Fitzwilliam Darcy et le Godolphin Arabian

Sea Biscuit, Man o 'War, War Admiral ... ce sont les noms de certains des chevaux de course les plus célèbres de tous les temps et s'il peut y avoir six degrés de séparation pour tout et tout le monde, à première vue, il ne semble pas y en avoir beaucoup de connexion entre eux à Jane Austen. Ma fille (avec au moins la moitié de la population des filles de sept ans) est actuellement fascinée par les chevaux et j'ai récemment ramassé Marguerite Henry. Roi du vent pour qu'elle lise. L'histoire est un récit fictif du Godolphin Arabian. Je n'avais pas réalisé que c'était une histoire vraie lorsque j'ai commencé à la parcourir pour la première fois, mais je me suis rapidement absorbé dans l'histoire, qui se lit comme n'importe quel conte de fées (et, bien sûr, a une fin heureuse!) Le Godolphin Arabian, peint par George Stubbs, quelque temps avant 1806. Selon Wikipédia, "le Godolphin Arabian (c. 1724 - 1753), était un cheval arabe qui était l'un des trois étalons qui ont été les fondateurs de l'élevage de chevaux pur-sang moderne (les deux autres sont le Darley Arabian et le Byerley Turk). Il était donné son nom à son propriétaire le plus connu, Francis Godolphin, 2e comte de Godolphin. Le Godolphin Arabian a été mis bas vers 1724 au Yémen, mais a déménagé plusieurs fois avant de rejoindre l'Angleterre. Syrie, au haras du Bey de Tunis. De là, il fut donné à Louis XV de France en 1730. On pense qu'il était un cadeau du monarque au monarque. Même ainsi, il n'était pas apprécié par son nouveau propriétaire français, et on pense qu'il a été utilisé comme cheval de trait. Le cheval a ensuite été importé de France par Edward Coke et envoyé à son haras à Longford Hall, Derbyshire où il est resté jusqu'à la mort de son propriétaire en 1733. Il a été légué à Roger Williams, "propriétaire du St. James's Coffee House", qui a hérité des étalons de Coke. Il a été acheté par le 2e comte de Godolphinand placé à son haras à Babraham, Cambridgeshire jusqu'à sa mort le jour de Noël 1753. Le Godolphin Arabian est décrit comme étant d'une couleur brune de baie avec un peu de blanc sur le talon arrière. Il se tenait à 15 mains (60 pouces, 152 cm) et se distinguait par une crête anormalement haute qui est visible sur les portraits du cheval. La plupart de ses descendants immédiats étaient également bayés. La controverse existe sur l'ascendance du Godolphin Arabian; certains écrivains l'ont qualifié de Barb, en raison de son pays d'origine, la Tunisie, sur la côte de Barbarie. Whyte dans le 1840 Histoire du gazon britannique, se réfère au cheval comme
"Le Godolphin Barb, ou comme il a été mal appelé, le Godolphin Arabian "(italiques ajoutés) avant de préciser davantage," Il a longtemps été considéré comme un Arabe, bien que ses points ressemblaient davantage à ceux de la plus haute race de Barbus. "
Cependant, les portraits, montrant un cheval avec une queue haute et un profil bombé, des caractéristiques qui différencient les Arabes des Barbus, amènent les experts modernes à croire qu'il était plus probablement un Arabe. La confusion est compréhensible, mais si les races ont certaines caractéristiques en commun et sont éloignées, leurs phénotypes sont assez distincts. Il y avait aussi un argument soulevé selon lequel il était en fait un cheval turkmène, simplement appelé un Arabe afin d'augmenter les frais de haras. Cependant, on pense le plus largement qu'il était arabe ou avait principalement une lignée arabe. Le comte de Godolphin a qualifié le cheval d'Arabe, et il a été décrit comme tel par le peintre George Stubbs. Lord Godolphin acheta plus tard un deuxième étalon en 1750. Celui-ci qu'il appela clairement un "barb". Les deux étaient d'une couleur de baie similaire mais le Barb avait une étoile. Godolphin a acheté plus tard un Barb gris qui a également causé une certaine confusion au fil des ans. À l'origine, ce petit étalon était considéré comme inférieur aux plus grands chevaux européens de l'époque et n'était pas destiné à être mis à l'élevage. Au lieu de cela, il a été utilisé comme «teaser», un étalon utilisé pour mesurer la réceptivité de la jument. Cela a changé lorsque Lady Roxana, une jument amenée au haras spécifiquement pour être élevée à un étalon appelé Hobgoblin, a rejeté son compagnon prévu, et ainsi le Godolphin Arabian a été autorisé à la couvrir à la place. Le résultat de cet accouplement a été Lath, le premier de sa progéniture, qui a remporté le Queen's Plate neuf fois sur neuf aux courses de Newmarket. Le deuxième poulain de cette paire était Cade, et le troisième était Regulus. Tous les trois étaient du même bai touché d'or que leur père, avec la même petite taille et la même conformation à crête élevée. Tous ont été exceptionnellement rapides sur la piste et ont engendré eux-mêmes de nombreux poulains. Ce fut le début des prouesses du Godolphin Arabian en tant que haras de course, et il passa le reste de ses jours en tant qu'étalon primé du comte de Godolphin, élevé avec les meilleures juments d'Angleterre. La connexion américaine a commencé avec la pouliche Selima (née en 1745 de Shireborn). Elle a été achetée par Benjamin Tasker, Jr. de la province du Maryland en Amérique coloniale, transportée dans le nouveau monde, et a couru entre 1750 et 1753. Elle a remporté le plus grand prix de l'époque, 2500 pistoles à Gloucester, Virginie qui a marqué "le début des concours de courses remarquables entre les colonies rivales du Maryland et de la Virginie. " Après cela, elle est devenue une poulinière à succès au Belair Stud à Collington, Maryland. Parmi les nombreux chevaux célèbres qu'il a engendrés figuraient Lath, Cade (propre frère de Lath), Blank et Regulus. Le Godolphin Arabian était le premier taureau en Grande-Bretagne et en Irlande en 1738, 1745 et 1747. Le vétérinaire Osmer, cité par Prieur, le décrit de la manière suivante:
Il n'y a jamais eu de cheval (du moins que j'ai vu) aussi bien habilité à avoir des coureurs que le Godolphin Arabian; car, quiconque a vu ce cheval doit se souvenir que ses épaules étaient plus profondes et plus enfoncées dans son dos que celles de n'importe quel cheval jamais vu. Derrière les épaules, il n'y avait qu'un très petit espace avant que les muscles de ses reins se soient élevés excessivement hauts, larges et dilatés, qui étaient insérés dans son arrière-train avec plus de force et de puissance que chez tout cheval que je crois jamais vu de ses dimensions à savoir quinze mains de haut.   Dans le bloc stable de Wandlebury se trouve la tombe du Godolphin Arabian, le plus célèbre des étalons arabes amenés en Angleterre et l'ancêtre de nombreux chevaux de course pur-sang d'aujourd'hui. Le cheval est mort à Wandlebury en 1753 à l'âge de 29 ans.
Le Godolphin Arabian est mort à Gog-Magog, Cambridgeshire en 1753, à environ 29 ans. La tombe du cheval dans le bloc stable de Wandlebury House peut être visitée. Quand il a été enterré, l'occasion a été marquée par de la bière et du gâteau. Bien qu’aujourd’hui, la majorité des lignées de chevaux pur-sang remontent au Darley Arabian, de nombreux chevaux américains célèbres du passé remontent à Godolphin Arabian. Ceux-ci incluent Seabiscuit, Man o 'War, War Admiral et Silky Sullivan. Aujourd'hui, le double vainqueur de la Breeders 'Cup Classic Tiznow représente sa lignée. En Europe, son influence survit principalement à travers le vainqueur de 2000 Guinées, Known Fact, et son fils, le champion miler Warning. Cette ligne a produit des sprinters exceptionnels tels que Diktat (Haydock Sprint Cup), Avonbridge (Prix de l'Abbaye de Longchamp) et Dream Ahead (July Cup). Le Derby n'a pas été remporté par un père descendant du Godolphin Arabian depuis le Père Noël en 1964 et est aujourd'hui dominé par les descendants du Darley Arabian. Alors, comment, demande-t-on, ce cheval se connecte-t-il à la famille Austen? Les Austens, en particulier Edward et Henry, sont connus pour avoir regardé et apprécié de nombreuses courses. Peut-être ont-ils même eu l’occasion de parier sur l’un des nombreux descendants du Godolphin Arabian. Son petit «fils», par exemple, était Whistlejacket, qui a fait l'objet de l'une des peintures de chevaux les plus célèbres de l'histoire. Ce tableau, du célèbre artiste George Stubbs (25 août 1724 - 10 juillet 1806), se trouve à la National Gallery de Londres. Il est vraiment impressionnant et on se demande s'il n'était pas en effet inachevé tant il est si frappant par sa simplicité. Whistlejacket par George Stubbs (1724-1806) vers 1762 Stubbs, un ami d'Ozias Humphrey (Janites se souviendra du travail de cet artiste sur le portrait d'Edward Austen-Knight ainsi que le portrait de riz), peint l'œuvre en 1762 pour Thomas Watson-Wentworth, marquis de Rockingham, qui l'a ensuite exposée à son maison, «Wentworth Woodhouse». À sa mort, la maison et la propriété, (mais pas son marquisat), sont passées à son neveu William Fitzwilliam, 4e comte Fitzwilliam. Wentworth Woodhouse, tel qu'il apparaît aujourd'hui, ressemble à Pemberley à bien des égards. Watson, Wentworth, Woodhouse, Fitzwilliam - tous sont des noms familiers aux Janeites partout. Ce n'est sûrement pas un hasard s'ils sont réunis ici dans un arbre généalogique. Il y a même une «Emma Wodehouse» si l’on remonte aux années 1600. Les autres branches de la même famille incluent Vernons et même une connexion D’Arcy! On se demande si Jane a déjà visité ce domaine, ou du moins s'est-elle inspirée des pages de La pairie. Dans les années 1790, le château de Wentworth (une autre exploitation familiale) a été hérité par un jeune homme nommé Frederick Wentworth, l'élevant au poste de comte de Strafford. Peut-être que les lecteurs contemporains commençaient à poser des questions, c'était peut-être une blague de famille - tout cela semble trop proche d'une coïncidence, forçant peut-être la protestation de Sir Walter Elliot, dans le dernier roman d'Austen, Persuse,
"Monsieur. Wentworth n'était personne, je me souviens, tout à fait déconnecté; rien à voir avec la famille Strafford. »
En tout état de cause, la peinture, le peintre, le domaine et sa famille semblent tous être enveloppés dans un ensemble de connexions Austen que nous ne pourrons peut-être jamais démêler complètement. Pourtant, l'histoire est remarquable et l'histoire vaut la peine d'être lue. Vous trouverez plus d'informations sur Wentworth Woodhouse dans l'article fascinant de Janine Barchas, Une Janeacation dans le Yorkshire?
Laura Boyle est l'auteur de Cuisiner avec Jane Austen et ses amis. Elle est la propriétaire de Austénation: Accessoires Regency, créant des chapeaux, des bonnets, des réticules personnalisés et plus encore pour des clients du monde entier. Sa plus grande joie est l'opportunité qu'elle a d'enseigner à ses 3 enfants depuis la maison - une aventure sans fin, meilleure que n'importe quel roman.

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés