Développements en matière d'accouchement dans la régence et l'Angleterre victorienne

Accouchement et allongement pendant la régence

Je viens de recevoir un mot de James pour dire que Mary a été amenée au lit hier soir, à onze heures, d'un beau petit garçon, et que tout se passe très bien. Ma mère avait voulu n'en rien savoir avant que tout soit fini, et nous avons été assez habiles pour l'empêcher d'en avoir le moindre soupçon, bien que Jenny, laissée ici par sa maîtresse, ait été renvoyée chez elle. . . . James est allé à Ibthorp hier pour voir sa mère et son enfant. Letty est actuellement avec Mary, bien sûr extrêmement heureuse, et ravie avec l'enfant. Mary ne gère pas les choses de manière à me donner envie de me coucher en moi. Elle n'est pas assez soignée dans son apparence; elle n'a pas de robe de chambre pour s'asseoir; ses rideaux sont trop fins, et les choses ne sont pas chez elle dans ce confort et ce style qui sont nécessaires pour faire d'une telle situation une situation enviable. Elizabeth était vraiment un joli objet avec sa jolie casquette propre mise si bien et sa robe si uniformément blanche et ordonnée. Jane Austen à Cassandra novembre 1798 Jane Austen était une fille, une sœur et une tante dévouées, mais jamais une épouse et une mère. Est-il possible que sa peur de ce dernier ait rendu la première relation impossible? De nombreux biographes le suggèrent. Assurer la grossesse pendant la Régence était une entreprise risquée avec un taux de mortalité de près de 20% pour la mère. Austen elle-même a perdu quatre belles-sœurs à l'accouchement. C'est peut-être pour cela qu'elle préférait la sécurité de son écriture, qualifiant ses livres de «ses propres, chers enfants». L'accouchement à notre époque moderne n'est plus un mystère. Nous tous, hommes et femmes, mères ou non, connaissons à tout le moins le vocabulaire du processus. Nous avons tous entendu parler d'épidurales, d'épisiotomies, de travail induit et de dilatation ainsi que d'histoires d'horreur de 24 à 36 heures de travail. Tous ces faits sur l'accouchement moderne n'étaient pas la réalité des mères au début des années 1800. En effet, l'accouchement représentait le plus grand risque pour la santé d'une femme et la cause de décès la plus courante. Au début du XVIIIe siècle, tous les hommes étaient exclus de la fréquentation des «chambres de repos». Toutes les décisions étaient prises par des sages-femmes qui n'étaient souvent pas bien formées. Selon le docteur réformiste Charles White (1728-1813), un grand feu serait construit dans la chambre et«par la chaleur de la chambre, au milieu du souffle de tant de gens, tout l'air est rendu sale et impropre à la respiration. Ses objections à cette pratique se poursuivent: "Dès qu'elle est accouchée, si elle est une personne aisée, elle est couverte de près dans le lit avec des manteaux supplémentaires, les rideaux sont tirés autour du lit et épinglés ensemble, chaque crevasse dans les fenêtres et la porte sont arrêtées fermées, à l'exception du trou de la clé, les fenêtres sont gardées non seulement avec des volets et des rideaux, mais même avec des couvertures, pour exclure plus efficacement l'air frais, et la bonne femme ne souffre pas de la mettre bras, ou même son nez hors du lit, de peur d'attraper froid. " Le régime des nouvelles mères était composé de thé et d'autres liqueurs chaudes et la fonction intestinale normale ralentissait souvent à cause du manque d'aliments solides et parce que la nouvelle mère restait au lit en position horizontale pendant des jours, parfois des semaines. Tous ces facteurs ont augmenté le risque de développer une infection. Le traitement médical était dur selon les normes de notre temps. Un obstétricien célèbre, le Dr Hugh Chamberlain (1630-1700) a assisté une femme qui était"malade d'une douleur dans son côté droit sous sa courte nervure avec une grande difficulté à respirer n'ayant que 14 semaines pour aller avec l'enfant." Son traitement était"en l'espace de neuf jours, quatre vomissements, quatre purges, et lui ont fait saigner trois fois la quantité de huit onces à chaque fois, puis lui ont donné quelque chose pour soulever un crachat, après quoi des gonflements et des ulcères dans sa bouche ont suivi; environ 3 ou 4 jours après avoir pris cela, elle a fait une fausse couche, et elle a continué à languir jusqu'à ce qu'elle meure. " Pour ce traitement, le Dr Chamberlain a été déclaré «coupable de Mal Praxis» et condamné à une amende de «dix livres d'argent légal d'Angleterre». Tous les médicaments de l'époque n'étaient pas aussi épouvantables. En 1773, un compte rendu illustré de l'utilisation de forceps a été publié. Un autre livre Treatise on the Theory and Practice of Midwifery a été publié pour la première fois en 1752 et a détaillé comment «l'accouchement difficile» pouvait être aidé. Toute sage-femme «normalement qualifiée» connaîtrait la «version podalique» qui consistait à insérer sa main dans l'utérus, à saisir les pieds de l'enfant mal placé et à les tirer hors de l'utérus. Cela nécessiterait beaucoup de force physique et pourrait être très potentiellement nocif pour la mère et l'enfant. L'alternative moderne au retournement forcé est souvent une césarienne. Dans les années 1800, une césarienne était toujours mortelle pour la mère en raison des chambres de couchage sales, non aérées et surchauffées, du manque d'anesthésique et d'antibiotiques. Cette opération n'a été effectuée que pour tenter de sauver l'enfant lorsque la mère était décédée pendant le travail. Si le processus de naissance ne s'est pas avéré fatal, le plus grand risque suivant était une infection systémique appelée fièvre puerpérale ou intoxication sanguine provenant de la naissance ou d'une fausse couche. Souvent, une partie du placenta ou «post-accouchement» était conservée et la gangrène réclamait alors la vie de la nouvelle mère. Le docteur Charles White et le docteur Alexander Gordon (1752-99) ont tous deux soutenu les idées d'une meilleure ventilation et d'un linge propre dans les chambres à coucher, mais il a fallu attendre les travaux anti-infectieux du Dr Semneelweis, un médecin hongrois appelé "Le Sauveur de Mères »que les taux de mortalité dus à l'accouchement se sont améliorés. Il a ordonné à tous les élèves qui venaient des salles de dissection de se baigner les mains dans une solution de chaux chlorée avant d'examiner les nouvelles mères. Cette idée miraculeuse du lavage des mains n'est apparue que dans les années 1840. Malheureusement, le taux de mortalité des enfants était épouvantable au XVIIIe siècle. "Les deux tiers des enfants nés dans la région métropolitaine de Londres au XVIIIe siècle sont morts avant l'âge de cinq ans et trois sur quatre de ces pauvres petites victimes n'ont même pas atteint leur deuxième anniversaire. »D'après Domestic Medicine publié en 1784, le registre des décès a indiqué que près de la moitié des enfants nés en Grande-Bretagne sont décédés avant l'âge de douze ans. Dès qu'un bébé est né au XVIIIe siècle, il a été nourri de force avec un «pap». Une bouillie était du pain ou de la farine imbibée de lait ou d'eau. De temps en temps, le pap était pré-mâché par la sage-femme. Une bouillie était la base du régime alimentaire du nourrisson jusqu'à ce que l'enfant soit sevré à la nourriture «solide». Vous pouvez imaginer à quel point ce serait difficile à digérer! Les mères aisées n'allaitaient tout simplement pas leurs enfants et les infections étaient transmises aux nourrissons par des nourrices qui ne comprenaient pas que la propreté était vitale pour la survie du nouveau nourrisson. La mortalité infantile a rendu une famille nombreuse une nécessité pour vaincre les obstacles et avoir des enfants, en particulier des fils, atteignent la maturité. Non seulement la naissance était une proposition risquée, mais si vous aviez de l'affection pour votre conjoint, vous vivriez cet événement béni tous les 18-24 mois, car aucun moyen efficace de contrôle des naissances n'existait. Toutes les méthodes de contrôle des naissances, même peu fiables, étaient assez fortement désapprouvées par l'establishment religieux. De nombreuses avancées modernes que nous considérons comme banales étaient impossibles pour les femmes de toute classe dans les années 1800. L'anesthésique, sous forme de chloroforme ou d'éther, a été utilisé pour la première fois pour aider à un accouchement difficile le 19 janvier 1847 par un médecin écossais nommé James Simpson (1811-1870). Avant cette époque, l'accouchement «naturel» était la seule option. En plus de la douleur évidente du processus, les traitements médicaux les plus courants de l'époque comprenaient des purges et des saignements comme précédemment. mentionné. En l'absence de vitamines prénatales et de nutrition, la plupart des femmes pourraient être anémiques pendant la grossesse. L'hémorragie d'une future mère anémique borderline était une recette pour le désastre. Les risques pour sa santé comprenaient la possibilité d'une hémorragie post-partum ou d'une infection rageuse du placenta retenu ou des mains contaminées de la sage-femme ou du médecin. Rappelez-vous que la pénicilline n'a été découverte que dans les années 1920 et n'a été commercialisée qu'en 1943! Faut-il s'étonner que l'accouchement soit si risqué? Même après l'introduction de l'anesthésie obstétricale, elle n'a pas été universellement acceptée. La première objection était basée sur le manque de connaissances sur le fonctionnement de l'éther. La méthode la plus courante pour administrer une anesthésie consistait à administrer une dose de chloroforme sur un chiffon placé sur le nez et la bouche du patient. Le Dr Simpson a administré une dose importante qui a rendu le patient inconscient, de la même manière que lorsqu'un patient devait subir une amputation ou une intervention chirurgicale. La possibilité que le nourrisson puisse être blessé ou que le travail s'arrête à cause de cette utilisation d'un agent anesthésique est un débat qui se poursuit aujourd'hui. Certains pratiquants étaient également préoccupés par un effet néfaste possible pour la femme même après le travail. Le Dr John Snow (1813-1858) a utilisé une méthode d'anesthésie similaire à la «sédation consciente» des temps modernes. Il administrerait le chloroforme à une dose titrée en ne déposant que quelques gouttes sur le tissu que le patient inhalait ensuite. Cette méthode a permis à la patiente de ne pas ressentir de douleur mais d'avoir la capacité de suivre les commandes, de bouger ses jambes et de pousser lorsque le moment de l'accouchement est venu. Snow a assisté aux trois dernières livraisons de la reine Victoria et cette méthode a eu beaucoup de succès. Le principal opposant à l'anesthésie obstétricale était un médecin américain du nom de Dr Charles D. Meigs (1792-1869). Il partageait le point de vue de nombreux médecins de l'époque qui ne pensaient pas que la douleur obstétricale était la même chose que la douleur chirurgicale et que l'anesthésie posait un trop grand risque. Certains pratiquants ont estimé que la douleur du travail était imposée par les Écritures et que l'anesthésie était donc inacceptable. Le Dr Simpson a rédigé une brochure en décembre 1847, seulement onze mois après l'utilisation initiale de l'anesthésie pendant le travail pour réfuter cette affirmation. Ses arguments étaient si convaincants que la reine Victoria fut persuadée de tenter une anesthésie lors de son prochain accouchement et la coutume devint progressivement plus largement acceptée. Quelle chance nous avons d'avoir les choix que nous avons aujourd'hui! Alors que certains des débats concernant les sages-femmes ou les médecins, l'accouchement à domicile ou à l'hôpital, l'anesthésie ou l'accouchement naturel se poursuivent, nous avons certainement une dette de gratitude envers nos ancêtres. Le courage des femmes d'il y a seulement deux cents ans a ouvert la voie au confort et à la sécurité relatifs dont nous jouissons aujourd'hui. Beaucoup d'autres progrès dans les pratiques de naissance ont commencé pendant ou juste après la régence. La terminologie de l'accouchement est devenue un euphémisme accru: «l'élevage» est devenu «à la manière de la famille» et «couché» est devenu «enfermement». Une augmentation de l'intervention lors de l'accouchement est survenue après la tragédie de 1817. La princesse Charlotte est décédée 5 heures après 50 heures de travail et mortinaissance. Toute la Grande-Bretagne a pleuré et le blâme est tombé sur le Dr Croft qui s'est suicidé plus tard. Les opposants à «l'homme-sage-femme» ont préconisé le retour des sages-femmes et l'establishment médical a répondu en préconisant une utilisation plus rapide des forceps nouvellement inventés. Et enfin, en 1828, un médecin anglais a suggéré que le mot obstétricien du latin «se tenir devant» soit utilisé pour désigner un spécialiste de l'accouchement au lieu des noms plus couramment utilisés de sage-femme, homme sage-femme, fou, accouteur et même androboéthogyne. . * L'allongement est une ancienne pratique d'accouchement impliquant une femme au repos pendant un certain temps avant d'accoucher. Bien que le terme soit désormais généralement défini comme «l'état d'une femme en train d'accoucher», il désignait auparavant une période de repos au lit nécessaire même en l'absence de complications médicales. Une publication de 1932 fait référence au gisant comme allant de 2 semaines à 2 mois.  
Réimprimé avec l'aimable autorisation deRegency World de Jane Austen. Le premier magazine imprimé en couleur sur Jane Austen et son époque. Avec des informations supplémentaires tirées de l'article d'Elena Green,Grossesse et accouchement pour l'auteur histocial aussi bien queLecteur de romance dans l'âme etWikipédia. Kathleen Charon est une infirmière autorisée et vit actuellement à Salt Lake City, Utah. Elle est diplômée de l'école d'infirmières du Michigan et travaille principalement en pédiatrie. Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos librairie sur janeaustengiftshop.co.uk