auguste était à moins de douze miles de la ville, il ne fallut pas longtemps avant que nous y soyons arrivés, et à peine étions-nous entrés à Holbourn que, laissant tomber l'une des lunettes avant, je me suis renseigné auprès de chaque personne à l'air décent que nous passa "S'ils avaient vu mon Edward?"

Mais comme nous avons conduit trop vite pour leur permettre de répondre à mes demandes répétées, j'ai obtenu peu ou pas d'informations le concernant. "Où vais-je conduire?" dit le Postillon. "A Newgate, Gentle Youth (répondis-je), pour voir Auguste." «Oh! Non, non, (s'écria Sophia) je ne peux pas aller à Newgate; je ne pourrai pas supporter la vue de mon Auguste dans un confinement si cruel - mes sentiments sont suffisamment choqués par le récit de sa détresse, mais pour voici, cela écrasera ma sensibilité. " Comme j'étais parfaitement d'accord avec elle dans la Justice de ses sentiments, le Postillon fut aussitôt ordonné de retourner dans le pays. Vous avez peut-être été quelque peu surpris, ma très chère Marianne, que dans la détresse que j'ai alors endurée, sans soutien et sans habitation, je n'aurais jamais dû me souvenir de mon père et de ma mère ou de ma maison paternelle dans le val d'Uske. . Pour rendre compte de cet oubli apparent, je dois vous informer d'une circonstance insignifiante à leur sujet que je n'ai encore jamais mentionnée. La mort de mes parents quelques semaines après mon départ, est la circonstance à laquelle je fais allusion. Par leur décès, je suis devenu l'héritière légitime de leur maison et de leur fortune. Mais hélas! la maison n'avait jamais été la leur, et leur fortune n'avait été qu'une rente sur leur propre vie. Telle est la dépravation du monde! J'aurais dû retourner à ta mère avec plaisir, aurais dû être heureux de lui présenter ma charmante Sophia, et avoir passé le reste de ma vie dans leur chère société dans la vallée d'Uske, sans aucun obstacle à la exécution d'un projet si agréable, intervint; qui était le mariage et le retrait de votre mère dans une partie éloignée de l'Irlande.

Adeiu.
Laura.


Lettre 11
Laura en suite

"J'AI une Relation en Ecosse (me dit Sophia en quittant Londres) qui, j'en suis certaine, n'hésiterait pas à me recevoir." «Dois-je ordonner au Garçon de s'y rendre en voiture? dis-je - mais me rappelant instantanément, je m'écriai: "Hélas, je crains que ce ne soit un trop long voyage pour les chevaux." Ne voulant pas, cependant, agir uniquement à partir de ma propre connaissance insuffisante de la force et des capacités des chevaux, j'ai consulté le Postillon, qui était entièrement de mon opinion sur l'affaire. Nous avons donc décidé de changer de chevaux à la prochaine ville et de voyager après le reste du voyage. - Quand nous sommes arrivés à la dernière auberge où nous devions nous arrêter, qui n'était qu'à quelques kilomètres de la Relation de la Maison de Sophia, ne voulant pas empiéter sur lui de manière inattendue et imprévue, nous avons écrit une note très élégante et bien écrite à lui contenant un compte rendu de notre situation de misère et de mélancolie, et de notre intention de passer quelques mois avec lui en Ecosse. Dès que nous avons envoyé cette lettre, nous nous sommes immédiatement préparés à la suivre en personne, et nous sommes entrés dans le chariot à cette fin, lorsque notre attention a été attirée par l'entrée d'un entraîneur couronné et 4 dans la cour de l'auberge. Un Gentleman considérablement avancé en années, en est descendu. À sa première apparition, ma sensibilité a été merveilleusement affectée, et même je l'avais regardé une seconde fois, une sympathie instinctive a chuchoté à mon cœur qu'il était mon grand-père. Convaincu que je ne pouvais pas me tromper dans ma conjecture, je sautai instantanément du chariot dans lequel je venais d'entrer, et en suivant le vénérable étranger dans la pièce où il avait été montré, je me jetai à genoux devant lui et le pria de me reconnaître. comme son petit-enfant. Il sursauta, et après avoir attentivement examiné mes traits, me souleva du sol, et jetant ses bras grand-paternels autour de mon cou, s'écria: «Je te reconnais! Oui, chère ressemblance de ma fille de Laurina et Laurina, douce image de ma Claudia et la Mère de ma Claudia, je te reconnais comme la Fille de l'un et la Petite-fille de l'autre. " Tandis qu'il m'embrassait ainsi tendrement, Sophia, étonnée de mon départ précipité, entra dans la chambre à ma recherche. A peine eut-elle attiré l'attention du vénérable Pairs, qu'il s'écria avec chaque marque d'étonnement: «Encore une petite-fille! Oui, oui, je vois que vous êtes la fille de l'aînée de ma Laurina; votre ressemblance avec la belle Mathilde proclame suffisamment il." "Oh! Répondit Sophia, quand je vous ai vu pour la première fois, l'instinct de la nature m'a chuchoté que nous étions en quelque sorte liés - Mais que ce soit grands-pères ou grands-mères, je ne pouvais pas prétendre le déterminer." Il la prit dans ses bras, et pendant qu'ils s'embrassaient tendrement, la porte de l'appartement s'ouvrit et un très beau jeune homme apparut. En l'apercevant, Lord St. Clair tressaillit, et reculant de quelques pas, les mains levées, dit: "Encore un petit-enfant! Quel bonheur inattendu! À découvrir en l'espace de 3 minutes, comme beaucoup de mes descendants ! Voici, j'en suis sûr, Philander, le fils de la 3e fille de ma Laurina, l'aimable Bertha; il ne manque plus que la présence de Gustavus pour compléter l'Union des petits-enfants de ma Laurina.

«Et le voici; (dit un jeune gracieux qui à cet instant entra dans la pièce) voici le Gustavus que vous désirez voir. Je suis le fils d'Agatha, la quatrième et plus jeune fille de votre Laurina. "Je vois que vous êtes en effet; répondit Lord St. Clair - Mais dites-moi (continua-t-il, regardant avec crainte vers la Porte), dites-moi, ai-je d'autres petits-enfants dans la maison." "Aucun mon Seigneur." «Alors je vous fournirai tous sans plus attendre - Voici 4 billets de 50 £ chacun - Prenez-les et souvenez-vous que j'ai fait le devoir d'un grand-père. Il a immédiatement quitté la salle et immédiatement après la maison.

Adeiu.
Laura.


Lettre du 12
Laura en suite

Vous pouvez imaginer à quel point nous avons été surpris par le départ soudain de Lord St. Clair. «Grand-père Ignoble! s'écria Sophia; "Grand-père indigne!" dis-je, et je m'évanouis instantanément dans les bras l'un de l'autre. Combien de temps nous sommes restés dans cette situation, je ne sais pas; mais quand nous nous sommes rétablis, nous nous sommes retrouvés seuls, sans Gustavus, ni Philandre, ni les billets. Alors que nous déplorions notre triste sort, la porte de l'appartement s'est ouverte et «Macdonald» a été annoncé. Il était le cousin de Sophia. La hâte avec laquelle il vint à notre releif si peu de temps après la réception de notre note, parlait si bien en sa faveur que j'hésitai à ne pas le prononcer à première vue, un Freind tendre et simpathique. Hélas! il ne méritait guère le nom - car bien qu'il nous dise qu'il était très préoccupé par nos malheurs, cependant, selon son propre récit, il semblait que leur lecture ne lui avait pas tiré un seul soupir, ni ne l'avait incité à donner une malédiction sur nos étoiles vindicatives. - Il a dit à Sophia que sa fille dépendait de son retour avec lui à Macdonald-Hall, et qu'en tant qu'amie de son cousin, il devrait être heureux de me voir là aussi. Nous sommes donc allés à Macdonald-Hall et avons été reçus avec une grande gentillesse par Janetta, la fille de Macdonald et la maîtresse du manoir. Janetta n'avait alors que quinze ans; naturellement bien disposée, dotée d'un cœur sensible et d'une disposition simpathique, elle aurait pu, si ces qualités aimables avaient été correctement encouragées, être un ornement de la nature humaine; mais malheureusement son Père ne possédait pas une âme suffisamment élevée pour admirer une disposition aussi prometteuse, et s'était efforcé par tous les moyens en son pouvoir de l'empêcher de croître avec ses années. Il avait en fait jusqu'à présent éteint la noble sensibilité naturelle de son Cœur, au point de la convaincre d'accepter une offre d'un jeune homme de sa recommandation. Ils devaient se marier dans quelques mois et Graham était à la Chambre quand nous sommes arrivés. Nous avons vite vu à travers son personnage. Il était juste un homme comme on aurait pu s'attendre à être le choix de Macdonald. Ils ont dit qu'il était sensé, bien informé et agréable; nous ne prétendions pas juger de telles bagatelles, mais comme nous étions convaincus qu'il n'avait pas d'âme, qu'il n'avait jamais lu Les Douleurs de Werter, et que ses cheveux ne ressemblaient pas du tout à l'auburn, nous étions certains que Janetta ne pouvait ressentir aucune de l'affection pour lui, ou du moins qu'elle ne devrait pas en ressentir. La circonstance même où il était le choix de son père aussi, était tellement en sa défaveur, qu'il l'avait méritée à tous les autres égards, mais cela en soi aurait dû être une raison suffisante aux yeux de Janetta pour le rejeter. Nous étions déterminés à lui représenter ces considérations sous leur propre lumière, et nous ne doutions pas de rencontrer le succès désiré d'une personne naturellement si bien disposée; dont les erreurs dans l'affaire n'avaient résulté que d'un manque de confiance en sa propre opinion et d'un mépris convenable de celui de son père. Nous l'avons trouvée, en effet, tout ce que nos vœux les plus chaleureux auraient pu espérer; nous n'avons eu aucune difficulté à la convaincre qu'il était impossible qu'elle puisse aimer Graham, ou que c'était son devoir de désobéir à son père; la seule chose sur laquelle elle semblait plutôt hésiter, c'était notre affirmation qu'elle devait être attachée à une autre personne. Pendant quelque temps, elle persévéra à déclarer qu'elle ne connaissait aucun autre jeune homme pour qui elle avait la moindre affection; mais en expliquant l'impossibilité d'une telle chose, elle a dit qu'elle croyait qu'elle aimait le capitaine M'Kenzie mieux que quiconque qu'elle connaissait d'ailleurs. Cette confession nous a satisfaits, et après avoir énuméré les bonnes qualités de M'Kenzie, et lui avoir assuré qu'elle était violemment amoureuse de lui, nous voulions savoir s'il lui avait jamais déclaré de quelque manière son affection.

"Si loin de l'avoir jamais déclaré, je n'ai aucune raison d'imaginer qu'il en ait jamais ressenti pour moi." dit Janetta. "Qu'il vous adore certainement (répondit Sophia) il n'y a aucun doute. - L'attachement doit être réciproque. Ne vous a-t-il jamais regardé avec admiration - vous a tendu la main - versez une larme involontaire - et quittez la pièce brusquement?" "Jamais (répondit-elle) dont je me souvienne - il a toujours quitté la pièce quand sa visite a pris fin, mais n'est jamais parti particulièrement brusquement ou sans s'incliner." "En effet, mon Amour (dis-je) vous devez vous tromper - car il est absolument impossible qu'il vous ait jamais laissé sans la confusion, le désespoir et la précipitation. Ne considérez qu'un instant, Janetta, et vous devez être convaincu à quel point absurde c'est supposer qu'il pourrait jamais faire un arc ou se comporter comme n'importe quelle autre personne. Ayant réglé ce point à notre satisfaction, le prochain que nous avons pris en considération a été de déterminer de quelle manière nous devrions informer M'Kenzie de l'opinion favorable que Janetta avait à son sujet ... Nous avons enfin accepté de le lui communiquer par un anonyme. Lettre que Sophia rédigea de la manière suivante.

- Oh! Heureux amant de la belle Janetta, oh! Enviable possesseur de son Cœur dont la main est destinée à un autre, pourquoi retardez-vous ainsi une confession de votre attachement à l'aimable objet de celui-ci? Oh! Considérez que quelques semaines une fois mis un terme à chaque espoir flatteur que vous pouvez maintenant entretenir, en unissant la malheureuse victime de la cruauté de son père à l'exécrable et détesté Graham. "

«Hélas! Pourquoi êtes-vous ainsi si cruellement complice de la misère projetée d'elle et de vous-même en tardant à communiquer ce plan qui avait sans doute longtemps possédé votre imagination? Une union secrète assurera aussitôt la félicité des deux.

L'aimable M'Kenzie, dont la modestie, comme il nous l'assura par la suite, avait été la seule raison pour laquelle il avait si longtemps caché la violence de son affection pour Janetta, en recevant ce billet, vola sur les ailes de l'Amour jusqu'à Macdonald Hall, et ainsi de suite. a plaidé avec force son attachement à celle qui l'a inspiré, qu'après quelques entretiens privés supplémentaires, Sophia et moi avons éprouvé la satisfaction de les voir partir pour Gretna-Green, qu'ils ont choisi pour la célébration de leurs noces, de préférence à tout autre lieu, bien qu'il soit à une distance considérable de Macdonald-Hall.

Adeiu
Laura.


Lettre du 13
Laura en suite

Ils étaient partis depuis près de deux heures, avant que Macdonald ou Graham n'aient eu le moindre soupçon sur l'affaire. Et ils pourraient même ne pas l'avoir soupçonné, mais pour le petit accident suivant. Sophia, passant un jour à ouvrir un tiroir privé dans la bibliothèque Macdonald avec l'une de ses propres clés, découvrit que c'était l'endroit où il gardait ses papiers importants, et parmi eux des billets de banque d'une somme considérable. Cette découverte, elle me la communiqua; et après avoir convenu ensemble que ce serait un traitement approprié pour un misérable aussi vil que Macdonald de le priver d'argent, peut-être malhonnêtement gagné, il a été décidé que la prochaine fois que nous devrions l'un ou l'autre suivre cette voie, nous en prendrions un. ou plus des billets de banque du tiroir. Ce plan bien intentionné que nous avions souvent mis en exécution avec succès; mais hélas! le jour même de l'évasion de Janetta, alors que Sophia retirait majestueusement le 5e billet de banque du tiroir dans son propre sac, elle fut soudainement interrompue de la manière la plus impertinente dans son emploi par l'entrée de Macdonald lui-même, de la manière la plus brusque et la plus précipitée. Sophia (qui bien que naturellement toute douceur gagnante pouvait, quand les occasions l'exigeaient, appeler la dignité de son sexe) a instantanément mis un regard des plus rébarbatifs, et lançant un froncement de sourcils furieux sur le coupable intrépide, a exigé d'un ton hautain de voix. sa retraite était donc insolemment interrompue? " Le Macdonald impitoyable, sans même chercher à se disculper du crime dont il était accusé, s'efforça méchamment de reprocher à Sophia de lui avoir ignoblement escroqué son argent ... La dignité de Sophia était blessée; «Misérable (s'écria-t-elle en replaçant à la hâte le billet de banque dans le tiroir) comment osez-vous m'accuser d'un acte dont la seule idée me fait rougir? Le vilain misérable n'était toujours pas convaincu et continuait à reprocher à Sophia justement offensée dans un langage si opprobre, qu'à la fin il provoqua si grandement la douce douceur de sa Nature, qu'il l'amena à se venger de lui en l'informant de la fuite de Janetta, et de la part active que nous avions tous les deux prise dans l'affaire. À cette période de leur querelle, je suis entré à la bibliothèque et j'ai été, comme vous pouvez l'imaginer, tout aussi offensé que Sophia par les accusations mal fondées du malveillant et méprisable Macdonald. «Bas mécréant! (M'écriai-je) comment peux-tu donc tenter sans relâche de souiller la réputation sans tache d'une si brillante excellence? "Soyez satisfait Madame (répondit-il), je le soupçonne, et je dois donc souhaiter que vous quittiez tous les deux cette Assemblée dans moins d'une demi-heure."

«Nous irons volontiers; (répondit Sophia) nos cœurs te détestent depuis longtemps, et rien d'autre que notre amitié pour ta fille n'aurait pu nous inciter à rester si longtemps sous ton toit.

"Votre Fraternité pour ma fille a en effet été exercée le plus puissamment en la jetant dans les bras d'un chasseur de bonne aventure sans principes" (répondit-il).

«Oui, (m'écriai-je) au milieu de chaque malheur, cela nous donnera une certaine consolation de penser que par cet acte unique de fraternité envers Janetta, nous nous sommes largement acquittés de toutes les obligations que nous avons reçues de son père.

«Ce doit en effet être une réflexion très reconnaissante, à vos esprits exaltés» (dit-il).

Dès que nous avons rangé notre garde-robe et nos objets de valeur, nous avons quitté Macdonald Hall, et après avoir marché environ un mille et demi, nous nous sommes assis au bord d'un ruisseau limpide pour rafraîchir nos membres épuisés. L'endroit était propice à la méditation. Un bosquet d'Ormes adultes nous abritait de l'Est. - Un lit d'orties adultes de l'Ouest. - Devant nous courait le ruisseau murmurant et derrière nous courait la route à péage. Nous étions d'humeur à contempler et disposés à profiter d'un si bel endroit. Un silence réciproque qui régnait depuis quelque temps entre nous, fut enfin rompu par mon cri: «Quelle belle scène! Hélas pourquoi Edward et Auguste ne sont-ils pas ici pour profiter de ses beautés avec nous?

"Ah! Ma bien-aimée Laura (s'écria Sophia) par pitié, abstention de rappeler à mon souvenir la situation malheureuse de mon mari emprisonné. Hélas, que ne donnerais-je pas pour apprendre le sort de mon Auguste! Savoir s'il est encore à Newgate, ou s'il est encore pendu. Mais je ne pourrai jamais vaincre ma tendre sensibilité au point de m'enquérir de lui. Oh! ne le fais pas, je t'en supplie toujours, laisse-moi encore t'entendre répéter son nom bien-aimé. moi trop profondément. - Je ne peux pas supporter de l'entendre parler, cela me blesse les sentiments. "

- Excusez-moi ma Sophia de vous avoir ainsi offensée à contrecoeur - lui répondis-je - et changeant alors la conversation, je lui demandai d'admirer la noble Grandeur des Ormes qui nous abritait du Zéphyr oriental. ) évitez un sujet si mélancolique, je vous en prie. Ne blessez plus ma Sensibilité par des observations sur ces ormes. Ils me rappellent Auguste. Il était comme eux, grand, magique, il possédait cette noble grandeur que vous admirez en eux. "

Je me taisais, craignant de ne plus la troubler involontairement en me fixant sur tout autre sujet de conversation qui pourrait à nouveau lui rappeler Auguste.

«Pourquoi ne parles-tu pas ma Laura? (dit-elle après une courte pause) "Je ne peux pas supporter ce silence - vous ne devez pas me laisser à mes propres réflexions; elles reviennent toujours à Auguste."

«Quel beau ciel! (Dis-je) Comme l'azur est charmant et varié par ces délicates stries de blanc!

"Oh! Ma Laura (répondit-elle en retirant à la hâte ses Yeux d'un regard momentané sur le ciel) ne me tourmente donc pas en attirant mon attention sur un objet qui me rappelle si cruellement le gilet de satin bleu d'Augustus rayé de blanc! Par pitié! à votre malheureux ami, évitez un sujet si pénible. " "Que pouvais-je faire?" Les sentiments de Sophia étaient à ce moment-là si exquis, et la tendresse qu'elle ressentait pour Auguste si poignante que je n'avais pas le pouvoir de commencer un autre sujet, craignant à juste titre que cela puisse, d'une manière imprévue, réveiller toute sa sensibilité en dirigeant ses pensées vers son mari. Pourtant, se taire serait cruel; elle m'avait invité à parler.

De ce dilemme, j'ai été le plus heureusement soulagé par un accident vraiment à propos; c'était l'heureux renversement d'un Gentleman's Phaeton, sur la route qui courait en murmurant derrière nous. Ce fut un accident des plus heureux car il détourna l'attention de Sophia des réflexions mélancoliques qu'elle avait eues avant de se livrer. Nous avons immédiatement quitté nos sièges et avons couru à la rescousse de ceux qui, quelques instants auparavant, se trouvaient dans une situation aussi élevée qu'un Phaeton à la mode, mais qui étaient maintenant couchés bas et tentaculaires dans la poussière. «Quel vaste sujet de réflexion sur les jouissances incertaines de ce monde, que Phaeton et la vie du cardinal Wolsey n'offriraient-ils pas un esprit pensant! dis-je à Sophia alors que nous nous précipitions sur le terrain de l'Action.

Elle n'eut pas le temps de me répondre, car chaque pensée était désormais engagée par l'horrible Spectacle devant nous. Deux Messieurs les plus élégamment vêtus, mais dans leur sang, furent ce qui nous frappa en premier - nous nous approchâmes - c'étaient Edward et Auguste. - Oui chère Marianne, c'étaient nos maris. Sophia s'est égarée et s'est évanouie sur le sol - j'ai crié et je suis instantanément devenue folle. - Nous sommes restés ainsi mutuellement privés de nos Sens quelques minutes, et en les retrouvant nous en étions à nouveau privés. Pendant une heure et quart avons-nous continué dans cette situation malheureuse - Sophia s'évanouissant à chaque instant et je cours Mad aussi souvent. Enfin un gémissement de l'infortuné Edward (qui seul conservait une part de vie) nous rendit à nous-mêmes. Si nous avions en effet imaginé auparavant que l'un ou l'autre vivait, nous aurions dû être plus épargnants de notre Greif - mais comme nous l'avions supposé lorsque nous les avons vus pour la première fois qu'ils n'étaient plus, nous savions qu'il ne restait plus rien à faire que ce que nous étaient environ. A peine, par conséquent, avons-nous entendu le gémissement de mon Edward que de remettre nos Lamentations pour le moment, nous avons couru à la hâte vers le Cher Jeune et nous nous sommes agenouillés de chaque côté de lui pour l'implorer de ne pas mourir. - "Laura (dit-il en fixant ses yeux maintenant langoureux sur moi) j'ai peur d'avoir été renversée."

J'étais ravi de le trouver encore sensible.

"Oh! Dis-moi Edward (dis-je) dis-moi, je t'en supplie, avant de mourir, ce qui t'arrive depuis ce jour malheureux où Auguste a été arrêté et nous avons été séparés -"

"Je le ferai" (dit-il) et en poussant instantanément un profond soupir, Expiré. - Sophia a immédiatement sombré dans un évanouissement. - Mon greif était plus audible. Ma voix a faibli, mes yeux ont pris un regard vide, mon visage est devenu aussi pâle que la mort, et mes sens ont été considérablement altérés. -

"Ne me parlez pas de Phaetons (dis-je en délire d'une manière effrénée et incohérente) - Donnez-moi un violon. - Je jouerai avec lui et le calmerai dans ses Heures mélancoliques - Méfiez-vous des gentilles nymphes des foudres de Cupidon , évitez les arbres perçants de Jupiter - Regardez ce bosquet de sapins - Je vois une patte de mouton - Ils m'ont dit qu'Edward n'était pas mort; mais ils m'ont trompé - ils l'ont pris pour un concombre - "Ainsi je continua de s'exclamer sauvagement sur la mort de mon Edward. - Pendant deux Heures, je me délirais ainsi follement et n'aurais pas dû m'arrêter, car je n'étais pas le moins du monde fatigué, si Sophia qui venait de se remettre de son évanouissement ne m'avait supplié de considérer que la nuit approchait maintenant et que le L'humidité a commencé à tomber. «Et où irons-nous (dis-je) pour nous protéger de l'un ou de l'autre? «À ce cottage blanc» (répondit-elle en désignant un bâtiment soigné qui s'élevait au milieu du bosquet d'Ormes, et que je n'avais pas observé auparavant). - J'ai accepté et nous y sommes immédiatement allés - nous avons frappé à la porte - elle a été ouverte par une vieille femme; quand on lui a demandé de nous offrir un logement de nuit, elle nous a informés que sa maison n'était que petite, qu'elle n'avait que deux chambres à coucher, mais que nous devrions cependant être les bienvenues dans l'une d'elles. Nous avons été satisfaits et avons suivi la bonne femme dans la maison, où nous avons été grandement acclamés par la vue d'un feu confortable. - Elle était veuve et n'avait qu'une fille, qui n'avait alors que dix-sept ans - Une des meilleures des âges; mais hélas! elle était très simple et son nom était Bridget ... Rien, donc, ne pouvait être attendu d'elle - elle ne pouvait pas être supposée posséder des Idées exaltées, des Sentiments Délicats ou des Sensibilités raffinées. - Elle n'était rien de plus qu'une jeune femme de bonne humeur, civile et serviable; en tant que telle, nous ne pouvions guère la détester - elle n'était qu'un objet d'outrage. -

Adeiu
Laura.


Lettre le 14
Laura en suite

ARMEZ-VOUS, mon aimable jeune Freind, avec toute la philosophie dont vous êtes maîtresse; invoquez toute la force que vous possédez, hélas! à la lecture des pages suivantes, votre sensibilité sera mise à rude épreuve. Ah! quels ont été les malheurs que j'ai connus auparavant, et que je vous ai déjà relatés, à celui dont je vais maintenant vous informer. La mort de mon père, de ma mère et de mon mari, bien que presque plus que ma douce nature ne pouvait le supporter, étaient des bagatelles en comparaison du malheur que je suis en train de raconter. Le lendemain matin de notre arrivée au Cottage, Sophia se plaignit d'une violente douleur dans ses membres délicats, accompagnée d'un désagréable Head-ake. Elle l'attribua à un rhume attrapé par ses évanouissements continus en plein air alors que la rosée tombait la veille. Cela, je le craignais, n'était que trop probablement le cas; car comment expliquer autrement que j'aurais échappé à la même indisposition, mais en supposant que les efforts corporels que j'avais subis dans mes accès répétés de frénésie avaient si efficacement circulé et réchauffé mon sang pour me mettre à l'épreuve contre les humeurs glaciales. de la nuit, alors que Sophia, totalement inactive sur le sol, a dû être exposée à toute leur sévérité. J'étais le plus gravement alarmé par sa maladie qui, si insignifiante que cela puisse vous paraître, me chuchota une certaine Sensibilité instinctive, lui serait à la fin fatale.

Hélas! mes craintes n'étaient que trop justifiées; elle s'est progressivement aggravée - et je suis devenue chaque jour plus alarmée pour elle. Enfin elle fut obligée de se borner uniquement au lit que nous avait attribué notre digne hôtesse. - Son désordre s'est transformé en une Consommation galopante et en quelques jours l'a emportée. Au milieu de toutes mes Lamentations pour elle (et violentes vous pouvez supposer qu'elles l'étaient), j'ai cependant reçu une certaine consolation dans le reflet de mon avoir prêté à elle toute l'attention qui pouvait être offerte, dans sa maladie. J'avais pleuré sur elle tous les jours - j'avais baigné son doux visage de mes larmes et j'avais continuellement pressé ses mains blondes dans les miennes. - "Ma bien-aimée Laura (me dit-elle quelques heures avant sa mort) prends garde à ma malheureuse Fin et évite la conduite imprudente qui l'avait occasionnée ... Attention aux évanouissements ... Mais sur le moment ils peuvent être rafraîchissants et agréables, mais croyez-moi qu'ils finiront par, s'ils se répètent trop souvent et à des saisons inappropriées, s'avérer destructeurs pour votre Constitution ... Mon destin vous apprendra ceci ... Je mourrai un martyr à mon gré pour la perte d'Auguste ... Un évanouissement fatal m'a coûté la vie ... Méfiez-vous des évanouissements, chère Laura ... Une crise de frénésie n'est pas un quart si pernicieux; c'est un exercice pour le corps et sinon trop violent, c'est, J'ose dire, propice à la santé dans ses conséquences - Soyez fou aussi souvent que vous le choisissez; mais ne vous évanouissez pas - "

Ce sont les derniers mots qu'elle m'ait jamais adressés ... C'était son conseil de mort à son affligée Laura, qui y a toujours adhéré le plus fidèlement.

Après avoir assisté mon ami déploré à sa tombe précoce, j'ai immédiatement (bien que tard dans la nuit) quitté le village détesté dans lequel elle est morte, et près duquel avaient expiré mon mari et Auguste. Je n'en avais pas marché à plusieurs mètres avant d'être dépassé par un Stage-coach, dans lequel je prenais aussitôt une place, résolu à me rendre à Edimbourg, où j'espérais trouver une sorte de Freind compatissant qui me recevrait et me réconforterait. dans mes afflictions.

Il faisait si sombre quand je suis entré dans la voiture que je ne pouvais pas distinguer le nombre de mes compagnons de voyage; Je ne pouvais que percevoir qu'ils étaient nombreux. Indépendamment de tout ce qui les concernait, je me livrais à mes tristes réflexions. Un silence général régnait - Un silence qui ne fut interrompu par rien, mais par les ronflements bruyants et répétés d'un des membres du Parti.

"Quel méchant analphabète doit être cet Homme! (Pensais-je à moi-même) Quel manque total de raffinement délicat doit-il avoir, qui peut ainsi choquer nos sens par un Bruit si brutal! Il doit, j'en suis sûr, être capable de tout mauvaise action! Il n'y a pas de crime trop noir pour un tel personnage! " Ainsi raisonnais-je en moi-même, et telles étaient sans doute les réflexions de mes compagnons de voyage.

Enfin, le retour de Day me permit de voir le Scoundrel sans principes qui avait si violemment dérangé mes sentiments. C'était Sir Edward, le père de mon mari décédé. A ses côtés était assise Augusta, et sur le même siège que moi se trouvaient votre mère et lady Dorothea. Imaginez ma surprise de me retrouver ainsi assis au milieu de ma vieille connaissance. Aussi grand que fût mon étonnement, il était encore accru, quand en regardant par les fenêtres, je vis le mari de Philippa, avec Philippa à ses côtés, sur la carrosse, et en regardant derrière je vis Philandre et Gustavus dans le panier. "Oh! Cieux, (m'écriai-je) est-il possible que je sois si inopinément entouré de mes relations et connexions les plus proches?" Ces mots ont ébranlé le reste du Parti, et tous les yeux étaient dirigés vers le coin dans lequel j'étais assis. "Oh! Mon Isabel (continuai-je en me jetant en travers de Lady Dorothea dans ses bras) reçois une fois de plus dans ton sein la malheureuse Laura. Hélas! Quand nous nous sommes séparés pour la dernière fois dans le Val d'Usk, j'étais heureux d'être uni au mieux Edwards, j'avais alors un père et une mère, et je n'avais jamais connu de malheurs - Mais maintenant, privé de tous les amis sauf toi - "

«Quoi! (Interrompit Augusta) mon Frère est-il donc mort? Dites-nous, je vous en prie, qu'est-il devenu? «Oui, froide et insensible Nymphe, (répondis-je) ce malheureux Swain votre Frère, n'est plus, et vous pouvez maintenant vous glorifier d'être l'héritière de la fortune de Sir Edward.

Même si je l'avais toujours méprisée depuis le jour où j'avais entendu sa conversation avec mon Edward, je me conformai à la sienne et à celle de Sir Edward pour les informer de toute cette affaire mélancolique. Ils ont été profondément choqués - même le cœur obstiné de Sir Edward et l'insensible d'Augusta, ont été touchés par la tristesse par l'histoire malheureuse. À la demande de votre Mère, je leur ai raconté tous les autres malheurs qui m'arrivaient depuis notre séparation. De l'emprisonnement d'Auguste et de l'absence d'Edward - de notre arrivée en Ecosse - de notre rencontre inattendue avec notre grand-père et nos cousins ​​- de notre visite à Macdonald-Hall - du service singulier que nous y avons rendu envers Janetta - - de l'ingratitude de son Père pour cela ... de son comportement inhumain, de ses soupçons inexplicables et de son traitement barbare à notre égard, en nous obligeant à quitter la maison ... de nos lamentations sur la perte d'Édouard et d'Auguste, et enfin, de la Mort mélancolique de mon compagnon bien-aimé.

La pitié et la surprise ont été fortement représentées dans le visage de votre Mère, pendant tout mon récit, mais je suis désolé de dire qu'au reproche éternel de sa sensibilité, cette dernière a infiniment prédominé. Non, comme ma conduite avait certainement été irréprochable pendant tout le cours de mes derniers malheurs et aventures, elle prétendait trouver à redire à mon comportement dans de nombreuses situations dans lesquelles j'avais été placé. Comme je sentais moi-même que je m'étais toujours comporté d'une manière qui reflétait l'honneur sur mes sentiments et mon raffinement, je prêtais peu d'attention à ce qu'elle disait et je lui demandais de satisfaire ma curiosité en m'informant comment elle y était venue, au lieu de réputation impeccable avec reproches injustifiables. Dès qu'elle s'était conformée à mes vœux en la matière et m'avait donné un détail précis de tout ce qui lui était arrivé depuis notre séparation (dont les détails, si vous n'êtes pas déjà au courant, votre Mère vous donnera), je demanda à Augusta les mêmes informations concernant elle-même, Sir Edward et Lady Dorothea.

Elle m'a dit qu'ayant un goût considérable pour les beautés de la nature, sa curiosité de voir les scènes délicieuses qu'elle exposait dans cette partie du monde avait été tellement soulevée par la tournée de Gilpin dans les Highlands, qu'elle avait convaincu son père d'entreprendre une tournée en Écosse et avait persuadé Lady Dorothea de les accompagner. Qu'ils étaient arrivés à Edimbourg quelques jours auparavant, et de là avaient fait des excursions quotidiennes dans le pays autour de la voiture d'étape dans laquelle ils se trouvaient alors, d'une des excursions dont ils revenaient à ce moment-là. Mes prochaines demandes concernaient Philippa et son mari, dont ce dernier, j'ai appris, ayant dépensé toute sa fortune, avait recours pour subsister au talent dans lequel, il avait toujours le plus excellé, à savoir, Conduire, et cela ayant tout vendu. qui leur appartenait à l'exception de leur entraîneur, l'avait converti en scène, et afin d'être retiré de l'une de ses anciennes connaissances, l'avait conduit à Edimbourg, d'où il allait à Sterling tous les deux jours; Cette Philippa, gardant toujours son affection pour son mari ingrat, l'avait suivi en Écosse et l'avait généralement accompagné dans ses petites Excursions à Sterling. «Ce n’est que pour jeter un peu d’argent dans leurs poches (suite Augusta) que mon père a toujours voyagé dans leur autocar pour voir les beautés du pays depuis notre arrivée en Écosse - car il aurait certainement été beaucoup plus agréable de nous pour visiter les Highlands dans une postchaise, plutôt que de simplement voyager d'Édimbourg à Sterling et de Sterling à Édimbourg tous les deux jours dans une étape remplie et inconfortable. J'étais parfaitement d'accord avec elle dans ses sentiments sur l'affaire, et je blâmais secrètement Sir Edward d'avoir ainsi sacrifié le plaisir de sa fille pour le plaisir d'une ridicule vieille femme, dont la folie d'épouser un homme si jeune devait être punie. Son comportement, cependant, était entièrement en accord avec son caractère général; car ce que l'on pouvait attendre d'un homme qui ne possédait pas le plus petit atome de sensibilité, qui connaissait à peine le sens de Simpathy, et qui ronflait réellement. -

Adeiu
Laura.


Lettre du 15
Laura en suite

QUAND nous sommes arrivés à la ville où nous devions déjeuner, j'étais déterminé à parler avec Philandre et Gustavus, et à cet effet, dès que j'ai quitté le chariot, je suis allé au panier et j'ai demandé tendrement de leur santé, exprimant mes craintes. du malaise de leur situation. Au début, ils semblaient plutôt confus à mon apparence, redoutant sans aucun doute que je pourrais les appeler à rendre compte de l'argent que notre grand-père m'avait laissé, et dont ils m'avaient injustement privé, mais trouvant que je n'avais rien mentionné de l'affaire, ils me demanda d'entrer dans le panier, comme nous pourrions y converser plus facilement. En conséquence je suis entré, et tandis que le reste de la partie dévorait du thé vert et des toasts beurrés, nous nous sommes régalés d'une manière plus raffinée et sentimentale par une conversation confidentielle. Je les ai informés de tout ce qui m'était arrivé au cours de ma vie et, à ma demande, ils m'ont raconté chacun de leurs incidents.

«Nous sommes les fils, comme vous le savez déjà, des deux plus jeunes filles que Lord St. Clair a eues de Laurina, une fille d'opéra italienne. Nos mères ne pouvaient ni l'une ni l'autre exactement savoir qui étaient nos pères, bien que l'on croit généralement que Philander est le fils d'un certain Philip Jones, un maçon, et que mon père était Gregory Staves, un Staymaker d'Edimbourg. Ceci est, cependant, de peu d'importance, car comme nos mères n'ont été certainement jamais mariées à aucun d'eux, cela ne reflète aucun déshonneur sur notre Sang, qui est d'un genre très ancien et non pollué. Bertha (la Mère de Philandre) et Agatha (ma propre Mère) ont toujours vécu ensemble. Ils n'étaient ni l'un ni l'autre très riches; leur fortune commune s'élevait à l'origine à neuf mille livres , mais comme ils en avaient toujours vécu le principal, quand nous avions quinze ans, il fut ramené à neuf cents. Ces neuf cents, ils les gardaient toujours dans un tiroir dans l'une des tables qui se trouvaient dans notre salon commun, pour la commodité d'avoir il toujours à portée de main. Que ce soit de cette circonstance, de sa prise facile, ou d'un désir d'être indépendant, ou d'un excès de sensibilité (pour lequel nous avons toujours été remarquables), je ne peux pas le déterminer maintenant, mais certain c'est que lorsque nous étions arrivés notre 15e année, nous avons pris les neuf cent livres et nous nous sommes enfuis. Ayant obtenu ce prix, nous étions déterminés à le gérer avec éoconomie et à ne pas le dépenser ni avec la folie ni avec l'extravagance. A cet effet, nous l'avons donc divisé en neuf parcelles, dont l'une consacrée aux victimes, la 2 à boire, la 3 à l'entretien ménager, la 4e aux voitures, la 5e aux chevaux, la 6e aux serviteurs, la 7e aux divertissements. 8e à Cloathes et 9e à Silver Buckles. Ayant ainsi arrangé nos dépenses pendant deux mois (car nous nous attendions à faire durer les neuf cents livres aussi longtemps), nous nous sommes précipités à Londres, et avons eu la chance de les dépenser en 7 semaines et un jour, soit 6 jours plus tôt que nous. avait l'intention. Dès que nous nous sommes ainsi heureusement dégagés du poids de tant d'argent, nous avons commencé à penser à retourner vers nos mères, mais en entendant accidentellement qu'ils étaient tous les deux affamés à mort, nous avons abandonné le dessein et déterminé à nous engager envers certaines flânant Company of Players, comme nous avions toujours un tour pour la scène. En conséquence, nous avons offert nos services à une personne et avons été acceptés; notre société était en effet plutôt petite, car elle ne se composait que du directeur, de sa femme et de nous-mêmes, mais il y avait moins à payer et le seul inconvénient était la rareté des jeux qui, faute de personnes pour remplir les personnages, nous pourrait effectuer. Cela ne nous a pas dérangés cependant. - L'une de nos performances les plus admirées a été Macbeth, dans laquelle nous avons été vraiment formidables. Le gérant a toujours joué Banquo lui-même, sa femme ma Lady Macbeth. J'ai fait les Trois Sorcières et Philander a agi tout le reste. Pour dire la vérité, cette tragédie était non seulement la meilleure, mais la seule pièce que nous ayons jamais jouée; et après l'avoir joué partout en Angleterre et au Pays de Galles, nous sommes venus en Ecosse pour l'exposer sur le reste de la Grande-Bretagne. Il se trouve que nous étions cantonnés dans cette même ville, où vous êtes venu et avez rencontré votre grand-père. - Nous étions dans la cour de l'auberge lorsque sa calèche entra et aperçut par les armes à qui elle appartenait, et sachant que Lord St. Clair était notre grand-père, nous acceptâmes de tenter d'obtenir quelque chose de lui en découvrant la relation. - Vous savez à quel point cela a réussi. - Ayant obtenu les deux cents livres, nous avons immédiatement quitté la ville, laissant notre gérant et sa femme agir seuls pour Macbeth, et avons pris la route de Sterling, où nous avons dépensé notre petite fortune avec beaucoup d'éclat. Nous retournons maintenant à Edimbourg afin d'obtenir une certaine préférence dans la voie intérimaire; et telle est, mon cher cousin, notre histoire. "

J'ai remercié l'aimable jeune pour sa narration divertissante et après avoir exprimé mes souhaits pour leur bien-être et leur bonheur, je les ai laissés dans leur petite habitation et je suis retourné chez mes autres amis qui m'attendaient avec impatience.

Mes aventures se terminent maintenant ma très chère Marianne; au moins pour le moment.

Quand nous sommes arrivés à Edimbourg, Sir Edward m'a dit qu'en tant que veuve de son fils, il souhaitait que j'accepte de ses mains quatre cents par an. J'ai gracieusement promis que je le ferais, mais je n'ai pas pu m'empêcher d'observer que le baronnet insensible l'a offert plus parce que j'étais la veuve d'Edward que pour être la raffinée et aimable Laura.

J'ai pris ma résidence dans un village romantique des Highlands d'Ecosse où je continue depuis, et où je peux, sans interruption par des visites insignifiantes, me livrer dans une solitude mélancolique à mes incessantes Lamentations pour la mort de mon père, ma mère, ma Mari et mon ami.

Augusta est depuis plusieurs années unie à Graham, l'homme de tous les autres qui lui convient le mieux; elle a fait la connaissance de lui pendant son séjour en Ecosse.

Sir Edward, dans l'espoir de gagner un héritier à son titre et à sa succession, épousa en même temps Lady Dorothea. - Ses souhaits ont été exaucés.

Philander et Gustavus, après avoir rehaussé leur réputation par leurs performances dans la ligne théâtrale d'Édimbourg, déménagent à Covent Garden, où ils exposent toujours sous les noms d'emprunt de Lewis et Quick.

Philippa a longtemps payé la dette de la nature; Son mari, cependant, continue de conduire le Stage-Coach d'Édimbourg à Sterling: -

Adeiu, ma très chère Marianne.
Laura.

Finis

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