Jardins de Kensington

Vos lilas sont en feuilles, les nôtres sont en fleur. Les marrons d'Inde sont bien sortis et les ormes presque. J'ai fait une agréable promenade dans les jardins de Kensington dimanche avec Henry, M. Smith et M. Tilson; tout était frais et beau. Jane Austen à Cassandra le 25 avril 1811
L'article suivant est extrait deAncien et nouveau Londres: un récit de son histoire, de ses habitants et de ses lieux ..., qui a été imprimé en 1898. Vous trouverez ici une histoire des jardins jusqu'à ce point, dont une grande partie est tirée de documents historiques de l'époque de Jane Austen, 1802-1806, en particulier. Voici un aperçu d'époque du jardin que Jane Austen a connu et apprécié! Jardins de Kensington Les jardins attachés au palais de Kensington, une fois achetés par Guillaume III, ne dépassaient pas vingt-six acres. Ils ont été immédiatement disposés selon le goût royal; et ceci étant entièrement militaire, la conséquence était que les ifs étroitement coupés, et les haies de houx primitif, ont été enseignés, sous les auspices de Loudon et Wise, les jardiniers royaux, à imiter les lignes, angles, bastions, escarpements et contre-escarpements de fortifications régulières. Ce curieux jardin supérieur, nous dit-on, fut longtemps "l'admiration de tout amateur de ce genre d'embellissement horticole", et, en effet, influencé le goût général de l'époque… Addison, dans le n ° 477 du Spectateur, parle ainsi de les améliorations horticoles de cette période: - "Je pense qu'il y a autant de sortes de jardinage que de poésie: vos faiseurs de pâturages et de jardins de fleurs sont des épigrammatistes et des sonnetiers dans cet art; les artisans de bowers et de grottes, de treillages et de cascades sont romantiques écrivains; Wise et Loudon sont nos poètes héroïques; et si, en tant que critique, je peux choisir un passage de leurs œuvres à recommander, je prendrai note de cette partie dans le jardin supérieur de Kensington qui n'était au début qu'un gravier Cela a dû être un beau génie du jardinage qui aurait pu penser à former un creux si disgracieux en une si belle région, et à avoir frappé les yeux avec une scène aussi rare et agréable que celle dans laquelle elle est maintenant travaillée. " En 1691, ces jardins sont ainsi décrits: - «Ils ne sont pas grands, ni ne regorgent de plantes fines. L'oranger, le citron, le myrte et les autres arbres qu'ils avaient là en été, furent tous transportés à Londres ou dans la serre de M. Wise. à Brompton Park, à un petit mille de là. Mais les allées et l'herbe étaient très belles et ils creusaient un terrain de quatre ou cinq acres pour agrandir leurs jardins. " La reine Anne a ajouté une trentaine d'acres supplémentaires, qui ont été aménagés par son jardinier, Wise. Bowack, en 1705, décrit ici «une noble collection de plantes étrangères, et de beaux verts nets, ce qui la rend agréable toute l'année ... Sa Majesté a eu le plaisir de planter dernièrement près de trente acres de plus au nord, séparée de la repos seulement par une serre majestueuse, pas encore fini. " Il ressort de ce passage que, avant la date ci-dessus, les jardins de Kensington ne s'étendent pas plus au nord que le conservatoire, qui, comme indiqué dans le chapitre précédent, était à l'origine construit pour une maison de banquet et était fréquemment utilisé comme tel. par la reine Anne. Cette maison de banquet a été achevée en 1705 et est considérée comme un beau spécimen de maçonnerie. Le front sud a des colonnes rustiquées soutenant un fronton dorique, et les extrémités ont des évidements semi-circulaires. «L'intérieur, décoré de colonnes corinthiennes», nous dit M. John Timbs dans ses «Curiosités», «était aménagé en salon, salle de musique et salle de bal; et là la reine fut transportée dans sa chaise depuis l'extrémité ouest du palais. On y donna des fêtes en grande tenue à la Watteau, avec une profusion de «robes de brocart, cerceaux, casquettes et éventails», chants des lyristes de la cour, etc. Lorsque la Cour a quitté Kensington, ce bâtiment a été transformé en orangerie et serre. Juste à l'intérieur des limites des jardins à l'angle sud-est, sur un terrain légèrement surélevé, se trouve le mémorial Albert, que nous avons déjà décrit, et non loin se trouve la statue du Dr Jenner, l'initiateur de la vaccination. Cette statue, qui est en bronze, représente le vénérable docteur en posture assise. C'est l'œuvre de William Calder Marshall, et a été initialement installé à Trafalgar Square en 1858, mais a été enlevé ici environ quatre ans après. La limite orientale des jardins semblerait avoir été à l'époque de la reine Anne presque dans la ligne de la large allée qui les traverse du côté est du palais. Les jardins potagers, qui s'étendaient au nord du palais, vers les gravières, mais sont maintenant occupés par quelques élégantes villas et hôtels particuliers, et les trente acres au nord du conservatoire, ajouté par la reine Anne aux jardins d'agrément, peut ont été les cinquante-cinq acres «détachés et séparés du parc, situés dans le coin nord-ouest de celui-ci», concédés sous le règne de Charles II. à Hamilton, le garde forestier de Hyde Park, et Birch, le vérificateur des droits d'accise, «à être murés et plantés de« pippins et redstreaks », à condition qu'ils fournissent des pommes ou du cidre à l'usage du roi. Au bout de l'avenue menant de la partie sud du palais au mur de Kensington Road se trouve une alcôve construite par les ordres de la reine Anne; de sorte que le palais, sous son règne, semble s'être tenu au milieu de jardins fruitiers et d'agrément, avec d'agréables alcôves à l'ouest et au sud, et la majestueuse maison de banquet à l'est, le tout confiné entre les routes de Kensington et d'Uxbridge au nord et au sud, avec Palace Green à l'ouest; la ligne de démarcation à l'est étant la large promenade avant la façade est du palais. Bridgeman, qui a succédé à Wise en tant que concepteur à la mode des jardins, a été employé par la reine Caroline, épouse de George II., Pour planter et aménager, à une plus grande échelle que ce qui avait été tenté jusqu'à présent, le terrain qui avait été ajouté aux jardins par empiétant sur Hyde Park. L'idée de Bridgeman du pittoresque l'a conduit à abandonner la «sculpture verdoyante», et il a réussi à effectuer une révolution complète dans la précision formelle et carrée de l'époque précédente, bien qu'il adhère en partie au style hollandais formel des promenades droites et des haies coupées. Un plan des jardins, publié en 1762, montre sur le côté nord-est un muret et une fosse, allant de la route d'Uxbridge à la Serpentine, et se fermant effectivement dans les jardins. De l'autre côté du parc, à l'est des jardins de la reine Anne, immédiatement en face du palais, un réservoir a été formé avec «l'étang rond»; de là, comme à partir d'un centre, de longues vues ou avenues ont été menées à travers le bois qui entourait l'eau - un jusqu'à la tête de la Serpentine; un autre au mur et au fossé susmentionné, offrant une vue sur le parc; une troisième avenue menait à un mont sur le côté sud-est, qui était surélevé avec le sol creusé dans la formation du canal attenant, et planté de conifères par la reine Anne. Cette monture, qui a depuis été à nouveau nivelée ou, en tout cas, considérablement réduite, avait au sommet une «maison de perspective» tournante. Il y avait aussi dans les jardins un «ermitage»: une copie de celui-ci est à voir au British Museum. Sur le roi Guillaume prenant sa demeure dans le palais, la ville voisine de Kensington et la périphérie de Hyde Park est devenu la demeure de la mode et des cintres à la Cour, tandis que les jardins eux-mêmes sont devenus le théâtre d’un complot pour assassiner William, et en remplacement de Jacques II. sur le trône. Les grands jardins aménagés par la reine Caroline ont été ouverts au public le samedi, lorsque le roi et la Cour se sont rendus à Richmond, et à ces occasions tous les visiteurs ont été tenus de comparaître en tenue complète. Lorsque la Cour a cessé de résider ici, les jardins ont été ouverts au printemps et en été; néanmoins, ils ont longtemps continué à conserver une grande partie de leur isolement. Les jardins sont mentionnés dans les termes suivants par le poète Crabbe, dans son " Journal : « - » Drove to Kensington Gardens : ... effet nouveau et frappant. Kensington Gardens ont un effet très particulier ; pas exaltante, je pense, mais vivante [vivante] et agréable. Selon Sir Richard Phillips, dans « Modern London », publié en 1804, les jardins n’étaient ouverts au public qu’au printemps à l’automne ; et, curieusement, les serviteurs en livrée ont été exclus, tout comme les chiens. Trente ans plus tard, les jardins sont décrits comme étant ouverts « toute l’année, à toutes les personnes habillées avec respect, du lever au coucher du soleil ». À peu près à cette époque, lorsqu’il arriva que l’heure de fermeture des portes était de huit heures, les lignes suivantes, censées avoir été écrites « par une jeune femme âgée de dix-neuf ans », furent découvertes apposées sur l’un des sièges :
« Pauvre Adam et Eve étaient d’Eden s’est avéré, Comme une punition due à leur péché; Mais ici, après huit heures, si vous flâner, Comme une punition, vous serez enfermé.
On peut ajouter que maintenant, les jours indiqués pendant la « saison de Londres », la scène dans ces jardins est animée par les tensions exaltantes des bandes militaires. Le comte de Melfort déclare, dans ses « Impressions d’Angleterre », publiées sous le règne de Guillaume IV, que le duc de St. Albans — nous supposons, en tant que Grand Fauconnier d’Angleterre — est le seul sujet, à l’exception des membres de la famille royale, qui a le droit d’entrer dans les jardins du palais de Kensington dans sa voiture. Le fait est peut-être vrai, mais il veut vérifier. Du Pont sur la Serpentine, à l'angle nord-est des Jardins, nous en avons déjà donné une illustration [ailleurs dans le livre]. À une certaine distance sur le côté ouest de ce pont, alors qu'il quitte le chemin Uxbridge, la Serpentine a été divisée en une série de quatre grands bassins ou réservoirs, de forme octangulaire, dont chacun a une petite fontaine au centre, entourée de marbre. Dans l'allée centrale, au-dessus du niveau de l'eau. À l'autre extrémité des réservoirs se trouve une salle des machines contenant des moteurs pour faire fonctionner les fontaines. Ce bâtiment est de conception italienne et couvert de tuiles italiennes rouges. Il se trouve juste dans les jardins, à une courte distance de la route Bayswater. Les jardins de Kensington ont été célébrés par [Thomas] Tickell dans le poème qui porte leur nom et dont nous avons cité ci-dessus; «des vers», dit Charles Knight, «pleins de fées et de leurs nains, de Dryades et de Naïades; des vers faits sur commande, et qui ont entièrement péri comme ils méritent de périr». Son poème sur «Kensington Gardens», avec le conte de fées introduit, est très admiré; la versification est douce et élégante. On dit qu'il a été un homme de conversation gay, mais dans ses relations domestiques sans censure. "Le palais de Kensington et ses jardins ont été les premiers endroits où les jupons cerclés de l'époque de notre arrière-grand-mère étaient exposés par des femmes de la mode et de la" qualité ". ne vise pas à donner ici une histoire de la robe des femmes anglaises; mais il peut être aussi bien de noter le fait que le cerceau semble avoir été l'invention d'une Mme Selby, dont la nouveauté fait l'objet d'un pamphlet, publié à Bath, sous le titre de «The Farthingale Review»; ou, plus de travail pour le tonnelier: un "Panegyrick sur la dernière mais la plus admirable invention du jupon à anneaux." La talentueuse dame qui l'a inventé est décédée en 1717, et est ainsi mentionnée par une Mme Stone, dans les «Chroniques de la mode»: «Comment nous aspirons à en savoir plus sur Mme Selby, son apparence personnelle, ses allées et venues, ses habitudes On ne peut plus dire d'elle, dont le génie inventif a influencé l'empire pendant près d'un siècle, qui, par la puissance d'une côte d'os de baleine, tenait le royaume universel de la mode contre les censures de la presse , les avertissements de la chaire, et le bon sens de la nation entière? Mme Tempest, la modiste, a fait prendre son portrait par Kent, et peint sur l'escalier du palais de Kensington; et quelle était Mme Tempest que ses linéaments devraient être conservés, tandis que ceux de Mme Selby, l'inventeur du cerceau, sont laissés tomber dans l'oubli? »C'est sous le règne de George Ier que les promenades à la mode dans les jardins sont devenues si populaires, et les jupes scintillantes, qui vécu dans le souvenir de nos grands-parents, serait semblent avoir fait leur première apparition. Caroline d'Anspach, l'épouse du prince de Galles, les a probablement présentées, lorsqu'elle est venue avec sa foule de jeunes filles à la Cour. Les gens se pressaient pour les voir; les dames en profiteraient pour se montrer, comme des pois-poules, dans les promenades; les personnes à la mode, privilégiées pour entrer dans les Jardins, se prévalaient de ce privilège; et enfin le public obtiendrait l'admission, et le rare-show serait complet. La promenade en grande tenue, semble-t-il, se limitait d'abord aux samedis; il fut ensuite changé en dimanche, et continua ce jour-là jusqu'à ce que la coutume disparaisse avec les jours de fermeture de George III. En fait, au cours du siècle dernier, la large promenade dans les jardins de Kensington était devenue presque aussi à la mode une promenade que le centre commercial de St. James’s Park avait été un siècle plus tôt, sous Charles II. Il aurait probablement pu être vu ici, un seul et même jour, au cours de l’année 1791, Wilkes et Wilberforce ; George Rose et M. Holcroft ; M. Reeve et M. Godwin ; Burke, Warren Hastings, et Tom Paine ; Horace Walpole et Hannah More (qu’il présenta au duc de Queensberry) ; Mary Wollstonecraft et Mlle Burney (Madame d’Arblay), la seconde évitant la première de toutes ses puissances ; la comtesse d’Albany (la veuve du prétendant); la Margravine d’Anspach ; Mme Montagu ; Mme Barbauld ; Mme Trimmer ; Emma Harte (Lady Hamilton), accompagnée de son portraitiste adorant, Romney ; et la pauvre Madame du Barry, maîtresse de Louis XV., viennent s’occuper de quelques bijoux dont elle a été volée, et peu pensant qu’elle reviendrait pour être guillotinée. Les modes de ce demi-siècle, à l’exception d’un chapeau à largebord occasionnel porté à la fois par des messieurs et des dames, comprenaient les plus laids qui aient jamais été vus dans l’ancienne banlieue de la Cour. Les coiffes sont devenues des composés monstrueux de pâte, de fleurs, de plumes et de pomatum ; le cerceau dégénéra en petits sacoches ; et vers l’an 1770, un ensemble de fops voyagé s’est mis en place, se faisant appeler Macaronis (de leur intimité avec l’Italien mangeable soi-disant), qui portait ridiculement petits chapeaux, grandes queues de cochon, et des vêtements moulants de couleurs rayées. La queue de cochon moindre, longue ou, bouclée, a longtemps prévalu chez les personnes âgées, messieurs, faisant un demi-cercle poudré entre les épaules ; un simple chapeau armé ornait leurs têtes ; et, sur un coup, au début du nouveau siècle, certaines dames ont pris à porter des turbans, surmonté de plumes d’autruche, et les corps littéralement sans taille, la ceinture venant directement sous les bras. Lady Brownlow, dans ses « Réminiscences d’un Septuagenarian », nous raconte qu’après la Paix d’Amiens, en 1802, elle a rencontré ici la célèbre Madame Recamier, qui a fait sensation à l’extrémité ouest, en partie par sa beauté, mais encore plus par sa robe, qui était très différente du style peu sophistiqué et des bonnets poke des dames anglaises. « Elle est apparue dans Kensington Gardens à l’antique, une robe en mousseline s’accroissant à sa forme comme les plis de draperie sur une statue; ses cheveux dans une tresse à l’arrière, et tombant en petites sonneries autour de son visage, et gras avec huile antique; un grand voile jeté sur sa tête a complété sa tenue vestimentaire, ce qui ne l’a pas anormalement suivie et regardée. Sans doute, vêtue d’un tel costume, et à une telle époque, Madame Recamier aurait très bien pu être le « cynosure des yeux voisins ». Dans un article sur le palais et les jardins de Kensington, dans le registre mensuel de septembre 1802, l'écrivain remarque de manière quelque peu critique: «Toutes les vues des façades sud et est de l'édifice souffrent de l'absurdité des premiers inspecteurs de ces terrains. Les trois panoramas qui s'ouvrent à partir de ce dernier, sans une seule vague dans les contours, sans touffe ni quelques arbres isolés pour adoucir l'éclat du champagne, ou diminuer le poids oppressant du bosquet en place, sont parmi les plus grandes déformations. vue exquise dans les jardins est près de l'angle nord-est; à l'entrée de la rivière Serpentine, qui prend un vent facile vers le parc, et est ornée de chaque côté par des rives en pente, avec des paysages d'un caractère différent. le bois presse hardiment sur l'eau, dont la poitrine polie semble timidement s'éloigner de l'intrus sombre; à droite, quelques forestiers buveurs interrompent l'uniformité du bosquet parent, qui s'élève à une certaine distance sur le partie plus élevée du rivage; et à travers les fûts des arbres, on découvre de minuscules étendues de paysage, dans lesquelles l'œil du goût peut observer une variété suffisante de lumière et d'ombre de la vie végétale et animale pour satisfaire l'imagination, et décevoir la torpeur, que le paysage plus sombre à la l'est a l'habitude d'inviter. «Le crayon de Claude et Poussin a été employé sur le paysage général; et le transport inspiré par leurs œuvres est de la composition et de l'effet général, non de la ressemblance exacte des objets, auxquels Swanevelt et Watteau étaient si scrupuleusement attentifs. Dans le paysage de la nature, ainsi que dans les faibles imitations de l'artiste, les individus méritent une certaine attention. La plus grande et la plus belle de toutes les productions de la terre est un arbre. Comme les teintes éclatantes de l'insecte doivent céder à l'élégance et à la proportion de la d'autres ordres d'animaux, lorsqu'ils sont contemplés par notre optique imparfaite, de sorte que le magnifique rayonnement de la fleur doit plier ses honneurs coronaux à cette gigantesque progéniture de la nature, dont le feuillage ample reçoit tous les effets splendides de lumière et d'ombre, paysage. Les arbres qui conduisent au sublime dans le paysage sont le chêne, le frêne, l'orme et le hêtre. C'est un défaut dans les jardins de Kensington qui, à l'exception du orme, toute cette belle fraternité est exclue, de sorte que toute la variété de teinte au printemps et à l'automne est perdue, et les jardins éclatent dans la luxuriance de l'été, et se hâtent à la disgrâce de l'hiver, sans ces gradations qui indulgentes Nature a réussi à modérer notre transport à l'approche de l'un, et à adoucir nos chagrins à l'apparition de l'autre. Le sapin sombre est le seul compagnon mélancolique que l'orme est ici autorisé à posséder, qui semble lever sa haute tête funèbre pour insulter son associé plus vif avec la décomposition imminente. Si au printemps nous n'avons pas ici toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, sous les formes d'existence naissante; si en automne le jaune de l'orme, l'orange du hêtre et le brun éclatant du chêne ne mêlent pas leurs honneurs fanés, il faut reconnaître que l'orme est l'un des plus nobles ornements de la forêt; c'est le milieu entre le bras massif et inflexible du chêne et la souplesse polyvalente du frêne; il surpasse le vénérable parent du bosquet et semble étendre ses puissants membres vers le ciel, au mépris audacieux du terrible monarque du bois.
Extrait deAncien et nouveau Londres: un récit de son histoire, de ses habitants et de ses lieux ... Par Walter Thornbury; 1892 Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos librairie sur janeaustengiftshop.co.uk

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