Le portrait du riz

Dans la galerie, il y avait de nombreux portraits de famille, mais ils pouvaient en avoir peu pour fixer l'attention d'un inconnu. Elizabeth marchait à la recherche du seul visage dont les traits lui seraient connus. -Orgueil et préjugés
Pendant des années, il y a eu (certains disent, inutile) une controverse sur un charmant portrait d'une fille sans nom en blanc - elle est clairement membre de la famille Austen… mais est-elle l'Austen que nous voulons tous tellement qu'elle soit? Avec peu de ressemblances connues de Jane Austen pour comparer cela aussi, il semble raisonnable d'accepter la parole des membres de la famille qui connaissaient Jane Austen - pourtant il y en a - des historiens du costume, des auteurs et même le chef de la National Portrait Gallery (bien que ses prédécesseurs pensait qu'il était authentique) qui refusent d'accepter le «Portrait du riz» comme on l'appelle, comme un véritable article. Les propriétaires actuels du portrait, la famille Rice, descendants du frère de Jane, Francis, croient fermement que le portrait est authentique et ont passé les dernières années à retracer l'histoire (provenance) de ce portrait, découvrant, en cours de route, des indices qui permettraient ont sûrement envoyé Sherlock Holmes rapidement sur la piste de ce mystère. Voici, selon ses propres mots, l'histoire du Portrait de riz, par sa propriétaire, Anne Rice: Cette histoire et le portrait de Jane Austen ont commencé à l'été 1788 lorsque George Austen a pris sa femme et ses deux jeunes filles, Cassandra, 15 ans, et Jane âgées de pas tout à fait 13 ans pour rendre visite à leur grand-oncle Francis chez lui La maison rouge à Sevenoaks, Kent. Francis Austen était un homme extrêmement riche et prospère, il était à la tête du Lincoln’s Inn à Londres et possédait des propriétés dans l’Essex, ainsi que dans le Kent. Il était un expert dans l'établissement et la sauvegarde de grandes propriétés par voie de conséquence et par héritage, et comptait parmi ses clients quelques-unes des familles les plus importantes d'Angleterre; les Dorsets, les Berkeleys et les Cravens, entre autres. En 1788, il avait 90 ans, étant né en 1698 sous le règne de Guillaume III. Sa deuxième épouse, Jane, avait été la marraine de Jane Austen, mais était maintenant décédée, et Francis se livrait à sa vieillesse en tant que patriarche bienveillant de la famille. Ozais Humphrey, très patronné par le principal employeur et mécène de François, le duc de Dorset, l’avait déjà peint deux fois; une fois à la demande du duc, et de nouveau à sa propre demande La maison rouge. Francis avait toujours été un patron aimable et généreux de son neveu George Austen. Il n'est guère surprenant qu'il ait été persuadé, ou peut-être cajolé, de commander des portraits de ses deux grandes nièces à son ami Ozias, plutôt malchanceux à l'époque, revenu d'Inde au printemps 1788, sans grand succès. et un peu à court d'argent. Ozias exigeait toujours la moitié de ses honoraires pour ses portraits «d'avance». Ses comptes montrent qu'il a facturé environ 13 guinées d'abord, et la seconde moitié à la fin. Il a noté la mort de Francis Austen en 1791, ce qui implique de l’argent qui lui est dû. La famille a toujours cru qu'après la commande des portraits de Jane et Cassandra à l'été 1788, Ozias Humphrey séjourna à Godmersham Park cet automne-là et y exécuta des croquis et des dessins des arrière-plans du parc. Le 7 octobre de cette année-là, Edward Austen-Knight avait 21 ans, et encore une fois, la tradition familiale veut qu'il revienne de la première étape de son Grand Tour pour ses célébrations de passage à l'âge adulte avec ses parents adoptifs. Son propre portrait, également signé OH, le place dans l'enceinte de Godmersham devant un grand chêne anglais, avec les ruines du vieux temple en arrière-plan, ainsi que les tombes du cimetière de Godmersham. L'arrière-plan de Jane comprend la rivière Stour qui coule à gauche de la grande maison, et dans les deux images les mêmes couleurs automnales sont utilisées, ainsi que la représentation d'un ciel orageux. Il est intéressant de noter la position dans les deux portraits, les angles de la canne et du parasol sont presque identiques. Ozias ayant été formé en tant que miniaturiste et très fin, a eu du mal dans beaucoup de ses peintures à l'exécution de membres peints en grand. Notez l'allongement du bras d'Edward tenant son chapeau et le bras allongé de Jane tenant le parasol. Comme pour la plupart des objets et documents hérités d'Austen, au fil du temps, ils ont été répartis entre les membres de la famille. Le dernier descendant de la lignée Kippington Austen pourrait bien avoir possédé le portrait de Cassandra. May Harrison a vécu ses dernières années à Grasse, en France et le 28 novembre 1952, elle a écrit à R. W. Chapman en disant qu'elle appartenait à la filiation, un portrait qu'elle croyait être Jane Austen. Le neveu de Mme Harrison se souvient qu’elle possédait un tableau représentant une fille vêtue de blanc, mais il n’était pas toujours suspendu pendant qu’elle tournait ses tableaux. Personne ne semble avoir pensé que cela aurait pu être le portrait de Cassandra. Comme d'habitude, Ozias aurait terminé les portraits dans son atelier de Londres et les aurait conservés jusqu'à ce qu'il reçoive le paiement de la deuxième tranche des peintures. On pense que Thomas Knight a commandé le portrait d'Edward (Ozias a certainement copié le portrait de Romney de sa femme, Catherine Knight, pour lui. C'est une petite miniature ovale qu'il pouvait emporter avec lui.) Oncle Francis est mort en 1791, et les deux portraits ont été hérités par son fils aîné, Francis Motley Austen, le deuxième propriétaire du portrait ... Le reste de cette histoire peut être trouvé à www.janeaustenriceportrait.co.uk. Vous pouvez acheter le livre associé 'Le portrait de riz de Jane Austen'par RJ Wheeler dans notre boutique de cadeaux en ligne.

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