Bains de mer, dans le style géorgien

Bains de mer, dans le style géorgien

Alors que Bath et les autres villes thermales de l’intérieur restaient des lieux populaires pour les vacanciers de la Régence et les invalides, dans les années 1790, une nouvelle mode était apparue: les bains de mer. Prescrit par les médecins dès 1750, les choses ont vraiment pris leur envol lorsque George III a choisi de récupérer à Weymouth en 1789, donnant à ce traitement le cachet royal d'approbation. Les Austens ont profité de nombreuses vacances au bord de la mer et Jane a envoyé plusieurs personnages dans diverses stations balnéaires pour des aventures. Lydia se rend à Brighton pour rencontrer son destin tandis que Georgiana Darcy partage une expérience similaire à Ramsgate, Anne et le capitaine Wentworth partagent une journée fatidique à Lyme, les enfants Knightly passent l'été à se baigner en mer sur les conseils de leur médecin, Jane Fairfax et Frank Churchill. se rencontrer et se fiancer aux lunes de miel de Weymouth et Emma au bord de la mer. Même le roman inachevé de Jane,Sanditon, est situé dans une station balnéaire du même nom. BathingmachineLes bains de mer n'étaient qu'une extension des bains thermaux intérieurs pratiqués dans les divers bains et sources chaudes situés en Angleterre. La différence la plus évidente dans cette forme d'exercice de la régence qui le distingue de son équivalent moderne sont les conditions dans lesquelles il a été prescrit. Alors que l'on supposerait que les mois d'été soient les plus populaires pour visiter, voir et même se baigner dans l'océan, les médecins de l'époque prescrivaient souvent l'immersion dans l'eau la plus froide disponible - les enregistrements des visites de la famille Austen s'étendent de septembre à février et presque tous les mois entre les deux. Brrrr! En 1791, la cousine de Jane et future belle-soeur Eliza passa janvier et février à Margate pour le bien de son petit fils. Un médecin, écrivait-elle, lui avait assuré qu '«un mois de bain à cette époque de l'année était plus efficace que six à n'importe quel autre ... La mer l'a merveilleusement fortifié, et je pense qu'elle m'a également été d'un grand service. Je continue à me baigner malgré la rigueur du temps, du gel et de la neige [!], Ce qui, à mon avis, est un peu courageux. Je trouve ça courageux aussi! Austen, elle-même, est allée se baigner à plusieurs reprises lors d'une visite à Lyme en septembre 1804. EnPersuasion, Mary Musgrove va se baigner pendant leur séjour prolongé à Lyme en novembre. On peut difficilement imaginer Mary dodue se pavanant sur une plage, mais comment faire autrement? Un autre passage du même livre nous dit: «la rue principale se précipitant presque dans l'eau, la promenade vers le Cobb, contournant l'agréable petite baie, qui, en saison, est animée de machines de bain et de compagnie ... l'œil de l'étranger cherchera. "Ah! La machine à baigner. Mais qu'est-ce que c'est? BathingmachineLa machine à baigner, inventée au début des années 1700 par Benjamin Beale, était une hutte en bois construite sur roues dans laquelle une dame de la régence pouvait monter. Une fois à l'intérieur, elle pouvait se changer en vêtements adaptés au bain (dans la plupart des cas, un quart de travail en mousseline) Le véhicule serait ensuite tiré par des chevaux ou une femme de bain dans l'océan jusqu'à ce que l'eau soit à peu près à la profondeur des épaules où la dame descendrait les escaliers. avec l'aide de la femme qui se baigne (appelée un balancier) et, une fois submergé, commencez à profiter de tous les bienfaits de la mer pour la santé. De cette manière, les dames de la classe supérieure ont pu profiter de l'océan, tout en préservant leur modestie. Un excellent exemple de machine à laver d'époque peut être vu dans le filmMme Brown, qui met en vedette Judi Dench dans le rôle de la reine Victoria.

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