Une visite à l'abbaye de Stoneleigh

L'abbaye se trouve dans l'une des parties les plus belles et les plus luxuriantes du comté, entre Kenilworth et Leamington; l'Avon qui serpente à travers ses terrains de plaisance et son parc aux cerfs. Dans la partie médiévale de l'édifice, il y a un ancien portier, sur lequel on voit encore un écusson en pierre portant les armes d'Henri II, le fondateur de l'abbaye.
Au temps des Stuarts, les Leigh étaient d'ardents royalistes. C'est dans l'abbaye de Stoneleigh que le roi Charles Ier trouva un lieu de repos en 1642. «Le roi était en route pour installer son étendard à Nottingham et avait marché à Coventry; mais trouvant les portes fermées contre lui, et qu'aucune convocation pouvait l'emporter avec le maire et les magistrats pour les ouvrir, il se rendit la même nuit chez Sir Thomas Leigh à Stoneleigh, et là sa majesté reçut un accueil chaleureux et loyal et un divertissement abondant et hospitalier de son sujet dévoué Sir Thomas. Sir Walter Scott, nous nous demandons-nous, pensait-il à ce même Sir Thomas Leigh lorsqu'il décrivait le personnage de son beau vieux cavalier, Sir Harry Lee, de Woodstock? Dans son livre, Jane Austen et le clergé, Irene Collins raconte l'histoire fascinante suivante de Le propre de Jane Austen   connexion avec cette grande maison. Pendant l'intermède au cours duquel les dames Austen ont quitté Bath (avec de si heureux sentiments d'évasion) et le temps où elles ont rejoint leur fils et frère, Francis Austen, à Southampton, "Mme Austen a décidé de rendre visite à ses relations dans le Gloucestershire, emmenant Jane et Cassandra Elle était fière de sa descendance de la jeune branche de la famille Leigh, qui possédait Adlestrop Park depuis la Réforme. La plupart de la maison construite par son arrière-grand-père avait été démolie dans les années 1750 et remplacée par une structure gothique dont le front sud-ouest exquis était l'admiration du comté. Il était occupé par son cousin, James Henry Leigh, dont la femme Julia était la fille de Lord Saye et Sele. Mme Austen semble avoir considéré le couple comme au-dessus de sa touche; cependant, au presbytère à côté vivaient son cousin veuf, le révérend Thomas Leigh, et sa sœur Elizabeth. C'était à ceux-ci qu'elle réparait maintenant. Jane et Cassandra avaient visité Adlestrop douze ans plus tôt; Jane aimait Elizabeth Leigh, qui était la marraine de Cassandra; mais son sentiment pour le révérend Thomas Leigh était moins certain. Dans sa jeunesse, il avait pris l'habitude de téléphoner à Steventon en se rendant à Londres et avait généralement donné aux garçons Austen un petit cadeau en argent quand il partait. Jane n'était pas venue pour ces attentions mais elle avait toujours entendu parler de M. Leigh dans la famille comme une personne bonne et gentille. C'était probablement ainsi qu'elle avait pensé à lui jusqu'à ce que son attitude soit assombrie par la situation qui les rencontrait à leur arrivée à Adlestrop. Le révérend Thomas Leigh avait récemment entendu des nouvelles étonnantes. Le 1er juillet 1806, le dernier représentant de la branche aînée de la famille Leigh, l'honorable Mary Leigh, était décédé dans la maison ancestrale de l'abbaye de Stoneleigh dans le Warwickshire. Dans son testament, elle avait stipulé que le manoir et son immense domaine devaient revenir à l'Adlestrop Leighs - au révérend Thomas Leigh pour sa vie, puis à James Leigh-Perrot (le frère de Mme Austen) pour sa vie, et enfin à James Henry Leigh du parc Adlestrop. Les deux premiers étaient des vieillards sans enfants. Personne ne supposait qu'ils s'intéresseraient beaucoup à l'héritage ou que James Henry Leigh, quarante ans, tarderait à réussir. En effet, l'avocat de la famille Leigh a imaginé que les deux légataires plus âgés renonceraient immédiatement à leurs demandes de compensation financière appropriée. Le révérend Thomas Leigh, cependant, avait d'autres idées. Il était évidemment fatigué d'être considéré comme le parent pauvre et était déterminé à profiter de quelques années de conséquences. Il avait déjà effectué une visite à Stoneleigh mais avait été obligé de retourner à Londres pour établir sa réclamation auprès des avocats. Il était maintenant si désireux d'en assurer la possession que dès que Mme Austen et ses filles arrivèrent à Aldestrop, il partit pour le Warwickshire, les emmenant avec lui. La visite à Stoneleigh avait ses propres récompenses, car Jane devait en faire bon usage dans sa fiction. Les dames ont été étonnées par la taille même du manoir, ainsi que par le contraste soudain entre les parties plus anciennes et la nouvelle gamme palladienne. Le révérend Thomas Leigh a introduit un régime strict de prières, matin et soir, dans la chapelle privée, qui était drapée de noir à cause de l'ancien propriétaire. C'était la première expérience de Jane dans une chapelle privée, même si elle avait probablement entendu parler du célèbre à The Vyne de Tom Chute. A Stoneleigh, les visiteurs entraient normalement dans la chapelle depuis le premier étage de la maison, par une porte menant à la galerie et en sortaient en descendant dans la nef où une autre porte menait directement dans le jardin. Cette disposition a fourni à Jane un modèle pour la chapelle qu'elle devait décrire à Sotherton Court et donc le décor d'un épisode crucial à Mansfield Park. " Constance Hill, emboîte le pas avec cette anecdote supplémentaire de son travail, Jane Austen: ses maisons et ses amis : "La visite de Mlle Jane Austen et de sa mère à l'abbaye de Stoneleigh est relatée dans la lettre amusante suivante, écrite par Mme Austen à une belle-fille, dont la plus grande partie a heureusement été conservée: ABBAYE DE STONELEIGH, 13 août , 1806. Ma chère Marie, - Le jour même où je vous ai écrit ma dernière lettre, M. Hill a écrit son intention d'être à Adlestrop avec Mme Hill sur Lundi 4, et son souhait que M. Leigh et sa famille reviennent avec lui à Stoneleigh le lendemain, car là-bas était beaucoup de travail pour les exécuteurs testamentaires qui les attendaient à l'abbaye, et il était pressé de gagner du temps. Tout cela a eu lieu en conséquence, et nous nous sommes retrouvés ici mardi (c'est-à-dire hier soir) à manger du poisson, du chevreuil et toutes sortes de bonnes choses, dans un grand et noble salon, accroché à des portraits de famille. La maison est plus grande que je n'aurais pu le supposer. Nous ne pouvons pas trouver notre chemin - je veux dire la meilleure partie; quant aux bureaux, qui étaient l'abbaye, M. Leigh désespère presque de ne jamais trouver son chemin à leur sujet. J'ai proposé sa mise en place de poteaux de direction aux angles. Je m'attendais à trouver tout ce qui concerne l'endroit très bien et tout ça, mais je n'avais aucune idée de sa beauté. Je m'étais imaginé de longues avenues, des roqueries sombres et des ifs lugubres, mais il n'y a pas de choses aussi lugubres. L'Avon court près de la maison, au milieu de prairies verdoyantes, délimitée par de grands et beaux bois, pleine de belles promenades. A neuf heures du matin, nous disons nos prières dans une belle chapelle, dont la chaire, etc. & c., est maintenant accroché avec du noir.     A neuf heures du matin, nous disons nos prières dans une belle chapelle, dont la chaire, etc. & c., est maintenant accroché avec du noir. Vient ensuite le petit-déjeuner, composé de chocolat, café et thé, gâteau aux prunes, quatre-quarts, petits pains chauds, petits pains froids, pain et beurre et pain grillé sec pour moi. L'intendant de maison, un homme beau, grand et respectable, commande toutes ces choses. M. Leigh et M. Hill sont occupés une grande partie de la matinée. Nous marchons beaucoup, car les bois sont impénétrables au soleil, même au milieu d'une journée d'août. Je ne manque pas de passer une partie de la journée dans le potager, où la quantité de petits fruits dépasse tout ce dont on peut se faire une idée. Cette grande famille, assistée de nombreux merles et grives, ne peut l'empêcher de pourrir sur les arbres. Les jardins contiennent quatre acres et [Page 165] demi. Les étangs fournissent d'excellents poissons, le parc une excellente venaison; il y a une grande quantité de lapins, de pigeons et de toutes sortes de volailles. Il y a une délicieuse laiterie, où l'on fait du beurre, du bon fromage du Warwickshire et de la crème idem. Un domestique s'appelle le boulanger et ne fait que brasser et cuire au four. Le nombre de fûts dans la cave à bière forte dépasse l'imagination; ceux de la petite cave à bière ne portent aucune proportion, bien que, au revoir, la petite bière puisse être appelée ale sans erreur. C'est une sorte de lettre étrange. J'écris juste au moment où les choses me viennent à l'esprit, un peu de temps en temps. Maintenant, je voudrais vous donner une idée de l'intérieur de cette vaste maison - en partant d'abord du principe qu'il y a quarante-cinq fenêtres devant, qui sont assez droites, avec un toit plat, quinze d'affilée. Vous montez un escalier considérable jusqu'à la porte, car certains des bureaux sont souterrains, et entrez dans un grand hall. Sur la droite se trouve la salle à manger et à l'intérieur la salle du petit-déjeuner, où nous nous asseyons généralement; et bonne raison, c'est la seule pièce à part la chapelle, qui regarde vers la vue. Sur la gauche de la salle se trouve le meilleur salon et dans un plus petit. Ces chambres sont plutôt sombres avec des lambris bruns et des meubles cramoisis foncés, nous ne les utilisons donc jamais sauf pour nous rendre à l'ancienne galerie de photos. Derrière le petit salon se trouve la chambre à coucher de l'état - un appartement alarmant, avec son haut lit de velours cramoisi foncé, digne d'une héroïne. L'ancienne galerie s'y ouvre. Derrière le hall et les salons, il y a un passage dans toute la maison, trois escaliers et deux petits salons. Il y a vingt-six chambres à coucher dans la nouvelle partie de la maison et beaucoup, certaines très bonnes, dans l'ancienne. Il y a aussi une autre galerie, décorée d'estampes modernes sur papier chamois, et une grande salle de billard. Chaque partie de la maison et des bureaux est si propre que si vous vous coupiez le doigt, je ne pense pas que vous pourriez trouver une toile d'araignée pour l'envelopper. Je n'ai pas besoin d'écrire cette longue lettre, car j'ai le pressentiment que si ces bonnes personnes vivent jusqu'à l'année prochaine, vous verrez tout de vos propres yeux. Notre visite a été des plus agréables. Nous semblons tous de bonne humeur, disposés à être heureux et à nous efforcer d'être agréables, et j'espère que nous réussirons. La pauvre Lady Saye et Sele, certes, est plutôt tourmentante, quoique parfois amusante, et fait beaucoup rire Jane, mais elle me fatigue tristement dans l'ensemble. Demain nous partons. Nous avons vu les restes de Kenilworth, qui nous ont procuré beaucoup de divertissement, et j'attends encore plus de la vue du château de Warwick, que nous allons voir aujourd'hui. Les collines ont disparu et mon cousin, George Cook, est venu. R M. Holt Leigh était ici hier et nous a donné tous les francs. Il est député et habite à Wigan dans le Lancashire, et est un grand ami du jeune M. Leigh, et je crois un cousin éloigné. C'est un homme célibataire sur le mauvais côté de quarante ans, bavard et bien élevé et possède un grand domaine. Il y a tellement d'héritages à payer et tellement de demandes que je ne pense pas que M. Leigh se rendra compte qu'il a plus d'argent qu'il ne sait quoi en faire cette année, quoi qu'il fasse ensuite. Les frais funéraires, la preuve du testament et la mise en deuil des domestiques des deux chambres doivent s'élever à une somme considérable; il y avait dix-huit hommes serviteurs. "Lady Saye et Sele ont fait allusion était une cousine des Austens, sa mère ayant été une Leigh. Ce sont les mêmes Lady Saye et Sele que Fanny Burney rencontra" en déroute "en 1782, et de à qui elle donne un récit amusant dans ses «Journaux». Cette dame semble avoir été une sorte de «Mme Leo Hunter». Lors de sa présentation à l'auteur deEvelina, s'écria-t-elle, je suis très heureuse de vous voir; j'ai eu très envie de vous voir depuis longtemps; j'ai lu votre performance, et j'en suis très heureuse! Je pense que c'est le roman le plus élégant que j'aie jamais lu de ma vie ... Je dois vous présenter, continua sa dame, à ma sœur (lady Hawke), elle sera ravie de vous voir. Elle a écrit un roman elle-même, vous êtes donc des sœurs auteures. c'est, je vous l'assure, ça s'appelle le «Mausolée de Julia! … Lord Hawke lui-même dit que tout est poétique… Ma sœur a l'intention d'imprimer son «Mausolée» uniquement pour ses propres amis et connaissances. " Quelles extases auraient éprouvées Lady Saye et Sele si elle aurait pu prévoir la future renommée du jeune cousin avec qui elle se promenait et parlait à l'abbaye de Stoneleigh! VisiteAbbaye de Stoneleigh.org pour plus d'informations sur la maison et les visites spéciales Jane Austen qu'ils proposent. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.

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