Le coût de la vie dans l'Angleterre de Jane Austen

Économie vulgaire

Le vin orange voudra bientôt nos soins. Mais en attendant, pour l'élégance, la facilité et le luxe, les Hattons et les Mille dînent ici aujourd'hui, et je mangerai de la glace et boirai du vin français, et serai au-dessus de l'économie vulgaire. Heureusement, les plaisirs de l'amitié, de la conversation sans réserve, de la similitude des goûts et des opinions, feront amende honorable pour le vin d'orange. Jane Austen à Cassandra Godmersham: jeudi 20 juin 1808
Monnaie de la régenceLes frais de port avaient augmenté en 1784 lorsque le chancelier de l'Échiquier expliquait que les augmentations seraient sur le courrier au lieu d'une taxe sur le charbon. Les revenus des lettres servaient à augmenter les fonds du gouvernement, et les prix furent à nouveau augmentés en 1797, 1801, 1805 et 1812. Pendant les guerres contre la France (1793-1815), les revenus étaient considérés comme un impôt prélevé pour aider la effort de guerre, mais une fois que Napoléon a été vaincu, il y a eu une réaction violente contre les taux élevés. À cette époque, il était souvent difficile de décider s'il valait vraiment la peine d'envoyer une lettre: le coût d'une lettre pouvait être autant qu'une journée de salaire pour un ouvrier. Il est devenu important de contourner le coût d'une manière ou d'une autre. Par exemple, il était moins cher d'envoyer une lettre de Londres à l'Écosse par la navigation côtière - 8 pence au lieu d'une route qui coûtait 13½ pence (1sh.1½d). Comme le destinataire payait généralement le coût de la livraison, il était possible de prendre des dispositions pour envoyer une lettre vide (ou une avec une erreur convenue dans le nom ou l'adresse) - afin que le destinataire connaisse l'écriture manuscrite, se rende compte que tout allait bien avec l'expéditeur, alors refusez de l'accepter et ne payez pas. Pour donner une idée des coûts comparatifs: en 1825 sur un budget suggéré de 250 £ par an donné par Mme Rundell dans son nouveau système d'économie domestique pour `` un monsieur, sa dame, trois enfants et une servante '', où la nourriture a pris £ 2.11.7d par semaine ou £ 134.2.4d par an, le plus gros article était:
  • 10s 6j par semaine pour la viande de boucherie (18 lbs à 7d la livre, soit environ ½ lb par jour) suivis de:
  • 7s pour la bière et autres liqueurs
  • 6s pour le pain
  • 3s 6d pour 3½ lb de beurre
  • 3s 6d pour les poissons
  • 3 s pour le sucre (4½ lb à 8d un lb) et
  • 2s 6d pour le thé (5 onces à 8s la livre)
  • deux livres de bougies coûtent 1 seconde par semaine en 1825
  • charbon et bois 3s 9d
  • le loyer et les taxes étaient autorisés à seulement 25 £ par an
  • vêtements (pour 5) 36 £
  • la femme de chambre 16 £
  • l'éducation de 3 enfants 10,10 £.
Il y avait de petites marges pour les loisirs, les frais médicaux et les économies, mais bien que la famille ait probablement plus qu'assez de nourriture au total, elle ne consacrait que 3 par semaine par semaine au lait (2 pintes) et 6 jours chacune aux fruits et légumes. Cependant, sur un revenu de 1000 £ par an, le budget est bien différent! Maintenant, il y a un établissement de 10 personnes, car outre la famille de même taille, il y a un cuisinier, une femme de chambre, une nourrice, un cocher et un valet de pied, dont le salaire combiné est de 87 livres par an; il y a aussi un «Chariot, Coach, Phaeton ou autre voiture à quatre roues et une paire de chevaux», coûtant entre 65 et 17 £ par an. La famille consomme 52½ lb de viande par semaine - une allocation journalière de ¾ lb pour chaque personne - il y a maintenant une guinée par semaine pour boire et ¾ lb de beurre pour chaque personne. Les plus petits articles sont encore les fruits et légumes (9j par personne et par semaine) et les œufs et le lait (4½j par semaine). * Pour mettre cela dans un contexte reconnu, enSens et sensibilité Mme John Dashwood, essayant de dissuader son mari de donner de l’argent à sa mère et à ses sœurs, souligne qu’elles seront si nanties qu’elles n’auront besoin de rien.
... Au total, elles en auront cinq cents par an, et que diable quatre femmes peuvent-elles vouloir de plus que cela? Ils vivront si bon marché! Leur ménage ne sera rien du tout. Ils n'auront ni voiture, ni chevaux, ni serviteurs; ils ne tiendront aucune compagnie et ne pourront avoir aucune dépense d'aucune sorte! Ne concevez que la façon dont ils seront à l’aise! Cinq cents par an ! Je suis sûr que je ne peux pas imaginer comment ils vont dépenser la moitié de celui-ci.
Les filles de DashwoodMais, si, en plus de nourrir / vêtements les quatre dames de la maison, ils auraient à fournir des logements / nourriture / uniforme pour le serviteur de la maison, et si elles cultivaient leur propre nourriture, ils auraient à employer un jardinier - plus de dépenses. Tenant compte du fait qu’ils feraient probablement leurs propres vêtements, ils auraient encore à acheter les matériaux. Ce ne serait pas une vie luxueuse selon les normes. Il semble donc que la parcimonieuse Mme John Dashwood aurait pu se convaincre que ses quatre œurs indigents pouvaient s’en sortir sans l’aide financière de leur frère. Ron et Eunice Shanahan ont recueilli l’histoire postale britannique pendant près de 40 ans. Bien que leurs lettres d’époque aient été achetées à l’origine pour les marquages postaux, au fil des ans, le contenu des lettres est devenu d’autant d’intérêt que les marques postales. Eunice écrit pour Stamp News Australasia, et a réussi à se faufiler un peu d’histoire sociale dans les articles. Les Shanahans accueillent lePage postale regency. *Tiré de John Burnett, A History of the Cost of Living (Penguin Books, 1969) Apprécié cet article? Parcourez notre librairie à janeaustengiftshop.co.uk

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