Josiah Wedgewood et la naissance de la poterie anglaise

L'élégance de l'ensemble du petit-déjeuner s'imposa à Catherine quand ils étaient assis à table; et, heureusement, c’était le choix du général. Il était enchanté par son approbation de son goût, l'a avoué net et simple, a jugé bon d'encourager la fabrication de son pays; et pour sa part, pour son palais non critique, le thé était aussi bien parfumé de l'argile du Staffordshire, que de celui de Dresde ou de Sêvre. Mais c'était un ensemble assez ancien, acheté il y a deux ans. La fabrication a été beaucoup améliorée depuis ce temps; il avait vu de beaux spécimens la dernière fois en ville, et s'il n'avait pas été parfaitement dépourvu de vanité de ce genre, aurait pu être tenté de commander un nouvel ensemble. Il était convaincu, cependant, qu'une opportunité se présenterait peut-être bientôt pour en choisir un - mais pas pour lui-même. Catherine était probablement la seule du parti à ne pas le comprendre. -Abbaye de Northanger
On remarque souvent que Jane Austen n'a fait aucune référence à l'actualité dans son travail; et pourtant, il semble que la citation ci-dessus doive se référer aux nombreuses améliorations de la poterie anglaise introduites par Josiah Wedgwood et ses descendants. Examinons les nombreuses avancées que Josiah Wedgwood (1730-95) a apportées à la poterie anglaise dans le Staffordshire. Wedgwood a introduit une poterie crème glacée transparente de qualité supérieure bon marché en 1764. L'excellence de son produit a rapidement attiré un large marché pour la poterie Wedgwood. Lorsque l’épouse de George III, la reine Charlotte, a commandé un service à thé, Wedgwood a rebaptisé la crème glacée de la reine dans la première campagne de marketing des célébrités. L'amélioration suivante introduite par Wedgwood était un canal passant près de sa poterie qui reliait les rivières Trent et Mersey. Ce canal du Grand Tronc a facilité l'expédition peu coûteuse et peu cassante de sa poterie du Staffordshire, avec ses gisements d'argile, au marché de Londres. Avec l’aide de Thomas Bentley, ami de Wedgwood, le projet de loi autorisant le canal est adopté par le Parlement en 1766. Le canal est achevé en 1777. Une salle d'exposition London Wedgwood a été ouverte pour la première fois au début de 1768 au coin de Great Newport Street et de Saint Martin’s Lane, qui se tenaient près des quais de la Tamise pour permettre un transfert facile de la poterie. La suave Bentley fut bientôt chargée du showroom. Mme Byerley, l’épouse du neveu de Wedgwood, a écrit que Newport Street était tellement bondée qu’il n’y avait «aucun moyen d’accéder à la porte [du magasin Wedgwood] pour les autocars». Les showrooms de Wedgwood London ont été un énorme succès. En 1773, le stock offert par Wedgwood avait atteint une telle diversité de styles et de formes qu'un catalogue était offert. La salle d’exposition a déménagé à York Street sur Saint James’s Square à Westminster en 1774, pour suivre l’extension vers l’ouest du quartier à la mode de Mayfair. Wedgwood a développé une autre nouvelle céramique en 1768 connue sous le nom de basalte noir. Les pièces ont été décorées avec des couleurs mates cuites pour ressembler à la hauteur du goût actuel incarné dans les gravures de la collection de vases grecs à figures rouges de Sir William Hamilton qui avait été représentée dans la publication de 1766-1767. Collection d'antiquités étrusques, grecques et romaines du cabinet de l'honorable Wm. Hamilton. Le basalte Wedgwood ornera bientôt la bibliothèque néo-classique conçue par Robert Adam pour Bowood House, et les salles néo-classiques de Kenwood House et Derby House. Wedgwood a également travaillé avec le fabricant et ingénieur Matthew Boulton pour automatiser ses usines afin d'augmenter la production. L’innovant Boulton avait financé le développement de la machine à vapeur par James Watt. Après 5 000 tentatives, Wedgwood a développé sa plus grande création - Jasperware - en 1775. Une poterie à motif camée avec la translucidité et les qualités tonales de la porcelaine qui a été inspirée par un bel exemple de verre camée romain appartenant à Sir William Hamilton. Le vase serait ensuite acheté par la duchesse de Portland, un célèbre collectionneur, et deviendrait connu sous le nom de vase Portland. Les artistes employés par Wedgwood Potteries ont produit de nombreux motifs de conception célèbres. John Flaxman a produit son plus célèbre dessin de Wedgwood «Dancing Hours» en 1778. En 1780, l'artiste George Stubbs, connu pour ses rendus remarquables de chevaux, a créé la «Chute de Phaeton». Lady Elizabeth Templeton a conçu un service à café en jasperware pour les Potteries de Wedgwood en 1787. Lady Diana Beauclerk a conçu de nombreux motifs de cupidon pour Wedgwood. Le général Tilney fait référence aux tasses de thé de Dresde dans la citation qui a commencé cet article. C'est sous la commande d'Auguste le Fort dans la ville de Dresde que le secret de la porcelaine à pâte dure, auparavant uniquement connu des artisans chinois et japonais, a été découvert en Europe. La première usine européenne de production de porcelaine, cependant, fut en fait commencée à quinze kilomètres de là dans la ville de Meissen, en 1710. Les gisements d'argile de la région de Meissen furent l'une des clés du succès de la production de la porcelaine. Mais au milieu des années 1700, la nouvelle technique était copiée en Angleterre et en France. La Porcelaine de Sèvres, fondée à l'origine en 1738 au Château de Vincennes, devint un monopole royal sous le régime de Louis XV vers 1759. La Porcelaine de Sèvres était connue pour sa dorure sur un corps coloré. L'entreprise a fondu pendant la Révolution française. L'usine est passée sous la direction du gouvernement révolutionnaire français en 1798. Sous Napoléon, un nouvel administrateur a été nommé à la tête de l'usine de porcelaine de Sèvres en 1800 - Alexander Brongniart, un scientifique qualifié en chimie, botanique, zoologie et géologie. Bien qu'il n'ait aucune expérience dans la fabrication de porcelaine, Brongniar a apporté un leadership fort et une nouvelle direction à l'usine. La fabrique de porcelaine de Sèvres connut encore plus de succès. Josiah Wedgwood est mort en 1795 juste avant que Jane Austen n'écrive sa première ébauche de Northanger Abbey. Les nombreuses innovations et les nouveaux développements dans son domaine font de Josiah Wedgwood le potier le plus important de tous les jours, la petite solitaire de la vie de Jane Austen. Ses salles d'exposition de la rue York ont ​​continué à connaître du succès après sa mort. L'imprimeur londonien Ackermann a produit une impression de la salle d'exposition populaire en 1809; et les dames se retrouvaient souvent dans les salles d'exposition de Wedgwood dans toute la régence. Jane Austen a conseillé à sa nièce de ne pas écrire sur quoi que ce soit dont elle n'avait pas connaissance personnelle; nous pouvons donc supposer que Jane Austen a trouvé la poterie Wedgwood «soignée et simple».
Sharon Wagoner est conservatrice de L'index géorgien. Visitez ce site pour une visite historique à travers Regency London! Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos librairie sur janeaustengiftshop.co.uk