Luddites en Angleterre géorgienne

Les Luddites étaient des artisans textiles anglais du XIXe siècle qui ont violemment protesté contre les machines introduites pendant la révolution industrielle qui permettaient de les remplacer par des ouvriers moins qualifiés et à bas salaires, les laissant sans travail. L'historien Eric Hobsbawm a qualifié leur démolition de machine de «négociation collective par émeute», qui était une tactique utilisée en Grande-Bretagne depuis la Restauration, car la dispersion des usines à travers le pays rendait les grèves à grande échelle impraticables.

Le mouvement a été nommé d'après Ned Ludd, un jeune qui aurait brisé deux cadres de bas 30 ans plus tôt, et dont le nom était devenu emblématique des destructeurs de machines. Le nom a évolué pour devenir le général imaginaire Ludd ou le roi Ludd, une figure qui, comme Robin Hood, était réputée vivre dans la forêt de Sherwood. Le mouvement a vu le jour pendant le climat économique difficile des guerres napoléoniennes et les conditions de travail difficiles dans les nouvelles usines textiles. La principale objection des Luddites était l'introduction de nouveaux métiers à tisser automatisés à large châssis qui pourraient être exploités par une main-d'œuvre bon marché et relativement peu qualifiée, entraînant la perte d'emplois pour de nombreux travailleurs du textile qualifiés. Le mouvement a commencé à Nottingham en 1811 et s'est répandu rapidement dans toute l'Angleterre en 1811 et 1812. Des moulins et des pièces de machines d'usine ont été brûlés par des tisserands à la main, et pendant une courte période, les Luddites étaient si fortes qu'elles se sont affrontées dans des batailles avec l'armée britannique. De nombreuses filatures de laine et de coton ont été détruites avant que le gouvernement britannique ne supprime le mouvement. Les Luddites se rencontraient la nuit sur les landes entourant les villes industrielles, pratiquant des exercices et des manœuvres, et bénéficiaient souvent d'un soutien local. Les principales zones de troubles étaient le Nottinghamshire en novembre 1811, suivi par le West Riding of Yorkshire au début de 1812 et le Lancashire à partir de mars 1813. Les batailles entre les luddites et les militaires ont eu lieu à Burton's Mill à Middleton et à Westhoughton Mill, tous deux dans le Lancashire. On disait à l'époque que des agents provocateurs employés par les magistrats étaient impliqués dans la provocation des attentats. Les magistrats et les marchands de nourriture ont également fait l'objet de menaces de mort et d'attaques de la part du roi anonyme Ludd et de ses partisans. Certains industriels ont même fait construire des chambres secrètes dans leurs bâtiments, qui peuvent avoir été utilisées comme cachettes.

Les mesures prises par le gouvernement britannique pour réprimer le mouvement comprenaient un procès de masse à York en janvier 1813, qui aboutit à de nombreuses exécutions et transports pénaux. Le mouvement luddite peut également être considéré comme faisant partie d'une vague montante de mécontentement de la classe ouvrière anglaise au début du 19e siècle (voir aussi, par exemple, le Pentridge ou Pentrich Rising de 1817, qui était un soulèvement général, mais dirigé par un chômeur Nottingham stockinger et probable ex-Luddite, Jeremiah Brandreth.) Une variante agricole du luddisme, centrée sur le bris des batteuses, a joué un rôle crucial dans les émeutes de Swing généralisées de 1830 dans le sud et l'est de l'Angleterre. le mouvement luddite dans un contexte historique - comme l'action organisée des bas-bas s'est produite à diverses époques depuis 1675, et l'action actuelle devait être replacée dans le contexte des épreuves subies par la classe ouvrière pendant les guerres napoléoniennes. Le «bris de machine» (sabotage industriel) a été par la suite érigé en crime capital par le Acte de rupture de cadre, 52 Geo. 3, ch. 16 et le Loi sur les dommages malveillants de 1812, 52 Geo. 3, ch. 130 - législation à laquelle Lord Byron, l'un des rares défenseurs éminents des Luddites - et 17 hommes ont été exécutés après un procès en 1813 à York. Beaucoup d'autres ont été transportés comme prisonniers en Australie. À une certaine époque, il y avait plus de soldats britanniques combattant les Luddites que Napoléon Ier dans la péninsule ibérique. tirer le coup dans l'aine qui s'avérerait fatal. Horsfall avait fait remarquer qu'il "monterait jusqu'à sa selle dans le sang luddite". Les Luddites responsables ont été pendus à York, et peu de temps après, le «luddisme» a commencé à décliner.

Bon nombre des idées qui étaient englobées dans le mouvement luddite ont été étudiées et évaluées dans la littérature économique moderne. Le concept de «changement technologique biaisé par les compétences» (SBTC) postule que la technologie contribue à la déqualification des tâches manuelles de routine. Un monde en mutation et les nouvelles technologies sont généralement responsables des inquiétudes du monde.

Dans l'usage moderne, "Luddite" est un terme décrivant ceux qui s'opposent à l'industrialisation, à l'automatisation, à l'informatisation ou aux nouvelles technologies en général.
De Wikipedia.com

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