Les derniers jours de Jane Austen à Winchester

Votre aimable Lettre, ma très chère Anne, m'a trouvé au lit, car malgré mes espoirs et mes promesses lorsque je vous ai écrit, je suis vraiment très malade depuis. Une attaque de ma triste plainte me saisit quelques jours après - la plus grave que j'aie jamais eue - et venant sur moi après des semaines d'indisposition, elle me réduisit très bas. J'ai gardé mon lit depuis le 13 avril, avec seulement des déménagements dans un Sopha. Maintenant, je me rétablis, et en fait, je récupère progressivement mes forces au cours des trois dernières semaines. Je peux m'asseoir dans mon lit et m'employer, comme je vous le prouve en ce moment présent, et je suis vraiment égal à être hors du lit, mais que la posture est jugée bonne pour moi. Comment rendre justice à la gentillesse de toute ma famille pendant cette maladie, c'est bien au-delà de moi! ...… J'ai tant d'allégements et de conforts pour bénir le Tout-Puissant! - Ma tête était toujours claire, et je n'avais pratiquement aucune douleur; mes souffrances de cheif étaient des nuits fiévreuses, de la faiblesse et de la langueur… comme notre Alton Apothy ne prétendait pas pouvoir y faire face, de meilleurs conseils ont été appelés. très bon, est à Winchester, où il y a un hôpital et des chirurgiens de la capitale, et l'un d'eux m'a assisté, et ses applications ont progressivement éliminé le mal.La conséquence est qu'au lieu d'aller en ville pour me mettre entre les mains d'un médecin comme j'aurais dû le faire autrement, je vais plutôt à Winchester, pendant quelques semaines pour voir ce que M. Lyford peut faire davantage pour rétablir ma santé tolérable.En bref, si je vis pour être une vieille femme, je dois m'attendre à souhaiter est mort maintenant, béni dans la tendresse d'une telle famille, et avant que j'aie survécu à eux ou à leur affection, - Vous auriez gardé le souvenir de votre amie Jane aussi dans un tendre regret, j'en suis sûr. - Mais la Providence de Dieu m'a rétabli - et que je sois plus apte à comparaître devant lui quand je serai convoqué, que je ne l'aurais été maintenant! - Malade ou bien, croyez-moi jamais votre ami attaché. J. Austen Jane Austen à Anne Sharp le 22 mai 1817
Les derniers jours de Jane Austen à Winchester On sait que Jane Austen a passé ses dernières semaines de vie dans la ville universitaire de Winchester, cherchant l'aide d'un docteur Giles Lyford. Pendant son séjour là-bas, elle a vécu dans quelques pièces d'une modeste maison en brique, à proximité de la cathédrale où elle serait bientôt enterrée, «un bâtiment qu'elle admirait tant». Une grande partie de ce que nous savons de ses derniers jours a été glanée dans les quelques lettres qui ont survécu de cette époque, y compris une à sa chère amie Anne Sharp (précédemment citée) et une autre à son jeune neveu, James Edward Austen (le même neveu qui écrivez plus tard sa première biographie)
Je ne connais pas de meilleur moyen, mon très cher Edward, de vous remercier de votre souci le plus affectueux pour moi pendant ma maladie qu'en vous disant moi-même, dès que possible, que je continue à aller mieux. Je ne me vanterai pas de mon écriture; ni cela ni mon visage n'ont encore retrouvé leur beauté propre, mais à d'autres égards je gagne très vite en force. Je suis maintenant hors du lit de 9 heures du matin à 10 heures du soir: sur le sopha, c'est vrai, mais je mange mes repas avec tante Cass de manière rationnelle, et je peux m'employer et marcher d'une pièce à l'autre. M. Lyford dit qu'il me guérira, et s'il échoue, je rédigerai un mémoire et le déposerai devant le doyen et le chapitre, et je n'aurai aucun doute sur la réparation de ce corps pieux, érudit et désintéressé. Nos gîtes sont très confortables. Nous avons un petit salon soigné avec un bow-window donnant sur le jardin du Dr Gabell. Grâce à la gentillesse de votre père et de votre mère de m'envoyer leur voiture, mon voyage de samedi s'est effectué avec très peu de fatigue, et si cela avait été une belle journée, je pense que je n'aurais pas dû en ressentir; mais cela m'a bouleversé de voir l'oncle Henry et Wm. Knight, qui nous a aimablement assisté à cheval, à cheval sous la pluie presque tout le long. Nous attendons une visite de leur part demain, et espérons qu'ils passeront la nuit; et le jeudi, qui est la confirmation et un jour férié, nous devons amener Charles à déjeuner. Nous n'avons eu qu'une seule visite de lui, pauvre garçon, car il est dans une chambre de malade, mais il espère être dehors ce soir. Nous voyons Mme Heathcote tous les jours, et William doit nous appeler bientôt. Que Dieu vous bénisse, mon cher Edward. Si jamais vous êtes malade, puissiez-vous être aussi tendrement nourri que moi. Que les mêmes apaisements bénis d'amis anxieux et compatissants soient les vôtres: et puissiez-vous posséder, comme j'ose le dire, la plus grande bénédiction de tous dans la conscience de ne pas être indigne de leur amour. je ne pouvait pas ressentir cela. Votre très affecte Tante, J.A. (27 mai 1817)
Les extraits suivants sont cités d'un petit livret, Jane Austen à Winchester, écrit par Frederick Bussby et publié par les Amis de la cathédrale de Winchester en 1969. Jane Austen à Winchester Sa tombe L'un des vergers de la cathédrale de Winchester au milieu du dix-neuvième siècle était très étonné de savoir pourquoi tant de gens se sont renseignés sur la tombe de Jane Austen. Y avait-il, a-t-il demandé, «quelque chose de particulier à propos de la dame?» Si l'on lit l'inscription sur sa tombe dans la huitième travée du bas-côté nord de la nef, on lit beaucoup sur ses vertus et ses bonnes qualités, mais on n'apprend rien du génie créateur qui l'a fait connaître dans le monde entier, et qui a captifs d'innombrables admirateurs. Aujourd'hui, probablement plus de personnes recherchent la tombe de Jane Austen dans la cathédrale que celle de toute personne associée à Winchester. Ensuite, ce fut un monument parmi tant d'autres qui vantait les mérites des défunts; c'est aujourd'hui le but de nombreux pèlerinages pour les amoureux de la littérature anglaise. L'inscription sur sa tombe se lit comme suit: À la mémoire de JANE AUSTEN, fille cadette de feu le révérend GEORGE AUSTEN ancien recteur de Steventon dans ce comté. Elle a quitté cette vie le 18 juillet 1817, à l'âge de 41 ans, après une longue maladie soutenue par la patience et les espérances d'un chrétien.   La bienveillance de son cœur, la douceur de son tempérament et les dotations extraordinaires de son esprit ont obtenu le respect de tous ceux qui la connaissaient et l'amour le plus chaleureux de ses relations intimes.   Leur chagrin est proportionnel à leur affection, ils savent que leur perte est irréparable, mais dans leur affliction la plus profonde, ils sont consolé par une ferme mais humble espérance que sa charité, son dévouement, sa foi et sa pureté ont rendu son âme acceptable à ses yeux. RÉDEMPTEUR Les derniers jours de Jane Austen à Winchester La question se pose naturellement: «Pourquoi est-ce qu'elle est devenue si étroitement associée à Winchster, d'autant plus qu'elle a vécu presque toute sa vie ailleurs?» Née en 1775, elle a grandi pour jouir d'une mauvaise santé, comme beaucoup de ses contemporains. Comme eux, elle a essayé les avantages qui pourraient découler d'une visite à Bath. Mais en 1817, elle résolut de se mettre sous la direction d'un médecin de Winchester, Giles King Lyford, alors chirurgien ordinaire à l'hôpital du comté, situé rue Parchment au centre de la ville. Elle a donc quitté Chawton pour la dernière fois un samedi de pluie fin mai. Edward Knight a mis sa voiture à sa disposition. Voyager avec elle dans la voiture était sa sœur, Cassandra, et les accompagnant à cheval était son frère Henry et son neveu William Knight. Avec l’aide de la famille Heathcote, elle s’est arrangée pour rester chez Mrs David’s à College Street. La maison, qui appartient maintenant au Winchester College, est marquée par une plaque ovale en ardoise grise avec des lettres blanches, prouvée par la générosité de Mme Jack Read en 1956. L'inscription se déroule comme suit: Les monuments commémoratifs de la famille David étaient visibles dans le cimetière de la cathédrale en face de l'extrémité est du Collège Morely, mais ils ont maintenant disparu. Le commémoré Matthew David, décédé le 13 août 1833, âgé de 71 ans; et Mary David, 85 ans, décédée le 28 octobre 1813. Est-ce que ce Matthew David était le mari de la nouvelle logeuse de Jane? Dans sa nouvelle maison, elle avait un «petit salon soigné avec un bow-window» Ici, M. Lyford la fréquentait et ici elle passait la plupart du temps sur un canapé, ne pouvant se déplacer qu'occasionnellement dans sa nouvelle maison et une seule fois sortir dans une chaise à porteurs. Ses espoirs d'une excursion en chaise roulante ne se sont jamais réalisés. Mais si elle avait une grande confiance en M. Lyford, elle consulta également ce «corps savant et pieux, le Doyen et le Chapitre», à propos d'une tombe dans la cathédrale, un bâtiment qu'elle admirait beaucoup, comme nous le savons de sa sœur Cassandra. La nature précise de cette maladie mortelle a été l’étude de Sir Zachary Cope, qui a étudié les observations contenues dans les lettres de Jane et conclut qu’elle souffrait de la maladie d’Addison. Ceux qui ont des intérêts médicaux peuvent trouver tous les détails dans le Journal of the British Medical Association du 18 juillet 1964. Nous sommes également curieux de savoir si pendant les derniers jours de Jane Austen à Winchester, elle a pu continuer à écrire. Nous savons qu'elle tirait des intérêts de l'argent reçu de ses romans précédents. Ainsi, de Hoare’s the Bankers, le 9 juillet, elle a reçu 15 intérêts sur les «600 Navy pour cent». Mais elle ne semble plus avoir écrit de fiction. Elle a cependant, très peu de temps avant sa mort, écrit un poème pour marquer la Saint-Swithun, le 15 juillet, jour encore observé à Winchester. Elle a donné à son poème le titre Venta, l’ancien nom de Winchester et elle l’a composé le 15 juillet, le jour de la Saint Swithun, trois jours avant sa mort.

Venta Écrit à Winchester le mardi 15e de juillet 1817

Quand les courses de Winchester ont commencé pour la première fois, on dit que les bonnes gens ont oublié leur ancien Saint Ne demandant pas du tout l'autorisation de St. Swithin Et que l'approbation de William of Wykham était faible. Cependant, les courses étaient fixées et déterminées. La compagnie s'est réunie et le temps était charmant. Les seigneurs et les dames étaient sattin'd et hermin'd Et personne n'a vu d'avenir alarmant. Mais lorsque le vieux Saint fut informé de ces actes, il ne fit qu'un seul bond de son sanctuaire sur le toit du palais qui est maintenant si tristement en ruines. Oh sujet rebelle, Oh Venta dépravé! Quand une fois que nous sommes enterrés, vous pensez que nous sommes morts Mais voici, immortel. - Par vice vous êtes asservi Vous avez péché et devez souffrir. - Puis plus loin, il a dit Ces courses, réjouissances et mesures dissolues Avec lesquelles vous avilissez un voisin Plaine Laissez-les se tenir - vous rencontrerez une malédiction dans vos plaisirs Partez pour votre cours, je poursuivrai avec ma pluie. Vous ne pouvez que connaître ma commande en juillet. Désormais je triompherai en montrant mes pouvoirs, changez votre race comme vous voudrez, elle ne sera jamais sèche. La malédiction sur Venta est juillet dans les averses.

-J.A.

Les événements des deux derniers jours de sa vie peuvent être rassemblés à partir de la lettre et de la courte biographie laissée par Cassandra et Henry Austen. Henry dit: «Elle a conservé ses facultés, sa mémoire, sa fantaisie, son tempérament, ses affections, chaleureuses, claires et intactes, jusqu'au bout. Ni son amour de Dieu, ni celui de ses semblables ne s'est évanoui un instant. Elle a mis un point d'honneur à recevoir la Sainte-Cène avant qu'une faiblesse corporelle excessive n'eût rendu sa perception inégale à son souhait. Elle écrivait alors qu'elle pouvait tenir un stylo, et avec un crayon quand un stylo devenait trop laborieux. La veille de sa mort, elle composa des strophes pleines de fantaisie et de vigueur (Venta, déjà citée). Son dernier discours volontaire a transmis ses remerciements à son assistant médical; et à la dernière question qui lui a été posée, prétendant connaître ses désirs, elle a répondu: «Je ne veux rien d'autre que la mort. Le récit de Cassandra sur les dernières heures de Jane corrobore le récit plus réservé de son frère. Écrivant seulement trois jours après la mort de Jane, elle est naturellement impliquée émotionnellement dans les événements qu'elle décrit. Elle raconte sa gratitude d'avoir pu être avec sa sœur jusqu'au dernier. Elle donne des détails poignants sur la façon dont elle l'a soignée. Elle raconte quelques-uns de ses derniers mots: «Dieu m'accorde la patience, prie pour moi, oh prie pour moi.» Elle décrit cette longue nuit passée alors que sa sœur mourante reposait sa tête sur l'oreiller sur ses genoux. Et ainsi elle a respiré son dernier souffle, et sur son visage un «air doux et serein». Avec un amour fraternel débordant, elle écrit: «J'ai perdu un tel trésor, une telle sœur, une amie qui n'aurait jamais pu être surpassée - elle était le soleil de ma vie, la dorure de tous les plaisirs, la sucette de toutes les peines. Ses funérailles Le jeudi suivant, 24 juillet, les funérailles ont eu lieu dans la cathédrale. Le service a été pris par le révérend Thomas Watkins, précenteur de la cathédrale et aumônier du Winchester College, où il avait probablement appris à connaître des membres de la famille Austen. Le service a eu lieu le matin de ce jour avant la prière du matin. Commentant cette occasion, le frère de Jane a observé que «dans tout le catalogue des puissants morts (la cathédrale) ne contient pas les cendres d’un génie plus brillant ou d’un chrétien plus sincère». Revenant sur sa vie, il ajoute qu '«il ne reste qu'un trait à évoquer. Cela rend tous les autres sans importance. Elle était profondément religieuse et pieuse; craintif d'offenser Dieu et incapable de le ressentir envers une autre créature. Sur les sujets sérieux, elle était bien instruite, à la fois par la lecture et la méditation, et ses opinions étaient strictement conformes à celles de notre Église établie. Le registre des sépultures de la cathédrale enregistre sa mort [et son enterrement comme le 16 juillet, cependant] il sera noté qu'il y a une divergence dans le registre sur la date de l'inhumation. L'entrée semble avoir été faite par deux mains différentes. Le nom, la demeure et le mois de juillet sont dans une main et les autres détails dans une seconde main. Peut-être que le greffier a écrit les trois premiers articles et que le Précenteur a écrit le reste, peut-être quelques semaines après les funérailles, lorsque des dates précises lui avaient échappé. Mais quelle que soit l'explication, l'écart est certainement là. Ce n'est que de nombreuses années plus tard qu'une biographie complète de Jane Austen est apparue. Il a été écrit par le révérend J. E. Austen-Leigh. Un résultat fut que des bénéfices de son livre une tablette commémorative en laiton fut placée sur le mur nord de la nef, près de sa tombe, en 1872. C'était l'œuvre de l'architecte bien connu Wyatt, qui avait été employé par Austen. Leigh à cause de son travail dans sa propre église paroissiale de Bray. À cette époque, le «quelque chose de spécial» à propos de Jane Austen était bien connu et la table murale enregistre cela comme suit:
Jane Austen connue de beaucoup par ses écrits, aimée de sa famille par les charmes variés de son personnage et anoblie par la foi et la piété chrétiennes, est née à Steventon dans le comté de Hands le xvi décembre mdcclxxv, et enterrée dans cette cathédrale le xxiv juillet mdcccxvii «Elle ouvre la bouche avec sagesse et dans sa langue se trouve la loi de la bonté.» Prov xxxi. v. xxvi
Au-dessus de la table se trouve une vitrine commémorative nous invitant, en latin, à nous souvenir dans le Seigneur de Jane Austen décédée le 18 juillet 1817. Elle fut érigée en 1900 par souscription publique et conçue par C.E. Kempe. Il se compose de deux rangées de trois chiffres. Dans la tête de la fenêtre se trouve Saint Augustin dont le nom, dans sa forme abrégée, est Austin. Le personnage central supérieur est David jouant de sa harpe. Le personnage central de la rangée du bas est saint Jean tenant un livre affichant sur une page ouverte les premiers mots de son Évangile, toujours en latin. Les deux autres personnages de la fenêtre représentent les fils de Koré mentionnés dans 2 Chroniques 20:19. Koré et ses fils sont traditionnellement associés aux Psaumes 42 à 49, aux Psaumes 84, 85, 87 et 88. Les personnages portent des rouleaux sur lesquels des citations de ces psaumes indiquent le côté religieux du caractère de Jane.

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Les détails supplémentaires des lettres de Cassandra à sa nièce, Fanny Austen-Knight, servent à compléter les derniers détails des derniers jours et heures de Jane. Winchester, dimanche 20 juillet 1817 Ma très chère Fanny, Doublement chère à moi maintenant pour son cher amour que nous avons perdu. Elle t'aimait le plus sincèrement, et je n'oublierai jamais les preuves d'amour que tu lui as données pendant sa maladie en écrivant ces lettres aimables et amusantes à un moment où je sais que tes sentiments auraient dicté un style si différent. Prenez la seule récompense que je puisse vous donner dans l'assurance que votre dessein bienveillant était répondu; toi fait contribuer à sa jouissance. Même votre dernière lettre a fait plaisir. J'ai simplement coupé le sceau et je le lui ai donné; elle l'ouvrit et le lut elle-même, puis elle me le donna à lire, puis me parla un peu et pas sans mentir de son contenu, mais il y avait alors une langueur en elle qui l'empêchait de prendre le même intérêt pour tout ce qu'elle avait été utilisé pour faire. Depuis mardi soir, quand sa plainte est revenue, il y a eu un changement visible, elle a dormi de plus en plus confortablement; en effet, pendant les huit et quarante dernières heures, elle était plus endormie que réveillée. Son apparence a changé et elle est tombée, mais je n'ai perçu aucune diminution matérielle de force, et, bien que j'étais alors sans espoir de guérison, je n'avais aucun doute à quelle vitesse ma perte approchait. je avoir perdu un trésor, une telle sœur, une amie qui n'aurait jamais pu être surpassée. Elle était le soleil de ma vie, la dorure de tous les plaisirs, la sucette de toutes les peines; Je n'avais pas une pensée cachée d'elle, et c'est comme si j'avais perdu une partie de moi-même. Je ne l'aimais que trop bien - pas mieux qu'elle ne le méritait, mais je suis consciente que mon affection pour elle me rendait parfois injuste et négligent envers les autres; et je peux reconnaître, plus que comme principe général, la justice de la main qui a porté ce coup. Vous me connaissez trop bien pour avoir peur que je souffre matériellement de mes sentiments; Je suis parfaitement conscient de l'ampleur de ma perte irréparable, mais je ne suis pas du tout accablé et très peu indisposé, rien que ce qu'un court laps de temps, avec repos et changement d'air, enlèvera. Je remercie Dieu de m'avoir permis de l'accompagner jusqu'au bout, et parmi mes nombreuses causes d'auto-reproche, je n'ai pas à ajouter de négligence délibérée de son confort. Elle se sentit en train de mourir environ une demi-heure avant de devenir tranquille et apparemment inconsciente. Pendant cette demi-heure fut sa lutte, pauvre âme! Elle a dit qu'elle ne pouvait pas nous dire ce qu'elle avait souffert, même si elle se plaignait d'une petite douleur fixe. Quand je lui ai demandé si elle voulait quelque chose, elle a répondu qu'elle ne voulait rien d'autre que la mort, et certaines de ses paroles étaient: "Dieu, accorde-moi la patience, prie pour moi, oh, prie pour moi!" Sa voix était affectée, mais tant qu'elle parlait, elle était intelligible. J'espère ne pas vous briser le cœur, ma très chère Fanny, par ces détails; Je veux vous offrir une gratification pendant que je soulage mes propres sentiments. Je ne pouvais l'écrire à personne d'autre; en fait, vous êtes la seule personne à qui j'ai écrit, à l'exception de votre grand-mère - c'était à elle, pas à votre oncle Charles, ai-je écrit vendredi. Aussitôt après le dîner du jeudi, je suis allé en ville faire une course qui inquiétait votre chère tante. Je suis rentré environ un quart avant six heures et l'ai trouvée en train de se remettre de la faiblesse et de l'oppression; elle allait si bien qu'elle pouvait me faire un compte rendu minutieux de sa crise, et quand l'horloge sonna six heures, elle me parlait tranquillement. Je ne peux pas dire combien de temps après elle fut de nouveau saisie du même malaise, qui fut suivi des souffrances qu'elle ne put décrire; mais M. Lyford avait été envoyé chercher, avait appliqué quelque chose pour la soulager, et elle était dans un état d'insensibilité tranquille à sept heures au plus tard. Depuis ce moment jusqu'à quatre heures et demie, quand elle a cessé de respirer, elle a à peine bougé un membre, de sorte que nous avons toutes les raisons de penser, avec gratitude au Tout-Puissant, que ses souffrances étaient terminées. Un léger mouvement de la tête à chaque respiration est resté jusqu'à presque la dernière. Je me suis assis près d'elle avec un oreiller sur mes genoux pour l'aider à soutenir sa tête, qui était presque hors du lit, pendant six heures; la fatigue me fit alors céder ma place à Mme J. A. pendant deux heures et demie, quand je la repris, et dans environ une heure de plus elle respira son dernier souffle. J'ai pu moi-même lui fermer les yeux et ce fut une grande satisfaction pour moi de lui rendre ces derniers services. Il n'y avait rien de convulsif qui donnait l'idée de douleur dans son regard; au contraire, mais pour le mouvement continu de la tête, elle a donné l'idée d'une belle statue, et même maintenant, dans son cercueil, il y a un air si doux et serein sur son visage qu'il est assez agréable à contempler. Aujourd'hui, ma très chère Fanny, tu as eu l'intelligence mélancolique, et je sais que tu souffres sévèrement, mais je sais également que tu t'appliqueras à la fontaine pour la consolation, et que notre Dieu miséricordieux n'est jamais sourd à des prières comme toi offrira. La dernière triste cérémonie aura lieu jeudi matin; ses chères restes doivent être déposées dans la cathédrale. C'est une satisfaction pour moi de penser qu'ils doivent se trouver dans un bâtiment qu'elle admirait tant; son âme précieuse, je présume l'espérer, repose dans un bien supérieur Manoir. Que le mien y soit un jour réuni! Votre cher papa, votre oncle Henry, Frank et Edwd. Austen, au lieu de son père, sera présent. J'espère qu'aucun d'eux ne souffrira durablement de ses efforts pieux. La cérémonie doit être terminée avant dix heures, car le service de la cathédrale commence à cette heure-là, pour que nous soyons chez nous tôt dans la journée, car il n'y aura plus rien qui nous retiendra ici après. Votre oncle James est venu nous voir hier et est rentré chez lui aujourd'hui. Oncle H. va demain matin à Chawton; il a donné toutes les directives nécessaires ici, et je pense que sa compagnie là-bas fera du bien. Il nous revient à nouveau mardi soir. Je ne pensais pas avoir écrit une longue lettre quand j'ai commencé, mais j'ai trouvé que l'emploi m'attirait, et j'espère que je vous aurai fait plus de plaisir que de douleur. Souvenez-vous de moi gentiment avec Mme J. Bridges (je suis si heureuse qu'elle soit avec vous maintenant) et donnez mon meilleur amour à Lizzie et à tous les autres.

Je suis, ma très chère Fanny, très affectueusement vôtre, CASS. ELIZ. AUSTEN.

Chawton: mardi 29 juillet 1817 Ma très chère Fanny, je viens de lire votre lettre pour la troisième fois, et je vous remercie très sincèrement pour chaque aimable expression envers moi-même, et encore plus chaleureusement pour vos éloges à son égard, je crois, mieux connue. à vous qu'à tout être humain en dehors de moi. Rien de tout cela n'aurait pu être plus gratifiant pour moi que la manière dont vous écrivez à son sujet, et si le cher ange est conscient de ce qui se passe ici, et n'est pas au-dessus de tous les sentiments terrestres, elle peut peut-être prendre plaisir à être si pleurée. . Avait elle été le survivant dont je peux imaginer qu'elle parle toi dans presque les mêmes termes. Il y a certainement de nombreux points de forte ressemblance dans vos personnages; dans votre connaissance intime et dans votre forte affection mutuelle, vous étiez des homologues. Jeudi n'a pas été pour moi un jour aussi affreux que vous l'imaginiez. Il y avait tellement de choses à faire qu'il n'y avait plus de temps pour une misère supplémentaire. Tout a été conduit avec la plus grande tranquillité, et sans que j'étais déterminé à voir le dernier, et donc à l'écoute, je n'aurais pas dû le savoir quand ils ont quitté la maison. J'ai regardé la petite procession lugubre le long de la rue; et quand elle s'est détournée de ma vue, et que je l'avais perdue pour toujours, même alors je n'étais pas accablée, ni aussi agitée que je le suis maintenant en l'écrivant. Jamais être humain n'a été plus sincèrement pleuré par ceux qui ont assisté à sa dépouille que cette chère créature. Que le chagrin dont elle est séparée sur terre soit un pronostic de la joie avec laquelle elle est acclamée au ciel! Je continue très bien - bien mieux que quiconque aurait pu supposer possible, car j'ai certainement eu une fatigue considérable du corps ainsi que des angoisses d'esprit pendant des mois; mais je vais vraiment bien, et j'espère être pleinement reconnaissant au Tout-Puissant d'avoir été si soutenu. Ta grand-mère aussi va bien mieux que quand je suis rentré à la maison. Je ne pensais pas que votre cher papa avait l'air bien, et je comprends qu'il semblait beaucoup plus à l'aise après son retour de Winchester qu'il ne l'avait fait avant. Je n'ai pas besoin de vous dire qu'il m'a été d'un grand réconfort; en effet, je ne saurais jamais dire assez de la gentillesse que j'ai reçue de lui et de tous les autres amis. Je sors beaucoup de l'extérieur et je suis capable de m'employer. Naturellement, ces emplois me conviennent le mieux, qui me laissent le plus à loisir de penser à elle que j'ai perdue, et je pense à elle dans toutes les circonstances. Dans nos heures heureuses de relations confidentielles, dans la joyeuse fête de famille qu'elle a tant ornée, dans sa chambre de malade, sur son lit de mort, et comme (je l'espère) un habitant du ciel. Oh, si je peux un jour être réuni à elle là-bas! Je sais que le moment doit venir où mon esprit sera moins absorbé par son idée, mais je n'aime pas y penser. Si je pense à elle moins comme sur la terre, Dieu accorde que je puisse ne jamais cesser de réfléchir sur elle comme habitant le ciel, et ne jamais cesser mes humbles efforts (quand cela plaira à Dieu) pour la rejoindre là-bas. En examinant quelques-uns des papiers précieux qui sont maintenant ma propriété, j'ai trouvé des mémorandums, parmi lesquels elle désire qu'une de ses chaînes en or soit donnée à sa filleule Louisa, et qu'une mèche de ses cheveux soit dressée pour vous. . Vous ne pouvez avoir besoin d'aucune assurance, ma très chère Fanny, que chaque demande de votre tante bien-aimée sera sacrée avec moi. Soyez assez bon pour dire si vous préférez une broche ou une bague. Que Dieu vous bénisse, ma très chère Fanny.

Croyez-moi, très affectueusement vôtre, CASS. ELIZTH. AUSTEN.